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Réflexion et socialisme

Attaque fédérale! Les paramilitaires de Trump envahissent les villes américaines

Photographie de Nathaniel St.Clair

Des agents fédéraux se sont rendus à Portland, dans l'Oregon ce mois-ci pour réprimer les manifestations contre le racisme. Ils ont battu des manifestants pacifiques et ont tiré des munitions à impact sur les manifestants, blessant gravement l'un d'entre eux. Ils ont fait le tour de la ville dans des fourgonnettes banalisées tirant les gens hors de la rue.

Les responsables de l'Oregon à tous les niveaux – la ville, l'État et les représentants du Congrès – ont exigé que ces agents du Department of Homeland Security, du US Marshals Service et d'autres autorités fédérales quittent Portland immédiatement. L'État a même intenté une action contre ces agences fédérales. L'ACLU appelle cela une crise constitutionnelle.

Le président Trump double, pas recule. Il dit que les paramilitaires sont là pour rétablir l'ordre. Les fédéraux se préparent à descendre sur Chicago, et Trump prévient également Philadelphie et New York qu'ils sont les prochains. «Regardez ce qui se passe – tous dirigés par des démocrates, tous dirigés par des démocrates très libéraux. Tous dirigés, vraiment, par (la) gauche radicale », a déclaré Trump. «Si Biden entrait, ce serait vrai pour le pays. Le pays tout entier irait en enfer. Et nous n'allons pas le laisser aller en enfer. "

À l'autre bout du monde, les autorités russes ont arrêté Sergueï Furgal, le gouverneur de la ville extrême-orientale de Khabarovsk, accusé d'avoir orchestré le meurtre de deux hommes il y a 15 ans. Au cours de la semaine dernière, des dizaines de milliers de personnes ont manifesté dans les rues de Khabarovsk pour demander la libération de ce chef de l'opposition au président russe Vladimir Poutine. Furgal et ses partisans soutiennent que l'arrestation est motivée par des raisons politiques.

À Hong Kong, les autorités utilisent une nouvelle loi sur la sécurité nationale criminalisant de nombreuses formes de protestation pour arrêter plusieurs défenseurs de la démocratie, y compris le politicien Tam Tak-chi, qui devait se présenter aux élections de septembre. L'action a immédiatement freiné les efforts de l'opposition pour sélectionner les candidats au vote. Depuis Pékin, le Parti communiste chinois sévit contre toute contestation de son autorité depuis la périphérie, que ce soit à Hong Kong, au Xinjiang ou au Tibet.

Les analystes de la nouvelle vague autoritaire qui a balayé le monde ces dernières années se sont largement concentrés sur les prises de pouvoir dans les capitales. Des dirigeants comme Donald Trump, Vladimir Poutine et Xi Jinping ont tenté de réduire l'influence des organes législatifs et judiciaires en faveur de leur propre pouvoir exécutif. Ils ont ciblé la société civile et les médias. Ils ont utilisé la crise du coronavirus pour consolider leur contrôle.

Une caractéristique tout aussi importante de ce nouvel autoritarisme est son intolérance pour les bases de pouvoir régionales ou locales qui échappent à la portée de l'exécutif. Pour les pays qui ont des structures fédérales, cela signifie un effort conscient pour renforcer le centre fédéral aux dépens des régions. Cela fait partie de la refonte de l’État-nation au XXIe siècle, un renversement de la tendance à deux tranchants de transférer le pouvoir aux autorités locales et de déléguer le pouvoir aux institutions internationales.

Ces nationalistes ne détestent pas seulement les mondialistes. Ils détestent quiconque se met en travers de leur chemin, y compris à peu près toute contre-force potentielle qui prend forme à la périphérie.

Trump et la nouvelle guerre civile

Vous pourriez penser que l’adhésion de Donald Trump au drapeau confédéré et aux généraux confédérés n’est qu’une ouverture à ses partisans nationalistes blancs. C’est tout cela et plus encore.

Trump et ses stratèges opposent très consciemment les États les uns aux autres dans une rediffusion du conflit d'avant la guerre civile sur l'autorité fédérale. Trump et ses alliés dans les États à prédominance rouge veulent rouvrir l'économie américaine le plus rapidement possible, et il veut également préserver la «liberté» des Américains de refuser de porter des masques de protection en public. Cette stratégie fait écho aux arguments des États du Sud à la fin des années 1850 pour maintenir leur système économique sans ingérence fédérale et pour avoir la «liberté» de posséder des esclaves.

Bien sûr, l'analogie est compliquée par le fait que Trump est à la tête du système fédéral.

Cependant, Trump n'est pas d'accord avec les autorités de santé publique associées au gouvernement américain qui soutiennent l'utilisation obligatoire des masques. Le président a démontré son soutien au gouverneur de Géorgie Kemp, qui a annulé unilatéralement l'obligation de porter des masques à Atlanta et dans d'autres villes, en atterrissant démasqué dans la capitale de l'État. Trump soutient également les gouverneurs qui ont rouvert prématurément leurs économies et hésitent à fermer à nouveau maintenant que le virus est revenu avec une force redoublée.

