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Réflexion et socialisme

Face au COVID-19, les Américains d'origine asiatique contre l'impérialisme

Les hommes chinois travaillant sur l'Union Pacific Railroad à la fin des années 1800. - source: Département d'histoire occidentale / Généalogie, Bibliothèque publique de Denver
Les hommes chinois travaillant sur l'Union Pacific Railroad à la fin des années 1800.
(source: Département d'histoire de l'Ouest / Généalogie, Bibliothèque publique de Denver)

Hui-Ling Chan travaille en tant qu'administrateur du logement et pendant la pandémie de Covid-19, a été désigné comme travailleur essentiel. Pour Chan et d'innombrables autres travailleurs asiatiques aux États-Unis pendant la pandémie, il y a eu un niveau de danger accru auquel on est confronté, y compris le risque d'être harcelé ou agressé. «Je deviens nerveuse à propos de mon environnement», a-t-elle déclaré, ajoutant: «Je conseille aux autres d'utiliser du gaz poivré ou un bâton en dehors, et j'encourage les autres à se renseigner sur la sécurité et les attaques, les mesures de sécurité générales. Nous devons en parler entre nous et d’autres groupes. »

Pendant la pandémie, l'extrême droite, avec la complicité silencieuse de personnalités politiques libérales, a poussé le faux discours selon lequel la propagation du Covid-19 est directement la faute du gouvernement chinois. Trump lui-même a été à l'avant-garde de la propagation de ce mythe, qui a eu un impact négatif sur les personnes qui sont chinoises ou perçues comme chinoises, y compris celles qui vivent et travaillent aux États-Unis.Au cours des derniers mois seulement, il y a eu un nombre croissant de cas de Les Américains chinois et les Asiatiques perçus comme étant des Chinois attaqués et harcelés sur la base de ce mythe, de nombreux Américains ayant adhéré à la rhétorique selon laquelle l'État chinois est une menace existentielle pour les États-Unis et que les Chinois sont des pions de l'État chinois et / ou sont porteurs du virus. Dans un exemple extrêmement inquiétant de cela, un homme du Texas a poignardé deux enfants, croyant qu'ils propageaient le virus parce qu'ils étaient perçus comme chinois.

Malheureusement, les récentes attaques explicites contre les Américains d'origine chinoise et les immigrants font partie d'une longue tradition de politique anti-asiatique et de violence. "Ce n'est pas que le racisme anti-chinois ait jamais disparu, mais c'est une prononciation plus forte de ce qui se passe depuis le milieu du XIXe siècle au moins", a déclaré Haruki Eda, professeur à temps partiel à l'Université Rutgers, qui a donné des cours sur l'identité et la politique asiatiques-américaines. Il est également essentiel de se rappeler que les dangers que de nombreux Asiatiques doivent endurer ne peuvent pas non plus se limiter à des formes explicites de racisme. Aucun de nous ne devrait ignorer que pour un nombre croissant d'Asiatiques, il n'y a pas d'autre choix que de continuer à travailler pendant la pandémie, ce qui signifie être plus susceptible d'être exposé au Covid-19.

Cela dit, nous pouvons toujours répondre à la crise dans laquelle nous nous trouvons (et nous devons le faire pour notre survie). Mais cette réponse devra reconnaître que la situation dans laquelle nous nous trouvons actuellement, de la politique anti-asiatique à la vulnérabilité que beaucoup d’entre nous ressentons en tant que travailleurs, est liée au capitalisme et à l’impérialisme. Ignorer cela ne fera que nous pousser sur la voie des réponses individuelles à la crise, ce qui ne suffira jamais à créer véritablement le type de société dans laquelle TOUS les Asiatiques peuvent prospérer, pas seulement ses «entrepreneurs» et ceux qui sont membres de la classe moyenne supérieure.

LA TRADITION RÉACTIONNAIRE

Lorsque la première grande vague de migrants chinois est arrivée aux États-Unis, ils ont été peu après attaqués par des travailleurs blancs, chassés des campings et des villes, et même lynchés. Dans certains cas, les travailleurs blancs et les élites blanches, en particulier les politiciens conservateurs, considéraient la migration chinoise et la migration ultérieure en provenance d'autres régions d'Asie comme des menaces pour la civilisation dite «blanche». Finalement, pour maintenir une certaine «paix» dans l'intérêt d'un développement capitaliste supplémentaire, en particulier dans des endroits comme la Californie et les régions occidentales qui venaient d'être arrachées au Mexique, les politiciens américains, pensant aux intérêts capitalistes américains, ont restreint les droits civils. des travailleurs chinois aux États-Unis et a interdit à la majorité des Chinois, à l'exception de quelques-uns de la bourgeoisie chinoise, d'immigrer aux États-Unis

