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Réflexion et socialisme

Dites leurs noms! – CounterPunch.org

Albion Rose par William Blake.

Benjamin Bowsey, John Glover et la livraison de Newgate, 6 juin 1780

On pourrait dire qu'il y avait deux façons de comprendre des phénomènes sociaux larges, y compris des systèmes sociaux entiers. Nous pouvons les comprendre par leur structure ou nous pouvons les comprendre par leur origine. Cela vaut pour le capitalisme et la lutte de classe qui lui est inhérente. Lorsque nous parlons de «  racisme systémique '', par exemple, nous pourrions examiner ses complexités brutales ou subtiles dans la vie sociale – patriarcat, famille, écoles, logement, travail, shopping, jeu, art, science, ce que vous avez – puis déterminer comment ces structures sont fonctionnelles ou non à l'accumulation de capital. Ou, nous pourrions étudier les origines historiques, la façon dont diverses institutions sociales (par exemple, la prison) ou les comportements économiques (par exemple, le marché du travail) sont créés et pourraient former des modèles au fil du temps. La durabilité des structures, sinon leur forme, peut être fonction du temps. La temporalité implique toujours, nécessairement, une fin. Ce dernier mode d'investigation donne de la profondeur à la lutte pour la liberté. Ces pensées viennent à l'esprit avec le meurtre de George Floyd par la police et les manifestations et émeutes qui le protestaient en particulier et le système de justice pénale raciste en général.

Ce samedi 6 juin, ce sera le 240e anniversaire de la «livraison de Newgate» lorsqu'une foule londonienne, dirigée par deux Afro-Américains du nom de Ben Bowsey et John Glover, a ouvert les portes de la prison la plus grande et la plus redoutée d'Angleterre, Newgate, et libéré ses prisonniers, plus d'une centaine d'entre eux.

Il s'agissait d'un terme juridique, «la livraison de Newgate», faisant référence à la commission royale des juges nommés pour traduire en justice les personnes détenues pour crime (comme le vol d'un mouchoir). À cette époque de souveraineté populaire («tous les hommes sont créés égaux»), le peuple a agi comme s'il possédait cette commission entre eux et a donc pris des mesures directes, non pas au nom du roi ou de la loi, mais en leur propre nom, le peuple . Par conséquent, le slogan «dites son nom» et la réponse «George Floyd» sont une itération contre l'anonymat et contre l'oubli. Le slogan "dites son nom" et la réponse, "George Floyd", est une affirmation de dignité et une affirmation par d'énormes assemblées de personnes, à travers des centaines de villes, partout dans le monde de la possibilité d'une nouvelle dispense.

Les émeutes de Gordon de 1780 n'étaient que la plus importante des nombreuses, nombreuses formes d'émeutes du XVIIIe siècle, sur la nourriture, sur les tourniquets, sur les machines, sur les taxes d'accise, sur le gang de la presse, sur le braconnage, sur les enclos, etc. Les preuves de ces tumultes ou insurrections se sont tues sous la poussière et les toiles d'araignée du sous-sol de l'histoire, jusqu'à ce qu'une génération d'historiens sociaux des années 1960, inspirée par les rébellions municipales aux États-Unis, soit descendue pour les ramener à la lumière du jour. Contrairement aux attitudes hautaines des supérieurs de classe qui appelaient les manifestants, les «criminels», les «voyous» ou dans le jargon marxiste du jour «lumpenproletarians», ces historiens sociaux pratiquant l'histoire d'en bas ont montré que les émeutiers étaient des salariés, des jeunes apprentis, mères avides de nourrir leurs enfants. De plus, ils ont appris que ces gens du commun étaient motivés par des préoccupations séculaires de justice sociale qui avaient également été ensevelies dans le sous-sol du temps.

Il est souvent noté que seuls sept prisonniers ont été libérés de la Bastille lors de son assaut le 14 juillet 1789, contrairement aux centaines, peut-être un millier, libérés de Newgate et d'autres prisons de Londres neuf ans plus tôt. Pourtant, les Gordon Rots sont oubliés alors que la Bastille est devenue fête nationale. Quelle est la différence? L'un a conduit à la révolution, l'autre à la contre-révolution. Pourtant, même cette réponse n'est pas tout à fait suffisante pour expliquer l'importance de Ben Bowsey et John Glover pour ouvrir ces portes de l'enfer.

