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Réflexion et socialisme

À l'aube d'une révolution de l'éducation sexuelle – Le Texas a sa première occasion en plus de deux décennies de combler les lacunes de son approche de l'éducation sexuelle.

«Pendant les cours de gym, ils ont séparé les garçons des filles et l'entraîneur nous a parlé de la puberté, et c'était tout», dit Jose Pablo Rojas, rappelant la somme de son éducation sexuelle à l'école. En tant que personne qui s'identifie comme faisant partie de la communauté LGBTQ +, Rojas, qui a fréquenté l'école secondaire de Brownsville, s'est appuyée sur Internet pour en apprendre davantage sur le sexe et la santé.

Le Texas a le septième taux de grossesse chez les adolescentes le plus élevé des États-Unis. Les taux élevés d'infections sexuellement transmissibles, de violence sexuelle et de mortalité maternelle – en particulier chez les femmes noires – brossent également un tableau troublant.

Aujourd'hui, le Texas a sa première opportunité en plus de deux décennies de combler les lacunes de son approche de l'éducation sexuelle. Le 29 juin, plus de 260 membres du public se sont inscrits pour témoigner virtuellement devant le Texas Board of Education (BOE), composé de 15 membres, sur la révision des normes du programme TEKS (Texas Essential Knowledge and Skills). Ces normes régissent l'enseignement dans les écoles publiques du Texas, et les sections relatives à la santé et au sexe sont restées inchangées depuis 1997. Comme de nombreux orateurs en ont témoigné, elles ne servent pas correctement les étudiants du Texas.

Sammie Sorsby-Jones, une récente diplômée du secondaire d'Austin, a décrit comment elle était dans une relation abusive sexuelle pendant sa première année. Lorsqu'elle a abordé son instructeur en éducation sexuelle au sujet du consentement et des relations saines, la réponse qu'elle a reçue «a rendu ma souffrance invalide, comme je l'imaginais, et a favorisé à la fois mon refus et mon silence sur les agressions», a déclaré Sorsby-Jones.

Maya Pilgrim, une mère du Texas, a témoigné sur la façon dont le programme exclut les enfants comme le sien. "Je suis parent d'un enfant non binaire qui craint de confier son enfant à des écoles qui ne les valorisent ni ne les protègent", a-t-elle déclaré.

Vingt-neuf États et le district de Columbia exigent que les écoles publiques enseignent l'éducation sexuelle, mais le Texas n'en fait pas partie. Si une école du Texas propose une éducation sexuelle de son propre chef, elle a pour mandat de mettre l'accent sur l'abstinence avant le mariage, conformément au Texas Education Code. Les écoles doivent enseigner que «si elle est utilisée de manière cohérente et correcte, (l'abstinence est) la seule méthode efficace à (100) pour cent pour prévenir la grossesse».

Les organisations de défense proposent une série de mises à jour des normes du Texas, y compris une éducation sur le consentement adapté à l'âge, l'orientation sexuelle, l'identité de genre, la contraception et la prévention des infections sexuellement transmissibles. Une étude de 2014 de l'American Public Health Association montre que cette approche plus inclusive de l'éducation sexuelle jette les bases de relations saines, d'une utilisation accrue de la contraception, de moins de grossesses chez les adolescentes et, en particulier pour les jeunes LGBTQ, de moins d'intimidation, de harcèlement et de violence.

En raison de la taille du marché de l'éducation au Texas et de ses près de 5,5 millions d'écoliers, l'État a longtemps été pris en charge par l'ensemble de l'industrie américaine des manuels scolaires. Bien que son influence en tant que pionnier des programmes d'études ait peut-être diminué ces dernières années (notamment en raison de la nouvelle technologie numérique qui permet aux éditeurs de personnaliser plus facilement les publications), une révision de l'enseignement d'éducation sexuelle de l'État pourrait potentiellement influencer ce que les élèves apprennent à travers le pays.

Les révisions du programme TEKS pourraient également inciter à une évaluation politique et législative. «Il est important que les élus déclarent officiellement s’ils sont d’accord qu’il est temps de changer et d’enseigner la vérité», déclare Dan Quinn, directeur de recherche et attaché de presse au Texas Freedom Network, une organisation de justice sociale basée à Austin. . Un nouveau programme «pourrait démontrer aux législateurs qu'il est grand temps d'apporter des changements législatifs qui répondent enfin à la réalité plutôt que de perpétuer les politiques qui ont échoué mises en place il y a longtemps, principalement pour plaire aux guerriers de la culture conservatrice. Si le changement peut se produire dans «un État traditionnellement conservateur comme le Texas, (il) pourrait également ouvrir des portes au changement dans d'autres États», ajoute Quinn.

Un sondage réalisé en 2020 par la campagne du Texas pour prévenir la grossesse chez les adolescentes a révélé que l'écrasante majorité des Texans, dont 68% des républicains, soutiennent une éducation sexuelle qui va au-delà de l'éducation uniquement basée sur l'abstinence, connue sous le nom de «abstinence-plus». Une majorité soutient également l'enseignement sur le consentement et les limites, l'orientation sexuelle, l'identification du genre et la contraception. Un public bipartisan écrasant soutient les révisions proposées de TEKS.

«Ces sujets peuvent être enseignés selon une approche axée sur l'abstinence qui s'aligne pleinement sur… le Texas Education Code», déclare Jen Biundo, directrice des politiques et des données à la campagne du Texas pour prévenir la grossesse chez les adolescentes. Mais si des normes plus inclusives sont adoptées, on ne sait pas combien de temps encore le statut de l’État sur l’abstinence pourra rester politiquement défendable. En ce sens, le Texas pourrait être un indicateur de sexualité inclusive et complète dans un état historiquement rouge.

Des groupes de travail composés d'experts et d'éducateurs travaillent actuellement sur des propositions de révision du TEKS, et il y aura une deuxième audition basée sur ces changements en septembre. En novembre, le Texas BOE tiendra son audition finale, puis votera pour adopter les normes. La période d'inscription publique pour témoigner aura lieu en septembre.

En ce qui concerne les risques auxquels sont confrontés les jeunes sans éducation en matière de santé sexuelle inclusive et factuelle, Jose Pablo Rojas dit: «Si personne n'est là pour vous préparer, alors vous êtes essentiellement un canard assis.»

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