La bataille se transforme en une confrontation sur la réouverture des écoles publiques. Trump a ordonné aux étudiants de revenir en personne pour la prochaine année scolaire, qui débutera dans certains endroits le mois prochain. Il a même menacé de retirer le financement fédéral des écoles qui ne rouvriraient pas.

Mais le coronavirus devient incontrôlable dans certains États, dont la Floride, qui ajoute plus de 10000 nouveaux cas par jour. Si la Floride était un pays, ce serait la huitième nation la plus durement touchée au monde. Seuls trois pays ajoutent chaque jour autant de nouveaux cas d'infection. Et pourtant, le gouverneur de l'État, le républicain Ron DeSantis, avance à toute vitesse pour ramener les enfants dans les centres locaux d'incubation de virus, autrement connus sous le nom d'écoles.

Trump n'a peut-être pas les agences de santé publique de son côté. Et l’armée a refusé d’envoyer des soldats dans les rues pour réprimer les manifestations publiques.

Mais le président a découvert qu'il contrôle toujours les forces de sécurité rattachées à d'autres agences fédérales. Il a déployé la Garde nationale à Washington pour réprimer les manifestations le mois dernier, ce qui a incité le maire de la capitale nationale à demander au président de retirer les forces. Des agents de l'Immigration et des Douanes et de la Protection des douanes et des frontières ont également été utilisés pour surveiller les manifestations à la suite du meurtre de George Floyd.

Maintenant, Trump affirme que les zones du pays sous le contrôle du Parti démocrate sont en fait des marais d'anti-américanisme. Il déploie le vocabulaire classique associé à la déshumanisation des ennemis putatifs de l'Amérique avant l'attaque. Ce n'est plus un conflit entre le rouge et le bleu. Trump transforme la division politique américaine en une bataille existentielle entre le gris et le bleu, où les autorités fédérales soutiennent un président ami des confédérés et les États rebelles aspirent au retour d'une Union plus parfaite.

L'utilisation par Trump de paramilitaires fédéraux est une tactique classique des autocrates pour tester jusqu'où ils peuvent pousser leur autorité et sur quelles forces ils peuvent compter en cas d'urgence. Les manifestations de Black Lives Matter ont par inadvertance fourni à Trump cette opportunité. Au moment des élections, il saura quelles armes sont de son côté s’il choisit de remettre en question les résultats des élections et de rester en fonction.

Où la dissidence s'épanouit

Les autocrates ont peur de la périphérie. C’est là que la dissidence peut germer au-delà de l’œil indiscret de l’État panoptique. La révolution de l'Allemagne de l'Est en 1989, par exemple, a commencé par des manifestations tous les lundis dans la ville méridionale de Leipzig. La révolution roumaine a été déclenchée quelques mois plus tard par la minorité hongroise de Timisoara. Le renversement de Slobodan Milosevic en Serbie en 2000 a commencé par des manifestations de mineurs à Kolubara, à une heure de route de Belgrade.

Les États fédéraux sont confrontés à une tension continue entre le centre et la périphérie qui sépare parfois le pays (comme avec la Yougoslavie et l'Union soviétique). Le gouvernement espagnol a réprimé les démarches catalanes vers l'indépendance en 2017, imposant un régime direct pendant un certain temps. L'Ukraine, la Moldavie et la Géorgie ont toutes été confrontées à des mouvements de sécession qui ont abouti à des régions autonomes qui revendiquent le statut d'État. Parfois, les régions séparatistes obtiennent une reconnaissance internationale en tant qu'États – Bangladesh, Timor oriental, Soudan du Sud.

L'autocrate craint la sécession ainsi que les protestations anti-gouvernementales. Le premier attaque le pouvoir unitaire de l'État-nation, le second défie le pouvoir unitaire du dirigeant. C’est la même chose pour le nationaliste autoritaire.

C'est pourquoi Xi Jinping craint Hong Kong, Vladimir Poutine s'inquiète pour Khabarovsk et Donald Trump veut éradiquer la dissidence dans l'Oregon. Mais c’est aussi pourquoi Recep Tayyip Erdogan a remplacé les maires des villes affiliées au parti d’opposition pro-kurde. Cela explique pourquoi Narendra Modi a rendu plus difficile pour les gouvernements des États, en particulier ceux dirigés par l'opposition politique, de lever des revenus. C’est la raison pour laquelle Jair Bolsonaro s’est affronté avec les gouverneurs des États brésiliens sur leur gestion respective du coronavirus.

Les nouveaux nationalistes ont défini «le peuple» de manière très spécifique pour exclure des parties de la population sur la base de l'appartenance ethnique, de la religion ou de la politique. Ils transforment le gouvernement fédéral en un outil pour récompenser uniquement ceux qui soutiennent le dirigeant dans la capitale. Ils attaquent la démocratie, certes, mais réduisent aussi la confiance dans la gouvernance de manière plus générale. Quelle meilleure façon de «déconstruire l'État administratif», comme aime à le dire le gourou de la droite alternative Steve Bannon, que de transformer le gouvernement en un organisme sans pouvoir au-delà de ses militaires et de sa police.

Le coronavirus et la récession économique ont mis les États-Unis à genoux. Mais Trump a également contribué à entraver la nation. Maintenant, il veut porter le coup de grâce tout seul.

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