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Réflexion et socialisme

Deux façons de sortir de la pandémie – L'appel

Les responsables de la santé examinent les conducteurs pendant la pandémie de coronavirus | Photo de Navy Medicine

Cl'apitalisme engendre la crise. Avant que la pandémie mondiale de coronavirus n'éclate, cette crise se manifestait par la catastrophe climatique en cours, parallèlement à la concentration de la richesse dans des mains toujours moins nombreuses et à l'oppression raciale systémique. Il y a à peine un an que la demande d'un New Deal Vert est apparue comme la demande la plus audacieuse et la plus complète de la classe ouvrière multiraciale pour inverser ces crises qui s'intensifiaient. La demande n'était pas simplement pour une énergie propre et une politique environnementale plus forte, mais pour créer un nouveau système économique et politique qui place les besoins des gens au-dessus du profit.

La pandémie a rapidement porté à ébullition la crise préexistante du capitalisme néolibéral. Il s'agit, avant tout, d'une urgence de santé publique à grande échelle, une crise dont des décennies d'austérité et de privatisation nous ont rendus inutilement vulnérables. Mais l'urgence sanitaire entraîne une crise économique sans précédent qui a stoppé l'accumulation de capital dans des secteurs entiers. Cette crise économique, qui se profilait déjà avant la pandémie, est d'une ampleur et d'une ampleur stupéfiantes. En quelques semaines, le chômage a dépassé le sommet qu'il avait atteint plus de trois ans après le krach boursier de 1929. Entre autres choses, les chaînes d'approvisionnement mondiales ont été perturbées, avec des impacts sur la production nationale, et de grands secteurs de l'économie des services nationaux qui dépendent des voyages, des loisirs et de l'hospitalité ont pratiquement cessé. Les impacts secondaires se produiront en raison des niveaux extraordinaires de dette publique et privée, et d'un marché boursier en chute libre.

Enfin, la pandémie annonce une crise politique naissante. D'une part, la réponse des gouvernements, des partis et des élus se révèle chaque semaine qui passe être beaucoup trop timide pour arrêter la propagation du virus et rétablir la «normalité» économique, d'autre part, l'État assume le nouveau rôle inhabituel d'ordonner aux travailleurs «non essentiels» de rester à la maison.

Nous devons espérer que la pandémie atteindra rapidement son pic et commencera à s’atténuer, malgré la réaction bâclée des élites politiques et économiques. Même alors, cependant, les crises économiques et politiques se poursuivront pendant des mois, voire des années. Tous ces indicateurs suggèrent que nous pourrions entrer dans une profonde restructuration de l'économie mondiale à une échelle comparable au virage au néolibéralisme au milieu des années 70.

Ta crise ouvre une voie qui pourrait – si nous nous organisons – entraîner le déplacement des principaux piliers de l'économie politique néolibérale. Les indications de cette voie se sont révélées dans les premières semaines de la pandémie, et nous pouvons déjà commencer à émettre des hypothèses sur la façon dont elle pourrait s'ouvrir dans la reconstruction post-pandémique des systèmes économiques et politiques.

Mais alors même que nous commençons à tracer les contours encore émergents de cette voie, nous devons reconnaître la possibilité très réelle que des forces retranchées prévalent. Au lieu de parvenir à un système économique construit sur des piliers socialistes, ou du moins sociaux-démocrates, nous pourrions facilement nous retrouver en route vers une consolidation de masse par les investisseurs milliardaires laissés debout, entraînant de nouvelles concentrations de pouvoir et de nouveaux niveaux d'inégalité économique qui éclipseront même les niveaux pré-coronavirus. Un autre résultat possible est le succès d'une réponse d'extrême droite qui se fond déjà autour des éléments de la xénophobie, du nationalisme et de l'agression militaire.

Bref, comme le souligne Naomi Klein dans une vidéo récente, il n'y a aucune certitude de gagner un monde meilleur. Mais il y a des raisons d'espérer.

Ces raisons se répartissent en trois grandes catégories.