Des réactions similaires se sont produites lorsque d'autres Asiatiques ont émigré aux États-Unis, qu'ils soient indiens, japonais ou même philippins. Il y aurait le chaos et le règne de la foule à leur encontre, suivi d'une réduction des droits et de l'interdiction de l'immigration future. Plus important encore, de nombreux Asiatiques ont été embourbés dans un travail subalterne jusqu'aux années 1960, lorsque les interdictions d'immigration ont été levées et que les Asiatiques qui étaient déjà équipés des diplômes et d'autres ressources pour gravir les échelons sociaux des États-Unis pouvaient migrer. Jusque-là, la plupart des Asiatiques étaient relégués à un statut inférieur à celui de la plupart des travailleurs blancs, ayant à travailler dans des emplois à bas salaires ou à travailler dans des économies internes à leurs communautés, ce qui signifiait recevoir des salaires bien inférieurs à ce que l'on pouvait recevoir dans l'économie générale. .

Cela dit, l'intensité à laquelle les Asiatiques étaient économiquement et violemment opprimés était une conséquence du capitalisme aux États-Unis. Ce n'est pas un argument disant que les travailleurs blancs ont simplement été «manipulés» par les classes capitalistes afin qu'ils ne s'organisent pas avec les Chinois et autres Travailleurs asiatiques. Au lieu de cela, la manière dont le capitalisme était un moteur majeur de l'oppression des travailleurs asiatiques se reflète dans la relation spéciale du capitalisme avec la suprématie blanche et dans la manière dont cette relation a façonné la société dans laquelle les Asiatiques étaient forcés de naviguer.

Au moment où les Chinois, les Indiens, les Japonais et les Philippins, entre autres, sont arrivés pour la première fois, l'ordre capitaliste américain dépendait déjà de la race pour survivre et se développer. Sous le capitalisme, il y aura toujours une classe de personnes, la classe ouvrière dont la terre et le travail seront expropriés, sans aucune juste compensation, pour faire place au «progrès» capitaliste et pour maintenir le niveau de vie des autres classes, en particulier la bourgeoisie. Dans le cas des États-Unis, cette classe comprend un nombre disproportionné de Noirs, en particulier de travailleurs ruraux, de Mexicains et d'indigènes.

Une partie de cette structuration du capital a pris racine en raison de la croyance biaisée que de nombreux pères fondateurs avaient déjà, dont beaucoup étaient eux-mêmes capitalistes ou aspirants capitalistes, que les personnes «non blanches» n'avaient pas de droit à la terre et que les droits fondamentaux ou de tels droits étaient secondaires à développer une économie capitaliste «moderne». Dans le même temps, ceux définis comme «blancs» et qui ne faisaient pas partie de l'élite économique et politique étaient considérés comme méritant davantage un minimum de droits qui ne seraient pas en conflit avec les principes du capitalisme, comme le droit de posséder propriété ou de participer à la démocratie bourgeoise. Cette stratification de la société par race n'était pas simplement la machination des pères fondateurs de diviser pour régner, même s'ils savaient qu'ils devaient étendre certains droits à certains segments des «masses» pour empêcher les troubles et le «règne de la foule». Au lieu de cela, c'était le point culminant d'une trajectoire qui avait été tracée de nombreuses années auparavant, lorsque les premiers grands propriétaires terriens et hommes d'affaires du «Nouveau Monde» ont été confrontés à des révoltes ascendantes parmi les Africains, les indigènes et les Européens pauvres à la fin des années 1600 et au début des années 1700 . C'est à cette époque que la blancheur a été inventée par des Européens plus élitistes économiquement et renforcée, que des droits particuliers ont été étendus à certains Européens, tels que le droit de circuler, qui ont été refusés aux Africains et aux autochtones. Essentiellement, au moment où les «pères fondateurs» étaient occupés à créer des lois et des institutions, le concept de «blancheur» était acquis et n'avait besoin que d'être renforcé, pas nécessairement créé à partir de rien.

