Catégories
Réflexion et socialisme

Après des années de sous-financement, les enseignants des écoles publiques sont-ils désormais censés sauver l'économie?

"Après le 11 septembre, la police et les pompiers de New York ont ​​été salués comme des héros", a déclaré Mary Parr-Sanchez, présidente de la filiale du Nouveau-Mexique de la National Education Association, lorsque je lui ai expliqué comment les éducateurs avaient réagi à la pandémie en son état. «Après cela, j'espère que les enseignants seront considérés comme les piliers communautaires qu'ils sont vraiment», a-t-elle déclaré.

Parr-Sanchez peut obtenir ce qu'elle souhaitait.

Dans les premiers mois de l'épidémie de coronavirus, le pays comptait sur les travailleurs de la santé et des épiceries pour survivre, mais cette main-d'œuvre ne pouvait pas renverser une économie en effondrement. Ensuite, les gouverneurs conservateurs à travers le pays, en particulier dans le Sud et l'Ouest, ont pensé que le retour de la main-d'œuvre des loisirs et de l'hôtellerie relancerait les affaires et le commerce. Cela ne s’est pas très bien passé. Alors maintenant, un large éventail de décideurs politiques et d'acteurs politiques se tournent vers les enseignants pour faire revivre l'économie.

En mai, alors que la pandémie était sur le point d'exploser des points chauds du nord-est à une contagion nationale, Nick Morrison, contributeur de Forbes, a déclaré: «Tant que les enfants ne retournent pas à l'école, les parents devront rester à la maison pour s'occuper d'eux, et ce sera impossible de redémarrer complètement l’économie. »

Le rédacteur en chef du New York Times Spencer Bokat-Lindell, s’émerveillant de la manière dont les pays européens ont pu rouvrir les écoles, a écrit: «La reprise des cours est essentielle non seulement pour la santé mentale des parents et le développement des enfants, mais aussi pour relancer l’économie.»

«Nous ne pouvons pas avoir une économie qui fonctionne, ni aucun espoir de réduire les inégalités économiques, sans un système éducatif qui fonctionne», a écrit Paul Starr pour American Prospect en juin.

«Un consensus se dégage parmi les meilleurs économistes et chefs d'entreprise», a rapporté Heather Long pour le Washington Post en juillet, «que le retour des enfants dans les garderies et les écoles est essentiel pour ramener l'économie à la normale.» Elle a cité le directeur général de JPMorgan Chase Jamie Dimon disant: «Si les écoles n’ouvrent pas, beaucoup de gens ne peuvent pas retourner au travail.» Ces déclarations sur la nécessité de rouvrir les écoles afin de sauver l'économie se sont transformées en battements de tambour dans les couloirs du gouvernement.

Lors d'une audition en juin à Capitol Hill, les sénateurs et les responsables fédéraux de la santé ont appelé à «les écoles à reprendre une certaine forme de fonctionnement normal au cours de la prochaine année scolaire, en partie en raison de préoccupations concernant une économie affaiblie et le bien-être à long terme des enfants et des familles, ”Selon la Semaine de l'éducation.

La conseillère de la Maison Blanche, Kellyanne Conway, a déclaré: «Nous savons qu'ouvrir nos écoles et ramener nos enfants à leurs routines normales et à leur soutien structurel est vraiment la clé … Je pense que c'est le système nerveux essentiel de cette nation, et alors les gens le feront. être en mesure de retourner au travail », a rapporté le Washington Post.

Les républicains de la Chambre des représentants des États-Unis ont soumis la loi sur la réouverture de nos écoles qui interdirait à la secrétaire à l'Éducation Betsy DeVos de fournir des fonds aux écoles publiques et aux universités à moins qu'elles ne reprennent l'enseignement en personne, a rapporté Fox News. "La réouverture de nos écoles est la clé de voûte de la réouverture de notre économie", a déclaré le représentant de l'Indiana, Jim Banks, l'un des auteurs du projet de loi, dans un communiqué de presse présentant la proposition.

Un cousin germain de ces appels à la réouverture des écoles pour le bien de l'économie est le genre de commentaire exigeant que les bâtiments scolaires soient ouverts à temps plein pour le bien des parents qui veulent aller travailler après la réouverture complète de l'économie (si cela se produit) .

Dans un article du New York Times, Deb Perelman, une écrivaine culinaire, a réagi avec exaspération à la nouvelle que ses enfants n'allaient physiquement à l'école qu'une semaine sur trois en écrivant: «(M) y famille, en tant que l'unité économique, ne peut pas fonctionner indéfiniment dans le cadre que les autorités envisagent pour l'automne. »

Toujours dans le Times, la chroniqueuse Michelle Goldberg a écrit dans un éditorial: «Même pour les parents qui peuvent travailler à domicile, l'enseignement à domicile est souvent un fardeau écrasant qui détruit les carrières, la santé mentale et les relations familiales. Et l'école en ligne a eu des résultats lamentables, en particulier pour les étudiants pauvres, noirs et hispaniques. »

Ce qui est tristement ironique à propos de toute cette nouvelle appréciation soudaine des enseignants comme essentiels à l’économie, c’est que les dirigeants gouvernementaux et les décideurs politiques, des deux principaux partis politiques, ont passé des années à s’attaquer au bien-être économique des écoles publiques et des enseignants.

