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États-Unis: des vigiles armés de droite terrorisent les militants du BLM au Nouveau-Mexique

Les rues de la vieille ville d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique – désormais bondées de touristes – étaient autrefois le théâtre de «fusillades» dans le Old West, où les acteurs incarnaient des hors-la-loi et des shérifs. Ces expositions ont été interrompues il y a des années, par souci des marchands locaux pour le confort et la paix du public.

Pourtant, ce mois-ci, des tireurs et des tirs réels ont regagné les rues tranquilles de cette ville, située près de la frontière américano-mexicaine.

Des vigiles armés de la «Garde civile du Nouveau-Mexique» (NMCG) ont harcelé des manifestants de Black Lives Matter pendant plus d'une nuit à Albuquerque et dans d'autres villes du Nouveau-Mexique.

Le 15 juin, lors d'une manifestation demandant le retrait d'une statue d'un esclavagiste et assassin colonial espagnol, le manifestant Black Lives Matter (BLM), Scott Williams, 39 ans, a reçu une balle dans le dos.

Plusieurs membres lourdement armés du NMCG ont entouré la statue de bronze de 16e Siècle Conquistador espagnol Juan de Oñate, un auteur notoire de génocide contre les peuples autochtones. Ils étaient également impliqués dans des échauffourées avec des manifestants au moment de la fusillade.

Williams reste à l'hôpital dans un état critique mais stable au 23 juin. La statue d'Oñate a été enlevée le 16 juin par les autorités de la ville et est entreposée, selon le bureau du maire Tim Keller.

Le tireur présumé, Steven Ray Baca, membre du Tea Party et fils d'un shérif adjoint à la retraite, a été un candidat infructueux pour le conseil municipal d'Albuquerque en 2019 et est un ardent défenseur du service de police d'Albuquerque (APD). Baca a d'abord été détenu par la police mais libéré le 22 juin et fait face à diverses accusations, notamment le port d'une arme dissimulée sans permis.

Certains manifestants ont affirmé avoir vu Baca arriver au rassemblement dans un véhicule avec des membres du NMCG. Le NMCG a depuis affirmé que Baca n'était pas membre de leur groupe.

Baca apparaît sur les enregistrements vidéo largement diffusés sur téléphone portable de la manifestation, poussant des manifestants et jetant une femme au sol, avant de tirer et de tirer avec un pistolet.

Au moins trois balles ont frappé Williams, un activiste bien connu, qui a participé au Standing Rock et à d’autres manifestations nationales pour défendre les droits des peuples autochtones.

Keller et la gouverneure du Nouveau-Mexique, Michelle Lujan Grisham, ont dénoncé la violence. Keller a appelé à ce que le NMCG soit désigné comme un «groupe de haine».

Interrogatoire de la police

La police de l'État du Nouveau-Mexique et le Federal Bureau of Investigation des États-Unis enquêteraient sur cet incident et sur le NMCG, y compris le traitement par APD de la manifestation.

Après la fusillade du 15 juin, des vigiles armés du NMCG ont immédiatement encerclé Baca, alors qu'il passait des appels sur son téléphone portable. Des officiers de l'APD sont ensuite arrivés, ont encerclé les milices, les ont ordonnées de tomber au sol et ont saisi leurs armes. Ils ont arrêté Baca et détenu temporairement les miliciens désarmés. Puis, alors que les manifestants étaient toujours dans la rue, l'APD a tiré des gaz lacrymogènes et des grenades assourdissantes, éparpillant les témoins des tirs sans les interroger.

De nombreux manifestants qui ont été photographiés et filmés lors de la manifestation ont depuis exprimé leur crainte de représailles de la part du NMCG et de l'APD.

Un journaliste qui a rendu compte de l'incident a été accusé par le NMCG sur les réseaux sociaux d'être un "membre d'Antifa" et sujet à "l'action" des justiciers.

Dans une publication incendiaire le 22 juin sur la page Facebook publique du NMCG, le groupe a appelé les membres et les adeptes à «faire le tour» d'Albuquerque Civic Plaza lors des prochaines célébrations du Jour de l'Indépendance le 4 juillet. L'annonce n'a pas précisé si les membres du NMCG prévoyaient d'apporter armes à cet événement public multiculturel, pacifique et familial.

L'APD a rendu public une photo d'armes confisquées aux membres du NMCG lors de la manifestation – un arsenal de fusils, pistolets, magazines et couteaux de combat.

Les manifestants et les amis de Williams se sont déclarés gravement préoccupés par la libération de Baca et ont déclaré Vert gauche ils estiment qu'il représente une menace pour leur sécurité et pour Williams.

Connivence?

Le chef de la police d'Albuquerque, Mike Geier, s'est engagé publiquement à tenir les groupes d'autodéfense responsables "dans toute la mesure permise par la loi", s'ils s'avèrent être à l'origine des violences du 15 juin.

Cependant, de nombreux membres de la communauté du Nouveau-Mexique et certains médias locaux soupçonnent l'existence d'une collusion entre le NMCG et la police locale.

Deux semaines avant l'incident du 15 juin, un groupe de vigiles du NMCG a été observé en train de parler avec des officiers de l'APD et, plus tard, d'affronter et d'intimider des manifestants dans les rues.

Les officiers de l'APD avaient également qualifié les membres du NMCG de «matchs amicaux armés» lors des précédents rassemblements du BLM et le 15 juin.

Le NMCG s'est formé en mars, au début de la fermeture de COVID-19 au Nouveau-Mexique. Leurs premières apparitions armées étaient lors de manifestations contre les restrictions sanitaires du gouvernement de l'État et les fermetures d'entreprises. Un dirigeant du NMCG aurait des liens avec un groupe d'extrême droite appelé New Confederate States, considéré comme un front du Ku Klux Klan.

Leur page Facebook héberge des vidéos sur l'utilisation des armes et les techniques d'embuscade, et le groupe prétend être intéressé à «protéger les biens». Cependant, ils publient également des mèmes se moquant des «membres d'Antifa» et des «libéraux», en plus de «faire du dox» (publier les informations privées de) individus, tels que le personnel universitaire local, les accusant d'être membres d'Antifa.

L'APD fonctionne en vertu d'un accord de consentement fédéral de longue date, mis en place à la suite d'une série de fusillades APD de civils.

Dans la semaine qui a suivi la fusillade du 15 juin, Keller a renouvelé ses appels à la réforme de l'APD et à la surveillance civile de la police. Cependant, Keller ne s'est pas engagé à un financement important de l'APD, qui reste une exigence centrale des militants contre la brutalité policière.

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