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Réflexion et socialisme

États-Unis: en Californie, il faut combattre le feu par le feu

En plus de 20 ans de vie dans le sud de la Californie, je n'ai jamais été dans une zone d'évacuation potentielle des incendies – jusqu'à maintenant.

L'État tout entier est apparemment en feu avec un record de 2 millions d'acres déjà brûlé cette année seulement, à quelques mois de la fin de la saison des incendies. La situation est si désastreuse que les responsables des incendies de l’État avertissent qu’ils «n’ont tout simplement pas assez de ressources pour combattre et contenir tous les incendies». Des incendies brûlent de la partie la plus au nord de l'État jusqu'à la frontière avec le Mexique, et des dizaines de milliers de Californiens sont sous l'ordre d'évacuation. Alors que les incendies sont normaux en Californie, le genre d'incendies de forêt incontrôlables qui se propagent rapidement et brûlent férocement toutes les quelques semaines ne sont ni naturels ni inévitables. Plus important encore, il existe des solutions à long terme disponibles si nous ne les mettons en œuvre que.

Faire des reproches

À l'heure actuelle, les médias et le public se concentrent sur la façon dont les incendies commencent, comme si l'élimination de toutes les sources résoudrait les problèmes sous-jacents d'une tempête parfaite de conditions de préparation au feu. Une fête de «révélation du genre» lors de l'un des jours les plus chauds de l'année qui reposait sur la pyrotechnie pour révéler le sexe d'un bébé anticipé a déclenché ce que l'on appelle le feu El Dorado. Cet incendie a brûlé plus de 40 kilomètres carrés dans une zone d'environ 112 kilomètres à l'est de Los Angeles. Bien qu'il y ait eu du vitriol bien mérité visant les auteurs et de telles fêtes en général, le fait est que les conditions sont parfaites pour les incendies de forêt massifs et peu importe ce qui les déclenche.

Dans la région de la baie de Californie, plus de 10 000 coups de foudre ont déclenché des centaines d’incendies en août. En novembre 2018, le pire incendie de forêt de l’histoire de l’État a brûlé plus de 600 kilomètres carrés et tué des dizaines de personnes, anéantissant la communauté de retraités de Paradise. Le feu de camp dévastateur a été déclenché par les lignes électriques défectueuses de la société de services publics Pacific Gas and Electric. À moins que des mesures à long terme ne soient prises pour remédier aux conditions dans lesquelles ces incendies se déclarent, les causes des futurs incendies pourraient être des feux d'artifice illégaux, un barbecue non autorisé ou même une étincelle de cigarette. La question la plus urgente est de savoir pourquoi il existe des conditions pour de tels incendies extrêmes en premier lieu.

Le changement climatique est l'un des coupables. Un temps plus humide plus tôt dans l'année entraîne une plus grande croissance des broussailles qui se dessèche ensuite lorsque des températures plus chaudes que d'habitude plus tard dans l'année le transforment en carburant. Les climatologues ont prédit qu '«un nombre beaucoup plus grand de saisons météorologiques extrêmement humides et extrêmement sèches» aura «un effet majeur sur la vie des Californiens».

L'autre coupable est l'abondance de carburant dans un état qui a toujours eu des incendies de forêt. Ali Meders-Knight est un membre de la tribu Mechoopda de Chico, dans le nord de la Californie. Pendant plus de 20 ans, elle a pratiqué ce que l'on appelle maintenant les connaissances écologiques traditionnelles (TEK) et a travaillé comme agent de liaison pour des programmes de foresterie tribale traitant précisément le problème des terres mal gérées de la Californie et du carburant qui finit par donner lieu à des situations hors de contrôle. incendies mortels. Dans une interview, elle m'a expliqué que «les plantes et la terre sont adaptées au feu. (La zone est) utilisée pour tirer; il veut du feu.

Greenpeace a expliqué qu ’« une approche «d’éteindre tous les incendies» de la gestion des feux de forêt pendant des décennies nous a laissé un déficit d’incendie qui peut alimenter des feux exceptionnellement grands et chauds. » L’écosystème unique de la Californie a évolué sur la base d’un cycle d’incendies périodiques dont dépendent certaines espèces de la faune et de la flore. Mais la colonisation occidentale de l'État a entraîné l'effacement des connaissances autochtones sur la gestion des incendies. Selon Meders-Knight, «vous avez la possibilité d'avoir un peu de feu, ou beaucoup de feu. Mais vous n'avez jamais la possibilité de ne pas avoir de feu.

