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Réflexion et socialisme

Big Google et Facebook vous surveillent!

Source de la photographie: Kristina Alexanderson – CC BY 2.0

Aujourd'hui, Internet est partout. Plus de la moitié de la population entière de la planète aime être sur Internet ou doit compter sur le Web pour ses affaires, son travail et son engagement social. Les gens lisent les actualités, envoient des notes à leurs proches, des cartes d'anniversaire, font leur travail – de plus en plus via Skype et Zoom. D'autres cherchent des réponses à une question urgente. Plus de quatre milliards de personnes considèrent Internet comme un élément central de la manière dont ils communiquent, apprennent, étudient, font du shopping, participent à l'entreprise et s'organisent socialement et politiquement.

Parmi les cinq grands ou ce que les Français aiment appeler GAFMA – Google, Amazon, Facebook, Microsoft et Apple – deux entreprises se démarquent: Google et Facebook. Ils sont appelés par euphémisme «médias sociaux». En fait, ils sont à peine social. Au lieu de cela, ce sont des sociétés multinationales à but lucratif. Dans certains pays, Facebook est devenu synonyme d'Internet – un rêve de tout monopoleur. Simultanément, Google occupe la plus grande part de toutes les recherches en ligne. Les moteurs de recherche sont une source d'informations cruciale et le monopole de Google représente environ 90% de toutes les recherches. Ces deux monopoleurs se complètent. L'un détient le monopole des recherches sur Internet tandis que l'autre détient le monopole de l'engagement social.

Autant que nous aimons Google et Facebook, ces plateformes Internet ont un coût substantiel. Les deux sociétés appliquent ce qu'un récent rapport d'Amnesty International décrit comme un «modèle d'entreprise fondé sur la surveillance». Il transforme les gens – les utilisateurs – en produits vendables qui sont vendus aux annonceurs. Les utilisateurs de Facebook et de Google bénéficient de services gratuits mais sont vendus dans un but lucratif. Il fait suite à ce que disent les économistes – «Il n'y a pas de repas gratuit». Cela signifie que quelqu'un doit prendre l'onglet.

Dans le cas de Facebook et Google, ce sont les annonceurs qui paient Facebook et Google pour fournir les services que beaucoup aiment et sur lesquels beaucoup comptent. Dans le langage des PDG managériaux, c'est "nous ne monétisons pas ce que nous créons, nous monétisons les utilisateurs". Cliquez sur Facebook et Google, et vous devenez instantanément un produit à vendre.

Pour parfaire leur business model, Facebook et Google cherchent à en savoir le plus possible sur leur produit – vous – pour vendre aux annonceurs ce qu'ils veulent, à savoir une cohorte de marketing ciblé. C'est le contraire du marketing de Coca Cola. Les annonceurs ne veulent pas quoi cibler un grand nombre de personnes qui n'utilisent pas leur produit. Pour ceux-ci, les publicités Coca sont inutiles – un gaspillage d'argent pour Coca Cola.

Au lieu de cela, les annonceurs souhaitent cibler leurs annonces plus précisément. Grâce à ce système, une minute après avoir recherché des aliments pour bébé sur Google ou Facebook, par exemple, la première annonce d'aliments pour bébés vous parvient. Voilà comment cela fonctionne. Sauf que Facebook et Google ont créé un gigantesque appareil de surveillance pour espionner leurs clients afin de pouvoir vendre aux annonceurs ce qu'ils veulent le plus. Et c'est là que le problème entre en jeu.

Facebook et Google collectent une énorme quantité de données sur ce que nous recherchons, ce que nous regardons, où nous allons sur le net, à qui nous parlons, ce que nous disons et écrivons, ce que nous lisons, ce que nous achetons, etc. juste une intrusion dans la vie de milliards de personnes dans le monde, mais une attaque pure et simple contre la vie privée. L'abus de la vie privée fait partie – en fait «le» cœur – du modèle commercial de Facebook et de Google. Il génère des bénéfices.

L'un des cas les plus notés et peut-être les plus graves reste Cambridge Analytica de Facebook. Le scandale concernait des données provenant de 87 millions de profils Facebook. Ceux-ci ont été récoltés et utilisés pour micro-cibler et manipuler les gens pour une campagne politique. C’était l’application du modèle économique de Facebook aux publicités politiques qui soutenaient Donald Trump.

Une grande partie de cela peut se produire parce que Facebook et Google opèrent dans une zone encore largement non réglementée ou en tant que PDG de Google, Eric Schmidt a dit un jour, «l'espace le plus non gouverné du monde». Voilà pour le mythe néolibéral selon lequel les affaires se noient dans la paperasserie. Pour Facebook et Google, il n'y a pas de ruban adhésif, sans parler des formalités administratives.

