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Des experts disent à la commission royale: «Le réchauffement climatique est à l'origine des incendies de Black Summer»

La commission royale nationale des feux de brousse a commencé ses audiences publiques le 25 mai. Au grand soulagement des communautés dévastées par les désastreux feux de brousse de l'été noir, elle s'est concentrée sur le lien entre le changement climatique et les incendies qui ont ravagé une grande partie du sud de la Nouvelle-Galles du Sud et de l'est de Victoria. .

Trente-trois personnes sont mortes dans les incendies. Plus de 3000 maisons ont été détruites et environ 12 millions d'hectares ont été brûlés. On estime qu'un milliard d'animaux indigènes ont été tués.

Le professeur émérite de l'Arizona State University, Stephen Pyne, interviewé par l'ABC le 26 mai, a déclaré que l'Australie pourrait être au début d'une nouvelle «époque du feu» – le Pyrocène – résultant de l'activité humaine. Il a dit que l'Australie était un continent de feu depuis des millions d'années, mais les incendies du samedi noir en 2009 et la dernière saison des incendies ont marqué une nouvelle ère. Il a dit que la Terre est poussée à l'opposé d'une période glaciaire.

Le Premier ministre Scott Morrison était sous pression pour appeler la commission royale suite au tollé général suscité par l'abjecte incapacité du gouvernement à se préparer et à faire face à la gravité des incendies.

La commission a reçu 1 400 mémoires écrits avant les audiences publiques. Il devrait être présenté fin août. Une enquête distincte sur les feux de brousse de l'État de la Nouvelle-Galles du Sud est également en cours et devrait se terminer fin juillet.

Le Dr Karl Braganza du Bureau de météorologie a déclaré à la commission que les prévisions météorologiques avant la dernière saison des feux de brousse étaient exactes. «Malheureusement, les conditions se sont révélées très sévères. Les choses ont vraiment fonctionné de la manière dont nos modèles de prévision, à la fois dans le climat et le temps, ont suggéré qu'ils le feraient », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que depuis les incendies de 2003 à Canberra, il y a eu des «incendies vraiment importants» dans chaque État et territoire qui «ont remis en question» les notions de «temps d'incendie». "La fréquence de ces événements, si nous regardons le dossier historique, semble augmenter", a-t-il déclaré.

Le Dr Helen Cleugh, scientifique du CSIRO, a déclaré que l'un des «messages clés» est que «l'Australie continuera de se réchauffer considérablement». Ceci, associé à une baisse des précipitations, entraîne un risque de temps de feu extrême. Cleugh a indiqué que la réduction des émissions mondiales aiderait à réduire la gravité des incendies futurs, mais que certains étaient déjà «enfermés».

Les incendies de Black Summer ont brûlé trois fois plus de terres en Nouvelle-Galles du Sud que lors de toute saison d'incendie précédente, selon les données fournies par la société de modélisation des catastrophes Risk Frontiers. La superficie totale de brousse qui a brûlé dans l'ensemble de la Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria était la plus importante en 19 ans. La zone brûlée en Nouvelle-Galles du Sud était plus de trois fois plus grande que toute autre saison.

La commission a entendu des chercheurs en santé qui ont déclaré que 80% des Australiens ont été touchés par la fumée de feu de brousse à un moment donné au cours de la saison 2019-2020, certains avec des conséquences tragiques.

Le professeur agrégé Fay Johnston, de l'Institut Menzies pour la recherche médicale à l'Université de Tasmanie, a déclaré que son équipe estimait qu'environ 445 personnes étaient mortes indirectement à cause de la fumée qui enveloppait les villes. Plus de 3 000 personnes ont été admises à l'hôpital pour des problèmes respiratoires et 1 700 personnes se sont présentées pour l'asthme.

L'institut a également estimé un coût annuel de la fumée de feu de brousse pour chaque saison estivale. Il estime que 2 milliards de dollars ont été dépensés pour la santé la saison dernière. "Il y a des fluctuations d'année en année, bien sûr, mais c'était un écart majeur par rapport à tout ce que nous avions vu au cours des 20 dernières années."

Des centaines d'espèces indigènes, auparavant considérées comme en sécurité, sont désormais menacées. Le commissaire australien aux espèces menacées, Sally Box, a déclaré le 27 mai que plus de 750 espèces avaient été identifiées comme nécessitant une intervention urgente. Les incendies ont couvert "une zone inhabituellement grande et, dans de nombreux endroits, ils ont brûlé avec une intensité inhabituellement élevée … La totalité de l'aire de répartition de certaines espèces a été brûlée", a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, un débat sur les plans de NSW Forestry pour couper les forêts ravagées par le feu a éclaté. Contrairement aux affirmations de l'industrie forestière, l'élimination de grands arbres établis augmente la quantité de combustible inflammable, les souches non ombragées et les jeunes plants desséchés par le soleil et le vent servant de «bois d'allumage» pour les flammes.

Ce phénomène a eu un effet «profond» sur la gravité des incendies d’été, selon le Dr James Watson, professeur de sciences de la conservation à l’Université du Queensland et directeur de la Wildlife Conservation Society. «L'exploitation forestière augmente considérablement le risque d'incendie», a-t-il déclaré. "Cela ressort clairement des témoignages de différents scientifiques qui ont étudié cela sur des sites et des paysages à travers l'Australie."

La crise des incendies en Australie a été résumée dans une communication écrite à la commission des Emergency Leaders for Climate Action – 33 anciens chefs des services d'incendie et d'urgence. Le pays fait face à un «scénario cauchemardesque» de catastrophes naturelles escaladantes et catastrophiques, à moins que des mesures urgentes ne soient prises contre le changement climatique, ont-ils déclaré à la commission.

"Nous pensons que c'est une excellente occasion pour un organisme faisant autorité de dire haut et fort que, sans le changement climatique, nous n'aurions pas été confrontés aux feux de brousse que nous avons connus", a déclaré l'ancien commissaire de la NSW, Fire and Rescue Greg Mullins. a déclaré à l'AAP le 24 mai. "Nous n'aurions pas eu des conditions météorologiques comme nous sans un réchauffement climatique."

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