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Réflexion et socialisme

En 1971, Nixon a adopté une règle pour condamner le bureau de poste. Maintenant, c'est enfin arrivé.

Le bureau de poste était auparavant financé par le gouvernement fédéral. Ensuite, les républicains ont adopté une loi l'obligeant à «payer pour eux-mêmes».

À la fin de 2019, l'USPS avait une dette de 160,9 milliards de dollars, dont près de 120 milliards provenait de cette exigence.

Le United States Postal Service (USPS) était en difficulté avant l'éclosion de Covid-19, mais maintenant, il se bat pour sa vie – les responsables prévoient une perte de revenus de 13 milliards de dollars au milieu de la baisse du volume du courrier cette année seulement et avertissent que l'agence sera à court d'argent par Septembre sauf si le Congrès intervient.

Le président Donald Trump a qualifié l'USPS de «plaisanterie» et a refusé un financement supplémentaire à moins que le prix pour envoyer des colis augmente «quatre ou cinq fois». Les républicains voient maintenant une opportunité de porter un coup mortel à un service public qu'ils ont essayé de saigner pendant des décennies.

Auparavant un département au niveau du cabinet financé par le gouvernement fédéral, le président Richard Nixon a remanié le bureau de poste en 1971, qui a créé ce que nous connaissons aujourd'hui sous le nom d'USPS. Cette décision fait suite à une vague de militantisme de plus de 200 000 employés et transporteurs dans 30 grandes villes qui ont quitté leur emploi pour obtenir des salaires plus élevés et des droits de négociation collective. Alors que les syndicats postaux ont obtenu de meilleurs salaires et droits de négociation, la réorganisation a été une arme à double tranchant. La législation fédérale de 1971 a établi l'USPS comme une nouvelle agence indépendante et l'a obligé à «payer pour lui-même» – ce qui signifie que l'agence ne recevrait aucun impôt et se financerait plutôt directement par la vente de ses frais de port, produits et services. Comme l'explique Lawrence Swaim, ancien chef du Syndicat des commis des postes, dans une série en quatre parties pour En ces temps en 1977:

L'effort pour faire fonctionner le bureau de poste comme «une entreprise ordinaire» présentait également des avantages pour les intérêts conservateurs. Ils pourraient annoncer au monde qu'ils créeraient un système postal dans lequel les revenus pourraient correspondre aux dépenses – dans lequel la poste pourrait «s'autofinancer», et si cela s'avérait impossible ou nécessitait des augmentations de taux déraisonnables, ils pourraient lui en vouloir. les coûts de main-d'œuvre, en concentrant le ressentiment du public sur les syndicats.

Depuis lors, les conservateurs ont poussé l'idée que l'USPS n'est qu'une entreprise mal gérée et, à cause de cela, devrait être entièrement privatisée. Surtout, Swaim avertit que, sous sa forme actuelle:

L'USPS est, à bien des égards, un phénomène entièrement nouveau dans ce pays, pour lequel nous n'avons vraiment pas de nom. Ni complètement dans le secteur privé ni dans le secteur public, il tend à combiner les caractéristiques les plus répressives et les moins démocratiques des deux. Sa tendance principale est d'isoler des syndicats et en particulier du public payeur tout contrôle de ses opérations. Peut-être plus que nous ne voulons l'admettre, c'est l'institution américaine du futur.

Puis, en 2006, un congrès contrôlé par les républicains a adopté une loi obligeant l'USPS à financer ses futurs avantages pour la santé des retraités à un taux annuel d'au moins 5,5 milliards de dollars. À la fin de 2019, l'USPS avait une dette de 160,9 milliards de dollars, dont près de 120 milliards provenait de cette exigence. Alors maintenant, sur le papier, l'USPS semble rompu.

Pourtant, l'USPS reste l'une des agences fédérales les plus populaires du pays et jouera un rôle particulièrement crucial dans une saison électorale susceptible de dépendre des bulletins de vote postal. Il fournit également plus de 600 000 emplois stables et bien rémunérés (dont 21% sont occupés par des travailleurs afro-américains). Le Congrès doit tenir la ligne pour protéger l'USPS.


Rebecca Burns est une journaliste d'investigation primée dont les travaux ont été publiés dans The Baffler, les Chicago Reader, L'interception et d'autres points de vente. Elle est rédactrice en chef à En ces temps. Suivez-la sur Twitter @rejburns.

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