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Réflexion et socialisme

Conseiller socialiste: "Pour être efficace, il faut travailler comme un bon délégué syndical"

Conseiller socialiste Sue Bolton a parlé à Gauche vertede Jacob Andrewartha sur ses expériences de travail au conseil pendant huit ans. Bolton a été élue pour la première fois au conseil municipal de Moreland en 2012 et réélue en 2016. Vous trouverez ci-dessous ses commentaires abrégés de cette interview.

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Les conseillers efficaces doivent s’attaquer aux problèmes quotidiens de la population, ainsi qu’aux problèmes plus importants, de la même manière qu’un bon délégué syndical au travail le ferait. C'est important.

Pour gagner toute sorte de crédibilité, vous devez vous concentrer sur les choses qui peuvent paraître «peu», mais pas pour la personne qui les vit.

J’ai abordé la question de la sécurité des piétons et de l’apaisement de la circulation, ainsi que du racisme et du changement climatique.

Les nouveaux passages pour piétons peuvent ne pas sembler un gros problème, mais chacun de ces passages sur des routes dangereuses a nécessité des campagnes communautaires pour convaincre le gouvernement et le conseil de l'État qu'ils étaient nécessaires.

J'ai réussi à gagner de nouveaux terrains de jeux et un deuxième lieu pour la communauté Fawkner. J’ai également fait campagne contre le développement d’un site toxique à Fawkner où des produits chimiques toxiques, comme l’agent orange, ont été fabriqués dans les années 1960 et au début des années 1970. Le site est toujours contaminé par la dioxine, qui dure depuis des décennies. Il n’ya jamais eu d’enquête officielle sur le site, ni sur les cancers et les malformations congénitales.

Bien que nous n'ayons pas gagné cela au Tribunal d'appel civil et administratif de Victoria – il a accordé un permis de construction sur le site – en raison de la campagne communautaire, nous avons réussi à déplacer le conseil pour qu'il prenne une décision unanime contre le développement de ce site et cesse de dénigrer le communauté et moi-même pour avoir soulevé cette question comme une question importante.

Grâce à la campagne, nous en avons découvert beaucoup plus sur le site, et des garanties supplémentaires concernant la manipulation des sols toxiques ont été mises en place.

Nous devons encore rendre ce site toxique sûr pour les générations futures. Nous ne voulons pas d'une situation, comme cela s'est produit à Love Canal aux États-Unis, ou à Brisbane dans les années 1980, où des maisons ont été construites sur des sites toxiques: des décennies plus tard, cela a conduit à des problèmes de santé généralisés pour les résidents qui ne savaient même pas. que leurs maisons ont été construites sur un site toxique.

Conseil climatique

Amener le conseil à prendre le climat au sérieux a été un autre objectif. J'ai convaincu le conseil de changer sa politique d'approvisionnement pour ne pas donner de contrats à des entreprises qui investissent ou ont des contrats avec de nouvelles mines de charbon, Adani ou qui que ce soit d'autre.

Le conseil doit maintenant accepter de mettre en œuvre cette décision, et il y a des mesures en cours pour essayer de ne pas le faire. Je cherche à empêcher le conseil de tromper ses investissements dans les compensations de carbone.

J'essaie d'amener le conseil à passer à une énergie 100% renouvelable et à mettre fin à son utilisation des combustibles fossiles. Dans une certaine mesure, j'ai réussi à convaincre le conseil de soutenir des groupes communautaires tels que Extinction Rebellion et d'autres groupes climatiques.

«Australia Day»

J'ai travaillé avec les conseillers des Verts pour que le conseil ne reconnaisse pas le 26 janvier comme la Journée de l'Australie en 2017. Mais, sans le soutien de la communauté aborigène et du mouvement antiraciste, cette motion n'aurait pas été lancée.

Au début, les Verts y ont vu une sorte de point de débat. J'ai vite compris qu'il n'y avait pas eu de discussion avec la communauté autochtone – ce qui était impératif. J'ai pris contact avec différentes parties de la communauté aborigène et le conseil de Wurundjeri a envoyé une lettre exhortant le conseil à cesser de reconnaître le 26 janvier comme la fête de l'Australie.

