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Réflexion et socialisme

Classe et altérité: une dialectique particulière

Rien ne capture plus les contradictions de la vie sociale américaine que la récente annonce de Jeff Bezos en faveur du mouvement Black Lives Matter. Le fondateur d'Amazon, propriétaire du Washington Publier et la personne la plus riche du monde a publié un tweet appelant à la fin du «traitement inéquitable et brutal des Noirs».

Bezos n'a pas accordé son soutien à Black Lives Matter à Christian Smalls, un employé d'Amazon dans un centre de distribution de Staten Island licencié en avril pour avoir mené une manifestation publique contre les pratiques sanitaires insuffisantes de l'entreprise. En public, la société a déclaré: «Malgré cette instruction de rester à la maison avec salaire, il est venu sur place… mettant encore plus les équipes en danger.» En privé, David Zapolsky, l'avocat général de la société, a présenté une histoire différente: «Il (Smalls) n'est pas intelligent ou articulé, et dans la mesure où la presse veut se concentrer sur nous contre lui, nous serons dans une position de relations publiques beaucoup plus forte. que d'expliquer pour la énième fois comment nous essayons de protéger les travailleurs. » Bezos n'a pas non plus reconnu les autres employés d'Amazon américains licenciés, ni les grèves dans les entrepôts d'Amazon qui ont eu lieu en France, en Italie et en Espagne.

Pas étonnant, Amazon propose une large sélection de t-shirts, casquettes, tasses à café et boutons «Black Lives Matter». Plus révélateur, la composition raciale de ses employés témoigne de la composition des travailleurs «essentiels» dans une Amérique Covid-19. Amazon rapporte ce qui suit par sa main-d'œuvre américaine: 34,7% s'identifient comme blancs; 26,5% en tant que Noir / Afro-américain; 18,5% comme hispanique / latinx; 15,4% en Asie; 1,3% en tant qu'Amérindien; et 3,6% pour deux races ou plus. Cependant, près de trois sur cinq (59,3%) des cadres sont blancs contre 8,3% pour les Noirs / Afro-Américains et 8,1% pour les Hispaniques / Latinx.

Amazon n'est pas seul dans son nouveau soutien aux Afro-Américains; Apple, Microsoft, Google, Taco Bell et Starbucks (il a un Starbucks Black Partner Network) et Nike ont soutenu l'ex-joueur de la NFL Colin Kaepernick dans sa protestation contre l'injustice raciale et la brutalité policière.

Est-ce que tout cela fera une différence en termes de tension structurelle inhérente aux relations sociales américaines? Il est peu probable compte tenu de la dialectique particulière de la classe et de «l'altérité» qui a défini la nation depuis sa fondation il y a quatre siècles.

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L '«altérité» est un concept provocateur destiné à suggérer les différentes manières dont les relations économiques ou de classe sont médiées dans la société. L'altérité comprend la race, le sexe, les origines nationales et la religion, entre autres catégories de relations sociales et de hiérarchie. Chaque catégorie est définie par deux caractéristiques intimement liées: (i) chacune dénote ou identifie une caractéristique ou caractéristique spécifique d'une ou de plusieurs personnes; et (ii) le sens ou la signification de chacun est déterminé socialement.

L'altérité se joue différemment dans différents pays et à différents moments historiques. Aux États-Unis, par exemple, la race joue le rôle le plus important dans la définition ou la détermination du caractère des relations sociales ou de classe. Son fonctionnement dans le temps et à différents endroits en dit long sur la manière dont il résonne dans la vie des gens, à la fois «blancs» et «personnes de couleur». Néanmoins, comme en témoignent les émeutes anti-irlandaises et anti-catholiques qui ont caractérisé la

Mouvement Know Nothing des années 1850, la politique raciale peut être augmentée par d'autres facteurs perçus comme ceux qui se sentent menacés.

