Catégories
Réflexion et socialisme

12-22 août 1945: Washington lance les guerres de Corée et du Vietnam

Bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki.

14 août 1945. Le jour de la capitulation du Japon. J'avais onze ans. J'étais entassée à l'arrière d'une camionnette remplie d'autres garçons et filles, tous hurlant nos cœurs aussi fort que possible pour être entendus par-dessus la cacophonie des klaxons et des sirènes de raid aérien hurlant. Nous faisions partie d'un cortège impromptu qui sillonnait les rues nocturnes de notre quartier Flatbush à Brooklyn. Partout où nous sommes allés – au-delà des stands de fruits et légumes sur le trottoir, de la devanture A&P dégageant une odeur de café fraîchement moulu, du marché aux poissons et de la charcuterie casher le long de l'avenue J, des petites maisons en rangée et des grands immeubles dans les rues latérales, le long de Coney Island Avenue, avec ses rangées de petits magasins parsemés de petits restaurants et de fontaines à soda, où les tramways électriques sonnaient sans arrêt – de plus en plus de gens acclamant se déversaient sur les trottoirs, agitant des drapeaux américains et des enseignes artisanales, se serrant dans leurs bras, dansant. Nous, les enfants du camion, criions tous: «Paix! Paix! La guerre est finie!" Nous pensions que c'était la fin non seulement de cette guerre mais de la guerre elle-même, que nous allions tous vivre le reste de nos vies dans une nation prospère et victorieuse, sur une planète pacifique.

Nous ne savions pas que notre gouvernement, au cours des deux semaines de notre joyeuse journée, construisait l'autoroute en deux guerres calamiteuses et un avenir de guerre sans fin. Nous ne savions pas non plus que ce serait la dernière célébration de la victoire de notre vie.

Le 8 août, l'Union soviétique (comme elle l'avait promis à Potsdam) a lancé la plus grande bataille terrestre de toute la guerre contre le Japon. En Mandchourie, ils furent rejoints par des dizaines de milliers de guérilleros coréens, qui combattaient les envahisseurs japonais depuis 1932. En quelques jours, les forces soviétiques détruisirent l'énorme armée japonaise sur le continent asiatique. Six cent mille soldats japonais et des centaines de généraux japonais se sont rendus. Quatre-vingt mille ont été tués, ainsi que trente mille soldats soviétiques. Les troupes soviétiques et les partisans coréens ont déferlé sur la frontière nord de la Corée avec l’URSS, poursuivant les forces japonaises en retraite et les unités coréennes pro-japonaises.

L’occupation de la Corée par le Japon était sur le point de prendre fin. Cela avait été brutal. Pendant la Seconde Guerre mondiale, des centaines de milliers de Coréens ont été contraints de travaillent dans les mines et usines japonaises, et un nombre incalculable de personnes ont péri sous les bombardements américains, dont au moins dix mille morts dans le bombardement atomique d'Hiroshima. Des dizaines de milliers de filles et de jeunes femmes coréennes ont été forcées de devenir des «femmes de réconfort», des esclaves sexuelles pour l'armée japonaise.

Le sort de la Corée n'avait pas été discuté auparavant par Washington et Moscou. Les forces américaines les plus proches se trouvaient à 600 km à Okinawa et ne seraient pas en mesure de s'y rendre pendant environ un mois. Frantic, le Département de la guerre des États-Unis (aujourd'hui appelé Département de la Défense), a décidé d'agir et d'agir rapidement.

Dans la nuit du 10 au 11 août 1945, les colonels Dean Rusk et Charles Bonesteel reçurent l'ordre du Département de la guerre de tracer une ligne à travers la Corée, une nation avec une histoire de deux mille ans. Ils ont eu trente minutes pour terminer la tâche. Aucun des deux jeunes hommes, nés chacun un an avant l’annexion de la Corée par le Japon en 1910, ne connaissait l’histoire de la Corée, ni même sa géographie, à part ce qu’ils pouvaient glaner sur une petite carte National Geographic obsolète.(1) Les colonels ont choisi le 38e parallèle de latitude nord, simplement parce que cela mettait la capitale de Séoul sous le contrôle des États-Unis. Leur décision a été transmise au président Truman, qui a proposé au premier ministre Staline que les forces japonaises au sud de la ligne reçoivent pour instruction de se rendre aux forces américaines; ceux du nord devaient se rendre aux Soviétiques. Staline n'a fait aucune objection, bien que les forces soviétiques auraient pu facilement occuper toute la Corée des semaines avant l'arrivée des forces américaines.(2) Ni Washington ni Moscou n'ont consulté le peuple coréen à propos de cette décision.

