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Réflexion et socialisme

Appel à une assemblée nationale du personnel universitaire pour vaincre les réformes Tehan

En réponse aux réformes de financement désastreuses annoncées par le ministre fédéral de l'Éducation Dan Tehan en juin, nous invitons tous nos collègues, qu'ils soient universitaires ou professionnels, en cours ou précaires, employés ou actuellement sans travail, à rejoindre une Assemblée nationale en ligne du personnel universitaire. de 14 h à 15 h 30 le 24 août, date de la reprise du Parlement fédéral.

L’Assemblée examinera une motion s’opposant aux dernières mesures de non-financement du gouvernement et demandera un système d’enseignement supérieur équitable et correctement soutenu dont la société a besoin.

Les coupes proposées par le ministre de l'Éducation visent à reporter l'enseignement universitaire dans tout l'éventail des disciplines, à saper directement de nombreux sujets – y compris, mais sans s'y limiter, les sciences humaines et environnementales – et à transférer la responsabilité du financement de l'enseignement universitaire sur les étudiants. Quarante pour cent des étudiants paieront 93% du coût de leur cours, abolissant ainsi le principe selon lequel l'éducation est un bien public. La proposition est une étape radicale vers une privatisation plus poussée de l'éducation. Nous devons collectivement tracer une ligne dans le sable et nous organiser pour la vaincre.

Il n’ya qu’une petite fenêtre de temps pour se réunir pour s’opposer aux réformes de Tehan. Une motion d'opposition lors d'une réunion nationale, votée par le personnel universitaire lui-même, sera une déclaration puissante selon laquelle le ministre de l'Éducation ne jouit pas de la confiance du personnel universitaire et apportera son soutien aux opposants au projet de loi au Parlement et à l'extérieur.

Une régression sociale massive

Si les réformes de Tehan sont adoptées par le Parlement, le financement du gouvernement ne couvrira qu'une minorité des coûts de l'enseignement universitaire pour la première fois depuis l'introduction des frais. Cela va intensifier les mesures d'austérité dans un secteur déjà mis à genoux par la pandémie de coronavirus. Les conséquences seront les plus graves pour le personnel plus jeune, précaire et précaire, pour les femmes et pour les collègues autochtones. Dans un pays où l'université était autrefois gratuite, il s'agit d'une régression sociale et politique massive. Trop c'est trop.

Les travailleurs universitaires sont, bien sûr, craintifs, en colère, frustrés, épuisés et confus. Mais nous sommes également attachés à l'enseignement supérieur en tant qu'institution publique cruciale et bien social, et nous reconnaissons donc que nous n'avons d'autre choix que de le défendre nous-mêmes, collectivement.

Les canaux traditionnels sont lents à réagir et limités dans les actions qu'ils sont prêts à entreprendre. Les vice-chanceliers d'université montrent peu de volonté de défendre leurs institutions contre les coupes fédérales ou sont des partisans déterminés de la commercialisation accrue du secteur de l'enseignement supérieur. On ne peut pas compter sur eux pour défendre les universités.

En revanche, nous préférons poursuivre le fier bilan de résistance collective de la part du personnel universitaire lui-même, dans l'esprit de l'échec réussi des projets de déréglementation des frais universitaires en 2014.

Nous appelons tout le personnel universitaire à se joindre à nous pour s'opposer aux réductions du financement gouvernemental, en commençant par l'Assemblée nationale et en poursuivant par une série d'actions de protestation croissantes. À l'Assemblée, en plus de la motion d'opposition aux réformes de Tehan, nous présenterons une proposition pour une séquence d'actions par étapes, prudente, stratégique et organisée démocratiquement que le personnel de l'enseignement supérieur peut entreprendre, en collaboration avec les étudiants et le grand public, faire campagne pour un soutien fédéral aux universités à la mesure de leur contribution vitale à la société. Avec une préparation minutieuse au fil du temps, nous pensons que nous pouvons nous organiser pour surmonter les obstacles de la législation existante sur les relations professionnelles et prendre des mesures allant jusqu'à et y compris la grève pour faire pression pour obtenir les arrangements de financement dont les universités et la société ont besoin.

Des universités qui saignent à sec

Depuis des décennies, les gouvernements ont lentement saigné les universités à sec. Le fardeau a été largement imposé à une main-d'œuvre précaire et précaire, qui souffre de conditions de travail d'exploitation caractérisées par un vol de salaire systématique, un soutien nul et pratiquement aucune possibilité d'obtenir un emploi sûr. Les pertes d'emplois, la précarisation et les réductions continuelles du financement ont créé une crise.