Les travailleurs en Angleterre avaient tout pour plaire à leurs «parieurs» avec déférence, tirant sur les tiges, s'inclinant et grattant. La plupart étaient réprimés, dociles, silencieux, serviles et serviles. Dans Les âmes du folk noir (1903) W.E.B. DuBois a décrit la situation comme suit: «Aujourd'hui, le jeune nègre du Sud qui réussirait ne peut pas être franc et franc, honnête et sûr de lui, mais il est plutôt tenté quotidiennement d'être silencieux et méfiant, politique et rusé; il doit flatter et être agréable, endurer de petites insultes avec un sourire, fermer les yeux sur le mal; dans trop de cas, il voit un avantage personnel positif dans la tromperie et le mensonge. Ses vraies pensées, ses vraies aspirations doivent être gardées à voix basse; il ne doit pas critiquer, il ne doit pas se plaindre. La patience, l'humilité et l'habileté doivent, dans cette jeunesse noire grandissante, remplacer l'impulsion, la virilité et le courage. Avec ce sacrifice, il y a une ouverture économique, et peut-être la paix et une certaine prospérité. Sans cela, il y a émeute, migration ou crime. Cette situation n'est pas particulière au sud des États-Unis, n'est-ce pas plutôt la seule méthode par laquelle les races non développées ont acquis le droit de partager la culture moderne? Le prix de la culture est un mensonge. »

En Angleterre, la migration, l'émeute et le crime étaient les options pour les paysans, les plébéiens et les pauvres. Les impulsions humaines de créativité et les aspirations à la connaissance et à l'amélioration étaient, comme les âmes des Noirs décrites par DuBois, réprimées ou perverties. La peine capitale et la prison gardaient les roturiers anglais sous les escaliers ou dans le caniveau. La livraison de Newgate a menacé l'ensemble de la structure sociale, y compris le soi-disant marché du travail qui dépendait de l'installation dans l'usine et dans la division des plantations entre les blancs et les noirs et entre le travail rémunéré et non rémunéré.

Deux choses ressortent. Premièrement, la lutte pour la liberté contre l'esclavage a produit des héros atlantiques ou mondiaux contre l'incarcération ou des avatars de la liberté. Deuxièmement, ils ont agi en solidarité avec les pauvres et les opprimés, indépendamment de leur race ou de leur appartenance ethnique. Ils appartenaient à des communautés dont le dos était contre le mur.

Benjamin Bowsey et John Glover étaient d'anciens esclaves américains. Bowsey était probablement originaire de Virginie, arrivant à Londres en 1774. Glover était probablement du Massachusetts et a peut-être joué un rôle dans la traversée du Delaware par Washington. Ce sont deux hommes afro-américains qui ont obtenu les clés, dirigé la foule et ouvert les portes de l'enfer. Je veux dire Newgate et les autres prisons de Londres le 6 juin 1780. Des centaines, peut-être jusqu'à mille, ont été libérées. La bourgeoisie était terrifiée (vous le voyez jusqu'en 1859 dans le badigeon de Charles Dicken, Un conte de deux villes). La bourgeoisie a reconstruit les prisons pour les rendre plus sûres et ils ont changé toute la théorie et la technologie de la serrurerie. Vingt-cinq ont été pendus pour leur participation aux émeutes, dont Benjamin Bowsey et John Glover. Deux femmes ont été pendues: Laetitia Holland pour avoir deux jupons en sa possession qui appartenaient à l'épouse du Lord Chief Justice et Charlotte Gardiner, «un nègre», qui a mené une marche contre un public à quai en prenant deux chandeliers en laiton . Elle a été condamnée le 4 juillet.

Ces hommes et ces femmes ont défié le mensonge que les pauvres, la classe ouvrière, devaient accomplir pour vivre. Un mensonge était un bien et l'autre était une prison. L'un des jeunes ouvrant Newgate le 6 juin 1780 était un graveur qui avait terminé son apprentissage ce jour-là, William Blake. Il a exprimé sa vision de l’acte avec cette image faisant allusion à la poétique de John Milton – "Albion est sorti de là où il travaillait au Moulin avec des esclaves."

Le régime patrimonial et son régime disciplinaire de la prison sont les deux faces d'une même médaille du capitalisme, pièce qui a été frappée, pour ainsi dire, à la fin du 18e siècle. Ce sont deux structures dont la fonctionnalité de verrouillage est évidente. Ce sont aussi des structures temporelles qui ont commencé au 18e siècle et dont le dysfonctionnement doit prendre fin au cours de ce siècle. «Shut Shit Down» est un slogan de notre époque, un autre doit devenir «Abolish Prison».

Dites leurs noms! Ben Bowsey, John Glover!

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