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Réflexion et socialisme

Abattre les statuts racistes, mettre fin à la dette raciste et payer pour les réparations égalisatrices

Source de la photographie: Eli Christman – CC BY 2.0

Les statues descendent. La plus récente avalanche a commencé aux États-Unis après le meurtre de George Floyd aux mains de la police et le soulèvement qu'elle a provoqué. À Philadelphie, la ville a enlevé une statue de l'ancien commissaire de police Frank Rizzo; le maire était d'accord avec les manifestants qui ont appelé à son retrait immédiat, affirmant que «la statue est un monument déplorable au racisme, au sectarisme et à la brutalité policière pour les membres de la communauté noire, la communauté LGBTQ et bien d'autres».

Dans le sud des États-Unis, les manifestants ont visé des statues confédérées. La cible était souvent des généraux confédérés – le général Robert E. Lee à Montgomery, en Alabama, et le général Williams Carter Wickham à Richmond, en Virginie. Dans certains cas, comme dans Mobile, Alabama – les autorités de la ville ont elles-mêmes supprimé les statues. Dans d’autres, comme à Alexandrie, en Virginie, les propriétaires de la statue (les Filles unies de la Confédération) les ont finalement retirés après de longues campagnes de pression publique.

Dimanche 7 juin, l'élan s'est déplacé de l'autre côté de l'océan Atlantique vers Bristol, en Angleterre, qui était l'une des villes clés du système transatlantique d'esclavage. Ici, les manifestants ont enlevé la statue d'Edward Colston et l'ont jetée dans la rivière Avon. Colston a fait son argent dans le commerce des êtres humains. La Society of Merchant Venturers, à Bristol, issue du commerce de l'esclavage, a répondu au retrait de la statue en déclarant qu'elle "continuerait à s'instruire sur le racisme systémique" et "n'oubliera jamais les 12 millions d'êtres humains réduits en esclavage". "

Le même jour, un manifestant s’est rendu à la statue de Winston Churchill à Westminster, à Londres, et a peint «était un raciste» sous le nom de l’ancien Premier ministre. Le slogan a été supprimé peu de temps après. À Bruxelles, en Belgique, des manifestants ont écrit «honte» sur la statue de Léopold II, le boucher du Congo.

Il est clair qu'aucune société ne devrait célébrer des gens comme Robert E. Lee, Winston Churchill et Edward Colston. Ce sont des hommes qui ont défendu l'esclavage et le colonialisme; il n'y a pas de débat là-dessus. Au fil des ans, même la famille de Robert E. Lee a demandé que ses statues soient retirées de l'affichage public: l'un des descendants de Lee m'a dit en 2017, il pense que la statue de son ancêtre à Charlottesville, en Virginie, «est devenue un symbole du nationalisme pervers». Un autre descendant de Lee’s a écrit un éditorial dans le Washington Post le 7 juin appelant au retrait de la statue de son ancêtre à Richmond, en Virginie.

Voilà pour les statues.

Dette

L'histoire n'a pas été écrite par des gens comme les manifestants qui ont fait tomber les statues; ce sont les hommes représentés dans les statues qui ont eu ce pouvoir. C’est notre tragédie.

Toutes les crises aux États-Unis frappent de manière disproportionnée les Afro-Américains: la crise financière d'il y a plus d'une décennie l'illustre, tout comme la pandémie de coronavirus et la récession du coronavirus. Tout le monde souffre, mais les Afro-Américains semblent souffrir davantage. Les taux d'endettement sont plus élevés chez les Afro-Américains, tandis que la perte de revenu en temps de crise est supportée plus profondément par la communauté afro-américaine.

Retirer une statue est important parce que l'existence de la statue est un reproche permanent à l'humanité du peuple qui doit la passer chaque jour. Mais il faut plus: ce que les hommes représentés dans ces statues ont réussi à établir dans le monde doit également être supprimé.

Le retrait de la statue de Colston est significatif. Derrière elle, cependant, persiste une réalité atroce.

En 1833, lorsque le Parlement britannique a adopté la Slavery Abolition Act, il a promis une «compensation» non pas aux êtres humains libérés de ce système brutal, mais à leurs «propriétaires». De 1835 à 2015, le Trésor britannique a payé aux «propriétaires» et à leurs descendants 17 billions de livres sterling. C'est une somme d'argent extraordinaire. Le précédent vient des Français. Quand Haïti a obtenu son indépendance de la France, les Français ont envoyé leurs navires de guerre en 1825 pour exiger que la nouvelle république verse une compensation pour la perte de l'esclavage. Entre 1825 et 1947, Haïti a versé à la France 21 milliards de dollars pour l'émancipation du peuple haïtien.

Pendant ce temps, des pays comme Haïti et la Jamaïque ont dû emprunter de l'argent aux gouvernements et aux banques en Europe pour financer leur survie. Ces emprunts se sont intensifiés au cours des dernières décennies, ces pays étant confrontés à d'énormes défis, notamment des catastrophes naturelles et des coups d'État promus par les États-Unis d'Amérique. La désolation des finances de ces pays continue.

Aujourd'hui, une estimation raisonnable de la dette extérieure des pays en développement – dont beaucoup d'anciennes plantations d'esclaves – se situe à 11 billions de dollars, avec un service de la dette dû cette année de 3,9 billions de dollars. Les tentatives de reporter ou d'annuler la dette ont été vaines car les gouvernements et les banques américains et européens ont été tièdes aux idées sur la table. Ils veulent leur argent. Cet argent ne doit cependant pas être aspiré des pays anciennement colonisés; nous devons utiliser ces ressources pour répondre aux besoins criants de nos sociétés.

C'est une chose de renverser une statue; c'est une autre pour réduire la dette.

Dans Les misérables de la terreFrantz Fanon a écrit: «Le colonialisme et l'impérialisme n'ont pas réglé leur dette envers nous une fois qu'ils se sont retirés de nos territoires. La richesse des nations impérialistes est aussi notre richesse. L'Europe est littéralement la création du tiers monde. »

Faites tomber les statues, sûrement. Mais plus que cela: annuler la dette et accorder des réparations aux anciens colonisés pour les siècles de vol et de brutalité.

Cet article a été produit par Globetrotter, un projet de l'Independent Media Institute.

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