La race a continué à jouer un rôle important dans la structuration du capitalisme aux États-Unis et dans sa capacité à se régénérer en cas de crise. Les travailleurs blancs font face à des formes d'exploitation et d'oppression que l'on connaîtrait avec le capital, comme devoir travailler pour de maigres salaires pendant que l'employeur, qui ne fait rien, encaisse tous les bénéfices. Pourtant, en raison de l'influence de la suprématie blanche sur le capital américain, il y avait au moins une certaine forme de mobilité pour certains travailleurs blancs par rapport aux peuples noirs et autochtones et à d'autres groupes raciaux «non blancs». Même après la guerre civile américaine, en particulier après la période de reconstruction, la plupart des Noirs américains et d'autres, comme les Mexicains du sud-ouest, étaient coincés au bas de la hiérarchie économique / raciale alors qu'il y avait plus d'opportunités pour les Blancs de gravir les échelons sociaux. . Comme Fanon le dirait, ce sont les incitations et les conditions matérielles qui produisent le psychologique, et non l'inverse.

Finalement, la suprématie blanche et le capitalisme ont été acceptés comme inextricablement liés, de nombreux travailleurs blancs considérant le capitalisme comme faisant partie de leur propre héritage et par conséquent, quelque chose qu'ils pourraient réformer et protéger. Beaucoup se considéraient comme les véritables héritiers des États-Unis fondateurs, PAS les Noirs américains ou les Chinois, qui étaient plutôt traités comme «l'ennemi intérieur», ceux qui sont prêts à «infiltrer» les États-Unis et à renverser leurs «principes».

Plus important encore, alors que l'économie continuait de «croître», la classe des grands propriétaires fonciers et la classe des affaires savaient que pour que l'économie capitaliste se «développe», il fallait «la loi et l'ordre» et leur capacité à contrôler l'économie devait être incontestée. . Par conséquent, des «compromis» ont souvent été conclus entre eux et des segments de la classe ouvrière blanche, lorsque cela était possible. Bien sûr, chaque fois que les travailleurs blancs franchissaient cette ligne rouge pour faire grève ou essayer d'organiser des syndicats, ils étaient écrasés. Cependant, les classes capitalistes au début du capital industriel moderne aux États-Unis, ont cherché à remédier aux tensions entre elles et les travailleurs blancs par des concessions qui ne seraient pas en conflit avec la mission de leurs principaux intérêts en tant que capitalistes.

Revenant à la ferveur anti-chinoise qui a eu lieu pendant la ruée vers l'or, et qui a continué à s'intensifier, nous pouvons maintenant clairement voir comment le capitalisme a créé les conditions dans lesquelles les travailleurs blancs ont perçu les travailleurs chinois et les autres Asiatiques comme des menaces plutôt que des alliés. Encore une fois, la politique anti-chinoise était en effet ascendante / «populaire». Mais la colère et le ressentiment que les travailleurs blancs ressentaient étaient encore les produits du capitalisme américain, dans la façon dont il renforçait la croyance parmi les travailleurs blancs, par des incitations matérielles, que leurs intérêts en tant que «travailleurs blancs» étaient les plus importants. En outre, les classes capitalistes elles-mêmes savaient que s'il était possible de faire des compromis avec les «travailleurs blancs» en tant qu'employeurs «blancs», et ne les draineraient pas de leurs ressources, comme en embauchant davantage de briseurs de grève, elles donneraient suite.

Après tout, ce sont les magnats des chemins de fer et l'industrie de l'esprit qui voulaient au départ la main-d'œuvre chinoise, non pas pour une raison altruiste ou une croyance en des frontières ouvertes comme nous l'espérons un jour, mais plutôt parce que de nombreux travailleurs chinois étaient pratiquement sans travail ni civil. protections des droits. Mais tout aussi facilement qu’ils comptaient sur la main-d’œuvre asiatique, ils se sont tout aussi rapidement retournés contre les Chinois, leurs alliés politiques au Congrès demandant l’interdiction de l’immigration asiatique. Au fur et à mesure que les troubles à propos des ouvriers chinois s'intensifiaient, les médias de masse aussi, une extension de l'élite politique et économique ont également commencé à sympathiser avec les ouvriers blancs et ont condamné les ouvriers chinois comme «sales» et comme propagateurs de maladies. Le travailleur chinois était décrit comme un étranger perpétuel, quelqu'un qui ne rentrerait jamais dans le concept racialisé d'être un «américain» et que le «travailleur blanc» devait être protégé contre eux.