Aux États-Unis, le genre a périodiquement émergé pour contester la structure sociale hiérarchique masculine dominante. À la fin du 19e siècle, un mouvement de femmes énergique a promu un programme social contradictoire – une tendance a favorisé la tempérance et conduit à l’établissement de la prohibition; une autre tendance a favorisé la «nouvelle femme» et a conduit les femmes à obtenir le vote. Les luttes subséquentes des féministes de la «deuxième vague» au cours des années 1970 et des féministes de la «troisième vague» au cours des années 1990 ont suivi.

La religion a longtemps été un grand diviseur. En Europe, en particulier en Allemagne avant la Seconde Guerre mondiale, les personnes identifiées comme juives ont longtemps été identifiées comme «l'autre» menaçante. Ils – ainsi que des homosexuels, des radicaux, des Roms et d'autres – ont été arrêtés, contraints à des camps de concentration et des millions ont été exterminés. Les lois nazies sur la «pureté raciale» étaient basées sur ce que l'on appelait dans le Sud des États-Unis les lois sur la «goutte unique» et la «fraction de sang». Hitler a comparé sa campagne contre les Juifs avec le triomphe de l'esclavage racial aux États-Unis.

La plus grande altérité est peut-être la classe elle-même. L'antagonisme entre «l'aristocratie» (par exemple, la noblesse, la royauté) et les «paysans» (par exemple, les serfs, les travailleurs) a défini l'histoire pendant des millénaires. Le jeu de l'antagonisme de classe définit une caractéristique essentielle du «progrès» social, en particulier dans le monde du capitalisme de consommation de l'après-Seconde Guerre mondiale et de la montée de la «classe moyenne».

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Marx ancre son analyse du capitalisme dans la marchandise, notant: «Une marchandise apparaît, à première vue, une chose très banale et facilement compréhensible. Son analyse montre qu'il s'agit en réalité d'une chose très étrange, riche en subtilités métaphysiques et en subtilités théologiques. »

Réfléchissant à l’analyse de Marx, Stephanie Smallwood offre les perspectives suivantes:

Mais nous devons remplacer le boulon de lin Marx utilisé comme objet emblématique de cette analyse – pas par le coton cultivé par les esclaves qui était plus central dans la fabrication industrielle du XIXe siècle; ou même le sucre cultivé par les esclaves qui a alimenté la richesse coloniale que Marx a identifié à tort comme faisant partie de la préhistoire du capitalisme. … Nous devrons plutôt mettre l'humain esclave elle-même au centre de notre analyse de la forme marchandise.

En remplaçant la marchandise en tant que chose par la marchandise en tant que personne, la véritable horreur du capitalisme commence à devenir claire. La personne, sujet de l'histoire, est réduite à une chose, un objet d'expérience et d'échange.

Marx a lié le développement de «l'accumulation de capital primitive» à l'esclavage, notant:

La découverte de l'or et de l'argent en Amérique, la disparition, l'asservissement et la mise au tombeau dans les mines de la population aborigène, le début de la conquête et du pillage des Indes orientales, la transformation de l'Afrique en un dédale pour la chasse commerciale des peaux noires, a marqué l'aube rose de l'ère de la production capitaliste.

Le radical des années 1970, Harry Chang, a établi un lien critique entre l'analyse de Marx de la nature fétichiste de l'argent et de la race. Pour Marx, l'argent était «l'objet officiant (ou le sujet comme un objet) dans la réification d'une relation appelée valeur »et comme une« fonction transformée en objet ». La race est également une fonction – une relation de hiérarchie enracinée dans la division capitaliste du travail – transformée en objet. » Il forge, selon les mots d'Adolph Reed, Jr., une «hiérarchie descriptive qui stabilise la reproduction sociale capitaliste».

Pour Marx, la race peut jouer le même rôle social que la nationalité ou l'origine ethnique dans l'effort de diviser ceux qui ont un intérêt de classe commun ou partagé. Il identifie cette tendance par rapport aux Irlandais et aux Anglais:

Le travailleur anglais ordinaire déteste le travailleur irlandais comme un concurrent qui abaisse son niveau de vie. En ce qui concerne le travailleur irlandais, il se considère comme membre de la décision nation et par conséquent il devient un outil des aristocrates et capitalistes anglais contre l'Irlande, renforçant ainsi leur domination sur lui-même. Il chérit les préjugés religieux, sociaux et nationaux contre le travailleur irlandais. Son attitude envers lui est à peu près la même que celle des «pauvres blancs» envers les Noirs dans les anciens États esclavagistes des États-Unis. L'Irlandais le rembourse avec intérêt pour son propre argent. Il voit dans l'ouvrier anglais à la fois le complice et l'outil stupide du Dirigeants anglais en Irlande.

Cet antagonisme est artificiellement entretenu et intensifié par la presse, la chaire, les bandes dessinées, bref, par tous les moyens à la disposition des classes dirigeantes. Cet antagonisme est le secret de la impuissance de la classe ouvrière anglaise, malgré son organisation. C'est le secret par lequel la classe capitaliste maintient son pouvoir. Et ce dernier en est tout à fait conscient.3

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En 2006, le Kirwan Institute a publié une étude éclairante, «Progressive Politics: The Strategic Importance of Race», qui offre un aperçu de la relation dialectique entre la race et la classe dans la transformation de la société américaine. Au milieu d'une analyse historique approfondie, les auteurs offrent les informations suivantes:

Aux États-Unis, beaucoup supposent que la race et la classe sont largement distinctes ou que la race peut être réduite à la classe. Selon ce point de vue, les disparités raciales devraient être traitées de manière plus appropriée par classe. Il s'agit à la fois d'une position analytique et d'une position stratégique.

Allant plus loin, ils soutiennent: "Cet ensemble d'hypothèses sont presque des articles de foi dans une grande partie du mouvement progressiste blanc."

Les auteurs indiquent clairement que «jusqu'au début des années 1770» – l'époque de la Révolution – «près de la moitié des immigrants arrivés en Amérique d'Angleterre et d'Écosse avaient conclu des contrats pour une période de travail fixe en échange de leur passage»; c'étaient des domestiques sous contrat qui «travaillaient souvent dans les champs aux côtés des esclaves. Comme les esclaves, les domestiques peuvent être achetés et vendus, sont soumis à des châtiments corporels et leur obligation de remplir leurs fonctions est imposée par les tribunaux. »

Sous la nouvelle république, la servitude a pris fin mais l'esclavage a été institutionnalisé. Les auteurs soulignent ce qui, rétrospectivement, est devenu un truisme de l'histoire américaine: «La blancheur n'était pas simplement une question de couleur ou de racine historique, mais était définie en opposition à la noirceur et aux conditions de servitude qui ont fini par être associées aux noirs». L'idéologie de l'infériorité noire et de la supériorité blanche s'est intensifiée à mesure que les Blancs sous contrat ont été transformés en ouvriers libres et que les Afro-Américains ont été réduits en esclaves.

Les auteurs détaillent comment le cadre social du racisme a persisté au cours des trois siècles suivants – à travers la guerre civile, la reconstruction, le populisme, le New Deal et la formation de la classe moyenne après la Seconde Guerre mondiale. Les auteurs avertissent: «En conséquence, la classe moyenne est comprise en termes individualistes plutôt qu'en position de groupe. Avec son arrivée, la conscience ouvrière s'est évaporée de la société américaine. » Allant plus loin, ils soulignent: «La race fait partie de la construction de la classe en tant que mérite, et cette idéologie individualiste fait partie de ce qui met en échec le développement de la conscience solidariste.» Néanmoins, ils soulignent un point critique: «Dans le co-développement de la conscience raciale et de classe aux États-Unis, les tensions de classe ont constamment été apaisées par l'appâtage racial.»

Le mouvement populaire de protestation – y compris les émeutes! – qui ont balayé le pays à la suite de la vague de tueries policières d'innocents afro-américains ont soulevé la question de la race à un niveau jamais vu depuis le mouvement des droits civiques des années 1960. La réponse de l'entreprise, illustrée par la sensibilisation de Bezos au mouvement Black Lives Matter, est un effort pour neutraliser

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