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Covid va-t-il déclencher une guerre commerciale contre les exportations de viande américaines?

Photographie de Nathaniel St. Clair

Le 21 juin, le site officiel de la Chine a annoncé que les produits de l’usine de Tyson Foods à Springdale, Arkansas «qui sont arrivés ou sont sur le point d’arriver à Hong Kong seront temporairement suspendus par le service des douanes». Deux jours plus tôt, 455 travailleurs de Tyson Foods vivant dans les comtés de Benton et de Washington dans lesquels se trouve Springdale se sont révélés positifs pour le COVID-19. La plupart étaient asymptomatiques.

L'industrie de la viande et les groupes de santé publique disent que la transmission d'un virus comme COVID-19, SRAS ou MERS à travers la viande est peu probable. Mais apparemment, la Chine, dont l'amour de manger des civettes de palmier l'a embourbé dans une énorme épidémie de SRAS, est moins sûre. Les scientifiques ont également leurs doutes.

Des chercheurs écrivant dans le journal EMBO ont découvert que l'enzyme appelée ACE2 se lierait au virus du SRAS qu'ils soient d'origine humaine ou de civette palmiste. Les protéines du virus «ont utilisé efficacement la civette de palme ACE2», écrivent les chercheurs.

Les chercheurs écrivant dans le Journal of Virology étaient d'accord. "L'efficacité avec laquelle le virus des deux épidémies humaines (étudiées) a utilisé le récepteur de civette de palme est compatible avec le récent transfert du SRAS-CoV des civettes de palmier à l'homme", ont-ils écrit.

Bouse et oeufs jetés

Ce n'est pas la première fois que d'autres nations rechignent à la viande américaine. En 2007, une rumeur à Taiwan selon laquelle une interdiction du promoteur de croissance, la ractopamine, largement utilisée aux États-Unis, devait être levée, a provoqué des émeutes. Chantant «Nous refusons de manger du porc qui contient de la ractopamine toxique» et «Sortez, porc américain», les manifestants ont jeté des œufs sur la police, des soldats et des journalistes et des excréments de porc sur les bâtiments du gouvernement.

L'Europe a interdit le boeuf américain depuis des années en raison de l'utilisation des hormones œstradiol-17, zéranol, acétate de trenbolone et acétate de mélengestrol dans sa production que la Commission européenne relie au cancer.

Le poulet a également été un problème. Lors des élections européennes de 2014, la chancelière allemande Angela Merkel a déclaré: «Il n'y aura pas d'importations de poulet chloré en provenance des États-Unis…. J'ai empêché ces importations pendant des années et je continuerai de les empêcher. Pas de question." Poulets chlorés? Oui, les États-Unis plongent les poulets dans du chlore pour empêcher les agents pathogènes comme les salmonelles qui sont omniprésents dans la production de viande aux États-Unis.

Et puis il y a eu l'ESB également connue sous le nom de maladie de la vache folle. Dans les 24 heures suivant la découverte de la première vache folle des États-Unis en 2003, le Mexique, la Russie, le Brésil, l'Afrique du Sud, Hong Kong, le Japon, Singapour, Taïwan, la Malaisie, la Corée du Sud et quatre-vingt-dix autres pays ont interdit le bœuf américain. Quatre-vingt-dix-huit pour cent du marché américain de la viande bovine de 3 milliards de dollars s'est évaporé presque du jour au lendemain.

Le gouvernement soutient les fournisseurs de viande et non les consommateurs

Si COVID-19 se trouvait dans la viande américaine, au moins jusqu'à ce qu'elle soit cuite, Big Meat et le gouvernement l'admettraient-ils? En 2003, le gouvernement a déclaré que la première vache folle américaine, qui venait du Canada, était localisée et que «ce produit a été éliminé dans un site d'enfouissement conformément aux réglementations fédérales, étatiques et locales».

Mais le Los Angeles Times a rapporté que malgré "un rappel volontaire visant à récupérer les 10 000 livres de bœuf abattus à l'usine le jour de la mort de la vache de l'État de Washington, une partie de la viande, qui aurait pu contenir la vache de Washington, a été vendue aux restaurants de plusieurs Comtés du nord de la Californie. Pire, l'identité des restaurants a été cachée au public selon le San Francisco Chronicle.

Au cours des prochaines années, le gouvernement a caché l'identité d'un ranch de l'Alabama et du Texas qui ont tous deux produit les premières vaches folles du pays. La charte de l'USDA est de soutenir les producteurs alimentaires et non le public, alors pourquoi voudrait-il qu'un fournisseur de viande subisse une perte d'argent des consommateurs?

La viande américaine provenant d'abattoirs infectés est-elle sûre?

Si l'augmentation soudaine des cas de COVID-19 dans certains États ne s'explique pas par le masquage des gens ou les récentes manifestations de rue, qu'en est-il de la viande provenant des abattoirs infectés par COVID-19 qui atteint maintenant les magasins et les restaurants?

Depuis mars, les abattoirs américains sont des incubateurs pour COVID-19, fermant et subissant des débrayages de travailleurs. Incapables de réaliser des bénéfices en raison des fermetures d'abattoirs, les producteurs de viande américains ont tué leurs animaux sur place par gazage ou suffocation, rapporte le Guardian. Une vidéo secrète documente les abattages choquants et les animaux agonisés.

Tyson est le deuxième producteur mondial de poulet, de bœuf et de porc. Être boycotté par la Chine, un pays qui possède sans doute les pires normes de sécurité alimentaire au monde, ajoute à la liste des violations de la sécurité et de la corruption de Tyson qui se trouve ici.

Alors que la Chine a lancé COVID-19, les abattoirs américains le perpétuent certainement et les communautés rurales sont de plus en plus touchées. Alors que les États-Unis deviennent l'un des meilleurs points chauds COIVD-19 au monde, d'autres pays suivront-ils les actions de la Chine et refuseront-ils les exportations de viande? C'est certainement arrivé auparavant.

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