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Réflexion et socialisme

Au milieu d'une pandémie, les États-Unis boivent de la bière, produisent des voitures et des technologies militaires au détriment de la vie mexicaine

Les réfrigérateurs au Mexique sont vides de bière car la production a cessé dans cette industrie jugée non essentielle au milieu de la pandémie de COVID-19. Cependant, la société américaine Constellation Brands défie les commandes locales et oblige les travailleurs mexicains à continuer de produire ses bières Corona et Modelo pour l'exportation vers les consommateurs américains.

La société n'est qu'une des milliers de marques américaines opérant du côté mexicain de la frontière afin qu'elles puissent piller les ressources mexicaines et profiter de salaires mexicains et de migrants extrêmement bas, tout en envoyant toutes les marchandises vers le nord.

Ensemble, ces entreprises forment de vastes paysages industriels de villes où elles monopolisent l'eau et laissent les habitants sans. Les opérations de ces entreprises prennent un ton encore plus sinistre dans un pays où les décès dus à la pandémie ne cessent de croître au milieu de la pauvreté et de l'insuffisance des soins de santé.

Constellation Brands, au-delà de la production de bière, utilise également la couverture de COVID-19 pour poursuivre la construction d'une autre brasserie à Mexicali, près de la frontière, selon la militante Diana Aranguré. Membre de Mexicali Resiste, qui a passé des années à faire campagne contre la nouvelle brasserie, Aranguré m'a dit que la société ignorait les ordres du président mexicain Andrés Manuel López Obrador d'arrêter la construction, à la suite d'un vote local contre.

Le processus de consultation a eu lieu en mars de cette année après des années de protestations des habitants qui ont fait valoir que la brasserie utiliserait 25% des réserves d'eau dans la région frappée par la sécheresse. Constellation Brands avait dépensé 700 millions de dollars américains pour le projet en mars.

«Deux amis sont allés (sur le site) et ont vu qu'ils foraient», a expliqué Aranguré. Cependant, elle a noté qu'il était interdit aux personnes qui y travaillent de parler au public, ce qui rend difficile la collecte d'informations plus détaillées.

«Toutes les entreprises d'ici… font ce qu'elles veulent avec nous», a-t-elle déclaré. "C'est comme si nous étions un marché et les politiciens disent:" Viens ici, a ce que tu aimes. ""

Constellation Brands n'a pas répondu à ma demande d'informations sur la construction d'une brasserie clandestine. Cependant, ils ont été ouverts quant à la poursuite de la production malgré la suspension par le Mexique des services non essentiels et ont clairement indiqué que leur engagement vis-à-vis des consommateurs américains. Ils ont également réussi un coup de force dans les relations publiques, faisant un don de 500 000 $ à la Croix-Rouge au Mexique – des arachides par rapport à leur 8 milliards de dollars en ventes l'an dernier.

En avril, il y avait déjà eu deux cas de COVID-19 dans la brasserie de l'entreprise à Nava, mais des porte-parole ont affirmé que les travailleurs avaient été infectés à l'extérieur de l'usine. Ils n’ont pas étayé leur demande par des preuves.

Le Mexique fait pression pour donner la priorité aux intérêts américains

Le mois dernier, Obrador a fait l'étrange décision de déclarer que la construction, l'exploitation minière et l'industrie automobile seraient considérées comme essentielles. Cette décision fait suite à des semaines de pression des États-Unis, Ellen Lord, sous-secrétaire américaine à la Défense pour les acquisitions et le maintien en puissance, déclarant qu'il était important que le Mexique rouvre son maquiladoras (les usines d'exportation sous contrôle étranger) pour protéger l'approvisionnement et la production des entrepreneurs militaires américains.

Le 30 avril, Lord a déclaré qu'elle avait déjà «vu des résultats positifs». Des géants militaires tels que Lockheed Martin, Boeing, Honeywell et Textron comptent sur des usines basées au Mexique.

Aux États-Unis, les usines automobiles dépendent également d'une chaîne d'approvisionnement de pièces produites au Mexique. Ils avaient rouvert leurs portes aux États-Unis au début du mois de mai, ce n'est donc pas un hasard si le Mexique a alors annoncé le 12 mai que l'industrie automobile rouvrirait également.

Des travailleurs mexicains tombent malades et meurent

«Toutes les entreprises ici (à Mexicali) fonctionnent», a expliqué Aranguré. «Au début, beaucoup ont fermé et d'autres ont opéré clandestinement, mais maintenant ils courent tous. Ils donnent des masques aux travailleurs… mais cela ne suffit pas.

«Nous (chez Mexicali Resiste) avons reçu de nombreux rapports de travailleurs au sujet de mauvais traitements. Par exemple, une personne avait COVID-19 et la zone où elle travaillait continuait. Ceux qui se battent pour leurs droits seront licenciés. »

Chez Clover Wireless, une filiale de réparation de téléphones de la société américaine Clover Technologies Group, deux employés sont morts du COVID-19. L'entreprise a fermé pour un quart de travail, puis a repris ses activités.

Les travailleurs ont déclaré que de nombreuses usines de Mexicali disaient avoir fermé et placé des cadenas à l'entrée principale, tout en emmenant les travailleurs à l'arrière.

À Tijuana, Margarita Ávalos, ancienne travailleuse de maquiladoras qui milite désormais pour les droits des travailleurs par le biais du collectif Ollin Calli, a indiqué que les niveaux d’exploitation avaient empiré pendant la pandémie.

