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Réflexion et socialisme

«Des situations comme celle-ci expliquent pourquoi les gens font grève»: entretien avec un enseignant de Brooklyn

Alors que le débat sur l'ouverture des écoles en septembre se poursuit, Left Voice poursuit notre série de points de vue des éducateurs. Si vous êtes un enseignant ou un étudiant qui souhaite partager votre expérience avec le COVID et / ou les réouvertures d'écoles, veuillez envoyer un e-mail à [email protégé].

Une fois que la pandémie de Covid-19 a commencé à devenir une menace évidente, et avant la fermeture des écoles, comment vous sentiez-vous à l'idée de vous présenter au travail?

Deux semaines avant la fermeture des écoles, au début de cette semaine, je me promenais en pensant, que diable faisons-nous ici? Il est clair que nous devons arrêter cela. Et cela ne s'est pas produit.

Je n'allais pas retourner à l'école cette semaine-là [du 16 mars], qu'ils aient accepté ou non de la fermer, et je pense que d'autres personnes planifiaient de la même manière. Je pensais, pourquoi vont-ils nous faire continuer à aller à l'école, vous savez? Et sans aucune considération pour notre santé, la santé des élèves ou le million de familles qui fréquentent les écoles de New York.

Qu'avez-vous pensé du moment de la fermeture de l'école en mars?

Au début, ils n’avaient aucun moyen d’admettre que ce n’était pas sûr et de fermer les écoles. Ce n’est clairement pas ainsi qu’ils fonctionnent, sinon ils ne parleraient pas d’ouverture à l’automne, car il est si clair que ce n’est toujours pas sûr. Au départ, personne ne voulait rien faire pour prendre des précautions.

Quand ils ont finalement fermé, ils n’ont pas eu le choix. À ce moment-là, il était clair qu'il y avait une pandémie mondiale qui avait durement frappé New York et qu'ils devaient la fermer. Les écoles ont été la première chose qu'ils ont vraiment fermée, et il était tard. Ils ne regardaient pas les autres pays et ce qu’ils avaient à faire, pour une raison inconnue. Si vous devez contrôler la pandémie en restant à l’intérieur et en portant un masque lorsque vous sortez, eh bien, c’est ce qu’ils devaient dire à tout le monde de faire. Et ils ne l’ont pas fait et ils ne l’ont toujours pas fait. Et nous voici donc dans un pays qui explose au lieu de se remettre de l’été, ce qu’il aurait facilement pu faire.

Comment les gens de votre communauté réagissent-ils au virus?

Je suis à Wellfleet, Massachusetts pour l’été. Je vois beaucoup de gens qui ne portent pas de masques, peut-être parce que c'est une région de vacances, mais je pense que cela se passe partout. Les gens sont frustrés et ne peuvent tout simplement pas faire face aux inconvénients. Alors ils ne le font pas. Ils se promènent sans masque, ou, vous savez, ils en ont un autour du menton et puis le remontent à contrecœur lorsqu'ils passent devant vous… ou pas. C’est en partie une courbe d’apprentissage, mais cela devient absurde. C'est comme, mettre un putain de masque, s'il te plaît.

Nous avons un pays étrange. L'un des facteurs fédérateurs aux États-Unis est notre entêtement et notre obstination face à l'intelligence. Et tout le monde ne fait pas ça en ce moment est un Trumper. Certaines personnes pensent simplement: «Oh, allez. Je ne ressens rien. Je ne connais personne qui soit malade. » C’est donc ce qui se passe dans les endroits moins densément peuplés, et c’est pourquoi cela va se propager massivement. Il le fait dans tant d’États. Et il reviendra après que les gens rentrent de leurs vacances en août et en septembre. Je pense que New York va encore exploser.

Et il y a des trucs d’aide mutuelle qui se passent, les gens peuvent s’offrir un soutien mutuel – nous avons retiré beaucoup d’argent du loyer de notre seul locataire – mais c’est un si petit microcosme. Il y a des groupes de collègues et de penseurs partageant les mêmes idées qui s'entraident peut-être même d'une manière formelle, mais ce sont de petits collectifs, vous savez?

