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Réflexion et socialisme

COVID-19 et la menace de la «police de proximité» – Briarpatch Magazine

Teo Zamudio

«Cessons d’appeler cela la police de proximité. C'est juste du maintien de l'ordre. "

C'est ce que Desmond Cole me dit au téléphone. J'ai récemment appelé Cole avant sa visite prévue à la bibliothèque publique de Kitchener pour promouvoir son nouveau livre, La peau dans laquelle nous sommes. Malheureusement, comme de nombreux autres événements ici et dans le monde, sa visite a été reportée en réponse à la pandémie de COVID-19.

L'une des raisons pour lesquelles la région de Waterloo, où j'habite, est sur le radar de Cole est le fait que les services de police régionaux de Waterloo (WRPS) ont enquêté sur la brutalité policière contre Dafonte Miller, un jeune Noir qui a été agressé par un policier de garde de Toronto et son frère en 2016. Malgré les demandes répétées de Cole, le WRPS n'a pas encore rendu public son rapport sur cette affaire.

Qu'est-ce que la «police de proximité»?

Cole, qui a été catapulté sur le devant de la scène en 2015 après avoir publié un article primé dans Toronto Life sur les brevets de police, a écrit un livre d'une importance vitale sur l'inégalité systémique au Canada. Il consacre un chapitre entier de La peau dans laquelle nous sommes à la police communautaire, ce qui soulève un certain nombre de questions: quelles informations la police recueille-t-elle grâce à ces programmes? Sur qui recueillent-ils des informations? Combien de temps ces informations sont-elles conservées? Et pourquoi?

La page Web du WRPS déclare qu'ils «croient fermement aux services de police communautaires (…) dans les nombreux quartiers diversifiés et dynamiques de la région de Waterloo». Alors, que veulent-ils dire par «police communautaire»? Et de quels quartiers parlent-ils?

Dans la région de Waterloo, tout comme dans d'autres régions du Canada, la police communautaire est difficile à cerner. C'est par conception. La définition officielle est qu'il s'agit d'une approche qui permet aux policiers de travailler au sein des communautés et de réduire ainsi la criminalité grâce à l'établissement de relations avec les résidents. En réalité, c'est un dispositif rhétorique qui masque diverses méthodes de surveillance et de contrôle permanents de la police – comme les programmes de surveillance de quartier, les agents de ressources scolaires (SRO), les brevets et la mise en civil d'officiers dans les comités municipaux et les groupes de travail – ciblant souvent les personnes racialisées et pauvres les communautés.

Dans la région de Waterloo, tout comme dans d'autres régions du Canada, la police communautaire est difficile à cerner. C'est par conception.

Un exemple est l'ancien programme de sensibilisation de Chicopee (COP), cofondé par Berry Vrbanovic (à l'époque conseiller de la ville de Kitchener, aujourd'hui maire de Kitchener) en 1998, dont l'objectif déclaré était de «relier les jeunes à risque à la police, le feu et les mentors communautaires. Le programme a été lancé après un incident au cours duquel la police a été informée qu'un jeune homme se dirigeait vers le Centre communautaire de Centreville-Chicopee avec une arme de poing. L'itération actuelle de ce programme s'appelle le programme de sensibilisation communautaire de la ville de Kitchener. Le programme cible les jeunes âgés de 11 à 15 ans dans les quartiers Centreville Chicopee, Kingsdale et Mill-Courtland – toutes les régions ayant un pourcentage élevé de résidents noirs, bruns et pauvres. Les jeunes participent à des activités et à un camp de nuit de trois jours en été aux côtés de policiers et de pompiers.

Des programmes comme celui-ci existent partout au Canada. ProAction Cops and Kids, une initiative à l'échelle de l'Ontario lancée en 1991, est l'un des principaux programmes de police communautaire dont Cole est très critique. Cole remet en question le but et les résultats de ces programmes qui mettent en contact de nombreux jeunes pauvres et racialisés avec la police.

