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Réflexion et socialisme

Donnez à chaque enfant un compte en fiducie de 1 000 $ et la prochaine crise ne sera pas si mauvaise

Pour survivre à l'épave économique de la crise de Covid-19 et se préparer aux catastrophes futures, nous devrions créer un Fonds pour l'avenir juste.

Nous avons l'occasion d'utiliser le levier de la politique publique en faveur de la justice raciale et économique.

S'il est vrai que tout le monde a été touché par la pandémie de Covid-19, la réponse du gouvernement fédéral à la crise échoue en particulier à deux groupes: les Noirs et les Latino-américains.

Des informations provenant de la Louisiane ont révélé que si les Afro-Américains représentent un tiers de la population de l'État, ils représentent 70% des décès. Nous avons observé des ratios disproportionnés similaires dans des villes comme Detroit et Chicago. Les travailleurs noirs et Latinx sont beaucoup moins susceptibles d'avoir la possibilité de travailler à domicile par rapport aux travailleurs blancs, ce qui augmente leur risque d'exposition au virus. De nombreux travailleurs des services, mal payés et souvent avec des prestations insuffisantes comme les soins de santé et la retraite, sont désormais considérés comme «essentiels» à la santé publique et à l'économie. Ces risques pour la santé iront de pair avec des difficultés économiques, car l'impact des frais médicaux et des pertes d'emplois, combiné au manque d'actifs financiers dans ces communautés, entraînera la ruine financière de nombreuses personnes.

Malheureusement, de tels résultats ne sont pas nouveaux. L'Amérique a une longue histoire de catastrophes majeures et de réponses fédérales qui négligent les communautés de couleur, les Noirs et les Latino-américains étant moins susceptibles de recevoir de l'aide et l'écart de richesse raciale se creusant au lendemain.

Mais il ne doit pas nécessairement en être ainsi. Nous avons l'occasion d'utiliser le levier de la politique publique en faveur de la justice raciale et économique. Nous pouvons nous assurer que tous les gens sont soutenus dans la crise actuelle et également assurer leur résilience financière aux catastrophes météorologiques à l'avenir.

Un Fonds Just Futures pourrait atteindre cet objectif en réunissant deux grandes idées: le revenu de base universel, où chaque adulte et chaque enfant recevrait un transfert mensuel en espèces pour couvrir leurs besoins de base, et les comptes Kids 'Futures, qui sont des comptes en fiducie qui créent de la richesse pour les enfants de familles pauvres.

Dans le cadre d'un système de revenu de base universel, chaque adulte de 18 ans et plus recevrait 1 000 $ en espèces chaque mois, quel que soit son statut d'emploi ou tout autre revenu. Les parents recevraient également 250 $ par mois pour chaque enfant. Le compte Kids 'Futures fournirait à chaque enfant un compte en fiducie à intérêt à son nom, contenant 1 000 $ à la naissance. Chaque année, plus d’argent serait déposé sur le compte de l’enfant en fonction de la richesse de sa famille, le montant allant de 2 000 $ pour les familles à très faible richesse à 0 $ pour les familles à très forte richesse. L'enfant aurait accès à ces fonds à l'âge de 18 ans, date à laquelle la taille du compte pourrait être d'environ 37 000 $ pour les enfants issus de milieux modestes.

En travaillant ensemble, ces politiques pourraient avoir un impact profond sur la résilience des gens à surmonter les catastrophes, à la fois en sortant les gens de la pauvreté et en créant des richesses pour les communautés noires et latines qui peuvent compter en cas de besoin. Une analyse récente de l'Université Brandeis et de l'Universal Income Project (où j'agis en tant que codirecteur) a révélé qu'un Just Futures Fund réduirait le taux de pauvreté des parents noirs d'un facteur six – de 30% à seulement 5% – et parmi Les parents de Latinx par un facteur de quatre – de 22% à 5%. Cela éliminerait entièrement la pauvreté des aînés noirs et latins. Et cela réduirait radicalement le nombre de personnes de couleur vivant dans la pauvreté des actifs, de 54% à 6% pour les familles noires et de 49% à 1% pour les familles Latinx.

En ce qui concerne le paiement de ces programmes de redistribution, le rapport Brandeis / UIP présente un certain nombre de mécanismes progressifs qui pourraient être adoptés. «L'investissement public nécessaire pour financer un Fonds juste à terme audacieux et robuste est tout simplement abordable maintenant en rééquilibrant les priorités budgétaires et en réorientant le portefeuille d'investissements publics. La majeure partie du coût de la police pourrait être financée par l'introduction d'une taxe sur le remboursement des transferts, qui imposerait chaque dollar gagné par les adultes recevant un revenu de base, jusqu'à ce qu'ils aient remboursé la majeure partie du transfert en espèces sous forme d'impôts… Plus innovants, équitables et des mécanismes de financement durables devraient également être explorés, comme un fonds souverain de richesse créé à partir des revenus des combustibles fossiles, des droits carbone-air; restaurer la propriété publique des ressources communes; un impôt sur la fortune; des frais de transaction financière; un impôt successoral réformé; une réforme de l'impôt sur les gains en capital; un Fonds de richesse sociale financé par une part des fonds propres des entreprises; un impôt sur le revenu individuel plus progressif; et de supprimer les échappatoires fiscales des entreprises. »

Pour être clair, ce n'est pas une solution globale à l'injustice raciale que nous voyons si souvent en réponse à des catastrophes majeures. Mais en offrant aux communautés Black et Latinx une résilience financière beaucoup plus grande, un Fonds Just Futures peut leur permettre de surmonter les obstacles plus importants auxquels elles sont confrontées lors de ces catastrophes, tout en poussant en même temps à une réponse publique plus équitable.

La pandémie de Covid-19 a montré à quel point le contrat social que nous avons aujourd'hui échoue à tant de membres de notre société, en particulier les communautés de couleur. C'est le moment de construire un filet de sécurité qui ouvre la voie à un avenir juste pour tous les Américains.


Jim Pugh est le co-directeur du Universal Income Project.

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