Elle a déclaré que des entreprises telles que Parker – une société de technologie américaine avec trois usines à Tijuana – fournissaient aux travailleurs un masque facial jetable, leur disant de laver le masque tous les deux jours et qu'il devait durer trois mois.

Elle a dit que les travailleurs se rendaient aux usines dans des bus publics ou appartenant à l'entreprise, qui avaient souvent des rideaux noirs aux fenêtres pour cacher à quel point ils étaient surpeuplés.

La Basse-Californie, qui abrite Mexicali et Tijuana, ne compte que 3,3 millions de personnes, mais 1600 ont signalé des décès dus à COVID-19 au 23 juin, ce qui en fait l'une des régions les plus touchées.

Cependant, le chiffre réel est probablement au moins dix fois plus élevé, car les autorités sanitaires de la région reconnaissent que de nombreux décès n'ont pas été testés pour le COVID-19 et que les hôpitaux sont à leurs limites. Ils ont estimé 12 000 décès pour l'État il y a plus d'un mois.

La ligne d’urgence nationale du Mexique a également noté que de nombreuses personnes meurent chez elles et que, selon les appels qu’elles reçoivent, le nombre réel de morts à Mexico est environ trois fois supérieur aux chiffres officiels.

La vie des travailleurs mexicains et migrants vaut très peu pour les entreprises américaines. Chez Lear, une entreprise américaine de pièces détachées automobiles qui compte 45 usines au Mexique, les familles des travailleurs décédés de COVID-19 ne reçoivent que 2800 $ US et un an de salaire, selon Izquierda Diario.

Parler à la revue indépendante Raíchali À propos de ses collègues qui sont décédés à Regal Beloit, une entreprise américaine de moteurs électriques, Monica a déclaré: «Vous ressentez de l'hystérie, de la peur, de la tristesse. C'étaient des collègues de travail avec qui nous avons passé du temps. Ils ont commencé à mourir et à être infectés dans différentes zones (de l'usine). »

Elle a déclaré que les travailleurs ont protesté et demandé des congés payés, mais ont été contraints de reprendre le travail sous la menace de perdre leur contrat s'ils ne le faisaient pas. De plus en plus de travailleurs ont avoué par le biais de groupes WhatsApp qu'ils présentaient des symptômes, mais l'entreprise les a obligés à emprunter les transports en commun bondés et à obtenir des permis de congé.

Ismael Blanco a travaillé dans l'entreprise tout en souffrant de graves symptômes de COVID-19 jusqu'à son effondrement. Il est décédé plus tard, tout comme sa femme.

Scott Brown, dirigeant d'une entreprise Regal aux États-Unis, a parlé aux travailleurs en anglais et a été traduit. Il leur a dit que c'était le gouvernement américain qui avait décidé de l'ouverture de l'usine, pas le gouvernement mexicain.

Sacrifier les pays pauvres

La pression du gouvernement américain et les abus des sociétés américaines se produisent alors que le nombre de décès dus au COVID-19 au Mexique continue d'augmenter, que les hôpitaux ne fonctionnent plus et que des millions d'autres plongent dans la pauvreté.

Aranguré a surmonté sa propre épreuve avec COVID-19 avec le soutien de ses collègues militants. Mais elle a dit que c'était comme si les autorités s'en fichaient. "Ils m'ont dit que lorsque mon niveau d'oxygène serait tombé à 85%, ils me fourniraient de l'oxygène", a-t-elle déclaré. Cependant, un niveau de 88% est déjà assez dangereux.

«Les gens meurent en étant transportés à l'hôpital. Il n'y a pas de tests, il n'y a pas de suivi et il y a beaucoup de désinformation », a-t-elle déclaré.

Le Mexique compte 121 435 lits à l'échelle nationale, pour tous les types d'hôpitaux. Cela se compare à 924 107 lits aux États-Unis, avec un peu plus du double de la population. Le Mexique ne compte que quelques milliers de ventilateurs, tandis que les États-Unis en ont environ 200 000.

Les Mexicains vivent également souvent dans des espaces plus petits avec des groupes familiaux plus nombreux et beaucoup n'ont pas accès à l'eau courante ou ne l'ont pas régulièrement.

Selon une enquête de l'Institut de recherche pour le développement avec équité (EQUIDE), la pandémie pourrait plonger 95 millions de personnes, soit 76% de la population, dans la pauvreté.

Environ 65% des foyers signalent déjà une baisse de revenu depuis le début de l'isolement. Jusqu'à présent, deux emplois sur trois perdus sont des travailleurs informels, ce qui signifie que les femmes et les pauvres sont en grande partie touchés. Un quart des foyers connaissent déjà une insécurité alimentaire modérée à sévère.

Des niveaux extrêmes d'inégalité mondiale se manifestent déjà dans les cas confirmés de COVID-19, qui augmentent dans presque tous les pays pauvres, tout en diminuant ou se stabilisant dans les pays plus riches. Attendre des pays pauvres qu’ils continuent de sacrifier des vies, la santé et les ressources pour maintenir l’économie des riches est inacceptable.

(Tamara Pearson est une journaliste de longue date basée en Amérique latine et auteur de La prison des papillons. Ses écrits peuvent être consultés sur son blog, Resistance Words.)

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