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Réflexion et socialisme

À quoi ressemble un «retour en toute sécurité» à l'école? Demandez aux syndicats d'enseignants.

Les démocrates et les républicains demandent aux étudiants et aux éducateurs de retourner à l'école en personne pendant la pandémie, affirmant tous deux que le retour est nécessaire non seulement pour fournir une éducation de haute qualité, mais pour sauver l'économie et ramener les parents au travail. Le récit exploite consciemment les besoins des parents qui peuvent ne pas avoir de soins de santé et qui comptent sur les écoles publiques pour s'occuper et éduquer leurs enfants pendant qu'ils travaillent. Il oppose les parents, les élèves, les enseignants et les membres de la communauté les uns contre les autres, utilisant (ou ignorant) des données scientifiques pour répondre à l'objectif politique d'intérêts financiers – le projet bipartisan de détruire les écoles publiques.

Quand la secrétaire à l'éducation Betsy DeVos tweete que les parents "besoin de réelles options pour l'éducation cet automne »et #SchoolChoiceNow – sans fournir l'équipement, les conditions ou les fonds nécessaires pour rendre les écoles sûres – le vrai message est clair. La droite utilise la poussée de la réouverture comme un moyen d'intensifier la privatisation et la commercialisation de l'éducation, d'augmenter les profits dans le secteur des technologies éducatives et d'éroder la confiance dans les écoles publiques.

En réponse, l'activisme syndical des enseignants – répandu et vigoureux ces dernières années – continue d'émerger. Les enseignants qui s'organisent sur les réseaux sociaux ont fait campagne pour que diverses normes scientifiques déclenchent la réouverture; #14DaysNoNewCases, par exemple, exige que les campus ne rouvrent qu'après deux semaines sans Covid-19 infections. La Coalition Demand Safe Schools veut que la taille des classes soit limitée à dix à 15 étudiants, une ventilation conforme aux directives des Centers for Disease Control and Prevention, un transport scolaire propre et socialement éloigné, des fournitures d'équipement de protection individuelle et un grand Covid-19 les tests. Des militants de dizaines de villes se sont rassemblés en août 3 pour ces demandes et d'autres, résister aux réouvertures hâtives, sous-financées et dangereuses qui font du tort, en particulier aux étudiants de couleur à faible revenu. La campagne #OnlyWhenItsSafe préconise une réouverture uniquement si elle est "équitable et en bonne santé pour tous », a déclaré la présidente du Boston Teachers Union, Jessica Tang.

Pour de nombreux militants syndicaux d'enseignants plaidant pour la justice sociale, un "Une école équitable est une école qui peut répondre à toute la gamme des besoins humains nécessaires pour bien éduquer tous les enfants. On ne peut pas s'attendre à ce que les enfants qui ont faim et sont au bord de l'expulsion – ou qui vivent dans des abris temporaires – réussissent sur le plan scolaire, que ce soit à distance ou en personne. Une école équitable, par exemple, soutiendrait le mouvement Black Lives Matter dans son appel à remplacer la police par des conseillers, des infirmières, des travailleurs sociaux et du personnel de justice réparatrice. Il soutiendrait également l'annulation des loyers et des hypothèques, un moratoire sur les expulsions et les saisies, et une aide directe en espèces pour les chômeurs et les personnes incapables de travailler. Les deuxième et troisième plus grands syndicats d'enseignants du pays, à Chicago et à Los Angeles, ont aidé à organiser des manifestations contre des cibles financières comme la Chambre de commerce, la Réserve fédérale, le Board of Trade et les grandes banques, appelant à des prêts sans intérêt et à une augmentation des impôts sur les riche pour financer la réouverture des écoles sûres.

La Fédération américaine des enseignants (AFT) et la National Education Association (NEA) ont soutenu verbalement certaines des revendications du mouvement. Par exemple, l’AFT a approuvé le droit d’un syndicat local de grève lorsque cela est nécessaire pour empêcher les réouvertures qui mettent des vies en danger. Mais les deux syndicats ont également adopté la poussée de Wall Street et de la Silicon Valley pour que la technologie éducative contrôle l'apprentissage et tire parti des données des étudiants. La loi CARES contre la pandémie, approuvée par les deux syndicats, encourage la canalisation du financement public limité de l'éducation vers des logiciels d'apprentissage à distance, contrôlés par des entreprises. Les sociétés de technologie de pointe et les groupes de réflexion libéraux poussent maintenant les logiciels pour "apprentissage personnalisé »et "développement social et affectif »qui recueille des données qui peuvent être utilisées à des fins de profit et de surveillance – tout en déformant et en s'appropriant simultanément les idéaux concernant la personnalisation de l'apprentissage et la satisfaction des besoins des enfants. Bien que certains enseignants commencent à utiliser leurs syndicats locaux et nationaux, comme la Massachusetts Teachers Association, pour repousser les positions de la NEA et de l'AFT, les dangers de la technologie éducative dans les plans de réouverture et l'éducation restent pour la plupart méconnus.

Les élites puissantes sont prêtes à sacrifier la vie et l'avenir de millions de personnes pour nourrir leurs propres profits. Même au-delà du risque de vie ou de mort pour leur santé personnelle, les luttes des enseignants marquent la résistance à la perpétuation de cette société inégale et injuste.

Pour une réponse à cet article, voir "Toutes les options pour la scolarisation sont mauvaises – mais nous devons choisir la sécurité »par Chandra Thomas Whitfield.

Lois Weiner est l'auteur The Future of Our Schools: Teachers Unions and Social Justice (Haymarket, 2012). Chercheuse indépendante et consultante, elle écrit beaucoup sur les syndicats de l'éducation et des enseignants.

Jackson Potter est un fiduciaire du Chicago Teachers Union, membre de la Big Bargaining Team et enseignant au Back of The Yards College Prep.

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