Cette lettre et l'intervention de certains aînés autochtones dans la nuit ont vaincu l'opposition du conseil. Bien qu'il n'ait pas franchi l'étape suivante – cesser de tenir les cérémonies de citoyenneté ce jour-là – il n'y a aucune référence au 26 janvier comme étant autre chose qu'une date.

J'ai également aidé à arrêter la vente du site de l'école autochtone Ballerrt Mooroop aux promoteurs, ce qui ouvre la possibilité de construire et de créer un carrefour communautaire des Premières Nations là-bas.

Conseil en tant que gestionnaire des entrepreneurs

Comme les autres niveaux de gouvernement, les conseils parcourent les programmes néolibéraux. La plupart des hauts fonctionnaires ne seraient pas là s’ils n’étaient pas attachés à un programme néolibéral ou, du moins, étaient prêts à y consentir.

Le Conseil est également une bureaucratie massive. Chaque niveau de gouvernement a des accords avec d'autres niveaux sur la destination de l'argent pour tel ou tel projet. Les décisions dépendent principalement de partenariats avec une entreprise privée ou avec une organisation non gouvernementale, telle qu'un groupe de protection sociale.

Très peu de conseils offrent leurs propres services, même si je crois que le conseil de Mornington en a quelques-uns. Les services sont presque tous sous-traités, les conseils jouant le rôle de gestionnaire pour les entrepreneurs.

C'est le dur impact de 30 ou 40 ans de néolibéralisme.

Il est très difficile pour les socialistes ou les progressistes de travailler dans cet espace. Cela signifie vraiment que sans campagnes communautaires pour soutenir vos idées de projet ou vos arguments, vous ne serez pas en mesure de déplacer la bureaucratie ou les autres conseillers.

Les conseillers doivent se méfier de ne pas se fier uniquement aux informations fournies par les bureaucrates du conseil, car tout est destiné à garantir un certain résultat: la privatisation des soins à domicile en est un.

Un conseiller socialiste doit non seulement aider les campagnes communautaires, mais également fournir des informations aux personnes qui font campagne pour leurs droits. Souvent, les conseils ou les gouvernements prennent des décisions dont personne ne sait rien. Cela signifie qu'ils ne sont souvent pas conscients que leurs droits sont supprimés.

Routes, tarifs et détritus

La droite aime à faire valoir que les conseils ne devraient se préoccuper que des routes, des tarifs et des déchets (les «trois R») parce que ce sont ces choses qu’ils contrôlent. En fait, ce n'est pas le cas.

Certaines routes appartiennent au gouvernement de l'État et d'autres au gouvernement fédéral. Mon conseil n’a aucun contrôle sur Sydney Road – la route principale qui traverse Moreland parce que c’est une route du gouvernement de l’État. Le Conseil ne peut rien changer sans l’accord du gouvernement de l’État.

La droite aime à faire valoir que le conseil devrait s'en tenir aux «trois R», mais elle est également heureuse de proposer des motions sur des questions plus larges quand cela leur convient – par exemple pour soutenir la Journée ANZAC ou la police.

J'ai récemment proposé une motion de soutien pour le mouvement Black Lives Matter et pour réinstaller la bannière antiraciste sur les Mairies de Moreland et Coburg. L'un des conseillers conservateurs, qui soutient que le conseil doit se concentrer sur les «trois R», a riposté par une motion de soutien au «grand travail» de la police.

Le Conseil a fait du bon travail en aidant les campagnes communautaires de base, comme lorsque les Conseils Moreland et Yarra ont financé des contestations judiciaires contre la liaison Est-Ouest. Cela a aidé les campagnes communautaires à continuer à organiser des piquets de grève des travaux de creusement du tunnel. Ensemble, ces deux choses ont contribué à vaincre la liaison Est-Ouest.

Lorsque les conseils soutiennent une campagne communautaire, cela peut exercer une forte pression sur les gouvernements des États et fédéral pour qu'ils changent de cap. C’est le pouvoir qui vient de travailler avec des personnes qui se mobilisent pour leurs droits.

(Vous pouvez aider l'équipe du Conseil Sue Bolton Moreland en visitant le site Web ou la page Facebook de l'équipe Sue Bolton Moreland.)

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