Cette dynamique changerait parfois, en particulier à des époques de crise extrême, comme pendant la Grande Dépression, lorsque les syndicats et les mouvements ouvriers reconnaissaient la nécessité de s'organiser à travers les lignes raciales afin de construire un pouvoir de classe qui pourrait changer radicalement le statu quo. Les organisateurs communistes noirs et blancs étaient souvent à l'avant-garde de cette situation, menant la charge contre Jim Crow et contre la discrimination contre les Afro-Américains et d'autres groupes raciaux «non blancs». Cependant, de telles tentatives d'organisation ont été interrompues en raison d'erreurs commises par les communistes et d'autres radicaux eux-mêmes, notamment en donnant la priorité aux préoccupations électorales, et en retour de la peur rouge, qui a conduit à la purge des radicaux des syndicats.

Avec l'éviscération de la gauche parmi les travailleurs, la solidarité de classe à travers la race, principalement entre les Blancs, a diminué. À leur tour, des politiques ont été créées qui ont permis à des segments de la classe ouvrière blanche de devenir membres de la classe moyenne américaine montante. Ces politiques comprenaient l'offre de prêts bon marché aux Américains blancs pour l'achat de maisons et la création uniquement de communautés blanches en dehors de la ville. La création d'une classe moyenne était une priorité parmi les décideurs politiques libéraux et conservateurs, et en particulier parmi l'élite des affaires, comme moyen de créer une base de personnes qui seraient moins attirées par une politique plus radicale et étaient prêtes à faire partie de la nouvelle économie du «savoir» .

Depuis la création de la classe moyenne, en particulier dans les zones en dehors de la ville, dépendait fortement de l'exclusion des peuples «non blancs», y compris les Asiatiques dans certaines parties du pays, ainsi que de son intégration dans la classe des personnes connues sous le nom de «propriétaires. », Il a produit une classe moyenne encore majoritairement blanche et réactionnaire. En fait, la classe moyenne a été à l'avant-garde de la politique de droite, désireuse de soutenir les politiciens et les mouvements qui cherchent à défendre le «mode de vie» américain, souvent en corrélation avec la défense du «marché libre» et le maintien de «la loi et l'ordre ». C’est une classe de personnes qui se considèrent à nouveau comme les véritables héritiers de ce qui est «américain». C'est une classe de personnes qui se considéreraient comme protégeant le «rêve américain», qui est confondu avec leur besoin de protéger leurs communautés fermées contre des «éléments» qui «n'appartiennent» pas, des «éléments» qui sont «prêts à sortir» leur". C'est une classe de personnes qui est la plus réceptive à la rhétorique anti-chinoise.

En fin de compte, Trump n'a pas créé sa base de partisans blancs de la classe moyenne et la classe moyenne n'a pas directement créé Trump. Au lieu de cela, la classe moyenne blanche et Trump se sont «trouvés» l'un l'autre, formant une relation symbiotique. Trump a besoin de la classe moyenne blanche pour maintenir le pouvoir, et la classe moyenne blanche a besoin de Trump pour maintenir leurs communautés fermées et leur version du «rêve américain». Cela comprend la défense contre les «menaces» courantes, des «pillards» et «des émeutiers» aux soi-disant porteurs du virus «de fabrication chinoise», impliquant la plupart des Chinois dans un complot de conspiration.

Eda a expliqué,

Il est irritant de voir se répéter les représentations coloniales des Asiatiques comme des barbares qui mangent des animaux sauvages. C’est irritant quand le bouc émissaire anti-asiatique est promu par ceux qui sont racialement et économiquement privilégiés, tandis que les Noirs américains meurent à cause du coronavirus à un taux plus élevé en raison des conditions structurelles existantes qui les rendent plus vulnérables. Les gens qui se soucient vraiment des patients, des victimes et des survivants n'attiseraient pas ce feu, mais ce sont les gens qui peuvent en fait rester chez eux parce qu'ils ont une maison et de l'argent qui essaient de blâmer la Chine et les Chinois.

De plus, comme mentionné, les Asiatiques ont été considérés comme «l'ennemi intérieur» pendant des générations et comme l'étranger perpétuel. Qu'il s'agisse d'Américains d'origine japonaise forcés dans des camps de concentration ou d'Asiatiques du Sud après le 11 septembre, ou de réfugiés vietnamiens attaqués par des hommes du Klan, nous avons été considérés par les Américains blancs comme des personnes qui sont en sursis et qui sont des «agents» de gouvernements étrangers qui veulent renverser le «rêve américain», que la classe moyenne blanche est investie dans la protection. Aujourd'hui, avec les progrès réalisés par le gouvernement chinois et le peuple chinois, les Chinois sont alors considérés comme des «agents» de l'État chinois, propageant volontairement le virus.

