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Réflexion et socialisme

Chicago dépense 1,6 milliard de dollars pour 13 000 policiers. Est-ce que ça vaut le coup?

Avec la recrudescence des fusillades et des meurtres et l'envoi d'agents fédéraux par le président Trump dans la ville, les organisateurs communautaires et les criminologues évoquent une frénésie d'embauche de policiers il y a à peine quatre ans pour montrer que plus de flics dans les rues de Chicago ne sont pas la solution.

«Nous n’allons pas arrêter notre solution à ce problème.»

Asiaha Butler est entrée dans la maison de campagne d'Ellis Park sur le côté sud de Chicago pour une réunion communautaire le samedi avant le 4 juillet. Elle espérait entendre quelque chose de différent de la part des responsables locaux au sujet de leurs plans pour améliorer la sécurité publique.

Plus tôt dans l'après-midi, Sincere Gaston, âgé d'un an, est décédé après avoir reçu une balle dans la poitrine alors qu'il était assis à l'arrière de la berline rouge de sa mère alors qu'il rentrait chez lui d'une laverie automatique dans le quartier d'Englewood, également du côté sud. Jusqu'à présent, en 2020, 43 personnes ont été assassinées dans les communautés d'Englewood et de West Englewood, un nombre d'homicides plus élevé que dans toute la ville d'Oakland, en Californie.

«Chaque meurtre, chaque fusillade fait mal», a déclaré Butler. "Il n'y a pas moyen de s'y habituer."

En tant que chef de l'Association des résidents du Grand Englewood, Butler, 44 ans, a été invité au champ par des fonctionnaires de la ville pour découvrir, aux côtés d'éminents membres du clergé local et d'autres dirigeants communautaires, comment endiguer le carnage qu'ils craignaient tous pour le prochain week-end de vacances.

Butler a assisté à une réunion similaire en 2016, la pire année de violence armée de la ville depuis près de deux décennies. Il n'a pas fallu longtemps à Butler pour se rendre compte que la réunion de cette année commençait à ressembler à une rediffusion.

«Je regarde autour de moi et ce sont les mêmes dirigeants que la dernière fois, parlant des mêmes idées, et la ville propose exactement la même stratégie: plus de policiers dans la rue», dit-elle. "Et devine quoi? Le 4 juillet était tout aussi mortel.

Avec plus de 400 meurtres jusqu'à présent cette année, Chicago est en passe de surpasser son taux d'homicides de 2016.

À l'époque, le maire Rahm Emanuel a répondu en embauchant plus de 1 000 nouveaux flics en deux ans. Le coût estimatif en salaires, avantages sociaux et supervision des nouveaux employés était de plus de 130 millions de dollars la première année, ou bien au-dessus de 1 milliard de dollars au cours de leur première décennie dans la force. L'administration d'Emanuel a défendu la frénésie d'embauche coûteuse en citant une prétendue analyse «de haut en bas» du service de police montrant que la ville avait besoin de centaines de nouveaux flics.

Mais quatre ans plus tard, les avocats de la ville affirment que l'analyse du personnel est introuvable.

Aujourd'hui, Chicago compte plus d'agents assermentés par habitant que New York, Los Angeles et Houston. Les salaires et les heures supplémentaires de ces agents absorbent la quasi-totalité des 1,65 milliard de dollars alloués au service de police dans le budget de fonctionnement 2020 de la ville, le plus gros budget de police jamais enregistré.

«Nous avons embauché tous ces nouveaux flics et pour quoi? Il semble que nous sommes de retour à la case départ », a déclaré Butler.

Dans un communiqué, le bureau du maire Lori Lightfoot a déclaré que Chicago s’était engagée à s’attaquer aux causes profondes de la violence armée au-delà de la police. Le bureau du maire a vanté l’initiative Investir Sud / Ouest, qui vise à apporter 750 millions de dollars à dix quartiers en difficulté au cours des trois prochaines années. Le bureau de Lightfoot a également souligné les «investissements records de la ville dans les services de sensibilisation de rue et les services aux victimes tenant compte des traumatismes».

Mais alors que la ville fait face à un déficit budgétaire attendu de 700 millions de dollars en raison de la pandémie de coronavirus, les criminologues disent que plus de policiers ne signifie pas nécessairement moins de criminalité. Et un nombre croissant d'activistes et d'organisateurs communautaires exhortent le maire Lightfoot à se retirer du service de police de Chicago afin que la ville puisse se permettre d'essayer quelque chose de nouveau.