Manquant de réglementation et de surveillance, Facebook et Google sont devenus des géants. Google réalise 84% et Facebook 98% de ses bénéfices grâce à la publicité. À juste titre, les deux sociétés devraient être appelées sociétés de marketing et non médias sociaux. Sur Internet, Facebook et Google détiennent un duopole – un monde qui sonne tellement plus beau que ce qu'ils sont vraiment: les monopoles. Encore et encore, la réalité réfute l’affirmation du néolibéralisme – il y a un marché libre. Dans le monde de Facebook et Google, il n'y a pas de marché libre. Pour eux, le néolibéralisme n'est rien d'autre qu'une idéologie utile pour arnaquer le public, de grandes relations publiques – rien de plus.

En règle générale, pour les monopoleurs, Facebook et Google ont cartélisé les réseaux sociaux et les recherches sur Internet. Facebook se déplace vers la marge de trois milliards de membres, tandis que Google exécute 90% de toutes les recherches. Pour beaucoup, sans Facebook et Google, il n'y aurait pas d'Internet. Pour perfectionner leur système, les deux entreprises s'appuient de plus en plus sur l'intelligence artificielle (IA) de pointe. De plus, les deux sont de sérieux accumulateurs lorsqu'il s'agit de collecter et de stocker des données. Facebook et Google détiennent des coffres-forts de données très sérieux alimentés par une baisse rapide du coût du stockage des données.

Au-delà de l'intelligence artificielle et de la thésaurisation des données, Facebook et Google sont prêts à appliquer leur monopole aux deux prochaines frontières de l'Internet: l'Internet des objets (IoT) ainsi que la compréhension (lire: entrer) le cerveau humain. Dans un avenir pas trop lointain, le portail Facebook et l'assistant domestique de Google pourront associer votre iPad à votre téléphone, à votre téléviseur, à votre réfrigérateur, à votre système de chauffage et à vos arroseurs automatiques. Pour payer tout cela, Facebook a déménagé dans une nouvelle monnaie mondiale appelée Libra. En d'autres termes, votre argent n'est plus en sécurité et votre santé non plus. Facebook a déjà eu accès aux données des patients au Royaume-Uni. Ce ne sont que des choses dont nous savons. Mais comme Donald Rumsfeld qui l'a dit un jour,

«Il y a des connus connus. Il y a des choses que nous savons que nous savons. Nous savons également qu'il existe des inconnues connues. C'est-à-dire que nous savons qu'il y a des choses que nous ne savons pas. Mais il y a aussi des inconnues inconnues, celles que nous ne savons pas que nous ne connaissons pas ».

En d'autres termes, il y a énormément de choses que nous ignorons sur Facebook et Google. Tout comme l'auteur de Surveillance Capitalism, Shoshana Zuboff le dit à propos de Facebook et Google, «Ils savent tout de nous; nous ne savons presque rien à leur sujet. On pourrait en dire autant de la CIA, de la Gestapo, du KGB, du MI5, de la NSA, de la Stasi, etc.

Facebook et Google stockent également des métadonnées. Ce sont des données sur les données. Par exemple, les données que votre ordinateur enregistre derrière chaque image que vous stockez: date, heure, emplacement, etc. Pour Facebook et Google, cela inclut les destinataires des e-mails, les enregistrements de localisation et l'horodatage des e-mails et des photos. En d'autres termes, Facebook et Google connaissent les photos juteuses que vous avez reçues de votre partenaire hier soir! Le mythe de la vie privée ne concerne que ceux qui croient encore qu'envoyer quelque chose via Internet n'est pas comme envoyer une carte postale – tout le monde peut la lire.

C'est aussi pour ceux qui croient à tort "Je n'ai rien à cacher!" Les experts en sécurité informatique aiment répondre: «donnez-moi votre carte de crédit et votre code PIN et laissez tomber votre pantalon». Bien sûr, nous avons tous quelque chose à cacher. Les experts en sécurité privée parlent des anneaux de confidentialité que nous avons autour de nous. Ces anneaux de confidentialité deviennent de plus en plus privés, plus ils se rapprochent.

Une grande partie de cela a des implications très graves. Le Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme suggère que lorsque Facebook et Google analysent les métadonnées, ils créent des informations sur le comportement intime, les relations sociales, les préférences privées et l'identité des gens. Contrairement à la CIA, la Gestapo MI5 et Stasis, ils ne s'intéressent pas tant à vous en tant que révolutionnaire petit-bourgeois, mais en tant que consommateur. Et pour cela, il est utile de prédire les modèles de comportement. Facebook et Google savent que vous avez besoin de contraceptifs avant de le savoir.