Premièrement, il existe des raisons associées au paysage politique et syndical préexistant. Lorsque la soi-disant Grande Récession de 2008 a frappé, l'organisation, la mobilisation et le militantisme ouvrier et la gauche étaient à des niveaux historiquement bas. Au cours de la décennie écoulée, bien que toujours faibles par rapport aux normes historiques, des millions d'Américains ont connu un réveil politique. Ce réveil, d'abord provoqué par des mouvements tels que Black Lives Matter et Occupy Wall Street, a été alimenté ces dernières années par la campagne primaire de 2016 de Bernie Sanders, l'élection de Donald Trump, la nouvelle vague de militantisme parmi certains secteurs de travailleurs, notamment une vague de grèves des enseignants réussies et l'émergence d'une nouvelle vague de candidats démocrates socialistes comme Ocasio Cortez. Et pendant la crise du coronavirus elle-même, les réponses des travailleurs sont déjà évidentes, les travailleurs de la production et de l'entrepôt arrêtant le travail, les enseignants s'organisant pour fermer les écoles de New York lorsque les élus ne l'ont pas fait et les travailleurs de la santé exigeant des conditions de travail et de guérison sûres dans les hôpitaux . (La nouvelle décevante que Sanders a suspendu sa campagne primaire de 2020 doit être considérée dans ce contexte plus large.)

Et ce paysage politique préexistant comprend l'émergence au cours de la dernière année du Green New Deal en tant que demande politique de masse, et les millions de travailleurs dynamisés par la campagne primaire 2020 de Sanders.

Deuxièmement, les raisons associées à la nature de la pandémie elle-même et à la façon dont elle se produira probablement dans ce paysage préexistant. Les marxistes comprennent que la conscience politique est fondamentalement façonnée par les conditions matérielles. La pandémie, en tant que problème médical, économique et politique, est une condition matérielle qui affecte considérablement la vie, la santé et les moyens de subsistance de centaines de millions d'Américains. Tragiquement, les disparités préexistantes en matière de santé rendent la pandémie beaucoup plus dangereuse pour les Afro-Américains et les autres personnes de couleur, qui tombent malades et meurent à des taux disproportionnés, et l'impact du ralentissement économique devrait également se répercuter de manière disproportionnée sur les travailleurs de couleur. Pourtant, chaque Américain sera touché, à la fois par la pandémie elle-même et par les retombées économiques associées. Il est fort possible qu'en quelques semaines, des millions de personnes qui survivent pleureront la mort d'un être cher ou guériront du traumatisme d'une horrible maladie. Et tout le monde sera fortement bercé par les conséquences économiques, que ce soit par la perte d'emploi (y compris, pour des millions, la perte des soins de santé fournis par l'employeur) ou une forte réduction des salaires, par l'exposition à des conditions de travail dangereuses, ou (pour les retraités et les autres chanceux) avoir des comptes de retraite ou posséder des logements) par perte de valeur des actifs sur les marchés boursiers et immobiliers. La perte de revenus pourrait entraîner d'autres tragédies, notamment des expulsions massives et des saisies.

Alors que ces conditions sanitaires et économiques s'emparent de la vie matérielle des Américains, les idées politiques de millions de personnes peuvent évoluer rapidement. Pour beaucoup, cela signifie une désillusion à l'égard des élites politiques et économiques auxquelles ils faisaient confiance auparavant, et une nouvelle ouverture aux idées et aux demandes socialistes démocratiques. Cela signifiera également une augmentation de la capacité des travailleurs et de la sophistication de l'organisation des ateliers. Entre autres choses, alors que les travailleurs se réveillent organiquement au fait que leurs patrons valorisent leurs bénéfices sur la vie de leurs employés, les demandes des travailleurs se consolident d'une manière qui rappelle la demande à l'échelle de la classe pour une journée de travail de 8 heures dans les années 1880: les travailleurs essentiels exigent des conditions de travail sûres et une prime de risque, tandis que la plupart des autres doivent être renvoyés chez eux dans un abri sur place avec plein salaire et avantages sociaux.

Une dernière raison pour faire avancer notre lutte avec un certain degré de confiance est que la réponse immédiate à la pandémie tend déjà vers une normalisation des demandes d'action gouvernementale qui fait passer les droits de la classe ouvrière avant les profits et même les droits de propriété.

Wvoici l'état dans tout ça? Son rôle typique a été d'assurer les conditions d'accumulation de capital, souvent au détriment des travailleurs et de nos communautés. Et le gouvernement fédéral essaie maintenant de jouer ce rôle habituel, comme l'illustre le sauvetage des entreprises dans la récente loi CARES. Mais il y a des limites à la fois aux renflouements budgétaires et aux outils monétaires face à des conditions dans lesquelles la demande globale a chuté brusquement dans de multiples secteurs de l'économie, et selon Jerome Ross dans Tribune «La dette totale a atteint 253 billions de dollars fin 2019, soit l'équivalent de 322% du PIB mondial.»