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"Recherche bonne et raisonnable"

Quand Emanuel est monté sur le podium au Malcolm X College le 22 septembre 2016, Chicago avait déjà dépassé les 500 meurtres pour l'année et comptait en moyenne 12 fusillades par jour, des niveaux de violence armée que la ville n'avait pas connus depuis le milieu des années 1990.

Avec les caméras de nouvelles en marche, Emanuel a présenté son plan pour arrêter l'effusion de sang: la ville étendrait ses programmes de mentorat, continuerait de financer des emplois d'été pour les jeunes et embaucherait 516 agents supplémentaires, 92 agents de formation sur le terrain, 200 détectives, 112 sergents et 50 lieutenants dans deux ans.

«Aussi grave que soit la violence armée à Chicago, il n’est pas au-delà de notre capacité à le résoudre. Mettre fin à cette série de tragédies est notre priorité absolue en tant que ville », a déclaré Emanuel à Malcolm X.« Nous dotons notre service de police de la main-d'œuvre, de la technologie et de la formation nécessaires pour relever ce défi de front.

Les nouvelles embauches annuleraient le rétrécissement du département qui avait eu lieu pendant le premier mandat d'Emanuel, lorsque, face à un déficit budgétaire de 500 millions de dollars, il a permis au nombre d'agents assermentés de passer sous les 12000 pour la première fois depuis le milieu des années 1980.

Mais à mesure que le nombre de flics a chuté, la criminalité a également diminué: entre 2011 et 2015, le nombre de crimes répertoriés – qui comprennent les meurtres, les vols qualifiés, les voies de fait graves, les incendies criminels, les cambriolages et les vols de véhicules à moteur – a chuté de 30%, selon Injustice Regardez l'analyse des données de DPC rapportées au FBI. (Cette analyse exclut les viols et les délits sexuels.)

Lorsqu'on lui a demandé Chicago Sun-Times pourquoi la ville avait besoin de tant de nouveaux flics, alors surint. Eddie Johnson a déclaré qu'Emanuel avait fondé sa décision sur une analyse de la dotation en personnel du service de police.

"Nous avons fait une analyse globale du département … et c'est ce dont je pense que nous avons besoin pour rendre Chicago plus sûr", a déclaré Johnson au journal un jour avant le discours d'Emanuel à Malcolm X.

Le service de police n'a pas encore publié une copie de l'analyse de la dotation.

«Ils ont jusqu'à présent refusé de remettre ou ne peuvent tout simplement pas trouver d'analyse qu'ils ont faite pour soutenir cette embauche», a déclaré Tracy Siska, directrice du Chicago Justice Project, un groupe de surveillance qui a poursuivi le département pour ne pas se conformer à une liberté de la demande d’analyse en vertu de la Loi sur l’information.

Les archives judiciaires montrent que la ville a d'abord déclaré que l'analyse de la dotation faisait partie d'un rapport plus complet sur le service de police mené par un cabinet d'avocats extérieur. La ville a soutenu que le rapport – et tout ce qu'il contient – devrait être interdit au public en raison du secret professionnel de l'avocat.

Mais en décembre dernier, la juge de la Cour de circuit du comté de Cook, Caroline Moreland, a examiné ce rapport et n'a pas trouvé l'analyse de la dotation manquante, selon les archives judiciaires.

Plus tôt ce mois-ci, après avoir mené une «fouille de bonne foi et raisonnable», la ville a déclaré au tribunal qu’elle n’avait pas pu trouver l’analyse de la dotation dans les dossiers du service de police.

«Le service de police a le fardeau et l’obligation de produire ces dossiers et ce n’est pas le cas», a déclaré l’avocat Merrick Wayne de Loevy and Loevy, qui représente le Chicago Justice Project.

Un porte-parole du service de police de Chicago a déclaré que le département détermine ses niveaux de dotation en personnel en fonction des «besoins opérationnels et du suivi des niveaux d'attrition». Mais sans être au courant du raisonnement qui sous-tend la prise de décision du ministère, Chicago pourrait dépenser beaucoup plus pour la police que nécessaire, a déclaré Siska.

«Les décisions en matière de dotation en matière de maintien de l'ordre sont extrêmement coûteuses et doivent être fondées sur la science et non sur la politique», a-t-il déclaré. «Imaginez ce qui peut être fait du côté sud et ouest avec 1 milliard de dollars investis sur 10 ans.»