La sénatrice californienne Dianne Feinstein a pris la tête de la gestion du carburant dans l'État, mais l'a fait d'une manière totalement erronée. Prétendant «protéger les communautés contre les incendies de forêt», le projet de loi du sénateur démocrate visait apparemment à «améliorer la gestion et accélérer la restauration des paysages forestiers en Californie». Mais en réalité, il offre une couverture pratique pour l'industrie forestière qui a fait partie du problème en premier lieu.

Greenpeace a résumé que «la répression des incendies à la rigueur est fortement soutenue par l'industrie forestière dont les porte-parole maintenant, ironiquement, appellent à une exploitation plus agressive pour remédier à l'erreur qu'ils ont contribué à perpétrer dans nos forêts pendant des décennies. Meders-Knight a dénoncé le projet de loi de Feinstein comme étant «primitif», «extrêmement peu éduqué» et s'apparentant au «capitalisme de catastrophe». L'industrie forestière ne s'intéresse qu'à l'abattage des arbres dans un but lucratif et n'a aucun intérêt ni aucune expertise dans la gestion et la restauration des terres ou la gestion des bassins versants.

Gestion des incendies autochtones

Pendant des décennies, l'État a interdit la pratique culturelle autochtone consistant à brûler des feux en Californie. Maintenant, Meders-Knight fait partie d'une nouvelle génération de chefs tribaux qui forment et certifient les gens dans la sagesse autochtone qui, pendant des générations, a informé la gestion des incendies de forêt. En un mot, l'idée est de combattre le feu par le feu – littéralement. La formation commence par l’identification et la compréhension de la flore et de la faune naturelles de l’État et du rôle de chaque espèce dans l’écosystème. La gestion des incendies autochtones utilise des feux contrôlés pour gérer le carburant qui s'est accumulé, mais ces incendies ne sont pas mis en œuvre pendant la période la plus chaude de l'année. Au contraire, ils sont effectués pendant des saisons légèrement plus humides lorsque les vents sont également faibles.

Comment une technologie aussi ancienne fonctionnerait-elle dans notre environnement moderne? Meders-Knight a expliqué que les jours optimaux pour les feux contrôlés sont difficiles à prévoir des semaines ou des mois à l'avance, ce qui signifie que le processus d'autorisation de l'État doit être beaucoup plus flexible. Et les pompiers, dont le travail consiste à éteindre tous les incendies pendant les mois les plus chauds de l'année, pourraient être formés comme «techniciens d'incendie» pour gérer les incendies les autres mois – rendant ainsi leur travail moins dangereux et accablant qu'ils ne le sont actuellement. Elle y voit une «initiative de développement de la main-d'œuvre» qui pourrait faire partie d'un projet «d'emplois verts» dans l'État, en particulier à une époque de chômage de masse et de crise du logement. Les détenus qui sont recrutés pour lutter contre les incendies de Californie pourraient également bénéficier d’un tel programme.

Ce qui est remarquable, c'est que les techniques autochtones de lutte contre les incendies pourraient également aider à atténuer les changements climatiques. En Australie, une technologie aborigène similaire pour lutter contre les incendies de forêt a déjà été mise en œuvre à petite échelle. Le programme s'est avéré inestimable pour l'objectif à court terme de réduction des incendies meurtriers, et l'objectif à long terme de réduire les émissions de carbone qui alimentent le réchauffement climatique. Selon le New York Times, «Un programme de brûlage autochtone lancé il y a sept ans a réduit de moitié les feux de forêt chauds et destructeurs et réduit les émissions de carbone de plus de 40%. Tout comme en Californie, «en Australie, le feu était un outil crucial dans la gestion du territoire avant l'arrivée des Européens».

Les solutions aux incendies horribles et meurtriers de Californie existent depuis des siècles. Il n’est pas inévitable que la cinquième économie mondiale succombe à la dévastation des incendies meurtriers. La différence entre l'approche de Feinstein en matière de gestion des incendies et la technologie des incendies indigènes est que la première n'a tout simplement pas fonctionné et est basée sur un modèle occidental capitaliste et basé sur le profit de gains financiers à court terme par une industrie extractive. Pendant ce temps, cette dernière approche est fondée sur un travail minutieux qui ne gonfle pas le résultat net des entreprises et se traduit plutôt par un avantage collectif pour les habitants de l’État. Quelle voie allons-nous choisir?

(Cet article a été produit par Economy for All, un projet de l'Independent Media Institute. Sonali Kolhatkar est le fondateur, animateur et producteur exécutif de Se lever avec Sonali, une émission de télévision et de radio diffusée sur Télévision à voix libre et Pacifica.)

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