À l'exception de Séoul, la majeure partie du sud de la Corée était agricole, et la plupart des gens étaient des paysans travaillant pour une petite classe de grands propriétaires terriens. Lorsque l'armée américaine est finalement arrivée le 8 septembre, elle a découvert deux infrastructures concurrentes dans leur zone d'occupation. L'un était un État policier créé par les occupants japonais, conçu pour protéger la richesse et le pouvoir des grands propriétaires terriens et de l'élite marchande des villes et villages. L’autre se composait de centaines de «comités populaires» dans tout le pays, tous faisant partie de la «République populaire de Corée» proclamée à Séoul juste avant l’arrivée des États-Unis. Devinez quel côté les États-Unis ont choisi. Ainsi, très rapidement, l'occupation militaire japonaise fut remplacée par une occupation américaine étonnamment similaire.

Tout ce qui manquait, c'était un gouvernement fantoche. Cette lacune a été comblée un mois après le début de l'occupation de l'armée américaine. L'Office of Strategic Services (OSS, le prédécesseur de la CIA) a oint Syngman Rhee, qui vivait aux États-Unis depuis trente-cinq ans, à la tête du gouvernement. Un avion militaire a fait voler Rhee de Washington à une réunion secrète avec le général Douglas MacArthur à Tokyo, et l’avion privé de MacArthur, Le Bataan, puis a emmené Rhee dans sa nouvelle capitale, Séoul. Au cours des trois années d’occupation militaire américaine qui ont suivi, la police japonaise de Rhee, et maintenant formée aux États-Unis, a mené une campagne impitoyable pour éradiquer tous les dissidents soupçonnés d’être communistes ou d’avoir des tendances communistes, y compris les réformateurs agraires et ceux qui recherchaient l’indépendance des États-Unis.(3)

En mars 1948, au cours de la troisième année de l'occupation, la Central Intelligence Agency, âgée d'un an, ainsi que les divisions de renseignement des départements d'État, de la marine, de l'armée de l'air et de l'armée, ont préparé un rapport secret révélateur: «The Current Situation en Corée. » Ce document reconnaissait un conflit de classe fondamental entre l'écrasante majorité des pauvres du sud et une «classe numériquement petite qui monopolise virtuellement la richesse et l'éducation indigènes du pays», une «classe qui n'aurait pas pu acquérir et maintenir sa position privilégiée sous Règle japonaise »sans« collaboration »avec les occupants. À la recherche d'un dirigeant non corrompu par cette collaboration, seuls des «politiciens expatriés importés» comme Syngman Rhee, des «démagogues attachés à un régime autocratique». Le rapport a reconnu un «réservoir de ressentiment populaire contre la police», qui est «impitoyablement brutale pour réprimer le désordre». Il a prédit que «l'extrême droite Rhee» balayerait les prochaines élections tenues sous les auspices de l'ONU à cause de «l'appel démagogique de l'extrême droite» et parce que «la gauche boycottera les élections». Ensuite, «la propagande soviétique aurait une base substantielle en fait pour accuser le régime d'être« corrompu, réactionnaire et oppressif ».» Quant à la Corée du Nord, l'analyse de la CIA a reconnu «qu'il n'y a aucune preuve fiable d'une désaffection sérieuse». en raison de «la reconnaissance soviétique, typiquement astucieuse, des besoins fondamentaux de la population autochtone (réforme agraire, participation politique, éducation, etc.)».

Le rapport a conclu qu'il est «peu probable qu'un gouvernement érigé en Corée du Sud sous les auspices de l'ONU puisse survivre longtemps au retrait des forces américaines à moins qu'il ne reçoive une aide économique, technique et militaire continue et étendue».(4) La CIA avait tout à fait raison. De l'élection de Rhee au déclenchement de la guerre de Corée à grande échelle en juin 1950, la guerre civile a fait rage en Corée du Sud. Les rébellions majeures n'ont été réprimées qu'avec l'aide de l'armée américaine, et plus de cent mille civils sud-coréens ont été tués, dont beaucoup ont été torturés à mort.(5)