Cependant, il est important de se rappeler que les politiciens dits «libéraux» sont également complices de cette rhétorique. Après tout, ce sont les politiciens libéraux des années 1950 et 1960 qui ont souvent dirigé la Red Scare, qui visait de nombreux membres de la communauté sino-américaine, qui étaient simplement considérés comme des agents maoïstes, et de même, de nos jours, il y a peu de politiciens libéraux debout. contre cette rhétorique selon laquelle l’État chinois est un ennemi.

Priscilla Lee, une organisatrice des Socialistes démocrates d'Amérique du centre du Jersey, a déclaré:

COVID-19 a donné aux gens la permission de l'exprimer. C’est là tout le temps. C’est dans chaque remarque sur l’inquiétude suscitée par la place de la Chine dans l’économie mondiale. Lorsque Biden a parlé de stationner des navires de guerre près des eaux chinoises lors d’un débat. Dans les fausses accusations de scientifiques chinois américains d'être des espions. Les racistes avaient juste besoin de quelque chose pour signaler que cela affectait suffisamment la population en général pour qu'un nombre suffisant de personnes se sentent en sécurité d'être ouvertement racistes.

Le racisme contre les Américains d'origine chinoise et les immigrants et réfugiés chinois aux États-Unis est lié à une histoire de capital américain et de suprématie blanche. C’est bien sûr psychologique dans la mesure où l’esprit des Américains blancs a été déformé pour croire que leur survie dépend du fait de blesser d’autres qui ne leur ressemblent pas. Mais cette psychologie chez les Américains blancs, parmi la base de Trump, est celle qui a été forgée à travers les conditions matérielles créées par le capital. La classe moyenne blanche et ses pulsions réactionnaires et Trump et d'autres comme lui sont les produits du capitalisme américain ayant fusionné avec la suprématie blanche pendant des générations.

CORPS IMPÉRIAL / ÂME IMPÉRIALE

L'impérialisme a également été au cœur des traumatismes et des épreuves que les Chinois et les autres Asiatiques ont dû endurer au fil des générations. L'impérialisme est une version du capital mondial, dans lequel des entreprises européennes et américaines se sont rendues à l'étranger, y compris en Asie, pour façonner ces sociétés en fonction de leurs besoins et de leurs intérêts. Souvent, cela signifiait que les entreprises s'appropriaient directement le territoire et imposaient des «réformes du marché libre», ce qui obligerait les paysans à quitter la terre et, par conséquent, les obligeait à travailler pour un salaire à la place. Au milieu du 18e siècle, les paysans d'Asie travaillaient à l'extraction de matières premières qui seraient ensuite expédiées aux fabricants en Europe.

Ce processus de façonnement forcé des sociétés pour les adapter aux besoins des entreprises soutenues par les États-Unis et l'Europe a conduit à la désintégration des conditions de vie et de travail de la majorité des personnes vivant en Afrique et en Asie. Les entreprises elles-mêmes gagneraient de plus en plus de pouvoir et auraient ainsi de plus en plus la capacité de dominer la vie des peuples colonisés. Cela inclut la répression violente des travailleurs et le déni des droits fondamentaux, tels que le droit de s'organiser. Les alliés locaux des forces impériales, tels les propriétaires terriens locaux et les quelques-uns qui sont eux-mêmes devenus membres de la classe moyenne nationale, ont contribué à cette répression.

En fin de compte, la détérioration des conditions de vie et de travail a conduit de nombreux Asiatiques à chercher refuge et plus d'opportunités ailleurs, y compris aux États-Unis.Les troubles et la déstabilisation des régions par les capitalistes américains et européens ont poussé les Asiatiques, qu'ils soient chinois, philippins ou indiens à fuir, atterrissant ironiquement dans des endroits tout aussi oppressants et peu accueillants.

À ce jour, les entreprises multinationales originaires des États-Unis et d'Europe dominent le marché mondial. À ce jour, ces entreprises recherchent des régions dans lesquelles elles peuvent extraire de la matière première ou jeter leurs produits de consommation bon marché. Il y a eu une brève période pendant laquelle les conditions de vie et de travail se sont améliorées pour beaucoup en Asie et en Afrique. Cette période a eu lieu pendant les efforts de décolonisation des années 1960 et même 1970, lorsque des pays d'Asie et d'Afrique, dirigés par des marxistes et des socialistes, ont poursuivi des politiques économiques qui bénéficieraient à la grande majorité de leurs citoyens. Malheureusement, ces dirigeants et mouvements radicaux ont été déraillés par des combats internes et d'autres faux pas, ainsi que par les efforts des États-Unis et de l'Europe pour se joindre aux forces réactionnaires locales pour les écraser. En raison de ces réactions négatives contre les mouvements de libération, nous avons toujours un système économique mondial dans lequel les entreprises multinationales déstabilisent des régions d'Afrique, d'Amérique latine et d'Asie, poussant de nombreuses personnes à immigrer à la recherche de meilleures opportunités de travail et de vie.