Pour comprendre notre identité sexuelle, nos opinions politiques, nos traits de personnalité ou nos modes de consommation, Facebook et Google utilisent des modèles algorithmiques sophistiqués. Comme le dit Eric Schmidt, «Nous savons où vous êtes. Nous savons où vous êtes allé. Nous pouvons plus ou moins savoir à quoi vous pensez ". En cela, le vieux rêve de relations publiques devient réalité: nous ne pouvons pas vous dire quoi penser, mais nous pouvons vous dire quoi penser. On vous fait penser au réseau de pornographie juvénile de Pizzagate et Hillary Clinton, et vous votez Trump! Ce n'est peut-être pas aussi simple pour certaines personnes, mais la propagande a toujours fonctionné pour certains. Au-delà de cela se cache toujours l'intrusion dans la vie privée, violant trois principes de base:

1) la liberté de ne pas s'immiscer dans nos vies privées;

2) le droit de contrôler les informations sur nous-mêmes; et

3) le droit à un espace dans lequel nous pouvons exprimer librement nos identités.

Le modèle commercial basé sur la surveillance de Google et Facebook sape chacun de ces trois éléments. Le fait que Facebook et Google récoltent, analysent et, surtout, monétisent nos données reste absolument au cœur de leur modèle commercial. Cela a un impact grave sur nos trois droits à la vie privée. Sans surprise, le commissaire des Nations Unies mentionné ci-dessus souligne que la puissance analytique de Facebook et de Google en matière de technologie basée sur les données comporte des risques très graves pour les personnes et les sociétés. Cela ne peut guère être surestimé.

Pour Facebook et Google, cette colonisation de la vie privée reste impérative. Facebook et Google utilisent des technologies de persuasion algorithmique à grain fin, inconscientes et personnalisées qui ont un impact significatif sur l'autonomie cognitive des individus et leur droit de se forger une opinion et de prendre des décisions indépendantes. L'apprentissage automatique est désormais en mesure de scanner les publications Instagram de manière plus fiable que les critiques humains. Facebook a déclaré aux annonceurs qu'il pouvait juger quand les adolescents se sentaient peu sûr, sans valeur, ou besoin d'un renforcer la confiance. Liez ceci à TikTok et vous vous rendez compte qu'ils en savent plus sur votre fille adolescente que vous.

Les adolescents peuvent aimer apparaître sur TikTok et Facebook, mais cela est susceptible de conduire à l'isolement social. Facebook, malgré les promesses de Mark Zuckerberg, conduit facilement les gens à s'isoler les uns des autres alors que chaque individu s'engage avec sa propre expérience hautement personnalisée de Facebook. Cela augmente à mesure que Facebook leur fournit des informations qui leur sont de plus en plus adaptées en fonction d'un profilage basé sur des algorithmes.

Une telle adaptation peut facilement manipuler les opinions politiques des gens. C’est le micro-ciblage des messages politiques, qui peut limiter la liberté des gens. Paradoxalement, plus les gens s'expriment sur Facebook; plus Facebook crée et favorise une vision du monde qui est en fait inhospitalière à un engagement politique pluraliste. Il crée des chambres d'écho et polarise les gens en un nous-contre-eux groupes. Ceux-ci sont trous de lapin de contenu toxique.

D'une part, Facebook a déjà admis qu'il rendait intentionnellement les gens addictifs. D'autre part, il privilégie systématiquement les contenus extrêmes, y compris les théories du complot, la misogynie, la désinformation accidentelle et la désinformation délibérée, ainsi que le racisme. Cela garde les gens sur leurs plates-formes le plus longtemps possible. Le sensationnel élimine le rationnel. Peut-être Facebook plus que Google propage un sentiment anti-réfugiés, par exemple. Cela favorise le sentiment anti-réfugiés en ligne. Cela peut facilement conduire à des crimes haineux. Il n'est pas surprenant de voir que dans de nombreux pays et, sondage après sondage, les gens surestiment le niveau d'étrangers dans leur pays. Cela était normal en raison du privilège de Facebook et de l'algorithme de Google sur le contenu faux et incendiaire.

En somme, leur position unique en tant que deux principaux gardiens d'Internet a permis à Facebook et à Google d'avoir une influence significative sur les gens. Les gens sont plus ou moins coincés avec deux monopoles car pour beaucoup, quitter Facebook et Google n'est plus une option réaliste. Même lorsque cela signifie que Facebook et Google ont discrètement effacé la confidentialité, la conclusion inévitable est que Facebook et Google peuvent se permettre d'abuser de la confidentialité parce que les gens n'ont d'autre choix que d'accepter leur dictat.