Les forces soviétiques se sont retirées de la Corée du Nord en 1948, laissant derrière elles un gouvernement dirigé par Kim Il Sung, un communiste qui avait passé une grande partie de sa vie en tant que chef de la guérilla anti-japonaise en Mandchourie. Le gouvernement du sud de Séoul et le gouvernement du nord de Pyongyang se sont toujours mis d'accord, hier et aujourd'hui, sur une chose: la Corée est une nation, pas deux. Chacun a toujours affirmé, hier et aujourd'hui, qu'il s'agissait du gouvernement légitime de la Corée. Avant les événements de juin 1950, Séoul et Pyongyang ont chacun lancé des tentatives de réunification de la nation – selon ses propres conditions, bien sûr. Les tentatives du gouvernement du sud ont été paralysées par plusieurs problèmes. Comme le rapport de la CIA l'a clairement indiqué, il lui manquait une économie viable indépendante de l'aide massive des États-Unis. Historiquement, elle était dépendante du nord pour le charbon, les produits industriels et, surtout, l'énergie électrique générée par les centrales électriques de la rivière Yalu. En février 1950, le Congrès américain a promulgué le Korean Aid Bill, exigeant que toute aide américaine cesse «en cas de formation en République de Corée d'un gouvernement de coalition comprenant un ou plusieurs membres du Parti communiste ou du parti. maintenant aux commandes du gouvernement de la Corée du Nord. » Les États-Unis ont ainsi annulé toute possibilité d'unification pacifique à court terme. Puis, en mai, la première élection quelque peu libre de la Corée du Sud a été une défaite désastreuse pour le gouvernement de Rhee, ne lui laissant que quarante-cinq sièges à l’Assemblée de 210 sièges, sans pour autant mettre fin à ses menaces d’envahir la Corée du Nord.(6)

Le conflit armé à travers le 38e parallèle entre les armées de taille égale des deux gouvernements se poursuivait par intermittence depuis 1949. Il existe encore des preuves contradictoires sur le fait que l'un d'eux a commencé le combat avant l'aube du 25 juin, mais la question est sans importance. L'armée nord-coréenne était en mesure de franchir la ligne de partage arbitraire et imposée par l'étranger du 38e parallèle, profitant de l'illégitimité et de l'impopularité du gouvernement Rhee, ce qui contribue à expliquer l'effondrement immédiat de l'armée sud-coréenne.

Mais ce n'est pas le récit que les Américains ont entendu. Pour nous, le «début» de la guerre a été présenté comme une répétition du début de notre récit de la Seconde Guerre mondiale: une attaque surprise non provoquée par des Asiatiques perfides. Washington insiste toujours sur le 38e Parallèlement, cette ligne choisie par deux jeunes colonels américains est une frontière internationale entre deux nations indépendantes. Il refuse de convenir avec la Corée du Nord qu'un état de guerre entre les États-Unis et la Corée du Nord n'existe plus.

Le même jour que notre célébration du V-J Day, à huit mille kilomètres de là, un autre peuple célébrait la capitulation du Japon tout à fait différemment. Le 14 août était le premier jour de la révolution d'août, lorsque le peuple vietnamien s'est soulevé et en moins de trois semaines a balayé le contrôle japonais et français et a établi la République démocratique du Vietnam.

Le 2 septembre, Ho Chi Minh a lu la Déclaration d’indépendance du Vietnam devant un demi-million de Vietnamiens bondés devant lui à Hanoï, ancienne capitale d’une nouvelle nation qui se battait pour son indépendance depuis plus de deux mille ans. «« Tous les hommes sont créés égaux », a-t-il commencé. «Ils sont dotés par le Créateur de certains droits inaliénables; parmi eux sont la vie, la liberté et la poursuite du bonheur. »Cette déclaration immortelle a été faite dans la déclaration d'indépendance des États-Unis d'Amérique en 1776. Dans un sens plus large, cela signifie: Tous les peuples de la terre sont égaux de naissance, tous les peuples ont le droit de vivre, d’être heureux et libres.(7) Soudain, deux avions de combat sont apparus au-dessus. La foule leva les yeux. Ils ont vu deux de ces chasseurs-bombardiers P-38 Lightning étranges. Lorsqu'ils ont reconnu les insignes américains sur les avions, ces demi-millions de personnes, agissant comme un seul être, ont poussé une acclamation terrifiante. Tout comme nous, les enfants dans le camion, nous croyions en l’avenir pacifique de l’Amérique, les Vietnamiens croyaient que nous, Américains, étions leurs amis et alliés, que nous serions les champions de leur liberté et de leur indépendance face au colonialisme.

