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Échanger un uniforme contre un autre: la police peut-elle être «démilitarisée» alors que tant de policiers sont des vétérans militaires?

Les appels à la démilitarisation des forces de l'ordre ont pris un nouvel élan à la suite des protestations nationales contre la brutalité policière. Ce processus ne sera pas facile dans une nation où près d'un cinquième de tous les flics sont des vétérans militaires – y compris Derek Chauvin, le tueur de George Floyd à Minneapolis et Robert McCabe, l'un des deux officiers accusés d'agression criminelle pour avoir renversé un 75 ans – vieux manifestant à Buffalo.

Lorsqu'ils sont chargés d'équipement du Pentagone, les policiers de tous horizons sont plus susceptibles de considérer les manifestants pacifiques comme des combattants ennemis, en particulier lorsque le haut fonctionnaire du Pentagone se réfère à leurs scènes de protestation comme «un espace de bataille». Mais des études montrent que l'emploi de personnes ayant de l'expérience dans des zones de guerre à l'étranger n'a pas non plus été une aubaine pour la «police de proximité». Pour que les services de police cessent d'agir comme une armée d'occupation, il faudra de nombreux changements fondamentaux, y compris une sélection beaucoup plus étroite des candidats à l'emploi qui sont des anciens combattants et la fin de leur traitement d'embauche préférentiel.

La police est actuellement la troisième occupation la plus courante pour les hommes et les femmes qui ont servi dans l'armée. C'est une option largement encouragée par les conseillers d'orientation et les organisations d'anciens combattants comme l'American Legion. En conséquence, plusieurs centaines de milliers de vétérans portent maintenant un insigne quelconque. Bien que les anciens combattants ne représentent que 6% de la population américaine, ils représentent 19% de l'ensemble du personnel chargé de l'application des lois.

Cette représentation disproportionnée est due, en partie, à des exigences d'embauche préférentielles, imposées par la loi nationale ou fédérale. De plus, sous l'administration Obama, le ministère de la Justice a fourni aux services de police locaux des dizaines de millions de dollars pour financer des postes réservés aux anciens combattants.

Comme indiqué (EF1) par le projet Marshall, dans son rapport de 2017, «Quand les guerriers enfilent l'insigne», cette combinaison de préférences d'embauche et de financement spécial a rendu plus difficile «la constitution de forces de police qui ressemblent et comprennent les diverses communautés». Les bénéficiaires sont blancs de façon disproportionnée, car 60% de tous les hommes et femmes enrôlés ne sont pas des personnes de couleur.

Les responsables du ministère de la Justice, en particulier sous le président Trump, ont montré peu d'intérêt pour suivre les performances professionnelles des anciens combattants récemment embauchés ou comment leurs antécédents militaires pourraient affecter leur comportement vis-à-vis du public. Comme l'ancien responsable du MJ, Ronald Davis, l'a déclaré aux chercheurs du Marshall Project "" Je rejette l'idée qu'un vétéran de retour, qui a vu des combats, devrait inquiéter un chef de police. J'embaucherais même plus si je le pouvais. »

Cependant, un rapport de 2009 de l'Association internationale des chefs de police a soulevé de multiples préoccupations concernant «l'intégration du personnel militaire» dans l'application des lois après leur service dans les conflits post-11 septembre. Selon cette étude, «les anciens combattants de retour de la guerre du Vietnam pourraient facilement distinguer leur environnement de combat – principalement la jungle, la ferme ou le terrain découvert – de leur environnement de police urbain ou suburbain. Dans le cas des anciens combattants qui reviennent d'Irak ou d'Afghanistan, leur environnement de combat et leurs environnements de police peuvent sembler étonnamment similaires. » Le rapport a averti que les déploiements passés "peuvent amener les directeurs du scrutin à brouiller par erreur les frontières entre les situations de combat militaire et les situations de criminalité civile, entraînant des décisions et des actions inappropriées, en particulier dans le recours à une force moins meurtrière ou mortelle".

Plus impliqué dans les tournages

Coparrainé par le Bureau of Justice Assistance du MJ, le rapport des chefs de police a également noté que les vétérans de combat qui souffrent de troubles de stress post-traumatique et de «dépression, colère, retrait et problèmes familiaux» peuvent avoir une plus grande propension à «une utilisation inappropriée de force. " Certains chefs ont estimé que les anciens combattants sous leur commandement sont revenus «mal préparés pour le monde civil» parce que leur SSPT leur a laissé «des instincts de survie exagérés». Près du tiers des répondants croyaient que les anciens combattants de leur force avaient souvent des «problèmes psychologiques», 14% avaient reçu plus de plaintes de citoyens au sujet d'agents qui étaient des anciens combattants que de non-anciens combattants et 10% ont signalé des cas de «violence excessive» impliquant anciens militaires.

Les vétérans de, bien sûr, ont obtenu des notes élevées pour leur forme physique, leur expérience dans le maniement des armes, leur habituation à la discipline et leurs qualités de leadership. Pourtant, le rapport note que certains ont eu du mal à «se réadapter pour recevoir plutôt que pour donner des ordres, faire confiance aux autres et changer les règles d'engagement».

Une étude menée par des chercheurs de l'École de santé publique de l'Université du Texas, qui portait sur le Département de police de Dallas, a révélé que les officiers ayant une expérience militaire utilisaient leurs armes à feu plus que les non-vétérans. Au cours d'une période de dix ans, près d'un tiers des 516 policiers de Dallas impliqués dans une fusillade étaient des vétérans. Ceux qui avaient été déployés à l'étranger étaient près de trois fois plus susceptibles d'avoir tiré avec leur arme; ceux qui n'avaient pas été déployés étaient encore deux fois plus susceptibles d'être impliqués dans une fusillade. L'étude a conclu que certains anciens combattants employés par le service de police de Dallas manquaient de «compétences de pensée critique» lorsqu'ils étaient confrontés à des «scénarios de stress élevé».