Il brosse un tableau: «Imaginez qu'un officier devait voir deux jeunes Noirs, tous deux âgés de 14 ans, en neuvième année. L'un d'eux a un gramme d'herbe. L'autre jeune lui tend un billet de 10 $ pour ce gramme. L'officier voit le tout s'effondrer. Que pensez-vous que le policier va faire? »

J'ai supposé que l'officier prendrait probablement des mesures pour répondre à ce dont il avait été témoin.

"C'est vrai", déclare Cole. "Très probablement, surtout s'il y a une escalade de quelque nature que ce soit, ils vont arrêter l'un de ces jeunes ou les deux."

"La police a un travail pour lequel elle est formée", poursuit-il, "et c'est de faire respecter la loi et l'ordre."

Razan Qaoud

Nous savons que cette application est appliquée de manière disproportionnée – une récente Toronto Star Une étude a révélé que les Noirs sans antécédents de condamnation pénale étaient trois fois plus susceptibles d'être arrêtés pour possession de cannabis malgré des taux de consommation de cannabis similaires à ceux des Blancs. Comme Cole le souligne dans son livre, l'étendue de la surveillance policière et de la documentation par le biais de ces programmes n'est pas claire. Pourquoi la police obtient-elle un accès sans entraves aux jeunes grâce à ces programmes, et combien de personnes ayant des pouvoirs décisionnels sont désireuses de ces interactions, malgré les risques qu'elles peuvent présenter pour les enfants racialisés?

Si le but de la police communautaire est vraiment de nouer des relations et de réduire le comportement qui blesse les enfants et leurs communautés, ne serait-il pas plus logique d'utiliser une approche qui évite la criminalisation? Par exemple, en offrant plutôt des programmes aux travailleurs sociaux, aux thérapeutes des loisirs et aux animateurs de jeunesse, qui ont tous une formation sur la façon de travailler avec les enfants et les jeunes.

J'ai parlé à deux résidents des quartiers Chandler-Mowat et Centreville-Chicopee de Kitchener – une personne d'origine est-africaine et l'autre Rohingya – qui participaient à un programme d'accueil pour les jeunes dans lequel je travaillais il y a des années. Ils se sont souvenus de l’heure à laquelle les flics entraient dans les centres communautaires, leurs ceintures de sécurité cliquetaient maladroitement alors qu’ils essayaient de jouer au basket et de mémoriser les noms de chacun. Ils m'ont dit qu'ils voyaient encore des policiers patrouiller leur bloc presque tous les jours, interagissant parfois avec eux. Ces résidents ont haussé les épaules à quel point c'était normal, mais quand j'ai demandé s'ils allaient enregistrer, ils ont hésité. Ils ont demandé à ne pas être cités ou nommés, me disant qu'ils avaient peur de ce qui pourrait leur arriver s'ils dénonçaient la police.

"La police a un travail pour lequel elle est formée", poursuit-il, "et c'est de faire respecter la loi et l'ordre."

Je partage leur crainte – la police ne mérite ni ne mérite notre confiance. Dans la région de Waterloo, la police n'a pas encore pris de mesures définitives pour remédier à leur brevetage disproportionné des Noirs, et elle n'a pas fait assez pour traiter le nombre élevé de plaintes d'agression sexuelle contre leurs agents. Le mois dernier, le WRPS a été forcé d'admettre qu'il utilisait Clearview AI – une technologie de reconnaissance faciale qui inquiète sérieusement les experts de la vie privée pourrait mal identifier les visages noirs et asiatiques – beaucoup plus longtemps qu'ils ne l'avaient initialement admis. Malgré le fait que l'un de ces problèmes graves disqualifierait probablement d'autres organisations du financement, le budget du WRPS 2020 s'élève désormais à 181 millions de dollars – un chiffre qui n'a cessé d'augmenter depuis 2014.

Pour paraphraser les mots de Sabrina «Butterfly» Gopaul, une organisatrice et activiste de Toronto que Cole cite dans son livre: Et si ces ressources étaient consacrées à la médiation, à la justice réparatrice, aux animateurs de jeunesse, aux travailleurs communautaires, aux éducateurs, aux agents de santé sexuelle, aux emplois pour nos jeunes?