Matthew Gonzales, membre actif d'Anakbayan, une organisation philippine qui lutte aujourd'hui contre l'impérialisme américain, a déclaré:

En fin de compte, le racisme anti-asiatique est à la fois un phénomène culturel et économique. Pour que le racisme anti-asiatique se dissipe, la racine structurelle de l'impérialisme doit être éliminée, et en même temps nous devons lutter contre les manifestations connexes du racisme anti-asiatique dans la culture (médias, conversation quotidienne, etc.) par l'impérialisme , Je veux dire que l'impérialisme est le système qui perpétue le colonialisme et la pauvreté en Asie et dans le monde aujourd'hui. En raison de ces conditions dans les régions les plus pauvres du monde, beaucoup choisissent de migrer vers les États-Unis et d'autres pays où la xénophobie et le racisme sont vécus de manière aiguë sous différentes formes.

Au cours des dernières décennies, cette déstabilisation a conduit plus d'Asiatiques à immigrer aux États-Unis qu'au cours des générations précédentes, dont beaucoup sont des travailleurs. Après la libéralisation du système d'immigration dans les années 1960, un certain nombre d'Asiatiques sont en effet arrivés aux États-Unis, dotés des qualifications nécessaires pour faire partie de la classe professionnelle émergente des cols blancs. Cependant, la réalité demeure, en raison des effets de l'impérialisme à l'étranger, que la plupart des Asiatiques sont des travailleurs pauvres et que ces mêmes personnes migrent maintenant vers les États-Unis et vers certaines parties de l'Europe, cherchant désespérément une vie meilleure pour eux-mêmes et pour leurs familles.

UNIQUEMENT LES INDIVIDUS ET LES FAMILLES

Les difficultés et les traumatismes que le capitalisme a infligés aux Américains d'origine asiatique ne se limitent pas au racisme explicite que nombre d'entre nous sont obligés de subir. Comme mentionné, en raison de la fusion de la suprématie blanche et du capitalisme aux États-Unis, un segment disproportionné des Noirs et des Latinx et d'autres communautés de couleur sont de la classe ouvrière et des pauvres. Avant les années 1960, la classe ouvrière comprenait également des immigrants asiatiques et des Américains d'origine asiatique, en particulier des Chinois. Cependant, une fois les quotas d'immigration levés à la fin des années 1960, la composition de classe parmi les Asiatiques s'était en effet déplacée pour inclure un plus grand nombre d'Asiatiques arrivés aux États-Unis avec les diplômes et l'expérience professionnelle nécessaires pour devenir membres du monde émergent des cols blancs américains. , de devenir ingénieur à travailler comme informaticien.

Pourtant, la composition de la population américaine d'origine asiatique, en particulier depuis la fin des années 1980, est revenue à un nombre croissant de membres de la classe ouvrière ou de la classe moyenne qui est économiquement précaire. En fait, la population américaine d'origine asiatique, par rapport à tous les autres groupes raciaux, présente l'écart de richesse le plus élevé entre ceux qui en ont le plus et ceux qui en ont le moins. Même les Asiatiques appartenant à la classe moyenne ont de plus en plus de mal à joindre les deux bouts, en particulier avec la hausse du coût de la vie dans les villes et les villes à forte concentration d'Asiatiques, comme New York.

À New York même, le pourcentage d'Asiatiques vivant dans la pauvreté dépasse tous les autres groupes raciaux. Ce segment croissant d'Asiatiques vivant d'un chèque de paie à l'autre est dû à la montée du néolibéralisme, aux modèles d'immigration et à la continuation de l'impérialisme américain et européen à travers le monde.