Des conclusions similaires ont été signalées par le Marshall Project après avoir étudié les plaintes pour recours à la force et les tirs mortels de la police dans plusieurs autres villes. À Boston et à Miami, des officiers ayant une expérience militaire ont généré plus de plaintes civiles de force excessive. Près d'un tiers des officiers d'Albuquerque impliqués dans un total de trente-cinq fusillades mortelles entre janvier 2010 et avril 2014 étaient des vétérans. Un procès contre l'un de ces officiers, qui a tué un automobiliste non armé, a révélé qu'il était un vétéran de la guerre en Irak, dont le SSPT a provoqué des flash-back, des cauchemars et des pannes de courant. Néanmoins, comme l’a découvert le projet Marshall, il a été «affecté à une patrouille dans une zone à forte criminalité de la ville connue sous le nom de« zone de guerre ».»

Le projet Marshall a recommandé que les services de police disposent de politiques claires et cohérentes pour «évaluer la forme physique et mentale des employés… pour assurer la sécurité publique et garantir une main-d'œuvre stable, fiable et productive». Pourtant, il a constaté que les pratiques de dépistage réelles sont loin d'être normalisées ou efficaces. «Certains organismes recourent à des entretiens administratifs et à des évaluations psychologiques pour évaluer comment les officiers vétérans rempliront les fonctions essentielles de leur poste, tandis que d'autres organismes reviennent à leur médecin-chef du département, ou n'ont aucune politique du tout.»

Une autre occupation dangereuse

Une autre préoccupation est que les anciens combattants seront plus vulnérables aux risques professionnels bien connus du travail policier – comme l'abus d'alcool ou de drogues, la violence familiale, le divorce et les taux élevés de suicide. Comme Blue Health, un groupe de défense de la santé mentale pour les policiers et leurs familles, a rapporté en janvier, beaucoup plus de policiers sont morts de leur propre main (228) l'année dernière que tués dans l'exercice de leurs fonctions (132).

L'un des nombreux anciens combattants que nous avons interviewés pour un livre à paraître est un soldat qui est revenu en Irak avec un SSPT grave mais est devenu shérif adjoint. Après que sa femme ait menacé de le quitter à moins qu'il n'abandonne la police, il a cherché un traitement résidentiel à deux reprises et a finalement été contraint de choisir entre sa famille et son travail, ce qui l'a rendu en colère, irritable et souvent instable. "Je n'aime pas les zones grises", a-t-il avoué. "Si je suis pour un sou, je suis pour un livre. Cela signifie que je peux jouer au flic ou jouer au père de famille. » Avec l'aide de la réadaptation professionnelle du ministère des Anciens Combattants (VA), il est devenu un travailleur de la construction qualifié à la place.

D'autres anciens combattants, bien connus pour leurs critiques des «guerres éternelles» et le mal qu'ils ont fait aux soldats ordinaires, se joignent à la lutte contre la militarisation de la sécurité publique. Common Defence, le groupe progressiste des anciens combattants, a lancé une campagne «Pas de guerre dans nos rues». Parmi les personnes impliquées se trouve Kyle Bibby, un ancien officier d'infanterie du Marine Corps, diplômé d'Annapolis et cofondateur du Black Veterans Project. Selon Bibby, qui a servi en Afghanistan, les anciens combattants ont une crédibilité unique en tant que critiques de la mise de 7 milliards de dollars de matériel militaire entre les mains des services de police locaux. «C'était notre équipement en premier», dit-il. "Nous le comprenons mieux que la police… Il est important que des vétérans soient prêts à se lever et à dire:" Ces armes doivent partir. ""

La question de la surreprésentation des anciens militaires dans les rangs des forces de l'ordre nationales est plus difficile à résoudre. Lorsque vous quittez le service, explique Danny Sjursen, un diplômé de West Point qui a combattu en Irak et en Afghanistan, "il n'y a pas de déprogrammation … Ils vous chargent simplement de médicaments et ensuite vous allez directement à l'école de police." Selon Sjursen, «les services de police de style militaire reposent sur l'idée que les zones à forte criminalité devraient être traitées comme des pays occupés». Ainsi, le «pipeline militaire-policier» augmente les chances «qu'un gars revienne à Baltimore, Camden ou Détroit et fonctionne de la même manière que nous l'avons fait lors de l'occupation de Kaboul ou de Bagdad».

Parmi ceux qui sont également à risque lorsque cela se produit, il y a des anciens combattants; depuis 2018, au moins six Afro-Américains qui ont servi dans l'armée sont morts dans des tirs de la police, dont un jeune vétéran de l'armée de l'air en difficulté tué à Indianapolis le mois dernier.

Le colonel à la retraite de l'armée Andrew Bacevich, un historien militaire distingué qui a servi au Vietnam, fait valoir que, dans le passé, il aurait été «tout à fait sensé pour nous de diriger les vétérinaires vers les forces de police». Mais c'était avant que la génération de vétérans de l'après-11 septembre ne rentre chez elle avec des taux aussi élevés de SSPT, de toxicomanie et de suicide. "Dans la mesure où nous avons un tas de jeunes endommagés", dit Bacevich, "alors peut-être la dernière chose que nous voulons faire est de les mettre dans un travail où ils portent une arme à feu dans un environnement qui va aggraver les choses . "

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