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Réflexion et socialisme

Emplois pour les femmes: anatomie d'une victoire

Femmes d'acier
Produit et réalisé par Robynne Murphy
Projection sur demande du 10 au 21 juin
Festival du film de Sydney 2020

Vous avez probablement entendu «The Ballad of 1891» à propos de la grève des tondeurs du Queensland. Vous pouvez probablement chanter «From Little Things Big Things Grow» de Kev Carmody à propos du Gurindji Walk Off à Wave Hill en 1961. Connaissez-vous la grève générale de 1969 qui a libéré Clarrie O'Shea de prison? Ou le regretté Jack Mundey et les Green Bans qui ont sauvé des pans de Sydney des développeurs dans les années 1970? Peut-être que vous vous êtes tenu sur les quais avec l'Union maritime d'Australie en 1993 et ​​que vous avez joué votre propre rôle dans l'histoire de l'Union.

Mais connaissez-vous l'histoire de la campagne Emplois pour les femmes à l'aciérie de Wollongong dans les années 80? Non? Venez rassembler des gens et entendre parler d'une bataille et d'une victoire qui, de plein droit, devrait être connue comme un jalon dans l'histoire du travail en Australie.

Women of Steel, produit et réalisé par l'aciériste à la retraite Robynne Murphy et financé par des dons de syndicats et de syndicalistes, a été sélectionné pour le Festival du film de Sydney en 2020 (en ligne) et sera projeté sur demande du 10 au 21 juin. Il documente une lutte de 12 ans menée par des centaines de chômeuses principalement migrantes pour trouver du travail chez Australian Iron and Steel (BHP, maintenant BlueScope Steel), alors le plus gros employeur de la ville de Wollongong. Et, plus miraculeusement, leur victoire.

La cinéaste Murphy a obtenu son emploi dans les aciéries pendant la campagne et a été métallurgiste pendant 30 ans. Elle a déménagé à Wollongong en 1980 avec un petit groupe de membres du Socialist Workers Party (plus tard démocrate-socialiste, maintenant membre de l'Alliance socialiste) dans le cadre du «virage vers l'industrie» du parti – une tactique pour amener les membres dans l'industrie lourde et organisation syndicale. Les hommes du groupe ont trouvé un emploi chez AI&S presque immédiatement. Murphy et les trois autres femmes ont rejoint les milliers de femmes locales sur la «liste d'attente».

Au cours des années 40 et 50, de nombreuses femmes Wollongong avaient travaillé dans la filiale de BHP, Lysaghts, à la construction de munitions. Comme les femmes du monde entier, elles ont été contraintes de quitter leur emploi lorsque les hommes sont revenus de la Seconde Guerre mondiale. Beaucoup n'étaient pas contents et ont commencé à s'organiser. Dans les années 1970, il y avait des féministes qui s'organisaient dans la région, y compris un groupe de la charte des femmes qui travaillaient pour les droits des femmes de la classe ouvrière.

Pendant le boom économique des années 60 et 70, les migrants affluent vers la ville pour travailler dans les aciéries. De nombreuses femmes nouvellement arrivées avaient travaillé dans l'industrie dans leur pays d'origine et s'attendaient à obtenir un emploi chez AI&S. Ils ont dûment inscrit leur nom au bureau de l'emploi. Mais ce n'est que lorsque les femmes se sont enchaînées aux portes, tandis que quelques-unes se sont faufilées dans les aciéries pour enquêter si elles pouvaient faire le travail, qu'elles ont reçu de bons médias, ce qui a poussé AI&S à avoir honte d'employer des femmes.

Mais ces gains ont été perdus en un an ou deux, et les femmes ont constaté que les seuls emplois à leur disposition étaient des travaux de nettoyage ou de cantine. À la fin des années 70, l'entreprise était revenue à ses vieilles astuces, affirmant qu'il n'y avait «aucun emploi pour les femmes». De nombreuses femmes se sont retrouvées au chômage ou avec un travail à la pièce précaire et sous-payé dans l'industrie du vêtement.

