Catégories
Réflexion et socialisme

Afrique du Sud: l'inégalité cache une image fidèle de la crise de COVID-19

Même si l'Afrique du Sud connaît une forte augmentation de ses affaires de COVID-19, le processus d'assouplissement du verrouillage est poursuivi par le gouvernement. Ceci malgré les avertissements de nombreux syndicats dans différents secteurs concernant le manque de préparatifs de sécurité adéquats nécessaires pour reprendre l'activité économique.

Selon les dernières données publiées par le département de la santé du pays le 30 juin, le nombre total de cas confirmés en Afrique du Sud est passé à 151 209. Plus de 6945 de ces cas étaient nouveaux. On estime que l'Afrique du Sud compte plus de 37% des 405 870 cas de COVID-19 enregistrés sur le continent africain au 1er juillet.

73 543 patients infectés se sont rétablis, ce qui représente un taux de récupération de 48,6%. Le nombre de morts s'élève à 2657, soit 1,8% de tous les patients infectés.

Une écrasante majorité de 41,3% de tous les cas confirmés dans le pays sont concentrés dans la province du Cap occidental, qui comptait 62 481 cas au 30 juin. Cependant, le hotspot émergent avec un taux d'infection élevé est Gauteng, qui a enregistré 42 881 cas ou 28,4% de tous les cas. en Afrique du sud. La province du Cap oriental est la deuxième plus élevée, avec 27 686 ou 18,3% des cas.

Ces trois provinces représentent la majeure partie des cas dans le pays, suivies du KwaZulu-Natal, où 9041 personnes ont été testées positives.

Le ministre de la Santé, Zweli Mkhize, a reconnu le 28 juin que «si chaque province connaîtra malheureusement une augmentation de son nombre, les régions où l'activité économique est forte connaîtront une augmentation exponentielle – à commencer par Gauteng (Johannesburg et Pretoria) et Western Cape, suivi par Eastern Provinces du Cap et du KwaZulu-Natal. »

Néanmoins, l'Afrique du Sud continue d'assouplir les restrictions à l'activité économique. Le soir de la publication de ces chiffres, le gouvernement a autorisé les restaurants, les fast-foods, les hôtels, les centres de conférence et même les casinos à reprendre leurs activités, à condition que certaines mesures soient suivies.

Les industries minières et manufacturières sont autorisées à fonctionner à pleine capacité depuis le 1er juin. Les écoles ont également été rouvertes, mais doivent reprendre pleinement leur fonctionnement de manière progressive.

Indiquant que le gouvernement s'attend à une augmentation des infections, Mkhize a ajouté: "Comme nous l'avions prévu, nous approchons d'une forte augmentation au cours des derniers mois d'hiver de juillet et août."

Beaucoup se demandent si les chiffres officiels donnent une image précise de l'étendue réelle de la propagation dans les communautés qui ne peuvent pas se permettre des soins de santé privés et dépendent des hôpitaux publics.

Seuls 35% des 1,6 million de tests effectués dans le pays jusqu'au 30 juin ont été effectués dans les hôpitaux publics. Les autres ont été conduits par des hôpitaux privés au coût de 1 200 rands (104 dollars australiens) par patient, en plus de quelques centaines de rands pour une consultation médicale, qui est nécessaire pour se faire tester.

La majorité des Sud-Africains ne peuvent pas se permettre de payer ce montant, qui dépasse le revenu mensuel par habitant de plus de 50% de la population. En septembre 2019, avant même le choc économique de COVID-19, 56% des Sud-Africains vivaient avec moins de 105 $ par mois.

Le seuil de pauvreté supérieur pour l'année 2019 a été établi à 105,40 $ par personne et par mois, et 48 $ par personne et par mois était le minimum requis pour permettre un apport énergétique quotidien adéquat.

En septembre, environ 25% de la population gagnait moins de 48,20 $ par habitant et par mois, selon l'indice d'abordabilité des ménages établi par le Pietermaritzburg Economic Justice and Dignity Group (PMBEJD).

Avec la poursuite de la détérioration de l'économie au cours du dernier trimestre de 2019 ainsi qu'au premier trimestre de cette année, le taux de chômage en Afrique du Sud a atteint un sommet sans précédent de 30,1% sur 17 ans à la fin du mois de mars, lorsque le verrouillage a commencé.

Depuis lors, les avis de licenciement renvoyés à la Commission de conciliation, de médiation et d'arbitrage (CCMA) entre le 1er avril et le 25 juin devraient toucher jusqu'à 100 000 travailleurs, le Mail & Guardian signalé.

Au cours du dernier exercice, environ 60% des avis de licenciement portés devant la CCMA ont entraîné des suppressions d'emplois. Le pourcentage devrait être beaucoup plus élevé cette année, ce qui entraînera une pression à la baisse conséquente sur les salaires de ceux qui conservent un emploi.

Entre-temps, le coût du panier de produits alimentaires de base a augmenté de 13,7% au cours de la dernière année. Cela a plongé un grand nombre de personnes dans la dette car elles ne peuvent plus payer les coûts de base de la nourriture et d'autres produits essentiels à leur survie.

Dans de telles circonstances, dépenser 104 $, ainsi que les honoraires du médecin, pour se faire tester pour le COVID-19 dans un hôpital privé est bien au-delà de la portée d'une grande majorité de Sud-Africains, sans encourir de nouvelles dettes.

C'est également la même majorité qui est la plus vulnérable à la maladie. Beaucoup dans cette catégorie manquent d'installations sanitaires adéquates et sont incapables de maintenir une distance physique appropriée, en particulier dans les bidonvilles urbains surpeuplés.

Et pourtant, 65% de tous les tests effectués l'ont été dans des hôpitaux privés. Cela soulève la question: les groupes les plus vulnérables de la population, dont la majorité des Sud-Africains, sont-ils suffisamment testés pour le COVID-19?

L’étendue réelle de la propagation du COVID-19 en Afrique du Sud pourrait-elle être bien plus sombre que l’image présentée par les chiffres officiels du département de la santé?

(Abrégé de Dépêche du public.)

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *