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Réflexion et socialisme

En lock-out avec les peintures prophétiques d'Edward Hopper

Automatiste d'Edward Hopper (1927).

Quand je vivais à Chicago, je me rendais souvent à l'Art Institute pour admirer les peintures d'Edward Hopper, en particulier Nighthawks. Plus tard, je ferais la même chose à New York, au Whitney; les deux galeries ont d'excellentes collections Hopper. Je me suis souvenu de ces visites où, en plein verrouillage, les réseaux sociaux étaient inondés d'images de l'œuvre de ce peintre. Je me suis demandé: pourquoi est-ce Hopper, précisément, qui nous parle de si près pendant cette période?

Edward Hopper est le peintre de la solitude. De solitude et d'isolement. Alors que certaines langues, comme l’espagnol, n’ont qu’un seul mot, «soledad», la langue anglaise a un synonyme proche de solitude: la solitude, qui signifie une solitude triste et indésirable. Les deux mêmes mots existent en tchèque: «samota» – «osamelost». Il y a sûrement beaucoup d’opinions différentes à ce sujet, mais en ce qui me concerne, Hopper peint les deux types de solitude.

Nighthawks montre quatre personnes dans un bar tard dans la nuit: un homme et une femme qui ne sont pas en couple, assis ensemble; et un autre homme assis un peu plus loin le long du bar, chacun plongé dans son humeur mélancolique. Le barman met la touche finale à cette image de désolation: il lave des lunettes et même s'il répond à une question que quelqu'un lui a posée, son comportement montre qu'il n'est pas intéressé à faire de petites conversations: il veut que ces derniers clients partent le plus tôt possible; alors qu'ils savent que s'ils abandonnent le silence perçant du bar, ils se sentiront plus désolés que jamais. Les personnages de Nighthawks sont un exemple de solitude au sens de solitude. Comme si La chambre d'hôtel: une femme fatiguée qui lit dans une chambre d'hôtel, ses sacs toujours déballés, un détail qui donne une impression éphémère au décor. La femme Automat est assis la nuit dans une cafétéria vide; son angoisse est à la vue de tous, accentuée par le fait qu'elle n'a enlevé qu'un seul gant.

Mélancolie, instabilité, malaise: des mots qui décrivent l’ambiance de nombreux tableaux de Hopper. Peintures qui sont un parfait exemple de ce que l’on appelle «l’espace liminal». Le mot «liminal» vient du latin: seuil signifie «seuil», donc un «espace liminal» est celui qui se situe au-delà du monde avec lequel nous sommes familiers. Dans les espaces liminaux, on sent que l'on est en décalage, en territoire inexploré. C'est un espace-temps transitoire qui peut éventuellement changer les gens. Les bars, les aéroports, les voyages en train ou en avion et les hôpitaux peuvent tous être des exemples d'espaces liminaires, qui impliquent presque toujours des voyages dans le temps. Comme c'est le cas avec le sanatorium de Davos que Thomas Mann a décrit dans La montagne magique, dans lequel les patients essaient de guérir leur tuberculose tout en se transformant dans le processus.

Pendant le verrouillage, j'ai regardé les peintures de Hopper sur mon écran d'ordinateur et j'ai senti qu'elles étaient toutes situées dans des espaces liminaires. J'en ai pris davantage conscience après la quarantaine, cette fois où nous étions tous confinés chez nous, à peine autorisés à sortir. C'était une transition entre deux réalités: l'une qui nous était familière, la normalité que nous avons laissée derrière nous trois mois plus tôt; et un autre, encore inconnu, qui nous attend inévitablement une fois que notre période de confinement temporaire et solitaire prend fin. Dans cet espace liminal d’auto-isolement obligatoire, alors que les médias nous bombardaient de messages provocants sur le monde effrayant que nous découvrirons une fois le verrouillage terminé, nous nous sentons comme les personnages de Hopper: seuls et inquiets du monde qui nous attend.

Dans notre mot instable, que Zygmund Bauman a si lucidement qualifié de liquide, Hopper est le peintre qui exprime le mieux notre solitude inquiète. Aujourd'hui, ses peintures ne sont rien de moins que prophétiques.

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