Faire face à la pandémie

Alors que la société se restructure en réponse à la pandémie mondiale de COVID-19, les lois conçues pour punir ceux qui «mettent en danger la santé publique» se poseront lourdement sur les communautés marginalisées. Dans un groupe Facebook appelé CareMongering-KW: Réponse de la communauté de Kitchener-Waterloo à COVID 19, quelqu'un a demandé comment signaler les enfants d'un complexe de maisons de ville jouant ensemble. L'affiche suggérait que «l'envoi d'une voiture de police avec des informations et un peu d'autorité pourrait aider». De nombreux complexes de maisons en rangée à Kitchener-Waterloo sont peuplés de familles à faible revenu et racialisées. Alors que les modérateurs du groupe ont finalement supprimé le message, clarifiant que appeler la police n'est pas de la «carence», ce scénario est un scénario qui continuera à se répéter à travers le Canada (j'ai déjà vu une publication similaire dans un groupe Facebook de Montréal sur la conciliation). Faire appel à la police pour lire ou déjeuner est déjà quelque chose que les Noirs connaissent trop bien.

Il y a une longue histoire de personnes (principalement blanches) qui se remplacent au nom de la santé publique et de la responsabilité sociale. Comme le souligne le militant et poète El Jones, appeler les forces de l'ordre sur les personnes qui ne sont pas socialement isolantes (dont beaucoup peuvent être handicapées, racialisées et sans logement) ne manque pas seulement de compassion et de compréhension, c'est aussi une réponse de santé publique moins efficace qui peut aggraver la crise: «Pour les communautés qui ont longtemps été victimes de négligence, ou pire, d'abus de la part des autorités, nous devons veiller à ce qu'une réponse brutale ne revictimise pas et ne fasse pas le bouc émissaire des plus pauvres et des moins puissants d'entre nous.»

Il y a une longue histoire de personnes (principalement blanches) qui se remplacent au nom de la santé publique et de la responsabilité sociale.

Comme l'écrit Alexander McLelland dans MAINTENANT Toronto, s'appuyant sur l'histoire de l'épidémie de VIH, «la criminalisation d'un virus décourage les tests et éloigne les gens des soins de santé». Il ajoute que partout au pays, les provinces augmentent les pouvoirs dont dispose la police pendant la pandémie. En Ontario, en Alberta et en Colombie-Britannique, les gouvernements ont déclaré l'état d'urgence, ce qui permet d'augmenter le pouvoir policier. Le Québec a lui aussi accru ses pouvoirs de police en déployant des agents dans les bureaux de santé publique. Et en Nouvelle-Écosse, au Québec et à Toronto, la police a été autorisée à imposer l'auto-isolement et la distance physique avec des amendes pour les individus à partir de 1000 $. Des villes comme London, en Ontario, ont établi un partenariat avec la police pour introduire des «lignes de mouchard» pour que les gens signalent ceux qui ne suivent pas les règles de COVID-19. Des gens ont déjà été arrêtés à Québec et en Nouvelle-Écosse pour avoir quitté la quarantaine.

La ville de Kitchener a autorisé la police dans un quartier à exécuter un programme il y a une vingtaine d'années. La police n'est jamais partie et a depuis étendu son programme de surveillance à d'autres communautés marginalisées. Pouvons-nous vraiment faire confiance aux gouvernements pour annuler des pouvoirs de police accrus et démanteler une infrastructure de surveillance accrue après la fin de la pandémie? La police n'a jamais gardé les Noirs, les Autochtones et les pauvres en sécurité, et cela reste vrai en ces temps Covidiens. Nous devons nous méfier de l'augmentation des pouvoirs de police pendant la crise, de peur que la police ne s'intègre encore plus profondément dans nos communautés sous le couvert de la «police de proximité» une fois la poussière retombée.

Fitsum Areguy est étudiante, militante et rédactrice indépendante. Son expérience en tant qu'intervenant communautaire et défenseur guide son intérêt pour la façon dont la race, la culture, le pouvoir et la différence structurent nos identités et nos relations. L'édition communautaire et La Corée expose, et il est le cofondateur et directeur de projet de Textile, un programme de publication littéraire et de mentorat basé à Kitchener-Waterloo, en Ontario.

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