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Réflexion et socialisme

Des groupes américano-asiatiques demandent à Biden de retirer son annonce «anti-Chine»

Les organisations progressistes condamnent Biden pour avoir contribué à un climat de racisme et de belligérance anti-asiatique.

Dans cette atmosphère, les personnes perçues comme chinoises ont vu une légère augmentation des attaques racistes et du harcèlement.

"Nous essayons de faire sortir le vote, essayons d'amener les Américains d'origine asiatique à se présenter, mais Biden ne se présente pas pour nous", explique Michelle Liang, une organisatrice du NAKASEC Action Fund, une organisation de défense des droits des Américains d'origine asiatique travaillant sur les électeurs. le taux de participation dans l'état de swing de Pennsylvanie.

Liang est l'un des huit co-auteurs et plus de 500 signataires d'une lettre ouverte à Joe Biden, appelant l'ancien vice-président à renoncer à la rhétorique anti-chinoise belligérante d'une annonce vidéo récente pour sa campagne, publiée sous le nom de Covid- 19 ont continué de se propager dans le monde entier. Les auteurs de la lettre, qui a été signée par un large éventail d'organisations américano-asiatiques et progressistes, disent qu'ils «partagent l'objectif de la campagne de Biden de vaincre Trump», mais cet objectif est entravé par l'adhésion de Biden à la rhétorique vilipendant leurs communautés, qui sont déjà ciblé par les invectives anti-chinoises de Trump. La lettre ouverte n'est qu'une partie d'un tollé plus large alors que les jockeys de la campagne de Biden pour montrer qu'elle est «  plus dure '' envers la Chine que Trump – plutôt que d'articuler une vision qui diverge clairement du nationalisme anti-chinois que le président utilise pour gin jusqu'à sa base.

"Il est décourageant de voir la diffamation de la Chine et de l'Asie et d'entendre Trump utiliser cette pandémie mondiale pour repousser cet agenda pro-interdiction, anti-immigration et anti-chinois", a déclaré Liang. "Nous voyons Biden tomber dans le même piège."

L'annonce en question, intitulée «Non préparée» et publiée par la campagne Biden le 18 avril, a blâmé le manque d'agression de Trump envers la Chine et les voyageurs chinois d'avoir permis l'éclosion mondiale de Covid-19. La vidéo commence par critiquer Trump pour son échec à envoyer des experts de la santé en Chine pour enquêter sur l'épidémie. «Trump s'est retourné pour les Chinois», déclare le narrateur, sans faire de distinction entre le peuple chinois et le gouvernement chinois. L'annonce poursuit en affirmant que les louanges de Trump envers les Chinois sont la preuve de son absence de colonne vertébrale. "Et l'interdiction de voyager dont il se vante", poursuit la vidéo, "Trump a laissé entrer 40 000 personnes de Chine en Amérique après l'avoir signé, pas exactement hermétique."

La lettre ouverte claque ce message comme «une désinformation qui renforce les efforts racistes et nuisibles de Trump pour identifier la maladie avec la Chine et le peuple chinois. Les experts en santé publique conviennent que les interdictions de voyager sont un mauvais outil pour contenir les pandémies, et l'épidémie à New York, la pire du pays, est principalement venue de voyages en provenance d'Europe, pas de Chine. »

Grace Pai est la directrice du Movement Politics pour Asian American Midwest Progressives et co-auteur de la lettre. Elle dit En ces temps, «Quand j'ai entendu l'annonce pour la première fois, j'ai pensé qu'il pourrait s'agir d'une publicité Trump en raison des points de discussion pour diaboliser les voyageurs en provenance de Chine et pour blâmer Covid-19 aux États-Unis pour les voyageurs chinois. Cela m'inquiétait personnellement d'être Américain d'origine asiatique dans ce climat, lorsque nous avons assisté à une augmentation des attaques racistes et violentes anti-asiatiques, en raison des messages du président liant ce virus à la Chine. »

Trump a affirmé à plusieurs reprises, sans preuves, que le coronavirus provenait d'un laboratoire de Wuhan qui recherche des virus parmi les chauves-souris, et le conseiller commercial de Trump Peter Navarro est même allé jusqu'à accuser la Chine d'utiliser des voyageurs aériens pour propager le virus dans le monde – deux accusations démenties par Trump. propres responsables du renseignement. Trump a également mentionné à plusieurs reprises Covid-19 comme le «virus chinois», même comme l'Organisation mondiale de la santé mis en garde contre lier une ethnie ou une nationalité particulière à l'épidémie, pour éviter la stigmatisation.

Ces invectives ne sont pas isolées. Un guide de messagerie du Comité sénatorial national républicain, daté du 17 avril, demande aux candidats de souligner que «la Chine a provoqué cette pandémie en la couvrant, en la mentant et en thésaurisant l'approvisionnement mondial en matériel médical». Il dépeint la Chine comme un «adversaire» qui a «volé des millions d'emplois américains» et «envoyé du fentanyl aux États-Unis». La note, qui a été rapportée dans le Intercepter, ordonne aux républicains «d'attaquer la Chine».