Et le gouvernement est censé agir comme le grand collectif, et ce n’est pas le cas. On a l'impression d'être à nouveau pré-FDR, et il faut juste que ça s'arrête.

Ce que les gens sont à l'aise de dire et ce qu'ils sont d'accord pour regarder et soutenir, vous savez, des enfants et d'autres personnes simplement assassinés parce qu'ils vivent dans un quartier particulier ou parce qu'ils sont noirs… personne qui vit dans ce pays ne veut penser que c'est un pays de meurtriers. Ce n’est pas ce que les gens veulent penser, mais notre gouvernement le met tellement à nu qu’il est difficile de ne pas le voir.

Quels problèmes avez-vous rencontrés lors de l'apprentissage à distance?

Donc, en tant qu'enseignants du collège, nous avons un ensemble particulier et unique de difficultés pour commencer. C’est le point du développement de l’enfant qui est très déroutant et qui n’a jamais été particulièrement bien géré. Toute l'éducation du collège pour cette dernière période vient d'augmenter la rigueur et de réduire le lycée au collège. Ce que nous devrions plutôt faire, c'est permettre le développement de choses comme l'éthique. Nous devons ouvrir les enfants à l’histoire et aux histoires qu’ils n’entendraient pas d’ordinaire. Nous ne considérons pas les meilleures pratiques en tant que système.

C’est donc ce qui a été amplifié par l’enseignement à distance. Cela faisait si longtemps sans beaucoup d’orientations pour les enseignants que l’enseignement à distance ne faisait que rendre les choses beaucoup plus difficiles.

Que pensez-vous du plan de réouverture automnale du ministère de l’Éducation?

C'est absolument fou. Nous sommes dans la même situation que nous étions en mars.

Si les écoles sont fermées, c’est un problème pour l’économie. Tout le monde comprend cela. Cela ne veut pas dire que vous ouvrez des écoles. Ce n’est pas encore sûr de loin. Ce n’est pas près de sûr. Et les gens qui prennent des décisions, j'ai décidé il y a de nombreuses années, n'allaient pas prendre ce type de décision à ma place. Je ne peux tout simplement pas faire confiance au Département de l’éducation de New York, ni au maire, ni au chancelier. Ils n’ont tout simplement pas à cœur nos meilleurs intérêts. Et, malheureusement, je ne pense pas qu’ils aient à cœur l’intérêt des enfants. Ou n'importe qui, vraiment. Ce n’est pas ainsi qu’ils prennent des décisions. Leurs actions montrent très clairement que la compassion n'est pas une considération pour eux. Leur priorité est de garder le contrôle et de faire avancer les choses.

Ma compréhension du plan est que les enseignants vont physiquement aller à l'école. Nous allons avoir de grands écrans faciaux en plastique et des EPI moulants. Et ils pourraient même avoir des alimentations externes en air frais. Mais je ne peux pas imaginer que cela se produise. Le nombre maximum d'élèves dans chaque classe de taille standard est censé être neuf. Enseigner neuf enfants à la fois nous met à un tiers de la capacité, moins d'un tiers de la capacité. Cela signifierait donc trois ou quatre fois plus de personnel pour chaque sujet. Ce n’est pas un problème mathématique difficile. Cela ne fonctionne pas.

Fondamentalement, les enfants vont être à l'école un jour par semaine dans un environnement étrange sans raison valable. Cela ne semble pas vraiment améliorer le problème; cela ne règle vraiment rien. Ils doivent de toute façon aller en ligne. Et la moitié d’entre eux ne peuvent pas, et ils ne veulent pas. Et il est difficile de les motiver à faire quelque chose que nous savons être déjà un gâchis, même si nous essayons.

Pensez-vous qu’ils donneraient aux enseignants l’EPI dont vous parlez?

Non, je veux dire, ils agissent comme si c'était ce qu'ils conçoivent, mais je ne peux pas imaginer que quiconque aura un système d'alimentation en air externe, vous savez, ou un costume.

Mais même donner un EPI au personnel: voyez-vous la coordination du DOE distribuer un masque à chaque enseignant? Les enseignants peuvent à peine se procurer des fournitures de base.

Je ne peux pas imaginer. Ils pourraient, mais cela semble peu probable.

Je comprends en grande partie ce que fait le DOE, et cela semble assez typique. Ils n’ont ni les ressources, ni les enseignants, ni l’espace pour enseigner à neuf élèves à la fois. Ils ne le font tout simplement pas. Mais ils savent que l’enseignement en ligne présente tellement de problèmes inhérents qu’ils disent: «Eh bien, il faut que les enfants retournent à l’école.»

Oui, des dommages sont causés lorsque des choses comme les écoles sont fermées, des dommages sont causés lorsque notre économie est fermée, mais cela ne signifie pas que vous ouvrez l'économie et que vous ouvrez des écoles avant qu'il n'y ait une solution à la crise sanitaire en cours. partout dans le monde. Et c’est essentiellement ce qu’ils font encore et encore. Je n'ai pas fait confiance au [maire Bill] De Blasio ou au [chancelier Richard] Carranza pendant longtemps pour commencer, mais comment quelqu'un peut-il confier leur sécurité à ces personnes après la façon dont ils ont géré les choses en mars?

Revenir maintenant n’a pas de sens. Tout le monde voit à quel point l'ouverture de l'économie a fonctionné sans prendre les précautions nécessaires. Pourquoi cette discussion a-t-elle même lieu? Je ne retournerai pas en arrière à moins qu’il soit logique de revenir en arrière. Je fais partie du système depuis près de 20 ans. Pourquoi n'envisageraient-ils même pas de me parler? Ils ont parlé aux parents. Ils ont demandé si les parents aimeraient que les écoles soient ouvertes. Bien sûr qu'ils le feraient. Cela ne veut pas dire qu'il est sûr ou peut fonctionner. Pourquoi ne parlent-ils pas aux enseignants? Pourquoi ne parlent-ils pas aux administrateurs?

Quelles dispositions sont prises en cas de maladie?

Maintenant qu'il y a des paramètres pour dire que vous avez une raison médicale d'enseigner en ligne au lieu d'aller dans un espace physique, mon médecin va obtenir de la paperasse pour que je ne puisse pas entrer, même si mon état est n'est pas sur la liste. Il semble assez évident que je ne devrais pas être dans cette situation. J'ai eu une réaction cardiaque à une infection virale à deux reprises. De toute évidence, la plupart des gens ne devraient pas contracter ce virus s’ils peuvent l’éviter. Mais je ne sais pas ce qu’ils vont dire de ma candidature. Ils vont probablement dire que ce n’est pas assez bien, mais je m’occupe quand même de la paperasse.

Je prends cela en morceaux de deux semaines, et nous sommes déjà dans notre deuxième de ces morceaux de deux semaines de l'été. Et, vous savez, rien n’a vraiment changé. Ils ont juste dit à tout le monde ce qu'ils pensaient le 15 juillet. Les gens vont donner leurs papiers dans les deux prochaines semaines, semble-t-il. Et ensuite, nous verrons quels changements.

Que pensez-vous qu'il faut faire pour sécuriser les réouvertures?

Les choses doivent changer. C'est juste une opportunité incroyablement rare. Le système tel qu’il est actuellement ne permet pas aux gens d’exister et d’encourager leur existence et leur épanouissement en cette période des plus difficiles. C’est comme si nous étions seuls.

Les enseignants ont des emplois gouvernementaux. Pour la plupart, nous suivons les instructions. Mais je pense que nous sommes au point avec la pandémie et son intersection avec la société que, vous savez, nous ne pouvons plus simplement faire ce qu’ils nous disent de faire. Ils ne sont ni dignes de confiance ni intelligents. Et c’est ma préoccupation.

Je crois que la sécurité est possible dans une pandémie comme celle-ci. Il vous suffit de faire tout ce que vous êtes censé faire et dont vous savez que vous serez en sécurité. Comme garder les écoles fermées. Maintenant, s'ils ne nous permettent pas de faire toutes ces choses qui nous protègent, alors nous ne sommes évidemment pas en sécurité. Il y a tellement de problèmes de transmission et de densité que l’enseignement dans les bâtiments n’a tout simplement aucun sens pour moi.

