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Épreuve de force sur la 16e rue – CounterPunch.org

Source de la photographie: Frypie – CC BY-SA 4.0

La zone d'incompréhension mesurait environ un pied de large. C'était la distance séparant une foule bruyante mais paisible de plusieurs centaines de manifestants et une file silencieuse de plusieurs dizaines de Rangers aéroportés en uniforme dans le centre-ville de Washington DC mercredi soir. Une jeune femme noire en longues tresses a patrouillé la zone avec un mégaphone, disant alternativement aux manifestants de prendre du recul et s'adressant elle-même aux soldats. «Nous essayons de vous humaniser», a-t-elle déclaré. "Vous pouvez nous humaniser."

La distance entre les deux groupes était d'environ un pied mais elle aurait pu être de mille miles. D'un côté, une foule multiculturelle d'hommes et de femmes portant des pancartes comme «Le racisme est une pandémie» et «Mettre fin à l'état carcéral» et «Nous n'essayons pas de déclencher une guerre raciale. Nous essayons d'en finir un. "

De l'autre côté, se tenait une bande monoculturelle d'hommes muets agissant sur ordre du président Trump et du général Mark Milley, président des chefs d'état-major conjoints, que Trump avait chargé de répondre à la protestation nationale (et mondiale) contre Violence policière américaine. Seuls quelques soldats se sont engagés avec les manifestants, partageant des noms et un sourire, puis sombrant dans le silence.

"Pourquoi protégez-vous un raciste?" cria un mec blanc blond et costaud. Un homme noir rond a levé son téléphone pour montrer une vidéo à un autre soldat. «Regardez, ils ont tiré sur le mec alors qu'il sortait de la voiture. Est-ce vraiment ce que tu veux faire? " Pas de réponse.

Une soudure au visage de lune a fait de gros efforts pour éviter le contact visuel, son visage brillant de sueur. Un sombre soldat d'une trentaine d'années plissa les yeux de haut en bas de la ligne derrière sa visière en plexiglas. Je pense avoir vu une trace de larmes dans les yeux nerveux du type roux à côté de lui. À l'exception d'un Latino et d'un soldat noir, ils étaient tous blancs. La plupart d'entre eux semblaient avoir la mi-vingtaine. Aucun d'eux ne portait de porte-nom. Ils se tenaient à deux profondeurs, derrière des boucliers en plexiglas, tout au long de la 16e rue. Derrière eux, on pouvait voir des hommes plus âgés en uniformes bleus – pas de porte-nom, pas d'insignes d'identification – parlant dans les écouteurs. Ce sont eux qui donneraient les ordres au moment du couvre-feu.

Un pâté de maisons et demi se trouvait la Maison Blanche, maintenant enfermée dans une clôture à mailles noires. Au-dessus de la tête se dressait le clocher de l'église Saint-Jean, où Trump est apparu lundi après que le procureur général Bill Barr a ordonné aux soldats d'utiliser des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc pour mettre en déroute une foule paisible de Lafayette Square.

«Je fais juste mon travail», a déclaré l'un des rares soldats à avoir pris la parole. "Vous n’avez pas à faire votre travail, mec", a répondu un homme noir avec des dreads. «Vous pouvez déposer cette arme et nous conduire dans une marche pacifique en ce moment même où il (Trump) habite.»

Certains soldats semblaient hostiles, d'autres confus. La plupart du temps, ils étaient fermes mais incertains, comme ils auraient dû l'être. La discipline militaire était sous pression, et pas seulement de la foule. L'idée que les actions du président ont violé la Constitution vient de bouillir au sein même des forces armées.

Plus tôt dans la journée, l'ancien secrétaire à la Défense, James Mattis, a dénoncé le déploiement par Trump de l'armée contre les manifestants. L'actuel secrétaire à la Défense, Mark Esper, a rompu avec le président et a déclaré qu'il n'était pas nécessaire d'appeler l'armée américaine. Avant la tombée de la nuit, l'ancien général de l'armée quatre étoiles John Allen a publié un article disant «Lundi a été horrible pour les États-Unis et sa démocratie».

Je doute que les soldats du 16e Street savait ou se souciait de ce que pensaient les anciens généraux, mais d'autres commandants se précipitaient pour assurer à leurs troupes que leur mission était de défendre la liberté de parole et de réunion, pas de l'écraser. De telles alarmes ont dû s'infiltrer dans les rangs. Ou du moins j'espérais.

Qu'est-ce qu'un soldat est censé faire lorsque d'autres soldats disent que le commandant en chef n'est pas digne de ses responsabilités de commandement? Obéissez aux ordres, bien sûr. Dans leur esprit, ces hommes sentaient qu'ils n'avaient d'autre choix que de défendre leur position, mais cette terre tremblait de changements tectoniques aussi profonds que n'importe quoi en Amérique depuis 1968. Un soulèvement national contre le racisme systémique était venu face à face avec le statu quo protégé par de jeunes hommes blancs avec des fusils automatiques. Le meurtre de George Floyd les avait mis face à face mais pas plus près de la compréhension. Les ordres étaient des ordres, l'éthique de nombreux massacres.

"Regardez par ici", cria une femme noire au garçon au visage de lune. "Regarde moi. Nous sommes brutalisés depuis quatre cents ans! Quatre cents ans! Ressentez-vous encore notre douleur? Pas de réponse.

Cela a donc duré quelques heures. "Levez la main! / Ne tirez pas", a scandé la foule avec les doigts en l'air. Un gars déguisé en Batman s'est présenté et a prononcé un discours. Quelqu'un a projeté le slogan «Démilitariser la police» sur le côté du Hay Adams Luxury Hotel. Lorsque le couvre-feu de 23 heures est passé, j'ai supposé que les soldats allaient bientôt charger et nettoyer la rue. Ils ne bougèrent pas. Alors que la nuit avançait, la foule a commencé à fondre. Quelqu'un en position d'autorité avait finalement fait preuve de retenue. Je suis venu m'attendre au pire et j'étais content de me tromper. Mais quand j'ai regardé cette large zone d'incompréhension d'un pied, j'ai vu un abîme.

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