Les districts scolaires ne se sont jamais remis des coupes budgétaires imposées par les États pendant la grande récession qui a commencé à la fin de 2007. Dans un article pour le progressiste, Nicholas Johnson du Center on Budget and Policy Priorities a noté: «Les districts scolaires ne se sont jamais remis des licenciements. … (États) imposés à l'époque. Lorsque le COVID-19 a frappé, les écoles de la maternelle à la 12e année employaient 77 000 enseignants et autres travailleurs de moins, même si elles enseignaient à deux millions d'enfants de plus, et le financement global dans de nombreux États était toujours inférieur aux niveaux d'avant 2008.

Les enseignants gagnent désormais 4,5% en moyenne de moins qu'il y a plus de 10 ans, selon la National Education Association, et les enseignants des écoles publiques gagnent 17% de moins que ce que gagnent des travailleurs comparables, selon l'Economic Policy Institute.

Les comparaisons internationales montrent que les enseignants aux États-Unis travaillent plus d'heures avec moins de rendement financier que dans pratiquement tous les autres pays du monde industriel.

Alors que les enseignants travaillent plus d'heures pour un salaire inférieur, ils le font dans des écoles qui sont souvent en train de s'effondrer. L'American Society of Civil Engineers (ASCE), qui publie un bulletin tous les trois ans pour évaluer l'infrastructure nationale, a classé le système éducatif national D + en 2017, la plus récente évaluation nationale de l'ASCE.

Au cours des années Obama, les enseignants ont été de plus en plus soumis à de nouveaux systèmes d'évaluation qui mettaient fortement l'accent sur les résultats des tests des élèves qui ont été introduits dans un algorithme informatique censé calculer dans quelle mesure un enseignant a contribué à la croissance des résultats des élèves. La théorie n'a jamais été fondée sur des preuves, mais ces systèmes ont eu un impact négatif énorme sur le moral des enseignants, car les enseignants ont manqué les augmentations de salaire et même perdu leur emploi en raison de ces évaluations erronées.

Alors que les enseignants ont enduré ces difficultés liées au travail, les politiciens ont souvent réprimandé les éducateurs pour être des «travailleurs à temps partiel» qui reçoivent un «salaire à temps plein» et ont miné la sécurité de l'emploi des enseignants en contestant leurs droits de négociation collective, en prenant des privilèges de longévité et en travaillant pour mettre fin des droits lorsque les enseignants sont menacés de licenciement.

Au cours des deux dernières années, des enseignants de tout le pays ont quitté leur emploi pour protester contre leurs conditions de travail épouvantables et leur faible salaire. Leurs actions syndicales ont permis aux enseignants de faire des concessions, mais il y a toujours un contrecoup, car les chefs de gouvernement continuent d'ignorer les demandes des enseignants pour des salaires plus élevés, des classes réduites et une augmentation du personnel de soutien scolaire, y compris plus d'infirmières, de psychologues, de bibliothécaires et de spécialistes de programme.

Alors maintenant, les enseignants doivent-ils sauver le bacon de la nation?

Bon nombre des appels à la réouverture des écoles ont été guidés par l'American Academy of Pediatrics (AAP) qui appelle les étudiants à retourner dans les écoles pour un apprentissage en personne dès que possible.

L'AAP a reconnu à juste titre que les écoles et les enseignants «sont essentiels au développement et au bien-être de l'enfant et de l'adolescent et fournissent à nos enfants et adolescents une instruction scolaire, des compétences sociales et émotionnelles, la sécurité, une nutrition fiable, une thérapie physique / de la parole et de santé mentale et des opportunités pour l'activité physique, entre autres avantages. Ils ont conclu que le préjudice causé aux enfants par l'absence d'éducation en personne l'emportait sur le risque posé par l'infection.

Les lignes directrices du PAA sont basées sur une «prépondérance de preuves» qui montre que les jeunes enfants et adolescents ont une incidence beaucoup plus faible d'être infectés par le coronavirus.

En effet, il existe des recherches à l'appui – par exemple, des scientifiques islandais ont constaté que les enfants de moins de 10 ans sont beaucoup moins susceptibles de contracter la maladie et de la transmettre aux adultes. Mais il existe des preuves contradictoires sur l'impact de la réouverture des écoles, même pour les jeunes enfants, sur la propagation du COVID-19 dans la pratique. Par exemple, la réouverture des écoles a conduit à de nouvelles augmentations des infections au Royaume-Uni et en Israël. Et l'un des pires points chauds pour le virus au Texas est les garderies.

Ce serait une chose si les demandes visant à ramener les enseignants et les élèves dans les bâtiments scolaires étaient accompagnées de propositions visant à trouver l'argent nécessaire pour payer le coût élevé de la réouverture des écoles en toute sécurité. Mais ce n'est pas le cas.

