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Réflexion et socialisme

Amy Cooper est la sœur perdue et cadette de Christian Cooper

Baldwin photographié par Allan Warren – CC BY-SA 3.0

Cette semaine – comme la plupart des semaines – James Baldwin me vient à l'esprit. L'homme que Malcolm X appelait «le poète» de la révolution des droits civiques est décédé il y a plus de trois décennies, mais ses idées sont toujours d'actualité. Alors que je m'asseyais aujourd'hui en pensant au récent lynchage d'Ahmaud Arbery en Géorgie, au terrorisme parrainé par l'État qui a tué Breonna Taylor à Louisville et George Floyd à Minneapolis, et à la tentative raciste du dogwalker Amy Cooper de militariser l'État contre le corps de l'observateur d'oiseaux Christian Cooper en Central Park, j'ai continué à tourner en rond vers Baldwin.

Il y a quelque chose dans ce dernier cas, je pense, qui, selon Baldwin, contient la clé pour comprendre les trois autres. Les cas d'Arbery, Taylor et Floyd sont malheureusement trop familiers. Il ne se passe pas un jour dans «le pays du libre» lorsque nous ne lisons pas d'histoires sur une personne de couleur en proie à la violence suprémaciste blanche. Alors que de plus en plus de détails émergent sur l'affaire Cooper, de nombreux Américains qui s'imaginent être blancs expriment leur surprise. "Avez-vous entendu qu'il est allé à Harvard?" Et pouvez-vous le croire? C'est une libérale! » semblent être les friandises les plus choquantes pour cette foule.

Baldwin n'aurait pas été le moins du monde surpris. Comme il l’a dit à de nombreux interlocuteurs blancs, le «succès» n’est pas une armure suffisante dans un monde où l’on est «à la merci des réflexes que la couleur de sa peau cause» chez d’autres. Il y a beaucoup de choses, Baldwin disait souvent, que lui et Harry Belafonte et Sammy Davis Jr. pourrait faire cela n'était pas facile à faire pour la plupart des gens qu'ils connaissaient en grandissant, mais leur renommée et leur célébrité ne signifiaient pas grand-chose s'ils se retrouvaient dans une situation dans laquelle un Blanc détenait tout le pouvoir. Le pedigree de Christian Cooper dans Ivy League et ses accomplissements professionnels n'avaient aucun sens face au désir d'Amy Cooper de brandir le bras de l'État contre sa noirceur.

Mais que penserait Baldwin du prétendu «libéralisme» d'Amy Cooper? Elle a donné de l'argent aux «bons» candidats et a probablement dit le «bon» genre de choses sur la race sur les réseaux sociaux et dans une conversation polie. Sa «pensée juste» s'est même manifestée d'une manière perverse alors qu'elle a utilisé à plusieurs reprises le «afro-américain» apparemment respectueux pour décrire son agresseur imaginaire à l'opérateur d'urgence. Rien de tout cela n'aurait été une surprise pour Baldwin. En effet, il a sauvé certaines de ses critiques les plus accablantes pour les faux «libéraux» comme Amy Cooper. Les «libéraux» comme Cooper ont toutes les bonnes «attitudes», mais ces attitudes ont peu d'impact sur la façon dont ils perçoivent et traitent les gens dans le monde réel. Ces sortes des «libéraux», écrivait Baldwin, pouvaient traiter une personne de couleur «comme un symbole», mais «n'avaient aucun sens de lui en tant qu'homme». Il n'y a pas beaucoup de distance entre percevoir un autre être humain comme un symbole et le percevoir comme une menace. La superficialité des attitudes d'Amy Cooper a été révélée en un clin d'œil et il n'est pas difficile d'imaginer comment le prix payé pour cette superficialité aurait pu être la vie de Christian Cooper.

Je pense que Baldwin trouverait la coïncidence du nom d'Amy et de Christian d'autant plus révélatrice. Un des arguments de Baldwin était que nous acceptions notre histoire. Cette histoire, quand elle est honnêtement racontée, révèle que Christian et Amy Cooper ont plus en commun qu'un nom de famille. Les histoires de leurs vies et de celles de leurs ancêtres sont inextricablement liées dans tous les sens imaginables. Ils sont, dirait Baldwin, «chair d'une chair, os d'un os» – et non dans un sens abstrait ou théologique. Baldwin a insisté sur le fait que Christian et Amy et vous et moi et George Floyd et Ahmaud Arbery et Breonna Taylor sont des frères et sœurs dans un sens très réel.

Fin 1962, Baldwin a écrit un essai intitulé «My Dungeon Shook» pour Le progressif magazine. La pièce était pour un numéro consacré au 100e Anniversaire de la proclamation d'émancipation et Baldwin a décidé d'encadrer sa courte pièce comme une lettre à son neveu de 14 ans. "Le crime dont j'accuse mon pays", a déclaré Baldwin, "c'est qu'ils ont détruit et détruisent des centaines de milliers de vies et ne le savent pas et ne veulent pas le savoir." Face à cela, Baldwin a déclaré à son neveu que les gens font souvent l'erreur de supposer que la solution a quelque chose à voir avec les «blancs» qui viennent «accepter» les noirs. Baldwin a insisté sur le fait que c'était complètement faux.

"La chose vraiment terrible", a dit Baldwin à son jeune neveu, "c'est que vous doit les accepter. Vous devez les accepter et les accepter avec amour », car« ces hommes sont vos frères, vos frères cadets perdus »et« nous, avec amour, forcerons nos frères à se voir tels qu'ils sont; de cesser de fuir la réalité et de commencer à la changer. »

Qu'est-ce que cela pourrait signifier pour nous de considérer Amy Cooper comme la sœur cadette perdue de Christian Cooper qui doit être acceptée avec amour? Nous ne devons pas laisser les manières ordinaires dont nous parlons d’amour confondre le message de Baldwin. Lorsque Baldwin nous a appelés à nous aimer, il ne faisait pas référence à quelque chose de doux ou de sentimental ou même à quelque chose qui est censé nous rendre heureux. "L'amour ne commence pas et ne se termine pas comme nous le pensons", a-t-il déclaré à un public en 1960. "L'amour est une bataille, l'amour est une guerre; l'amour grandit. " L'amour que Baldwin appelle chacun de nous à pratiquer est un amour de confrontation, à la fois en nous-mêmes et avec ceux qui nous entourent. Pour s'aimer vraiment, soutient Baldwin, nous devons nous engager dans un auto-examen impitoyable afin d'exposer ce qui est faux dans nos identités – ces choses que nous nous racontons sur notre passé afin de nous sentir en sécurité et innocents – et d'essayer de nous recréer "Selon un principe plus humain et plus libérateur." Et aimer un autre être humain, nous rappelle Baldwin, c'est vouloir les confronter aux délires sous lesquels ils vivent. Et on peut démontrer son amour pour une société en descendant dans la rue et en exprimant sa rage face aux structures de pouvoir qui ne respectent pas la dignité de tant de vies. À son meilleur «l'amant», écrit Baldwin en 1962, tente «de révéler le bien-aimé à lui-même, et avec cette révélation rendre la liberté réelle».

Même si l'on accepte l'appel de Baldwin à s'aimer et à aimer les autres d'une manière qui pourrait nous permettre de composer avec notre histoire, alors quoi? Les gens qui s'imaginent blancs pensent souvent que le fait de confronter l'histoire est de les faire se sentir coupables. "Je ne suis intéressé par la culpabilité de personne", a déclaré Baldwin en 1964. "La culpabilité est un luxe que nous ne pouvons plus nous permettre." Ce que Baldwin exigeait, c'était la responsabilité. Les histoires d'Ahmaud Arbery, George Floyd, Breonna Taylor et Christian Cooper sont notre histoires. Chacun de nous est complice de la création de ce récit et nous avons la responsabilité de le changer. Baldwin s'est lassé des "chœurs sur les innocents": "nous ne l'avons pas fait". "Je ne l'ai pas fait non plus", a-t-il déclaré. "Mais j'en suis responsable parce que je suis un homme et un citoyen de ce pays et vous en êtes aussi responsable, pour la même raison."

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