Le service de police de Chicago procède actuellement à une nouvelle analyse de la dotation en personnel dans le cadre du décret de consentement qu'il a conclu avec le bureau du procureur général de l'Illinois l'année dernière. Selon un rapport de juin de Margarey Hickey, la surveillante indépendante nommée par le tribunal, le département a engagé le laboratoire du crime de l'Université de Chicago, la Civic Consulting Alliance et d'autres experts pour effectuer l'analyse. Le rapport n'indique pas quand l'analyse sera terminée.

«Interventions profondes»

Le pic de meurtres de cette année a poussé certains responsables à demander à nouveau une plus grande présence policière à Chicago.

Plus tôt ce mois-ci, le surintendant David Brown a presque doublé l'Unité de patrouille d'été, qui supervise les soi-disant «points chauds» de la criminalité dans la ville, à plus de 200 agents et déployé l'équipe de sécurité communautaire du ministère, composée d'environ 300 agents, dans les zones de les côtés sud et ouest qui ont connu une augmentation de la criminalité. Brown a également créé une toute nouvelle unité de 250 officiers appelée l'équipe d'intervention en cas d'incident critique pour agir, selon ses propres termes, comme une «force de frappe itinérante» en cas de besoin.

Chris Taliaferro, membre du conseil municipal, ancien flic et président du comité de sécurité publique du conseil, souhaite que le ministère ressuscite «Operation Impact Zone», un programme controversé dissous en 2016 qui a placé des patrouilles à pied de jeunes officiers dans des zones à forte criminalité.

Pendant ce temps, John Catanzara, Jr., président de l'Ordre fraternel de police de Chicago, le syndicat de la police de base de la ville, est allé jusqu'à demander au président Donald Trump d'envoyer des forces de l'ordre fédérales pour freiner «le chaos qui affecte actuellement notre ville. . »

Trump a finalement envoyé des centaines d'agents du FBI, de la DEA et de l'ATF à Chicago fin juillet – avec la bénédiction de Lightfoot. "Ce que nous recevrons, ce sont des ressources qui vont se connecter aux agences fédérales existantes avec lesquelles nous travaillons régulièrement pour aider à gérer et réprimer les crimes violents dans notre ville", a déclaré le maire aux journalistes la semaine dernière.

Mais les militants qui demandent à Lightfoot de démanteler la police disent que plus de flics dans la rue ne sont pas une réponse à la violence armée. Ils signalent une récente fusillade de masse à Auburn Gresham, où 15 personnes ont été abattues à l'extérieur d'un salon funéraire – même s'il y avait deux voitures de police et une équipe tactique complète gardant les funérailles.

«Le fait que la police était présente près des funérailles brise certains des mythes que les gens ont sur ce qu'est la police, ce qu'elle fait et ce qu'elle peut faire. C'est la preuve que davantage de policiers n'empêcheront pas ces fusillades », a déclaré Damon Williams, 27 ans, co-fondateur du groupe d'activistes #LetUsBreathe Collective et originaire d'Auburn Gresham.

Au lieu de financer davantage la police, Williams soutient que la résolution de la crise de la violence armée à Chicago nécessitera des années d’investissements dans les services sociaux tels que la formation professionnelle et les conseils en santé mentale.

«Quand j'entends quelqu'un qui organise des funérailles, je pense au TSPT, à la dépression, à la perte d'emplois», a-t-il déclaré. «Nous n’allons pas arrêter notre solution à ce problème.»

Butler aime appeler ces types d'investissements des «interventions profondes»: des engagements à long terme envers les quartiers en difficulté au-delà de la punition et de l'incarcération.

À Englewood – après des décennies où la ville a démoli des milliers de maisons, d'écoles et de grands magasins sans rien mettre à leur place – cela signifie littéralement construire des parties du quartier à partir de zéro, a-t-elle déclaré.

«Nous devons aider les propriétaires à sécuriser leurs maisons, des initiatives pour inciter les gens à travailler sur la restauration et le remplissage des bâtiments abandonnés. Nous devons construire de nouveaux logements », a-t-elle déclaré.

Le financement de ces idées devrait provenir des coffres du service de police, selon Louisa Manske, directrice des politiques au Workers Center for Racial Justice à Bronzeville et auteur principal d'une proposition appelant Chicago à réduire son budget de police de 900 millions de dollars d'ici trois ans.