Le néolibéralisme est un cadre politique dans lequel la croissance du PIB, la préservation de «l'entreprise privée» et le transfert de plus de pouvoir entre les mains des entreprises sont les principales priorités. Au cours des dernières décennies, les politiques néolibérales ont conduit à l'éviscération des programmes sociaux pour les pauvres et les travailleurs, à la suppression des droits et des protections des travailleurs et à la privatisation continue des biens sociaux, tels que les soins de santé et le logement. Dans l'ensemble, de telles politiques ont rendu presque impossible pour les personnes nées dans les échelons inférieurs de la société de gravir les échelons sociaux, y compris les Asiatiques vivant dans des enclaves de la classe ouvrière comme les quartiers chinois à travers le pays. Sans programmes sociaux ni tentatives pour s'attaquer à l'héritage historique du capitalisme et de la suprématie blanche, de nombreux Asiatiques, comme tant d'autres, sont laissés pour compte.

Le deuxième facteur est l'immigration. Comme mentionné, la plupart des Asiatiques à travers le continent sont pauvres ou travailleurs pauvres. Beaucoup d'entre eux migrent maintenant vers les États-Unis. Une fois ici, ils sont cependant contraints de travailler dans des emplois à bas salaires ou de gagner leur vie dans l'économie «illégale», car il n'y a pas de politiques qui répondent vraiment aux besoins et aux intérêts. des travailleurs.

Enfin, les Asiatiques quittent leur pays d'origine en raison de l'héritage non résolu de l'impérialisme européen et américain. Depuis des générations, les entreprises soutenues par les États-Unis et l'Europe sont responsables de la détérioration des conditions de vie et de travail en Asie. Cela a persisté dans le 20e et 21st siècle, avec des régimes soutenus par les États-Unis, comme celui des Philippines, s'efforçant d'améliorer la capacité des entreprises multinationales à tirer parti des terres et des ressources de leurs pays respectifs. Cela conduit de nombreux Asiatiques encore pris au piège dans des cycles de pauvreté et d'exploitation, ou à peine accrochés, et beaucoup d'entre eux n'ont d'autre choix que de fuir, en tant qu'immigrants ou réfugiés.

En fin de compte, les Asiatiques, qu'ils vivent ici depuis des décennies ou qu'ils viennent d'arriver, doivent survivre dans un pays où les intérêts des entreprises sont les intérêts les plus importants, où la classe moyenne est de plus en plus réactionnaire, où les biens sociaux comme les soins de santé et le logement doivent être «gagnés». »En travaillant à un emploi, et où les besoins et les intérêts des travailleurs, même pendant une pandémie, sont considérés comme secondaires par rapport au respect des principes de« l'entreprise privée ».

Erica Lee est une organisatrice syndicale pour les infirmières.

Tant d'Américains d'origine asiatique occupent des postes essentiels: infirmières, postiers, chauffeurs-livreurs, caissiers, etc. Leur travail doit être soutenu immédiatement en fournissant des équipements de protection (gants, désinfectants, masques N95 pour les agents de santé, prime de risque, logement, etc.).

Selon une étude de la New American Economy, les Américains d'origine asiatique et les insulaires du Pacifique «représentent plus de 20% des médecins et chirurgiens» ainsi que «près d'un travailleur sur 6 dans l'industrie pharmaceutique, 1,2 million dans le secteur alimentaire – travaillant dans les restaurants, les épiceries et dans les fermes – et près de 950 000 dans la garde d'enfants et l'éducation.

En raison du nombre croissant d'Asiatiques qui font partie de la main-d'œuvre dont les intérêts ont été ignorés, des travailleurs pauvres aux parties de sa classe moyenne, beaucoup n'ont d'autre choix que de continuer à travailler pendant Covid-19, s'exposant ainsi au virus. Ceci est illustré dans des régions comme Queens, qui est maintenant considérée comme «l'épicentre» de la pandémie, une région qui a un large segment de la classe ouvrière et asiatique.

Erica a exprimé,

Nous avons besoin d'un véritable système qui garantisse les soins de santé à tous. Beaucoup de gens meurent du COVID19 parce qu'ils n'ont pas d'assurance pour payer les soins ou qu'ils ont une assurance et devront encore des milliers de dollars en coassurances et franchises.

Dans le rapport du Center for American Progress qui a révélé l'écart de richesse parmi les Asiatiques, il est noté que l'une des principales préoccupations avant Covid-19 était la santé. Cela se reflète également dans le sondage effectué par AAPI-Data, qui montre un certain nombre d'Asiatiques qui accordent la priorité aux soins de santé.

