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Réflexion et socialisme

Dire aux policiers d'obtenir des diplômes de justice pénale ne mettra pas fin à la violence policière

Le domaine de la justice pénale fait lui-même partie du problème.

Le capitalisme a besoin de maintien de l'ordre afin de protéger les intérêts des riches blancs et des biens, et de produire des travailleurs qui peuvent être exploités et des travailleurs libres.

Partout au pays, les élèves et les éducateurs de l'école élémentaire au collège exigent que leurs campus et écoles réinventent les formes de sécurité communautaire en investissant dans ses élèves noirs et en se désengageant des services de police et des punitions. En ce moment de soulèvements et d'appels au financement de la police et à l'abolition des services de police, nous avons vu l'Université du Minnesota s'engager à mettre fin aux contrats avec le département de police de Minneapolis, le vote du district scolaire unifié d'Oakland pour dissoudre sa police scolaire et la commission scolaire de Denver. voter à l'unanimité pour mettre fin à son contrat avec le département de police de Denver. Les élèves de tous les niveaux poussent leurs écoles à rompre les liens avec les services de police municipaux et de campus.

En réponse, j’ai entendu de nombreuses personnes proposer qu’un moyen de mettre fin à la violence policière consiste à donner aux policiers une formation plus poussée en exigeant qu’ils obtiennent un diplôme en justice pénale. Des universitaires dans le domaine de la justice pénale ont proclamé cette idée, ainsi que des groupes de des médias sociaux. En tant que titulaire d'un baccalauréat en justice pénale, d'une maîtrise en criminologie et bientôt d'un doctorat en criminologie, je suis sérieusement en désaccord avec cette proposition. Le fondement du domaine de la justice pénale examine les liens entre quatre piliers: «activité criminelle», maintien de l'ordre / application de la loi, tribunaux et services correctionnels ou prisons / prisons. Fondamentalement, ce domaine d'étude n'examine pas comment ces quatre piliers sont enracinés dans une histoire de génocide indigène, de colonisation coloniale et d'esclavage des biens, et leur expansion au fil du temps. Dans Sont Prisons obsolètes?, La Dre Angela Davis note qu'après l'abolition de l'esclavage, les États ont adopté une législation révisant les codes des esclaves (codes noirs) afin de criminaliser les Noirs libres. Ces quatre piliers ont aidé à établir la hiérarchie raciale d'aujourd'hui qui maintient la suprématie blanche en tant que statu quo à travers des pratiques racistes de colonisation et de déplacement des peuples autochtones de leurs terres, de criminalisation, de pauvreté, de délits rouges et de violence anti-noire. Et c'est avec cette histoire fondamentale, et après des années d'études dans ce domaine, que j'ai conclu que le domaine lui-même fait partie du problème.

Exiger que davantage de policiers soient diplômés en justice pénale ne «résoudra» pas la violence. De nombreux policiers ont déjà des diplômes de deux, quatre et même cycles supérieurs. Pendant les soulèvements politiques de la fin des années 60, la Commission Kerner a été formée et une recommandation a été faite en 1970 pour que les policiers aient au moins deux ans de diplômes universitaires. Ce virage spécifique vers la professionnalisation de la police a conduit plus de 50% des policiers à avoir au moins un diplôme de deux ans, selon la National Police Foundation.

Plus important encore, un diplôme en justice pénale ne change pas le rôle des policiers eux-mêmes, la fonction de maintien de l'ordre ou le maintien de l'ordre en tant qu'institution. Le but des services de police est de protéger les biens et de maintenir l'ordre et le contrôle social principalement en adoptant la violence contre toutes les personnes, et de manière disproportionnée contre les personnes de couleur noires et non noires, les personnes handicapées, les personnes queer et trans, les femmes, les migrants et les immigrants, et les jeunes.

Le capitalisme a besoin de maintien de l'ordre afin de protéger les intérêts des riches blancs et des biens, et de produire des travailleurs qui peuvent être exploités et des travailleurs libres. L'incitation des diplômes de justice pénale aux étudiants protège le capitalisme et établit une relation entre les services de police et les campus. Les recruteurs chargés de l'application des lois agissent comme agents de liaison (similaires à la façon dont les recruteurs militaires fonctionnent) avec les collèges et les universités pour établir des relations officielles afin de recruter les plus vulnérables en faisant de fausses promesses, en leur garantissant un «bon travail», des avantages sociaux, un fonds collégial et des soins de santé … essentiellement, toutes les ressources auxquelles les communautés vulnérables devraient avoir accès sans avoir à se joindre à l'armée ou à la police. Et à son tour, de nombreux budgets de police offrent le remboursement des frais de scolarité et des augmentations de salaire et de poste aux policiers titulaires d'un diplôme universitaire. En raison de ces promesses, du manque de salaires décents, de la précarité généralisée de l'emploi et de la pauvreté, de nombreux pauvres et de la classe ouvrière, les Noirs et les bruns s'enrôlent pour devenir policiers. L'union entre l'incitation aux diplômes de justice pénale et l'adhésion aux forces de police fait partie du portrait des officiers Black et Latinx qui sont hautement «professionnels» et que nous continuons de voir de plus en plus. Pourtant, les gens continuent d'être blessés et tués par la police parce qu'ils travaillent au service d'une institution destinée à sauvegarder la suprématie blanche.