En effet, aujourd'hui, au niveau de l'État et au niveau local, le rôle habituel de l'État a été éclipsé par un rôle inhabituel et opposé: en imposant commandes d'abris sur place, les secteurs publics obligent littéralement les entreprises jugées non essentielles à la riposte à la pandémie à fermer. C'est comme si l'État se rangeait – ne serait-ce que de manière provisoire, inégale et sans enthousiasme – avec des militants qui se battent pour leur vie contre des patrons qui se soucient davantage d'endiguer leurs pertes que de la mort de leur main-d'œuvre.

Un exemple emblématique a eu lieu dans la région de la baie de San Francisco lorsque les responsables locaux ont regardé le milliardaire Elon Musk, qui a mené une bataille perdue pour garder ses 10 000 employés Tesla ouverts. (Un responsable local a ajouté, rappelant la demande des travailleurs de GE s'organisant pour forcer la conversion de leurs usines à la production d'urgence: «Si vous deviez passer à la fabrication de ventilateurs ou d'autres équipements destinés à aider dans la lutte contre Covid-19, "L'usine pourrait rester ouverte.)

Les socialistes qui s'organisent pendant la crise doivent trouver comment répondre efficacement à cette nouvelle situation.

D'une part, bon nombre des demandes immédiates qui sont clairement nécessaires pour ralentir la propagation du virus sont, en même temps, des étapes vers une économie plus juste. Il s'agit notamment de la demande de tests et de soins médicaux gratuits, d'une capacité hospitalière accrue, ainsi que de la production et de la distribution sociales de fournitures médicales et médicales d'urgence; pour les allocations de chômage et d'invalidité pour chaque travailleur qui perd un revenu ou tombe malade; et pour des interdictions strictes sur la hausse des prix, l'exploitation des travailleurs et le renflouement des investisseurs du secteur privé.

Les demandes immédiates visant à ralentir la propagation du virus sont tout aussi pertinentes. Ces demandes comprennent l'hébergement des sans-abri et l'imposition d'un moratoire sur les expulsions et les saisies; offrir des congés de maladie et des congés familiaux payés; et offrir un transport en commun gratuit pour protéger la santé des conducteurs d'autobus. Pendant ce temps, les travailleurs s'organisent (avec le soutien de la DSA) pour des conditions de travail sûres lorsqu'ils occupent des emplois essentiels et ne peuvent pas travailler à domicile, pour la fermeture du lieu de travail dans le cas d'emplois non essentiels et pour la protection d'autres populations particulièrement vulnérables, y compris les immigrants et les réfugiés, et nos frères et sœurs incarcérés. Chacune de ces demandes gagnées augmente les attentes de la classe ouvrière pour une société qui élève la santé et le bien-être des travailleurs et des communautés par rapport aux exigences du profit et de la propriété privée.

Enfin, ces demandes immédiates comprennent également des appels (tels que The People’s Bailout) pour que le Congrès utilise son pouvoir de dépenser en déficit pour mettre à disposition une injection massive de fonds pour répondre à ces demandes et à d’autres demandes immédiates.

Ta pandémie de coronavirus entraîne dans son sillage un bouleversement économique et politique d'une ampleur sans précédent depuis la Grande Dépression. C’est à nous de lutter en ce moment pour une véritable réponse de la classe ouvrière.

Le travail et la gauche sont toujours historiquement faibles et naissants, bien sûr. Néanmoins, pris ensemble, le paysage politique préexistant, la nature de la pandémie et le rôle unique, bien qu'ambigu, de l'État dans les premières semaines de la pandémie ouvrent la possibilité qu'un mouvement de masse de la classe ouvrière multiraciale de masse, maintenant et au lendemain de la pandémie, peut prévaloir pour façonner cette nouvelle économie.

Dans le même temps, nous devons prendre très au sérieux les menaces, à la fois d'un nouveau cycle de consolidation du capital et d'une puissante mobilisation à l'extrême droite. Ces menaces sont aussi importantes en ce moment qu'elles l'ont été au cours des dernières décennies, et les offensives des forces qui les accompagnent pourraient se dérouler rapidement. Et nous ne devons jamais sous-estimer la capacité du système capitaliste à survivre et à s'adapter. Loin d'être le système très fragile et en phase terminale que les marxistes croyaient autrefois, le capitalisme s'est révélé être l'un des systèmes sociaux les plus résistants et les plus difficiles à transformer de l'histoire.

Bref, l'issue de la crise actuelle est incertaine. Mais si des couches actives de la classe ouvrière et de la gauche démocratique peuvent s'organiser et orienter stratégiquement notre réponse à la pandémie, nous pouvons mettre la classe capitaliste sur la défensive. Et comme Naomi Klein l'exhorte, "ce n'est pas le moment de perdre notre sang-froid."

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