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Réflexion et socialisme

Du Mississippi à Minneapolis: quitter les «abysses du désespoir»

Source de la photographie: Adam Jones, Ph.D. – CC BY-SA 3.0

Tôt le matin du 28 aoûte, 1955, deux hommes blancs font irruption dans la maison de Moses Wright au Mississippi où Emmett Till, 14 ans, dort. Till était descendu de Chicago pour rendre visite à ses cousins ​​et était accusé d'avoir flirté avec une femme blanche, Carolyn Bryant, alors qu'il se trouvait dans un magasin de campagne local avec des amis quatre jours plus tôt.

Vers 4 heures du matin, le mari de Carolyn, Roy Bryant, et son demi-frère, J.W. Milam, a tiré Till de son lit et l'a mis dans son camion. Dans les heures qui ont suivi, Bryant et Milam ont battu, mutilé et abattu Emmett Till. Pour se débarrasser de son corps, ils ont enroulé du fil de fer barbelé autour de son cou, l'ont attaché à un ventilateur de gin en coton métallique et ont jeté son cadavre dans la rivière Tallahatchie. Quand il a été retrouvé quelques jours plus tard, il était tellement méconnaissable que son cousin n'a pu l'identifier qu'à partir d'une bague qu'il portait sur l'un de ses doigts.

Les autorités ont voulu l'enterrer immédiatement, mais la mère d'Emmett Till, Mamie, a insisté pour que ses restes soient renvoyés à Chicago. Là, lors de ses funérailles, elle a laissé son cercueil ouvert à tous. Des photos hideuses du garçon gonflé et défiguré sont apparues dans des journaux et des magazines à travers le pays, mettant en évidence la barbarie du lynchage. N'étant plus en mesure d'ignorer ce qu'ils ne pouvaient pas voir, les gens à travers le pays ont été contraints de faire face à ces meurtres brutaux à motivation raciale.

Typique de cette époque, les assassins de Till ont été acquittés par un jury tout blanc. Les images horribles d'Emmett Till dans son cercueil ont néanmoins aidé à lancer le mouvement des droits civiques. Ce serait l'une des premières fois que les images photographiques de l'intolérance raciale exposées galvaniseraient les gens à l'action.

Huit ans plus tard, le 16 avrile, 1963 Martin Luther King, Jr. a écrit sa désormais célèbre «Lettre d'une prison de Birmingham» dans laquelle il a répondu à des membres du clergé qui avaient qualifié ses activités d'action directe non violentes «imprudentes et intempestives». «Quand vous avez vu des foules vicieuses lyncher à volonté vos mères et vos pères et noyer vos sœurs et vos frères au gré de vos envies; quand vous avez vu des policiers pleins de haine maudire, donner des coups de pied et même tuer vos frères et sœurs noirs; … Quand vous combattez pour toujours un sentiment dégénérant de «noblesse» – alors vous comprendrez pourquoi nous avons du mal à attendre. Il arrive un moment où la coupe d'endurance déborde, et les hommes ne veulent plus être plongés dans l'abîme du désespoir. »

Combien les paroles du roi sonnent au bon moment. Alors que les manifestants envahissent les rues de Minneapolis et d’autres grandes villes des États-Unis, consternés par le lynchage public d’un officier de police contre George Floyd; par le meurtre d'un justicier d'Ahmaud Arbery; par la mort par balle de Breonna Taylor dans son propre lit; et par beaucoup trop d'autres homicides similaires et profondément troublants, il n'est pas difficile de comprendre pourquoi, dans de nombreux cas, ces manifestations se sont transformées en violence. Le Mouvement des droits civiques des années 60, malgré toutes ses réalisations, n'a pas réussi à débarrasser notre société du fléau du racisme. Chaque année, nous sommes confrontés à davantage de meurtres d'hommes et de femmes noirs non armés et, plus inquiétant, à l'impunité des auteurs de ces meurtres. Bien que je pense que la violence ne purgera jamais notre société des maux du racisme, du fanatisme et de l'injustice, je ne suis pas surpris que, la semaine dernière, un si grand nombre de manifestants aient eu recours à une destruction gratuite pour exprimer leur colère.

"Une émeute est la langue de l'inouï", a remarqué King une fois pour mémoire. Ses paroles sonnent plus vrai que jamais aujourd'hui. En tant que gouverneurs, conseillers municipaux et femmes, présentateurs de nouvelles, fonctionnaires de police, chefs religieux et autres, plaidant pour le calme et l'appel à l'honneur civique et au besoin d'unité des citoyens de nos villes, ils mobilisent également les forces de police locales, les pompiers, et la garde nationale pour tenter de rétablir l'ordre. Il y a quelque chose de fondamentalement défectueux dans ces instances nationales de rester chez soi et de respecter les appels à la paix. Comme King a poursuivi: «Je dois avouer qu'au cours des dernières années, j'ai été gravement déçu par le modéré blanc. J’en suis presque arrivé à la conclusion regrettable que la grande pierre d'achoppement du Nègre dans sa marche vers la liberté n'est pas le… Ku Klux Klanner, mais le modéré blanc, plus dévoué à «l'ordre» qu'à la justice; qui préfère une paix négative qui est l'absence de tension à une paix positive qui est la présence de la justice… »

Il est peu probable que les années les plus lentes des années de discrimination et de harcèlement persistants soient apaisées par des appels à la civilité et au respect des droits et des biens d'autrui. Il est temps que nos dirigeants locaux et nationaux répondent à leurs griefs. Plutôt que de prier les gens d'obéir à la loi et de s'abstenir de recourir à la force, nos dirigeants doivent reconnaître l'injustice sociale et économique, l'oppression et les inégalités que tant d'Américains rencontrent jour après jour. Les manifestants ne veulent pas revenir au statu quo. Ils ne veulent pas qu'on leur dise de se calmer. Ils veulent plus que les meurtriers de personnes innocentes soient tenus responsables de leurs actes. George Floyd n'est pas la cause des troubles; il en est le symbole. Que ce soit le visage gonflé et déformé d'Emmett Till ou l'image d'un George Floyd presque mort et haletant avec le genou de Derek Chauvin lui écrasant le cou, la question transcende l'irrégularité. Les gens ne demandent pas simplement à respirer; ils demandent de respirer librement.

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