Avec un taux de chômage des femmes à Wollongong de 40% en 1980, les femmes qui avaient besoin de travailler étaient à la merci de petits employeurs. Cela signifiait un salaire et des conditions épouvantables pour les travailleurs à domicile, et le harcèlement sexuel et même le viol par des patrons de cafards ivres de leur pouvoir d'embaucher et de licencier. C'est l'un de ces cas qui a fourni l'étincelle finale pour la campagne Emplois pour les femmes.

Le propriétaire louche d'un magasin de poulet local a harcelé sexuellement une série de jeunes femmes travaillant dans son magasin sous la menace du sac. Le Working Women’s Charter Group a convoqué une réunion publique sur la question et sa cause – le niveau de chômage des femmes dans la ville. Le lendemain, un groupe de femmes sur la «liste des femmes» spéciale à AI&S, y compris Murphy et ses camarades, a été conduit à Sydney et a déposé une plainte auprès du NSW Anti-Discrimination Board.

Pour savoir ce qui s'est passé ensuite, vous devriez regarder ce film.

En bref, les femmes se sont battues pour des emplois pendant les 12 prochaines années, par tous les moyens nécessaires. Ils ont établi une ambassade de tentes à l'extérieur de l'aciérie (inspirée de l'ambassade de tentes aborigène à Canberra); a marché, chanté et joué du théâtre de rue; avec les collègues masculins et les syndicalistes de partout dans l'Illawarra, a cassé les portes du parlement australien, a incité les médias à briser les mythes sur la capacité des femmes à soulever 16 kilogrammes ("environ le poids d'un enfant moyen de 4 ans"), a dénoncé l'ancien premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Neville Wran, dans la rue au sujet de leur droit à l'assistance juridique, et a mené une bataille juridique (légalement assistée) jusqu'à la Haute Cour.

Vert gauche a demandé à Robynne Murphy pourquoi ils avaient pu obtenir le soutien des travailleurs masculins et des syndicats à prédominance masculine, qui auraient pu les considérer comme une menace pour les «emplois masculins». Elle a déclaré que l'un des facteurs était que les syndicats de l'Illawarra avaient de bons antécédents dans la prise en charge des questions politiques «de la liberté de Nelson Mandela à la solidarité avec le Chili». Mais l'ingrédient crucial était que Wollongong abritait une grande communauté de migrants pour qui la solidarité venait naturellement.

«La plupart des hommes qui travaillaient dans les aciéries n'avaient alors pas l'anglais comme première langue et ils ont également été victimes de discrimination de la part de l'entreprise», a-t-elle déclaré. «Lorsqu'elles ont vu des femmes essayer d'obtenir un emploi, la réaction des hommes sur le marché du travail – très tôt – a été fantastique. Même écrasante. "

La volonté d'utiliser toutes les tactiques de la boîte à outils, a-t-elle déclaré, était due au fait que la campagne était contrôlée par les femmes qui voulaient un emploi.

«Le Comité d'action pour l'emploi des femmes était composé seulement des femmes qui voulaient travailler dans les aciéries », a-t-elle déclaré. «Je pense que c'était une décision vraiment importante. Lorsque vous avez un tas de femmes qui veulent du travail, la plupart d’entre vous sont prêtes à faire tout ce qu’il faut. C'était la chose la plus étonnante au sujet des femmes migrantes. Une fois qu'ils ont appris, dans leur propre langue, qu'ils étaient légalement autorisés à travailler, ils se sont impliqués dans tout. Réunions, manifestations, tout. »

Des centaines de femmes ont obtenu un emploi et une compensation grâce à la campagne Emplois pour les femmes, mais son héritage est plus large.

"Je suppose que je n'ai pas réalisé pendant un bon moment à quel point la campagne était importante", a déclaré Murphy. "Vous ne l'avez pas vu immédiatement, mais en y réfléchissant maintenant, je sais que cela a changé les choses pour les femmes. Je vois des femmes conduire des machines lourdes maintenant et je pense, "oh!" "

(Femmes d'acier est projeté sur demande du 10 au 21 juin dans le cadre du Festival du film de Sydney en 2020.)

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