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Réflexion et socialisme

Au milieu du soulèvement de Minneapolis, les vétérans anti-guerre demandent à la Garde nationale de se retirer

«Nous vous exhortons à avoir le courage de faire la bonne chose. Refuser les ordres d'activation. "

"Pourquoi pensons-nous que l'armée est une solution miracle pour tous les problèmes sociaux qui existent?"

Le meurtre par la police de George Floyd, un Noir qui a dit qu'il ne pouvait pas respirer alors que l'officier blanc Derek Chauvin était agenouillé sur le cou, a déclenché un soulèvement à Minneapolis – une ville avec des antécédents de violence policière – qui a laissé un poste de police en flammes. Jeudi soir. Après que le gouverneur du Minnesota, Tim Walz, démocrate, a activé la garde nationale, le président Trump a déclaré sur Twitter vendredi matin, "lorsque le pillage commence, le tir commence." L'ACLU a déclaré que les remarques de Trump reviennent à "diriger la Garde nationale vers le meurtre de manifestants".

Les membres de la Garde nationale étant désormais déployés dans les rues de Minneapolis, les vétérans militaires américains de la soi-disant guerre contre le terrorisme appellent les membres de la Garde nationale à refuser les ordres de déploiement contre les manifestants à Minneapolis. Dans une lettre ouverte à la garde nationale du Minnesota publiée vendredi matin, des membres de About Face: Veterans Against the War (anciennement Iraq Veterans Against the War), ont déclaré: «Nous vous exhortons à avoir le courage de faire ce qui est juste. Refusez les ordres d'activation. Aucune propriété ne vaut une seule vie humaine. Êtes-vous vraiment prêt à perpétrer la violence que le président Trump a menacée contre ses compatriotes minnesotains? Nous vous demandons de défendre la vie des Noirs en vous levant. » La lettre vient au milieu des informations selon lesquelles les chauffeurs d'autobus syndicaux refusent de transporter des manifestants en prison.

About Face est composé de membres du service militaire en service actif et d'anciens combattants qui sont dans l'armée américaine depuis le 11 septembre 2001 et s'organisent «pour mettre fin à une politique étrangère de guerre permanente et à l'utilisation d'armes, de tactiques et de valeurs militaires dans les communautés du pays." Ce n'est pas la première fois que l'organisation, qui soutient ouvertement G.I. résistance, a appelé la Garde nationale à se retirer contre les manifestants américains. En 2011, lorsque le gouverneur de l'époque, Scott Walker, a menacé d'activer la Garde nationale contre les travailleurs du Wisconsin pour protester contre les mesures antisyndicales du gouverneur, l'organisation a appelé la Garde nationale à «refuser et résister à tout ordre de mobilisation».

En ces temps s'est entretenu avec Brittany Ramos DeBarros, le directeur organisateur d'About Face, et un vétéran de la guerre des États-Unis en Afghanistan. "Nous sommes conditionnés à penser qu'une fois que vous avez signé la ligne pointillée, vous êtes pris au piège, vous n'avez pas le choix, pas d'agence, vous devez éviter tout discours politique", dit-elle. "Je pense que ce n'est pas vrai."

Pouvez-vous expliquer comment cet appel à l'action a abouti?

De toute évidence, bon nombre d'entre nous dans About Face parlent du fait d'être des anciens combattants et se sentent responsables en raison de la violence à laquelle nous avons participé pour dénoncer cette violence. Je pense que les gens sont confus par le flou entre les guerres dont nous parlons et la violence policière dans ce pays, mais pour quiconque connaît les systèmes de militarisation de ce pays, les liens sont aussi clairs que le jour.

Beaucoup d'entre nous sont entrés dans le mouvement anti-guerre après des luttes de justice économique et de justice raciale. Nous regardions ce qui se passait et nous ne savions pas comment nous brancher. Lorsque nous avons vu la garde nationale appelée, c'était une occasion très évidente de s'exprimer. L'importance de cela est devenue encore plus apparente une fois que le président a effrontément tweeté, "quand le pillage commence, le tournage commence." J'ai littéralement vu ce tweet et j'ai vu la Garde nationale du Minnesota tweeter sur la façon dont ils sont mobilisés pour aider les communautés.

Je pense que beaucoup d'entre nous s'identifient à cette image de marque: on nous a dit que nous allions aider les gens, et nous nous sommes retrouvés sur le terrain dans une situation où vous pouvez à peine traiter ce dont vous vous trouvez faire partie. Nous avons donc tendu la main pour inciter les gens à faire le choix que certains d'entre nous auraient souhaité faire.

Quel message souhaitez-vous le plus envoyer aux membres de la Garde nationale?

Je voudrais qu'ils retiennent d'abord et avant tout qu'ils ont le choix. De notre point de vue, nous avons maintenant de forts sentiments à propos des choix que nous aurions souhaité faire. Nous ne sommes pas des gens pour siéger dans un lieu de jugement. Nous sommes des gens qui ont été profondément lésés par le système auquel nous avons participé et auxquels nous avons été utilisés, mais nous reconnaissons également le fait que nous sommes responsables de nos actes et de nos torts. Dans mon cœur, je désire ardemment que les gens aient le courage de dire: "Je ne vais pas participer à cet héritage de la Garde nationale utilisé pour écraser la colère et la protestation justes."

