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«Coloniser l'atmosphère»: à quel point les nations occidentales riches sont à l'origine de la crise climatique

La crise climatique provoquant des incendies catastrophiques dans l'ouest des États-Unis, menaçant d'engloutir les îles Marshall dans l'océan et déclenchant des crises de faim pérennes au Soudan du Sud est une catastrophe mondiale. Mais la responsabilité mondiale ne naît pas également. Une analyse publiée dans le numéro de septembre de The Lancet: Santé planétaire met en lumière le rôle démesuré des États-Unis, de l'Union européenne et du Nord global dans la création d'une crise climatique qui, bien que ressentie partout, nuit de manière disproportionnée au Sud global.

À partir de 2015, les États-Unis étaient responsables de 40% de "les émissions mondiales excessives de dioxyde de carbone », constate l'analyse, rédigée par Jason Hickel, anthropologue économique, auteur et membre de la Royal Society of Arts. Le Groupe des Huit (États-Unis, Union européenne, Russie, Japon et Canada) est chargé de 85% de ces émissions. Et le Nord global (défini comme les États-Unis, le Canada, l'Europe, Israël, l'Australie, la Nouvelle-Zélande et le Japon) est responsable de 92%.

En revanche, le Sud global – qui est de loin le plus touché par les dommages climatiques – est responsable 8% d'émissions mondiales excédentaires de dioxyde de carbone.

Alors que d’autres chercheurs ont calculé les émissions annuelles actuelles des pays, ainsi que les émissions historiques cumulatives, dit Hickel En ces temps "rien de tout cela ne nous dit combien les nations ont contribué à des émissions dépassant le niveau de sécurité. Sa méthodologie part de "la position selon laquelle l'atmosphère est une ressource commune et que toutes les personnes devraient y avoir un accès égal à l'intérieur des limites planétaires sûres (définies comme 350 parties par million de concentration atmosphérique de CO2)," il dit.

Hickel a calculé le "des parts équitables nationales d'un budget carbone mondial sûr. » Puis il a soustrait ces justes parts des émissions historiques des pays – "émissions territoriales de 1850 à 1969et les émissions liées à la consommation 1970 à 2015. » Ce calcul a ensuite été utilisé pour déterminer "la mesure dans laquelle chaque pays a dépassé ou sous-estimé sa juste part », indique l'analyse.

"En d'autres termes, »dit Hickel, "cette méthode nous permet de répondre à la question: «Qui nous a mis dans ce pétrin? »

L'analyse vise non seulement à mesurer la responsabilité nationale des émissions mondiales, mais aussi à identifier les pays qui colonisent l'atmosphère. "Les résultats montrent que les pays du Nord ont «volé ’une grande partie des justes parts atmosphériques des pays les plus pauvres, et en plus de cela, ils sont responsables de la grande majorité des émissions excédentaires”, explique Hickel. "En d'autres termes, »ajoute-t-il, "ils ont effectivement colonisé les biens communs atmosphériques mondiaux pour leur propre croissance industrielle et pour maintenir leurs propres niveaux élevés de consommation d'énergie.

L'étude constate que, contrairement aux pays du Nord global, "la plupart des pays de l'hémisphère sud se situaient dans leurs limites, y compris l'Inde et la Chine. » Ceci malgré le fait que la Chine, avec plus de quatre fois la population des États-Unis, est actuellement le premier émetteur global de gaz à effet de serre, bien que les États-Unis soient le premier émetteur par habitant. Selon l'analyse, "En ce qui concerne le changement climatique, cependant, ce qui compte, ce sont les stocks de dioxyde de carbone dans l'atmosphère, et non les flux annuels; la responsabilité doit donc être mesurée en termes de contribution de chaque pays aux émissions historiques cumulées. " Pourtant, l'étude note, "étant donné que les émissions annuelles de la Chine sont à peu près 9 milliards de tonnes par an, il dépassera bientôt sa juste part et contribuera par la suite à la dégradation du climat.

Le fait que les États-Unis et le Nord global portent une responsabilité disproportionnée dans la conduite de la crise climatique ne laisse pas la Chine se tirer d'affaire pour réduire les émissions, dit Hickel. "Si la Chine ne réduit pas ses émissions, et rapidement, alors nous sommes tous condamnés », souligne-t-il. Et en effet, les militants pour le climat ont fait valoir que pour enrayer la crise climatique, les États-Unis et la Chine doivent surmonter leur confrontation et coopérer pour réduire considérablement les émissions.

Cependant, Hickel fait valoir l'argument moral selon lequel "il est clair que les pays qui ont le plus contribué aux émissions excédentaires doivent réduire les émissions le plus rapidement, les États-Unis et l'Europe en tête. Ils ont la responsabilité de parvenir à zéro dès que cela est physiquement possible – en quelques années, pas des décennies. Cela peut être réalisé de manière réalisable et nous devons tous l'exiger.

D'autres études et analyses ont mis en évidence la responsabilité disproportionnée des pays du Nord et des pays riches dans la conduite de la crise climatique. Une étude publiée par Oxfam International dans 2015 a constaté que la moitié la plus pauvre de la population mondiale – à peu près 3.5 milliards de personnes – sont à blâmer pour seulement dix% de "émissions mondiales totales attribuées à la consommation individuelle », mais ils "vivent majoritairement dans les pays les plus vulnérables au changement climatique. » En revanche, les plus riches dix% des personnes dans le monde sont responsables d'environ 50% des émissions mondiales.

UNE 2015 article publié dans Rapports scientifiques identifie "free rider »et "pays du cavalier forcé. Il explique: «Les pays du« passager clandestin »contribuent de manière disproportionnée aux émissions mondiales (de gaz à effet de serre) avec une vulnérabilité limitée aux effets du changement climatique qui en résulte, tandis que les pays du« passager forcé »sont les plus vulnérables au changement climatique mais ont peu contribué à son genèse."

Pourtant, alors même que les effets aigus de la crise climatique se font sentir aux États-Unis, le Parti républicain continue à embrasser le déni climatique, et la direction du Parti démocrate montre une réticence à freiner la production de combustibles fossiles à l'origine de la crise – et l'hostilité envers les radicaux des solutions comme le Green New Deal. Les États-Unis ont contribué seulement $1 milliards au Fonds vert pour le climat de l'ONU, destiné à aider "les pays en développement réduisent leurs émissions de gaz à effet de serre et améliorent leur capacité à réagir au changement climatique »(l'ancien président Barack Obama s'est engagé à3 milliards, mais le président Trump est plus tard revenu sur $2 milliards).

Quel que soit le prix horrible que les résidents américains sur le chemin direct des incendies nuisibles sont obligés de payer pour l’inaction des politiciens, les coûts pour les pays du Sud seront plus importants. "Nous savons que les pays du Sud souffrent plus que 90% des coûts de la panne climatique, et 98% des décès liés à la dégradation du climat, dus à des incendies, des inondations, des sécheresses, des famines, des maladies, des déplacements, etc. », déclare Hickel."Ainsi, tout comme sous le colonialisme, le Nord en profite aux dépens du Sud.

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