Ce phénomène est connu sous le nom d'effet de réseau – plus une plate-forme a d'utilisateurs, plus elle devient précieuse. La valeur de Facebook et de Google est indéniable. Dans le cas de Facebook, c'est encore pire. De nombreuses personnes rejoignent Facebook parce que leurs amis sont sur Facebook. Cela rend plus difficile pour eux de partir. Au niveau de l'entreprise, Facebook et Google ont créé une zone autour d'eux dans laquelle les concurrents ne peuvent plus s'enraciner. Il tue les nouveaux plats et tue la concurrence. C'est ce qu'on appelle Facebook et Google zone de destruction.

En tant que feuille de vigne, l’État ne peut jamais se lasser de prétendre défendre l’une des idéologies fondamentales du néolibéralisme, le marché libre. L'État libéral prétend également protéger les individus. En conséquence, en juin 2019, par exemple, la Federal Trade Commission américaine a imposé une pénalité record de 5 milliards de dollars à Facebook. À cette époque, Facebook était évalué à 140 milliards de dollars. En d’autres termes, c’est une amende de 3% de la valeur de Facebook – c’est un peu comme une amende de 3 $ pour excès de vitesse pour les gens ordinaires. Sans surprise, lorsque l’amende de Mickey Mouse a été annoncée, le cours de l’action de Facebook a augmenté – peut-être parce que la FTC n’a pas imposé une amende suffisamment importante. Une contravention pour excès de vitesse de 3 $ n'est pas une amende significative.

Une amende de 50 millions d'euros (58 millions de dollars) infligée à Google par un tribunal français est encore plus risible. Google est une société multinationale d'une valeur nette de 280 milliards de dollars. Une amende de 50 millions de dollars se traduit par 50 000 000. Les 280 milliards de dollars de Google représentent 280 000 000 000. Dit différemment et ne pas confondre des millions avec des milliards; l'amende française représente un 5600e de la valeur des lunettes. Rassurez-vous, Google tremblait de rire. Des amendes inconséquentes comme celles-ci disent aux entreprises une chose: continuez! Il n'y a pas de criminalité corporative.

Amendes contre des sociétés de la taille particules quantiques pour lesquels vous avez besoin de Hadron Collider pour les trouver dans leurs rapports d'entreprise est possible, en partie, car un puissant lobbying a rendu ces entreprises intouchables. Le lobbying des entreprises garantit que Facebook et Google ne paient pratiquement pas d'impôts – contrairement à nous – mais il assure également à ces entreprises qu'elles s'en sortent facilement.

Comme beaucoup d'autres entreprises, Facebook et Google mènent de vastes opérations de lobbying d'entreprise. Cela fait partie des affaires, tout comme la mafia doit payer un policier ou un juge ou les deux. Google a dépensé plus d'argent que toute autre entreprise pour faire pression sur l'UE, suivi de Microsoft, Shell et Facebook. En 2018, Google a dépensé 21,2 millions de dollars en lobbying auprès du gouvernement américain (en hausse de 17,6%). À titre de comparaison, Facebook avait dépensé 12,6 millions de dollars (+ 9,6%).

En dehors de cela, Facebook et Google se livrent également à de la propagande – ou des relations publiques comme on l'appelle de nos jours. La propagande sonne juste mal. En tant que parrain des relations publiques américaines, Edwards Bernays l'a dit un jour,

Quand je suis revenu aux États-Unis… «propagande» est devenu un mauvais mot parce que les Allemands l'utilisaient, alors j'ai essayé de trouver d'autres mots, alors nous avons trouvé les mots «relations publiques».

Pour faire fonctionner sa «propagande d'entreprise» (vérité) ou «s'engager dans des relations publiques» (PR-talk), Facebook et Google financent un large éventail de groupes de réflexion pour renforcer leurs arguments et les rendre publics. Par exemple, les deux sociétés, leurs lobbyistes et leurs groupes de réflexion soutiennent l'argument selon lequel les entreprises technologiques ne peuvent pas être réglementées – c'est un non-sens absolu, mais cela fonctionne.

En fin de compte, deux sociétés multinationales exploitent pratiquement Internet en tant que monopoleurs engrangeant d'énormes profits. Le modèle commercial qu'ils utilisent transforme les utilisateurs en produits. Ceux-ci sont ensuite vendus aux annonceurs. Mieux encore, on nous fait croire que ces entreprises sont des médias sociaux. En réalité, ce sont des monopoles qui ont fait de sérieuses incursions dans la vie privée des gens.

Avec l'avènement de l'intelligence artificielle, cela ne fera qu'empirer. L'IA est la plus susceptible d'avancer le plus rapidement et le plus loin sur Facebook et Google. Les deux ont le financement et, plus important encore, la volonté (lire: bénéfices) de pousser l'IA. Une fois qu'ils ont lié l'IA à l'IoT (l'Internet des objets), Facebook et Google pourraient devenir non seulement plus puissants mais aussi plus indispensables. Sur ce, un tout nouveau Super-Google-Facebook-Big-Brother vous surveillera!

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