Certains professionnels de la justice pénale jouent un double rôle: enseigner aux étudiants et collusion avec la police locale sur des projets de recherche et des possibilités de formation. Les élèves apprennent à individualiser le racisme institutionnel et systémique en tant que «parti pris inconscient» ou «parti pris implicite», un cadre qui leur apprend à considérer les meurtres de Noirs comme des erreurs involontaires et non comme des conséquences structurelles de la police.

Parfois, un cours sur «l'éthique» ou le comportement moral est requis pour un diplôme de premier cycle en justice pénale. Mais qu'est-ce que cela signifie vraiment d'exiger un cours d'éthique lorsque la loi accorde aux policiers le pouvoir discrétionnaire d'agir en toute impunité? Au contraire, ce sont les policiers qui déterminent ce qui est «moral» et «éthique», et à quoi «éthique» ressemble et signifie pour eux. À leur tour, ils peuvent influencer et rédiger la littérature même utilisée dans ces cours d'éthique.

Réformes de la police libérale, ou des mesures visant à professionnaliser et à étendre le pouvoir de la police, sont également enracinées dans les études sur la justice pénale. Ces approches ressemblent à «les femmes et les personnes homosexuelles devraient aussi tirer sur les gens, alors laissez-les être flics aussi!» Ces classes promeuvent le recrutement de policiers sous prétexte de «diversité» et «d'inclusion» et sont fondées sur l'appropriation illicite de l'intersectionnalité. La police libérale, ou police avec un visage plus gentil, est une campagne de relations publiques des services de police à travers le pays pour renforcer leur légitimité. Un exemple de cela est les policiers agenouillés aux côtés de manifestants faisant semblant de sympathiser avec eux, alors qu'en réalité c'est une méthode de désescalade utilisée pour calmer les manifestants afin de mieux leur infliger la violence.

Certains diront que nous pouvons réformer ces institutions, y compris les programmes de justice pénale, en les dissociant des services de police, en diversifiant la littérature ou en incluant des cours sur la réduction des méfaits et la pratique antiraciste. Et, une partie de cet enseignement (j'espère) détournerait les étudiants des carrières policières.

Nous devons également faire tout ce travail. Mais, ce travail est provisoire et s'inscrit dans un projet de réforme. Encore une fois, c'est le fondement des études sur la justice pénale qui doit être corrigé. Pour le remplacer (si nous le devons), nous avons besoin d'un champ interdisciplinaire de quelque chose comme les études de libération. L'organisation du mouvement Critical Resistance définit l'abolition comme «l'élimination de l'emprisonnement, du maintien de l'ordre et de la surveillance et la création d'alternatives durables à la punition et à l'emprisonnement». L'abolition consiste à construire les choses que nous voulons, les choses qui doivent aller aux racines du capitalisme racial. L'abolition nous permet de voir le fondement des études de justice pénale dans toute son ampleur – et le fondement est pourri, raciste et ne peut pas être transformé. Si nous construisons plus de départements de justice pénale et de diplômes, nous continuerons à renforcer ces disciplines comme légitimes, et nous produirons également plus de flics, ce qui équivaut à plus de la même chose: plus de violence, plus de mal.

En tant que diplômé dans ce domaine, je reconnais également que je suis confronté à de nombreuses contradictions. J'ai choisi cette filière. Et pourtant, en raison de mon expérience, j'ai une meilleure proposition à faire: que diriez-vous au lieu de demander plus de programmes de justice pénale, nous travaillons à réduire et à démanteler la police, le complexe industriel pénitentiaire et le capitalisme racial?


Ash Stephens (il / lui et eux / eux) est doctorant au Département de criminologie, droit et justice de l'Université de l'Illinois à Chicago, avec des concentrations en études noires et en études de genre et de femmes. Il est un abolitionniste et a organisé avec les collectifs Love & Protect et Survived & Punished: NYC Chapter concentré sur le soutien des campagnes de défense pour les survivants criminalisés de la violence. Il est également coordinateur des politiques au Transgender Law Center et a précédemment écrit pour The Advocate and Truthout.

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