Ils ne savaient pas que dix jours plus tôt, le 22 août, le président français Charles de Gaulle s'était envolé pour Washington, où l'administration Truman avait accepté de financer, armer, transporter et parrainer une invasion française visant à renverser la République démocratique du Vietnam et restaurer la domination coloniale française. Ce serait un projet franco-américain commun. Les États-Unis ne fourniraient pas seulement les armes et le financement. Il remettrait également aux Français des dizaines de milliers de troupes nazies, y compris des unités Waffen-SS, dont beaucoup seraient forcées de rejoindre la Légion étrangère française pour être des troupes de choc pour l'invasion. Une douzaine de navires de troupes américains seraient détournés du retour des GI d'Europe pour transporter l'armée d'invasion française – équipée d'armes, de chars, d'avions de guerre et de jeeps américains – vers le Vietnam.(8) C’était sans doute le début de la guerre du Vietnam en Amérique. C’était aussi, en fait, le début du mouvement populaire américain contre cette guerre.

Les troupes britanniques qui avaient été envoyées à Saïgon pour désarmer les forces japonaises restantes avaient à la place réarmé les Japonais, qui avaient déjà été désarmés par les Vietnamiens. Bientôt, les Japonais rejoignirent les Britanniques et les restes des forces coloniales françaises pour mener la guerre contre la nation indépendante nouvellement déclarée du Vietnam. Ce qui restait de l'armée de l'air japonaise, avec la RAF britannique, a bombardé et mitraillé toutes les concentrations de Vietnamiens armés qu'ils pouvaient trouver.(9) Des troupes japonaises ont été déployées pour contrôler le front de mer et les installations portuaires de Saigon.

Ainsi, lorsque les navires de troupes américains transportant l'armée d'invasion française sont arrivés à Saïgon à la fin de l'automne 1945, ils ont été accueillis par des soldats japonais en uniforme et armés, qui les ont salués sur les quais et ont commandé des mitrailleuses sur des tours surplombant les navires américains. Les marins de la flottille américaine ont été profondément choqués et indignés. Chaque membre d'équipage enrôlé sur ces navires a signé des pétitions adressées au Congrès et au président condamnant le gouvernement américain pour sa participation à des «politiques impérialistes» conçues «pour subjuguer la population autochtone du Vietnam».(dix)

Une grande partie de l'essai est extraite du livre de Franklin Cours accéléré: de la bonne guerre à la guerre éternelle.

Remarques.

1/ James F. Schnabel, L'armée américaine dans la guerre de Corée: politique et direction; La première année (Washington, DC: Bureau du chef de l'histoire militaire, armée des États-Unis, 1972), 8–11; Dean Rusk dit à Richard Rusk, Comme je l'ai vu (New York: W. W. Norton, 1990), 124. Rusk se souvient que la date du dessin au trait est le 14 août, mais ici comme à de nombreux endroits de ce livre, sa mémoire est défectueuse. ↑

2 / Schnabel, L'armée américaine dans la guerre de Corée.

3 / Bruce Cumings, La guerre de Corée: une histoire (New York: Bibliothèque moderne, 2011), 104-107. Ce livre de poche largement disponible est une lecture essentielle avec une belle introduction mise à jour à la prodigieuse recherche et à l'analyse convaincante de Cumings, qui ont fondamentalement changé notre (et certainement la mienne) connaissance et compréhension de l'histoire de la Corée et de la guerre de Corée. ↑

4 / Central Intelligence Agency, «The Current Situation in Korea», ORE 15-48, 18 mars 1948. Le rapport de neuf pages peut être téléchargé à partir de la bibliothèque en ligne de la CIA à l'adresse https://www.cia.gov/library/ salle de lecture / docs / DOC_0000258335.pdf. ↑

5 / Voir le récit excellent et bien documenté dans Cumings, La guerre de Corée, 110–146. ↑

6 / I. F. Stone, L'histoire cachée de la guerre de Corée (New York: Monthly Review Press, Second Modern Reader Paper Edition, 1971), 18. Publié à l'origine en 1952 après avoir été rejeté par vingt-huit éditeurs à la hauteur du Red Scare, le volume de Stone, avec ses informations inestimables et ses analyses percutantes, reste une lecture essentielle pour quiconque s'intéresse à l'histoire politique de la guerre de Corée, même si les études ultérieures ont bien sûr contredit certaines de ses hypothèses. ↑

7 / Ho Chi Minh, Œuvres choisies, 4 vol. (Hanoï: Maison d'édition des langues étrangères, 1960–1962), 3: 17–21. ↑

8 / Michel Gillen, «Roots of Opposition: The Critical Response to U.S. Indochina Policy, 1945–1954» (mémoire non publiée, New York University, 1991), 106–107. ↑

9 / Archimède L. A. Patti, Pourquoi le Viet Nam? Prélude à l'Albatros d'Amérique (Berkeley: University of California Press, 1980), 325. ↑

10 / Gillen, «Roots of Opposition», 117–122. ↑

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *