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Réflexion et socialisme

Des travailleurs ferment les ports de la côte ouest pour soutenir les révoltes nationales

«Les travailleurs ont plus de pouvoir que beaucoup de gens dans ce pays ne le comprennent. C’est pourquoi nous allons mettre ce pouvoir en évidence: élever la voix des travailleurs et élever la voix des Noirs dans ce pays. Pour exiger et rendre justice à George Floyd. »

Ce sont les mots de Keith Shanklin, le premier président noir de la section locale 34 de l'International Longshore and Warehouse Union (ILWU) à Oakland et l'un des organisateurs du plus grand arrêt de travail coordonné de l'ILWU depuis plus d'une décennie, qui se déroule aujourd'hui. À l'occasion de Juneteenth, des membres de l'ILWU ferment les 29 ports de la côte ouest, de San Diego à Seattle, pendant huit heures. Aucune cargaison ne passera par les quais, aucun camion ne partira pour distribuer des marchandises. Plus de 58 000 travailleurs devraient y participer. Comme le montre clairement la déclaration de Shanklin, cet événement historique n'est pas seulement un incroyable acte de solidarité avec le soulèvement contre le terrorisme policier qui déferle actuellement sur les États-Unis, mais marque une étape décisive dans la participation des travailleurs au mouvement jusqu'à présent. Il s'agit de la plus grande action coordonnée par un syndicat en soutien direct au mouvement Black Lives Matter, amenant la lutte contre le racisme institutionnalisé sur un nouveau front.

À partir de 8 h, les dockers déposeront leurs outils et se joindront à une journée d'action, participant à des rassemblements et à des marches avec d'autres organisations le long de la côte. Bien que les mobilisations du Juneteenth soient originaires de la demande de justice pour George Floyd, comme le soulèvement à travers le pays, elles ont accepté des demandes plus radicales contre le racisme et la violence de l'État. Comme le syndicat communiqué de presse pour l'action États:

Le 19 juin, les travailleurs de l'ILWU et leurs syndicats locaux de part et d'autre de la côte ouest prendront des mesures pour rejeter le racisme, la haine et l'intolérance en ce moment sans précédent dans un contexte de pandémie mondiale, les troubles intérieurs aggravés par un président qui sème les graines de division pour son gain personnel et racisme systématique mis à nu par le récent assassinat brutal de M. Floyd.

L'action relie explicitement la lutte contre le terrorisme policier au racisme systémique ancré dans l'histoire des États-Unis et ses institutions, un racisme qui a été exposé au monde entier au milieu de cette pandémie et crise économique sans précédent. À Seattle, les travailleurs se joindront à une marche avec les organisations communautaires et MLK Labour – le syndicat qui a récemment voté pour expulser les flics – et marcheront contre le ministère des Services correctionnels de Seattle en solidarité avec «les victimes du système de justice pénale incarcérées» qui sont forcées de travailler pour des entreprises d'un million de dollars pour des salaires infimes et sans équipement de protection approprié. À Oakland, les travailleurs se joindront à une manifestation à l'échelle de la ville lors d'une marche vers l'hôtel de ville, et Angela Davis et le cinéaste Boots Riley prononceront des discours.

L’arrêt de travail est mené par les sections locales 10, 34, 75 et 91 de l’ILWU, ainsi que par le Comité syndical contre la terreur policière. Ces habitants, dont beaucoup sont dirigés par des Noirs ou avec des membres principalement noirs, ont une longue histoire d'engagement combatif contre le racisme et la lutte des Noirs. Avant d’organiser l’action Juneteenth d’aujourd’hui, ces sections ont dirigé d’autres sections locales un arrêt de travail de neuf minutes le 8 juin en l'honneur de George Floyd, arrêtant tout travail pendant le temps que le flic tueur Derek Chauvin avait le genou pressé contre le cou de Floyd.

Mais ce n'est pas la première fois que l'ILWU organise des actions pour protester contre la brutalité policière. En 2010, les dockers d'Oakland fermer le port de la ville après qu'un policier des transports en commun a abattu Oscar Grant, 22 ans, sur une plate-forme de métro. Le syndicat a de nouveau fermé les ports en 2015 le 1er mai après que la police ait tué Walter Scott en Caroline du Sud. Mais l’arrêt de travail d’aujourd’hui est d’une ampleur non organisée par le syndicat ou le mouvement syndical au sens large depuis des décennies. Plus que cela, c'est un défi direct de la part des employés de terrain aux décisions des grands syndicats – y compris celle de l'AFL-CIO – de protéger les syndicats de flics. Mais les membres de l'ILWU savent que les flics respectent les lois racistes de l'État capitaliste et, par conséquent, ne sont pas amis des travailleurs. Comme l'a dit l'ancien débardeur et membre de l'ILWU, Jack Heyman la nation, "Si vous regardez les statuts des sections locales de l'ILWU, beaucoup d'entre eux interdisent explicitement l'adhésion de la police. C'est parce que la police a toujours été utilisée comme outil dans la lutte contre les travailleurs. "

Mais les racines de la lutte de l’ILWU contre la police et le racisme vont encore plus loin, jusqu'à la création du syndicat. L'ILWU a été fondée lors d'une longue grève de 83 jours de dockers sur la côte ouest qui se battaient pour de meilleures conditions de travail et la possibilité de former un syndicat. Au milieu de la grève, lors d'une confrontation entre grévistes et briseurs de grève employés par l'entreprise, la police a tiré sur une foule et tué six travailleurs. L'indignation a déclenché la grève générale historique de 1934 à San Francisco et a finalement conduit à la formation de l'ILWU en 1937. Alors que de nombreux autres syndicats interdisaient activement aux travailleurs noirs de rejoindre leurs rangs, plusieurs sections locales de l'ILWU étaient composées de travailleurs noirs et blancs, désagrégeant le travail les gangs et se battre pour de meilleures conditions de travail côte à côte.

L'ILWU a conservé cet héritage militant, liant les luttes ouvrières avec des mouvements sociaux plus larges à travers le monde. Du refus de traiter les marchandises de l'apartheid en Afrique du Sud au refus de décharger la cargaison destinée à l'Italie dirigée par Mussolini en Éthiopie, les dockers ont montré l'incroyable pouvoir dont dispose la classe ouvrière pour arrêter les opérations nécessaires des machines à profit du capitalisme. Dans une histoire plus récente, l'ILWU a organisé des manifestations célèbres en Californie pour protester contre la guerre en Irak et a refusé de décharger un navire d'Israël en solidarité avec la Palestine.

L'arrêt de travail d'aujourd'hui est un autre chapitre de cette histoire, d'autant plus important qu'il se déroule le 19 juin, jour où les esclaves du Texas ont été informés pour la première fois de la fin de l'esclavage institutionnalisé, deux ans après la première entrée en vigueur de la Proclamation d'émanisation. C’est une journée symbolique à la fois du racisme ancré dans le passé et le présent des États-Unis, ainsi que de l’histoire héroïque de la lutte antiraciste menée par les Noirs et les radicaux depuis des générations.

Dans le contexte du soulèvement actuel – qui a révélé le cœur pourri et raciste du capitalisme américain – l'arrêt de travail d'aujourd'hui a le potentiel de marquer l'ouverture d'une phase cruciale en ce moment historique, qui pourrait relier la lutte contre la terreur policière violente et le racisme systémique dans les rues au pouvoir stratégique des travailleurs du mouvement ouvrier. Cette seule journée d'action coûtera aux entreprises américaines et à l'État qui défend leurs profits des milliards de dollars. Imaginez ce qui pourrait arriver si les dockers, les travailleurs des transports et d'autres secteurs clés prenaient un arrêt de travail d'un océan à l'autre et rejoignaient les centaines de milliers de jeunes qui manifestaient dans les rues. Une telle alliance frapperait ce système d'exploitation qui profite de la vie des Noirs à travers le monde là où cela fait le plus mal.

Pour que ce mouvement se poursuive, davantage d'actions comme celle-ci – une lutte contre la police et l'État, et contre la bureaucratie syndicale corrompue qui protège les syndicats policiers – sont d'une importance vitale. En tant que membres de l'ILWU, Trent Willis et Keith Shanklin a écrit au président de l'ILWU: «Il est urgent que les syndicats répondent à la recrudescence raciste. En fait, c'est une question de vie ou de mort.

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