Dans cette atmosphère, les personnes perçues comme chinoises ont vu une légère augmentation des attaques racistes et du harcèlement. Russell Jeung, président du département d'études asiatiques américaines de l'Université d'État de San Francisco, a publié une analyse qui a révélé qu'entre le 19 mars et le 15 avril, 1 497 signalements de «discrimination par coronavirus» ont été soumis au site Web «Stop AAPI Hate», ciblant des personnes de Chinois, coréen, cambodgien, japonais et autres ethnies. le Washington Post a rapporté le 19 mai que les travailleurs de la santé américano-asiatiques, en particulier, «ont signalé une augmentation des incidents sectaires».

«Les gens ont été insultés, crachés, battus et blessés; dans un incident, un homme a tenté d'assassiner une famille, poignardant des enfants âgés de deux et (six), prétendument parce qu'il pensait qu'ils diffusaient COVID-19 », indique la lettre ouverte. "L'annonce" non préparée "peut aggraver la situation."

Le 14 mai, Biden partagé une version modifiée de l'annonce "Non préparé" qui dit "gouvernement chinois" au lieu de "chinois" et n'inclut pas la ligne "40 000 voyageurs". Cependant, Pai dit que la nouvelle vidéo est toujours "problématique". Elle explique: «Cette nouvelle annonce peut spécifier le gouvernement chinois par opposition au peuple chinois, mais l'Américain moyen entendra cela et le confondra avec les gens qu'ils perçoivent comme chinois dans la rue. Cela fait toujours partie des dénigrement de la Chine. Vous pouvez modifier la langue, mais le message principal passe. » Pendant ce temps, la version originale n'a pas été retirée de la page YouTube de Biden.

Cette vidéo n'est pas un cas isolé. Un autre, créé par le pont américain Super PAC pro-Biden du 21e siècle, utilise une ligne de critique similaire selon laquelle Trump est une poussée vers la Chine. Alors que le camp Trump publie des publicités essayant de décrire Biden comme doux sur la Chine, et que la droite le qualifie de «Pékin Biden», Biden semble contrer ce message avec son propre message anti-Chine, même s'il dénonce parfois la xénophobie de Trump .

Cette approche ne se déroule pas dans le vide. Une note de service de la salle de guerre du Comité national démocrate, créé en 2017 pour s'opposer à Trump, cite l'affirmation selon laquelle «Trump s'est retourné pour la Chine» comme point de discussion clé, Intercepter rapports. "Il ne fait aucun doute que la Chine doit être tenue pour responsable", indique le mémo. «Mais Trump a prouvé qu'il n'était pas capable de faire ça. Il a passé des semaines et des semaines à offrir une flatterie absurde à la Chine et des éloges injustifiés pour sa transparence alors que la crise se développait. »

Assise conflictuelle

La rhétorique anti-chinoise a des implications bien au-delà des frontières américaines. La lettre ouverte note que l'augmentation de l'hostilité envers la Chine pourrait saper les efforts mondiaux pour freiner la propagation de Covid-19. «Les tensions entre les États-Unis et la Chine ont nui aux efforts pour affronter Covid-19 en sapant la coopération mondiale urgente autour de la fourniture de fournitures médicales ainsi que de la recherche sur le traitement et un vaccin», indique la lettre. "Alors que beaucoup d'entre nous ont critiqué le gouvernement chinois et sa réponse initiale à l'épidémie de Covid-19, il est clair que la coopération américano-chinoise est une priorité urgente et primordiale jusqu'à ce que la pandémie soit sous contrôle."

Tobita Chow, directrice de «Justice is Global» et co-auteur de la lettre (qui siège au conseil d'administration de En ces temps), déclare: «L'utilisation de la messagerie anti-Chine de la campagne Biden et de l'infrastructure DNC pose de nombreux problèmes. En plus de la montée du racisme anti-asiatique et de la façon dont cela a miné la coopération mondiale dont nous avons besoin pour battre Covid-19, il y a une marche vers une confrontation militaire contre la Chine. Ce que nous voyons des faucons de l'establishment de la sécurité nationale, ainsi que des nationalistes anti-chinois de droite qui ont pris le pouvoir, c'est qu'ils parlent de la relation américano-chinoise en termes d'une nouvelle guerre froide . "

Il y avait déjà des signes que l'administration Trump adoptait une posture de confrontation avant que la crise de Covid-19 n'éclate: Trump a fait de la «concurrence des grandes puissances» avec la Chine une partie intégrante de sa stratégie militaire, et sous son administration, les budgets militaires annuels ont de plus en plus adopté un pivot militaire américain pour affronter la Russie et la Chine.