La Fédération américaine des enseignants (AFT) a estimé que le financement nécessaire pour rouvrir les écoles publiques en toute sécurité est d'au moins 116,5 milliards de dollars.

Lors d'une conversation avec Nicolle Wallace de MSNBC, le président de l'AFT Randi Weingarten m'a dit elle a convenu avec les pédiatres que ramener les enfants à l'école est un objectif important, mais elle a averti que la réouverture devait être «religieuse sur les précautions à prendre pour se prémunir contre la transmission d'un virus à l'école».

Les précautions qu'elle a décrites incluaient une «situation hybride» dans laquelle les étudiants alternaient dans l'apprentissage en personne et en ligne, la distance physique, l'équipement de protection pour les étudiants et les enseignants, le nettoyage en profondeur des installations et une ventilation supplémentaire. Elle s'est qualifiée de «grande croyante» à la réouverture des écoles dans ces conditions et a affirmé que trois membres de l'AFT sur quatre le sont aussi.

Mais elle a tourné en dérision les républicains au Sénat, en particulier le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, pour un "manquement au devoir" en ne fournissant pas le financement, les écoles doivent rouvrir dans ces conditions. "Tout le monde dit que nous voulons ouvrir des écoles … et pourtant, ils ne nous donnent toujours pas le financement nécessaire."

Alors que les républicains du Congrès négligent les besoins des écoles publiques, l'administration Trump fait tout ce qu'elle peut pour détourner l'aide fédérale à l'enseignement public vers les écoles privées.

En juin, le secrétaire DeVos a recâblé les directives sur la manière dont les États peuvent dépenser l'aide d'urgence fédérale pour les écoles afin que les responsables locaux de l'éducation soient confrontés au choix de Hobson de limiter les fonds uniquement aux écoles désignées comme ayant des besoins élevés (titre I) ou, s'ils le souhaitent, utiliser l'argent pour aider toutes les écoles, en détournant une partie des fonds vers les écoles privées en fonction du nombre total d'élèves inscrits. Les critiques des directives ont déclaré que cela "entraverait" les responsables locaux de l'éducation, et ils ont qualifié les deux choix de "pas une véritable alternative", selon le Washington Post.

Puis en juillet, la Maison Blanche a annoncé qu'elle demanderait au Congrès de mettre de côté 10% de toute autre aide à la relance pour les subventions aux écoles privées et religieuses et d'approuver 5 milliards de dollars de crédits d'impôt fédéraux pour les programmes de bons scolaires administrés par l'État qui sont financés par des dons du secteur privé. les particuliers et les entreprises.

Seuls 18 États ont ces programmes de crédit d'impôt, selon EdChoice, défenseur des bons scolaires, mais la proposition de l'administration Trump exigerait que tous les États qui n'ont pas distribué leurs fonds de subvention avant le 30 mars 2021, voient leur financement réaffecté aux États qui participent à un programme de crédit d'impôt. Ainsi, la proposition ne fait pas qu'engraisser les programmes de coupons avec de nouveaux financements; il incite les États à créer de nouveaux programmes de bons.

Les législateurs des États sont également complices de nuire aux écoles à un moment où ils ont le plus besoin du soutien du gouvernement. Avant même que les coûts de la réouverture des écoles ne soient envisagés, les gouverneurs des deux partis – y compris le gouverneur démocrate de New York Andrew Cuomo et le gouverneur républicain de l'Ohio Mike DeWine – ont annoncé des coupes importantes dans les budgets scolaires.

Certains enseignants voient déjà l'endroit impossible dans lequel ils sont sur le point d'être plongés.

Les enseignants du comté de Fairfax, en Virginie, l'un des plus grands districts scolaires du pays, ont refusé de suivre le plan de «retour à l'école» du district qui comprend une option d'apprentissage en personne en raison de délais arbitraires et du manque de détails dans le plan, selon une déclaration de la Fédération des enseignants du comté de Fairfax.

Lorsque les législateurs de l'État du Texas ont rendu disponible un projet de plan pour rouvrir les écoles pour l'apprentissage en personne sans précautions de sécurité strictes, le président de la section texane de l'American Federation of Teachers a déclaré à Reform Austin que le syndicat envisagerait une grève si l'État allait de l'avant avec une quelconque plan qui manque de précautions de sécurité adéquates.

Il est compréhensible que les propriétaires d’entreprise et les employés veuillent retourner au travail, et il est plus que juste que les parents demandent aux écoles de rouvrir afin qu’ils puissent revenir à un semblant de normalité. Et les démocrates du Sénat ont présenté un projet de loi appelant à 430 milliards de dollars de nouvelles dépenses fédérales pour les écoles et les garderies.

Mais pendant toutes les années où les enseignants et les écoles ont été lésés par le sous-financement et les programmes de «choix de l'école», où étaient ces gens? Et vont-ils intervenir maintenant et demander au gouvernement de financer nos écoles publiques?

Cet article a été produit par Nos écoles, un projet de l'Independent Media Institute.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *