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Réflexion et socialisme

En mémoire du camarade et universitaire de gauche David Graeber

David Graeber est né à New York et a grandi dans une famille ouvrière avec des parents qui avaient de profonds liens communistes et travaillistes. Il est resté fidèle à ses racines radicales tout au long de sa carrière, de ses études de premier cycle à SUNY-Purchase à son doctorat à l'Université de Chicago, en passant par ses études universitaires, plus récemment en tant que professeur à la London School of Economics.

Le travail de terrain sur le doctorat de Graeber a été mené à Madagascar, un pays qui a influencé son écriture et sa théorisation pendant des décennies. Dans Dette: les 5000 premières années il a écrit:

Les pays débiteurs du tiers monde sont presque exclusivement des pays qui ont été à un moment donné attaqués et conquis par des pays européens – souvent, les pays mêmes auxquels ils doivent maintenant de l'argent. En 1895, par exemple, la France envahit Madagascar, dissout le gouvernement d'alors – la reine Ranavalona III – et déclare le pays colonie française. L'une des premières choses que le général Gallieni a faites après la «pacification», comme ils aimaient l'appeler alors, a été d'imposer de lourdes taxes à la population malgache, en partie pour qu'elle puisse rembourser les frais d'envahissement, mais aussi, puisque les colonies françaises étaient censé être financièrement autonome, pour couvrir les coûts de construction des voies ferrées, des autoroutes, des ponts, des plantations, etc. Au cours du demi-siècle suivant, l'armée et la police françaises ont massacré un bon nombre de Malgaches qui se sont trop opposés à la arrangement (plus d'un demi-million lors d'une révolte en 1947). Ce n’est pas comme si Madagascar avait déjà causé des dommages comparables à la France. Malgré cela, dès le début, on a dit au peuple malgache qu'il devait de l'argent à la France, et à ce jour, le peuple malgache est toujours tenu de devoir de l'argent à la France, et le reste du monde accepte la justice de cet arrangement.

Graeber a reconnu que la dette était le moyen le plus efficace de prendre des relations qui sont fondamentalement fondées sur la violence et de les faire paraître moralement justes. La dette est une forme de capitalisme financier, un outil utilisé par la classe dirigeante pour maintenir les travailleurs opprimés. Les liens que Graeber a établis entre la violence parrainée par l'État et la nécessité de faire respecter la dette – y compris les méthodes duplicites utilisées par le Fonds monétaire international (FMI) dans les pays du Sud – et son appel à éliminer toute dette souveraine et individuelle sont des exigences clés pour les gauchistes aujourd'hui.

Graeber n'a pas seulement remis en question le rôle d'exploitation de la dette dans les pays étrangers, mais il s'est également penché sur les expériences d'une classe ouvrière de plus en plus aliénée. Dans Emplois de bullshit, Graeber s'appuie sur la théorie de Marx sur l'aliénation sociale et le travail à l'écart. Malgré les avancées technologiques généralisées qui devraient nous libérer pour avoir plus de temps libre, plus le capitalisme se développe, plus nous sommes obligés de travailler des emplois sans signification pour continuer à faire des profits pour la bourgeoisie. Ces emplois nous tiennent occupés et épuisés et nous empêchent de créer des troubles politiques pour la classe dirigeante. Ce travail a résonné chez de nombreuses personnes à travers le monde: les travailleurs après tout, ne sont traités que comme une marchandise sous le capitalisme.

Si quelqu'un avait conçu un régime de travail parfaitement adapté au maintien du pouvoir du capital financier, il est difficile de voir comment il aurait pu faire un meilleur travail. Les vrais travailleurs productifs sont incessamment pressés et exploités. Les autres sont divisés entre une strate terrorisée de chômeurs, universellement vilipendés et une strate plus large qui est essentiellement payée pour ne rien faire, dans des positions conçues pour les faire s'identifier aux perspectives et aux sensibilités de la classe dirigeante (cadres, administrateurs, etc. ) – et particulièrement ses avatars financiers – mais, en même temps, suscitent un ressentiment mijotant contre quiconque dont le travail a une valeur sociale claire et indéniable. De toute évidence, le système n'a jamais été conçu consciemment. Il a émergé de près d'un siècle d'essais et d'erreurs. Mais c'est la seule explication pour laquelle, malgré nos capacités technologiques, nous ne travaillons pas tous 3 à 4 heures par jour. (Sur le phénomène des emplois de conneries: un coup de gueule, David Graeber)

Le travail de Graeber avec Occupy Wall Street et son rôle d'activiste dans faire avancer la cause du Kurdistan fait de lui un activiste mondial de premier plan. On lui attribue le cri de ralliement «Nous sommes les 99%» qui a retenti lors des manifestations d'Occupy. Ce la conception d'une «classe milliardaire» par rapport au reste de la société est une simplification excessive, car il ne tient pas compte des conflits de classe dans les 99%. Bien que la déclaration ne soit pas utile en tant que stratégie d’organisation, elle a contribué à créer une conscience plus large de l’ampleur des inégalités de revenus aux États-Unis et dans le monde.

Graeber était cependant plus qu'un simple universitaire visionnaire; c'était aussi une personne remarquable. Quand j'étais étudiant à la London School of Economics, j'ai essayé de participer à ses conférences publiques et j'ai échoué. Les lignes s'étiraient à travers les cours et serpentaient à travers les halls alors que les étudiants s'alignaient longtemps à l'avance pour le voir en action. Un ami s'est inscrit aux heures de bureau avec Graeber, et il soutient que ce fut l'une des conversations les plus révélatrices de sa vie. Twitter regorge de témoignages sur sa générosité, son caractère ludique et sa patience. Le travail de Graeber a aidé à déconstruire le capitalisme et a fait progresser les écoles de pensée de gauche, mais sa gentillesse et sa prévenance sont ce qui l'a rendu aimé de tant de gens.

Un universitaire militant qui croyait que le la vertu ultime de la classe ouvrière est la solidarité, sa mort est une tragédie pour nous tous.

Reposez-vous au pouvoir David Graeber, vous nous manquerez.

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