Dans l'armée, nous sommes conditionnés à penser qu'une fois que vous avez signé la ligne pointillée, vous êtes pris au piège, vous n'avez pas le choix, pas d'agence, vous devez éviter tout discours politique. Je pense que ce n'est pas vrai. Dans un moment comme celui-ci, je veux juste que les gens arrêtent ce qu'ils font et comprennent qu'ils ont le choix et qu'en fin de compte, s'ils participent à quelque chose qui se transforme en une violence horrible, il suffira peut-être de dire aux autres que je faisait ce que je devais faire, mais cela ne suffira pas pour que vous puissiez vivre avec. J'aimerais que plus d'entre nous sachent que nous pourrions faire une pause et dire: «Est-ce que je soutiens vraiment cela?

Dans ce pays, il y a un projet économique dans lequel les pauvres et les personnes de couleur, dont beaucoup sont victimes de systèmes d'exploitation et d'oppression raciste, sont visés pour le service militaire. Pensez-vous qu'il y ait lieu de faire valoir que la garde nationale du Minnesota devrait s'identifier davantage aux manifestants qu'à la police?

Sans question. Comment faire en sorte que les gens cessent d’essayer si fort de se distancier des personnes qu’ils ressemblent le plus? Aux États-Unis, personne ne veut dire qu’ils sont pauvres. C'est un gros mot, mais pourquoi n'est-il pas «riche» un gros mot? Nous nous disons tous que nous ne sommes qu’à une pause d’être une autre classe. Comme le dit le révérend William Barber II, ce n'est pas gauche contre droite, c'est haut contre bas et droite contre mal.

Les militaires ressentent le besoin de masquer la vérité de ce qu'on vous demande de faire dans toutes ces publicités et titres et cérémonies sexy. À la fin de la journée, vous bénéficiez de tous ces avantages, de cette fanfare, car vous dites que vous êtes prêt à tuer lorsque vous en avez reçu la commande. À la fin de la journée, nous sommes tous des guerriers entraînés d'abord pour une raison. L'une des choses qu'il nous faudra pour que nous nous réunissions tous, c'est de cesser de parler par euphémisme. Les gens sont très offensés lorsque vous dites que votre travail dans l'armée consiste à tuer sur commande. Mais c'est la vérité. Plus nous en parlons comme servant le pays, assurant la sécurité des personnes, libérant le peuple afghan, etc., plus nous nions la vérité qui peut nous libérer tous.

À propos de Face prend ouvertement en charge G.I. la résistance. Voyez-vous un lien entre le refus de se déployer pour des guerres américaines injustes à l'étranger et le refus de se déployer contre des manifestants à Minneapolis?

Habituellement, lorsque nous parlons de connexions entre les mouvements et les systèmes, nous parlons de la manière dont la guerre contre le terrorisme reproduit les guerres initiales pour coloniser cette terre, pour exploiter le peuple d'origine de cette terre à des fins économiques. Il est intéressant que vous posiez cette question, car vous ne pouvez pas comprendre pleinement ce que signifie démilitariser notre société à moins de comprendre les racines de ces guerres jusqu'à la fondation de ce pays. Et quand nous voyons ces racines, nous voyons que la violence d'État que nous voyons aujourd'hui est faite dans la même image.

Je sais que vous êtes un vétéran de la guerre en Afghanistan. Y a-t-il quelque chose de votre propre expérience qui semble pertinent pour l'appel à la démission de la Garde nationale?

Il y a tellement de connexions – trop nombreuses pour être nommées. Lorsque je me suis déployé en Afghanistan, j'étais toujours un vrai croyant. Quand on m'a remis la mission sur un morceau de papier qui disait que je vais au service de l'indépendance du peuple afghan, et que j'étais censé l'aider à construire ses infrastructures, je le croyais. C'est pendant mon déploiement que je n'arrêtais pas de me retrouver dans ma position où je me disputais avec les commandants. Nous étions censés faire un rabattement, mais vous aviez tous ces commandants qui voulaient faire des missions afin d'avoir un nombre de missions plus élevé. Il y avait des gens à la recherche d'un combat, parce qu'ils voulaient ce badge d'action de combat. J'ai vu la toxicité, le racisme et la corruption du leadership. Il est devenu indéniable que même si c'était la bonne mission, l'armée n'était pas la bonne institution pour l'accomplir.

Pourquoi pensons-nous que l'armée est une solution miracle pour tous les problèmes sociaux qui existent? Comment cela est-il devenu une croyance communément acceptée et acceptée passivement dans notre société – que vous pouvez jeter l'armée à n'importe quel problème complexe et c'est la solution, alors qu'en réalité, l'armée est conçue pour être aussi meurtrière que possible?

Y a-t-il quelque chose que vous n'avez pas encore dit que vous souhaitez faire passer?

Beaucoup d'entre nous qui ont rejoint About Face pensaient que nous étions seuls dans notre questionnement sur ce à quoi nous participions et pensaient que nous n'avions pas d'options. Nous avons constaté que ce n'était pas vrai. Je veux que les gens sachent qu’ils ne sont pas seuls.


Sarah Lazare est rédactrice Web chez En ces temps. Elle vient d'une formation en journalisme indépendant pour des publications telles que The Intercept, The Nation et Tom Dispatch. Elle tweete sur @sarahlazare.

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