Mais depuis le début de l'épidémie de Covid-19, nous avons assisté à une nette escalade, le Commandement indo-pacifique américain ayant récemment demandé 20 milliards de dollars supplémentaires pour «décourager» l'action militaire chinoise dans la région. Comme CNN l'a rapporté le 15 mai, au cours des dernières semaines, «U.S. Des navires de la Marine et des bombardiers B-1 de l'Air Force ont entrepris des missions visant à envoyer un message très public que l'armée américaine a l'intention de maintenir une présence dans la région et de rassurer ses alliés. » Cette escalade s'accompagne d'une pression diplomatique accrue de la part de l'administration Trump, ainsi que d'accusations ouvertes du Pentagone selon lesquelles "la Chine tente d'utiliser l'accent régional sur Covid pour faire valoir ses propres intérêts", rapporte CNN.

Bien que la lettre ne traite pas des antécédents de Biden dans l'administration Obama, ses remarques reflètent une histoire plus large d'escalade militaire bipartite contre la Chine. Une attitude conflictuelle envers la Chine a également été la pierre angulaire de l'administration Obama-Biden, qui a adopté un «pivot Asie-Pacifique», qui, même incomplète, a eu un impact significatif sur la région. L'administration Obama a conclu un accord avec les Philippines en 2016 pour établir une présence permanente des États-Unis dans cinq bases militaires du pays, et a soutenu les efforts du Premier ministre conservateur Shinzo Abe pour retirer le libellé de la constitution japonaise interdisant le recours à la force dans les différends internationaux. Sous Obama, les États-Unis ont négocié avec l'ancien gouvernement sud-coréen de droite pour lancer un système de missiles THAAD, déclenchant de grandes manifestations.

Le Partenariat transpacifique, une politique commerciale de type ALENA visant à se couvrir contre la Chine, a été largement considéré comme le corollaire économique de cette hausse militaire. «Les gens disent que nous ne voulons pas plus de militarisation des États-Unis dans nos pays», m'a dit Rhonda Ramiro, vice-présidente de BAYAN-USA – une alliance d'organisations philippines aux États-Unis – en 2014, au milieu des manifestations contre le TPP et l'armée américaine. pivot dans les ambassades américaines au Japon, en Corée du Sud et aux Philippines. «Il s'agit de la puissance militaire américaine et de la domination économique.»

Biden a publiquement adopté ce «rééquilibrage», assurant à l'Australie en juillet 2016 que le pivot Asie-Pacifique se poursuivra, peu importe qui était à la Maison Blanche. "Les États-Unis ont gardé et continueront de concentrer leur attention sur l'avenir de l'Asie-Pacifique", a-t-il proclamé. Et il a parfois fait écho à des points de discussion conflictuels de la campagne électorale, déclarant lors d'un débat présidentiel de décembre 2019: «Nous devrions déplacer 60% de notre puissance maritime vers cette région du monde.»

Lindsay Koshgarian, directrice de programme du National Priorities Project et co-auteur d'un récent rapport sur le militarisme américain et le changement climatique, a déclaré En ces temps qu'une attitude conflictuelle des États-Unis envers la Chine, peu importe qui est à la Maison Blanche, a des conséquences désastreuses. «Ce qui m'inquiète le plus à long terme avec la Chine, c'est le vrai danger que nous allons entrer dans une guerre froide et gâcher nos chances face au changement climatique», dit-elle. «La chose la plus évidente est que nous pourrions voir la communication entre les pays se dégrader au point que nous ne pouvons pas avoir un nouvel accord de Paris qui a les deux pays. Mais maintenant, si la Chine et les États-Unis entament une course aux armements, nous retirerons ces ressources de toute autre réponse au changement climatique. »

Alors que la campagne Biden n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires, Politico a noté dans un article du 23 avril que «la campagne Biden a souligné que Biden a« fustigé »les actes haineux contre les Américains d'origine asiatique et qu'il a condamné Trump pour avoir utilisé des termes comme« Virus chinois »pour décrire la pandémie. Mais il a défendu l'annonce récente. " L'article cite une déclaration de la campagne Biden: «Nos niveaux d'annonces critiquent substantiellement et méritaient Donald Trump pour avoir cru la propagande discréditée du gouvernement chinois concernant la maîtrise du virus – ce que Joe Biden lui a publiquement averti de ne pas tomber dans le piège. Cette erreur de jugement a eu des conséquences dévastatrices pour le peuple américain. »

Mais les militants disent qu'ils veulent une rétractation complète de l'annonce. "La publicité" non préparée "doit être retirée et tous les messages de campagne qui alimentent le racisme anti-asiatique et les dénigrement de la Chine doivent cesser", indique la lettre ouverte.

Selon les mots de Pai, «je regarde vers novembre et je pense, est-ce ce que nous allons voir pour les six prochains mois d'ici aux élections? Allons-nous continuer à voir cette escalade du message chinois? »


Sarah Lazare est rédactrice Web chez En ces temps. Elle vient d'une formation en journalisme indépendant pour des publications telles que The Intercept, The Nation et Tom Dispatch. Elle tweete sur @sarahlazare.

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