La corporatisation des universités a entraîné une souffrance des normes éducatives, une montée en flèche de la taille des classes et la disparition de la sécurité de l'emploi pour la plupart de la main-d'œuvre en raison de la précarisation généralisée. Aujourd'hui, après avoir été délibérément exclus de JobKeeper, de nombreux universitaires et professionnels sont confrontés au chômage ou perdent un salaire et des conditions durement acquis. Les licenciements parmi le personnel précaire menacent une génération perdue d'universitaires.

Le gouvernement Scott Morrison décide au nom des universités à quoi ressemblent une bonne recherche et un bon enseignement: un simple pipeline vers la «préparation à l'emploi» et des «résultats» industriels particuliers.

Si les coupes de Tehan sont adoptées, le financement réel des universités diminuera considérablement, tout comme la qualité de l’enseignement et de la recherche. Il est intenable pour les universités de continuer à faire face à cette réduction de financement en imposant davantage de travail au personnel et en dégradant à la fois les conditions de travail du personnel et les conditions d'apprentissage des étudiants.

Universités démocratiques

Le moment est venu de prendre la parole et d'exploiter notre pouvoir collectif en tant que personnel universitaire national pour réaffirmer l'idée d'universités démocratiques. L'éducation du public est essentielle à une démocratie engagée et réactive.

Nous sommes dans une récession où la demande d'enseignement supérieur ne fera qu'augmenter, y compris de la part des groupes qui ont été davantage marginalisés par le COVID-19, tels que la précarité, le statut socio-économique inférieur et les étudiants internationaux. Des recherches et de nouvelles connaissances diverses sont plus que jamais nécessaires dans un monde confronté à la crise environnementale et aux inégalités de masse, et dans lequel les aspirations démocratiques ont été revitalisées par la montée en puissance de mouvements de contestation tels que Black Lives Matter.

Le gouvernement fédéral prévoit un budget de 270 milliards de dollars pour les dépenses militaires, mais il supprime massivement l'éducation. Agir maintenant pour inverser la tendance de l'austérité et de la corporatisation est essentiel pour établir une nouvelle trajectoire pour une société juste, sûre et équitable.

Soutenir les étudiants

Nous prenons l'initiative de l'Assemblée nationale pour protéger non seulement nos emplois, mais aussi les espoirs et les aspirations des étudiants. Les étudiants ne devraient pas être menacés de dettes qui les alourdiraient financièrement ou les conduiraient à éviter de poursuivre leurs études dans les domaines de leur choix.

Les étudiants ont déjà organisé des actions de protestation à travers le pays et continueront de le faire. Il est essentiel de les soutenir. Mais nous devons également réagir en tant que personnel universitaire. D'autres ne le feront pas pour nous. Le Parti travailliste s'est jusqu'à présent avéré un allié inefficace, et les syndicats ont jusqu'à présent été entravés par leur refus de contester des lois injustes sur les relations professionnelles.

Pourtant, il est communément admis que l'action revendicative est le seul outil efficace dont nous disposons pour créer un système universitaire qui profite à la société dans son ensemble, plutôt qu'au seul secteur privé. L'assemblée est une première réponse aux limites dans lesquelles nous nous trouvons et vise à permettre au personnel de répondre aux menaces actuelles sur nos lieux de travail.

Action collective dans un environnement juridique hostile

La grève a gagné bon nombre des conditions dont nous jouissons aujourd'hui dans les universités et dans la société en général. C’est précisément la raison pour laquelle les lois industrielles existantes sont si punitives – et cela signifie que si nous voulons produire un véritable changement, nous devons affirmer, et finalement exercer, notre droit de grève malgré elles. Le faire à grande échelle, à travers le pays, à un moment coordonné, et après avoir noué des alliances avec des étudiants et d'autres groupes, sera notre meilleure garantie contre les lois industrielles qui visent à annuler nos droits.

Toute action revendicative nationale nécessite une préparation patiente et minutieuse. Cette Assemblée nationale est une première étape urgente dans la discussion des mesures pratiques qui peuvent être prises – à commencer par son objectif principal, une déclaration sans équivoque d’opposition aux réformes de Tehan. La négligence à long terme des universités, ainsi que leur crise actuelle, exigent plus de voix pour les défendre, pas moins.

Rejoignez-nous le 24 août pour ajouter votre voix pour aider à sauver l'éducation universitaire. Nous avons besoin de toi.

[Le National Higher Education Action Network est un nouveau collectif de personnel universitaire qui fait campagne pour des universités démocratiques et correctement financées. Cet appel a été publié pour la première fois à Par la route et est réimprimé avec permission.]

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