Il y a beaucoup de gens intelligents qui y réfléchissent. Et s'ils refusent d'ouvrir cela aux idées, ils nous ignorent à leurs risques et périls. Je vois des gens qui ne veulent pas y penser et des gens qui veulent une solution rapide. Et les gens sont dans ce moment de frustration, et beaucoup retourneront simplement au travail. Et il n’ya certainement pas de mouvement pour dire de ne pas le faire encore. Bien que les gens sont sortis la semaine dernière, J'ai vu. C’est inspirant.

J'irais volontiers dans le bâtiment et aiderais les enfants et les familles qui ont besoin de nourriture, à m'assurer qu'ils obtiennent de la nourriture. Je ferais volontiers partie de ce processus organisationnel en tant qu’enseignant en ce moment. Je pense vraiment qu’il est temps de faire des demandes sociétales très simples, et les enseignants peuvent en faire partie. Nous avons évolué dans cette direction autoritaire incroyablement effrayante contre les désirs de la majorité.

Pouvez-vous revenir sur l'idée qu'il s'agit d'une opportunité? Pouvez-vous en dire un peu plus?

Je pense que c’est une chance, cette pandémie. Tout s'est arrêté de tant de manières. Tant de gens n’ont pas de travail. Tant de gens paniquent. Je veux dire, c’est l’autre chose qui n’est pas vraiment abordée ici. L’économie ne sera pas ouverte et relancée, et même si c’est le cas, de nombreux emplois n’existent plus. Et comment les gens vont-ils manger? Je pense qu’il y a une opportunité d’essayer de communiquer sur des choses, sur l’éducation, et évidemment, c’est le moment de discuter de la race. Les rues disent cela. Cette mentalité d'esclavage de la police doit cesser; c'est clairement inacceptable.

Finalement, il doit y avoir une conversation éducative qui ne soit pas uniquement motivée par la politique et l’économie. Les personnes qui se voient offrir des possibilités dans cette situation sont Pearson et Bill Gates. Et ce sont les opportunités qui vont être exploitées. Nous devons chercher des opportunités pour nous, pour les étudiants, pour les familles en ce moment, pour l'humanité. Nous avons tous du mal à comprendre à quoi devrait ressembler la vie, car nous sommes à un point où nous sommes pour la plupart piégés dans une pièce presque toute la journée pendant très longtemps. Nous avons donc au moins l’occasion de réfléchir et d’identifier les choses qui ne fonctionnent pas. Et rien de tout cela ne se produit vraiment aux niveaux supérieurs, car ils sont tellement préoccupés par la réouverture. Pourquoi est-ce la discussion?

J’ai le sentiment qu’il y a aussi une opportunité d’essayer d’organiser les enseignants, et je dis que l’opportunité qui se présente réellement est celle de l’unification des travailleurs. Et les enseignants ont été formés pour résister à cela. Vous savez, toute la ligne du «syndicat des professionnels» que notre direction syndicale a adoptée. Ils veulent s’assurer qu’il existe une hiérarchie dans laquelle nous sommes au sommet des syndicats, vous savez. Et c’est un problème avec la direction syndicale, mais je pense que c’est une occasion d’être solidaire de la profession médicale. Cela transcende la politique, quand nous pouvons nous tenir aux côtés de la profession médicale, des journaliers et des travailleurs du secteur des services.

C’est une occasion de se tenir aux côtés des travailleurs de manière vraiment significative, car nous avons le pouvoir de mettre fin à une grande partie de cette activité. Et cela ne prend pas longtemps. Je veux dire, ça ne prendrait vraiment pas longtemps. Si nous n’arrivions pas pendant une semaine, cela irait quelque part. Fermer les écoles est une opportunité, et si tout le monde a peur de le faire et que nous ne pouvons pas être sur la même longueur d'onde, ce que je ne suis pas sûr que nous allons pouvoir faire, malheureusement, alors ça va être un problème . Mais je pense qu'il vaudrait peut-être la peine de faire des efforts dans ce sens, en organisant. Des situations comme celle-ci sont la raison pour laquelle vous frappez, et c'est pourquoi tout le monde devrait frapper maintenant.

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