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Réflexion et socialisme

Defund la police? Pourquoi pas?

Nous ne devons pas confondre sécurité publique et investissements dans des systèmes de punition.

Alors que Chicago a fermé des écoles, fermé des cliniques de santé mentale et coupé les transports en commun dans les quartiers pauvres, le budget de la police n'a fait que croître, survivant comme le dernier vestige d'un gouvernement bien financé.

«Defund la police.» La demande a pris vie à la suite de la mort de George Floyd, qui a été assassiné le Memorial Day par Derek Chauvin, un flic de Minneapolis avec un record de 18 plaintes de citoyens. Alors que les manifestants inondaient les rues de la ville pour demander justice pour Floyd, ils ont ajouté les noms des victimes de leurs propres services de police locaux: Breonna Taylor à Louisville, Kentucky, Elijah McClain à Aurora, Colorado, Andres Guardado à Gardena, Californie.

Selon un récent sondage, 55% des démocrates soutiennent désormais la suppression du financement de la police. Après des années de réformes de la police, de formation aux préjugés et de caméras corporelles – qui semblent toujours éteints au moment clé – les appels des militants à un changement radical gagnent en popularité.

La réaction de certains, y compris le candidat démocrate présumé à la présidentielle Joe Biden et le vice-sénateur Bernie Sanders (I-Vt.), A été de mettre en garde contre le fait que la suppression du financement de la police est un pas trop loin. Et selon les sondages, 64% de tous les Américains sont d'accord avec eux. Matthew Yglesias, fondateur de Vox, écrit que réduire les budgets de la police n'a aucun sens car les preuves indiquent que plus de policiers en patrouille signifie moins de crimes violents. La mairesse de Chicago, Lori Lightfoot, s’oppose également à la suppression du financement de la police: «Ce que j’ai entendu des habitants des quartiers, c’est qu’ils veulent plus de protection policière, pas moins.»

Prenez Chicago. Au cours des manifestations largement pacifiques qui ont suivi le meurtre de George Floyd, il y a eu des pillages opportunistes. En plus des magasins à grande surface, les entreprises appartenant à des Noirs dans les régions largement noires du sud et de l'ouest de Chicago ont été durement touchées. Simultanément, Chicago a connu un pic d'homicides. Au cours du dernier week-end de la fête des pères, 104 habitants de Chicago, pour la plupart dans des quartiers noirs ou latinos, ont été abattus, dont 15 (dont cinq enfants) mortellement. Dans ce contexte, il est compréhensible que les habitants des communautés affligées disent qu’ils veulent plus de policiers, même s’ils ne les aiment pas.

Selon un sondage réalisé en mai 2019 par Gallup et le Center for Advancing Opportunity, 68% des habitants des communautés à faible revenu de Chicago souhaitaient que la police passe plus de temps dans leur quartier. Dans le même temps, 59% disent connaître «certaines» ou «beaucoup» de personnes traitées injustement par la police, et 60% ont déclaré que la plupart des gens de leur quartier avaient une opinion négative de la police. Mais peut-être que l'intérêt pour plus de policiers reflète un désir de tout type d'investissement et d'attention dans la ville après des décennies de négligence. Alors que Chicago a fermé des écoles, fermé des cliniques de santé mentale et coupé les transports en commun dans les quartiers pauvres, le budget de la police n'a fait que croître, survivant comme le dernier vestige d'un gouvernement bien financé.

Cette année, Chicago a budgété 1,8 milliard de dollars (environ 40% du budget total des opérations de la ville) pour ses 13 000 policiers, le deuxième plus grand du pays. Cela équivaut à environ 5 millions de dollars par jour. Que fait la police de Chicago avec 5 millions de dollars par jour? Ils n’aident pas à condamner de nombreuses personnes pour meurtre, surtout si la victime est noire. Selon WBEZ, la filiale NPR de Chicago, la police a résolu 47% des cas si la victime était en blanc et 22% si elle était noire. La police interrompt et prévient rarement les crimes, et moins de 25% des crimes signalés donnent lieu à une arrestation. Le Washington Post rapporte qu'au cours des 60 dernières années, il n'y a pas de corrélation à l'échelle nationale entre les dépenses des services de police et les taux de criminalité.

Les meilleurs de Chicago, cependant, font un excellent travail pour arrêter les malades mentaux. En 2019, on estime qu'un tiers des 6000 personnes emprisonnées dans la prison du comté de Cook souffraient d'une maladie mentale diagnostiquée. Cette année, Chicago a prévu un budget de 10,5 millions de dollars pour les services communautaires de santé mentale, soit ce que la ville dépense en deux jours pour sa police. Imaginez une ville où la réponse aux crises de santé mentale est le traitement plutôt que l'incarcération.

Dissimuler la police consiste à réaffecter les ressources des méthodes punitives et carcérales aux soutiens et services sociaux financés par l'État qui garantissent le bien-être de tous les résidents. Il s’agit de défaire les politiques néolibérales qui ont imposé l’austérité aux biens et services publics, tout en laissant les services de police gras et militarisés.

Dans un Chicago Sun-Times éditorial, les six membres du conseil municipal socialiste démocratique de Chicago ont écrit:

Nous ne pouvons pas continuer à donner 40% des (ressources de la ville) à un système de punition qui ne fait rien pour résoudre les problèmes fondamentaux. … Le traitement de la toxicomanie, les soins de santé mentale et les programmes parascolaires ont tous un impact clair et durable sur la réduction de la criminalité. Nous devons financer entièrement les programmes publics dont il est prouvé qu'ils réduisent les inégalités et améliorent la sécurité publique d'une manière que les services de police ne font fondamentalement pas.

Une demande absolutiste d '«abolir la police» peut sembler insensée. Cela m'est arrivé depuis très longtemps. Mais lorsque cette idée radicale s’aligne sur un moment historique et est intelligemment rebaptisée «défund la police», elle nous met au défi de confronter les choix que nous faisons en tant que société à ce que nous soutenons.

La fonction de l'État n'est pas de détourner des ressources et d'enraciner ainsi les disparités historiques et les violations de la dignité humaine. Il s'agit d'assurer la santé et le bien-être de ses citoyens.

Nous ne devons pas confondre la sécurité publique avec l’investissement dans les systèmes policier et pénal, deux institutions qui associent la préservation du pouvoir intéressée par la classe dirigeante à la notion de justice.

Nous devons également reconnaître que la suppression du financement de la police n’est pas la solution complète à nos problèmes profondément enracinés. La justice pour les ravages de l'inégalité raciale et économique exige non seulement que ceux qui sont au pouvoir rendent des comptes, mais que nous créions également une structure de redressement économique.

La beauté des manifestations est qu'elles remettent en question les valeurs fondamentales du statu quo. «Defund the police» exige que nous choisissions entre une société qui investit dans les «causes profondes» et une société qui mobilise les forces paramilitaires et de surveillance.

Ce n'est pas une idée nouvelle. Les abolitionnistes des prisons et les militants de la réforme de la justice pénale comme Angela Davis et Mariame Kaba ont longtemps envisagé et plaidé pour un monde sans police, fondant leurs arguments sur un raisonnement moral et pratique. Leurs recherches, leurs écrits et leurs arguments sont maintenant un cadeau et un guide pour les millions d'Américains qui, comme moi, sont en train de les comprendre.


Joël Bleifuss, ancien directeur du programme d'études sur la paix de l'Université du Missouri-Columbia, est le rédacteur en chef et l'éditeur de En ces temps, où il travaille depuis octobre 1986.

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