Les coupes porteraient les dépenses de police par habitant de la ville, actuellement à plus de 600 dollars par habitant, «juste en dessous de la moyenne actuelle dépensée parmi les dix villes les plus peuplées du pays», selon la proposition.

La ville pourrait réinvestir la majeure partie de cet argent – 700 millions de dollars – dans le logement, la santé publique et les services à la famille et de soutien en vertu de la proposition. Le reste créerait une «unité de sécurité communautaire» axée sur les urgences qui ne nécessitent pas la police et prendrait en charge la majeure partie des appels au 911 comme les crises de santé mentale, les incidents de la circulation et le dépôt de rapports d'incidents criminels.

"Trois ans peuvent sembler drastiques", a déclaré Manske, "mais la ville est en état d'urgence."

Une approche plus graduelle de la suppression du financement de la police pourrait consister à remplacer les agents assermentés qui passent la majeure partie de leur journée à un bureau par des civils non suppléants.

«C’est beaucoup moins cher d’embaucher et de former des civils pour faire ces travaux», a déclaré Wesley Skogan, criminologue de l’Université Northwestern et expert du service de police de Chicago.

La ville pourrait également cesser d'embaucher de nouveaux policiers à mesure que les plus âgés prendraient leur retraite. «En 10 ans, vous auriez réduit le département de moitié», a déclaré Skogan. «Vous pouvez utiliser cette somme d’argent pour relancer d’autres programmes qui enlèvent des responsabilités à la police chaque année.»

John Hagedorn, un criminologue de l'Université de l'Illinois à Chicago et un expert de la violence des gangs, a déclaré que la ville avait besoin de nouvelles solutions innovantes pour lutter contre la violence armée loin des forces de l'ordre.

«La réponse standard est que lorsque vous avez une augmentation de la criminalité, vous devriez engager plus de flics, mais l'idée que plus de flics signifiera moins de crimes est une vieille façon de penser», a-t-il dit.

"Aucune donnée ne le confirme."

Une proposition soit / ou?

Contrairement aux maires de villes comme Minneapolis, Seattle et Los Angeles, Lightfoot n’est pas intéressé par la suppression du financement de la police, ridiculisant le mouvement comme étant simplement «un joli hashtag».

L’un des principaux arguments de Lightfoot contre le mouvement est que la réduction de la taille du service de police aggraverait les perspectives d’emploi des Noirs et des Latinx.

«Lorsque vous parlez de la suppression du financement de la police, vous parlez de… éliminer l’un des rares outils dont la ville dispose pour créer des revenus de classe moyenne pour les Noirs et les Marrons. Personne n'en parle dans la discussion sur la démission de la police », a déclaré Lightfoot Le New York Times en juin.

Lightfoot soutient également que Chicago peut garder le budget de la police intact tout en augmentant le financement des services sociaux. «Les investissements que nous nous engageons à faire dans la réduction de la violence, la santé mentale, le logement abordable et le développement de la main-d'œuvre; nous devons faire ces investissements, point final, et nous nous y sommes engagés », a déclaré Lightfoot aux journalistes en juin.

"Pour moi, ce n'est pas une proposition soit / soit."

Mais Manske a déclaré que Chicago pourrait embaucher des résidents noirs et Latinx pour combler les emplois créés en transférant les responsabilités de la police. «C’est une mise en accusation contre cette ville que l’une des rares options pour obtenir le statut de classe moyenne est que les Noirs et les Latinx rejoignent la police. Cela devrait être une incitation pour nous à investir dans d’autres domaines, pas une raison de continuer à faire ce que nous faisons », a-t-elle déclaré.

Les militants disent que la tentative de Lightfoot de continuer à financer le service de police à ses niveaux actuels tout en collectant des fonds pour davantage de programmes sociaux est un échec.

«Nous ne voulons pas que (Lightfoot) fasse les deux, car la police absorbe une grande partie du budget de notre ville et commet également des violences dans nos communautés», a déclaré Destiny Harris, un organisateur de 19 ans avec les groupes militants #NoCopAcademy et Des dissidents, qui ont grandi dans le quartier West Side d'Austin.

«Si nous continuons à verser de l’argent dans la police au lieu de s’attaquer aux causes profondes de la violence», a-t-elle déclaré, «nous continuerons d’obtenir les mêmes résultats.»

Cette histoire a été produite en partenariat avec Montre d'injustice.


Carlos Ballesteros est journaliste à Injustice Watch. Auparavant, il était membre du Report for America au Chicago Sun-Times.

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