Cela ne veut pas dire que les différents groupes ethniques parmi les Asiatiques aux États-Unis partagent tous le même niveau d'expérience sur les problèmes du capitalisme. Comme mentionné, après le 11 septembre, ce sont les Sud-Asiatiques et les Arabes américains qui ont été confrontés au profilage et à la surveillance de la part des forces de l'ordre et d'autres agences qui émergent de l'état sécuritaire cultivé par le capital. Même sur les questions de pauvreté, ce sont généralement les Chinois, les Asiatiques du Sud-Est et les Bangladeshis qui sont dans les situations économiques les plus précaires. Plus important encore, les Asiatiques sans papiers sont confrontés à un niveau d'oppression économique et de vulnérabilité auquel les Asiatiques qui ne sont pas sans papiers ne sont pas soumis, en raison de politiques et d'institutions comme l'ICE qui veulent qu'ils soient marginalisés et plus faciles à contrôler en tant que travailleurs.

Pourtant, malgré ces différences quant à ce que les groupes peuvent affronter, un nombre croissant d'Asiatiques dans l'ensemble, des Américains chinois aux Cambodgiens en passant par les Bangladais et les Philippins, subissent une détérioration de leurs conditions de vie et de travail, en raison de la hausse du coût de la vie et de la diminution des emplois. qui paient un salaire décent. Les quartiers chinois à travers le pays et les communautés à prédominance asiatique sont devenus des sites de conflit entre les organisateurs qui luttent pour le droit des résidents de longue date de vivre là où ils sont et les promoteurs privés et les propriétaires qui augmentent les loyers et qui ont hâte d'acheter plus de propriétés dans ces zones. condominiums pour yuppies à acheter. Et comme Covid-19 l'a montré, les Asiatiques qui sont de la classe ouvrière et des pauvres, qu'ils soient d'Asie de l'Est, du Sud-Est ou du Sud, sont tous affectés par le virus en raison d'un système économique qui est prêt à les sacrifier pour que le PIB augmente.

Priscilla Lee a déclaré:

Les gens devraient apprendre à quel point notre système actuel est fragile s'il peut être si facilement perturbé. Les gens devraient savoir à quel point notre gouvernement est déconnecté du fait que même lorsqu'il adopte des projets de loi pour aider les gens, il ne répond pas aux besoins des gens. Les gens devraient apprendre à quel point la vie des gens n'a pas d'importance si on la compare aux marges bénéficiaires des sociétés pharmaceutiques. Mais le feront-ils?

RENOUVELLEMENT

À présent, il devrait être clair que pour construire une société, dans ce cas au niveau national, qui profite à TOUS les Asiatiques, une société dans laquelle nous pouvons TOUS mener une vie pleine et joyeuse, nous devons nous organiser contre le capitalisme et ceux forces qui lui sont redevables, y compris la droite.

«Nous vivons en solidarité les uns avec les autres plutôt qu'en compétition», a déclaré Priscilla, «Nous planifions une société basée sur la durabilité à long terme et non sur les profits à court terme. Nous ne mettons pas les gens dans des cages et l’appelons justice. Il n'y a pas de système à plusieurs niveaux pour l'éducation, les soins de santé et le système juridique. »

Nous gagnons la libération en nous organisant avec d'autres peuples colonisés contre des ennemis de classe partagés. «Nous devons être actifs», a déclaré Chan.

Il existe une préséance historique à ce type d'organisation à travers les lignes raciales et ethniques. Lorsque les Asiatiques ont commencé à arriver en plus grand nombre aux États-Unis, beaucoup d'entre eux ont atterri à Hawaï et ont souvent été forcés de travailler dans des plantations de canne à sucre. Il y aurait des Chinois, des Japonais, des Philippins et parfois des Indiens, travaillant côte à côte, peinant sous le regard du propriétaire de la plantation et de ses sbires. Malgré les conditions dans lesquelles ils se trouvaient, de nombreux ouvriers, de toutes origines ethniques, se rebellaient contre les propriétaires de plantations.

Cette même volonté de s'unir et de se battre s'est reflétée dans le mouvement des travailleurs agricoles à Delano, en Californie, dans les années 1960, lorsque les travailleurs agricoles philippins et mexicains ont verrouillé les armes lorsqu'ils affrontaient les principaux intérêts des entreprises agricoles de cette époque. Cette volonté des travailleurs philippins et mexicains de s'organiser ensemble les a aidés à gagner de meilleurs salaires et le droit de se syndiquer, ce que les ouvriers agricoles de couleur n'avaient pas encore entendu sur la côte ouest.

Also, in the 1960s, there were revolutionary Left Asian Americans and Asian organizations fighting alongside groups like the Black Panther Party and the Young Lords. These were Asian Americans who fought for the creation of ethnic studies programs, who also partook in serving the needs of poor and working class Asians, and who sought connections with Asians abroad, especially with groups like the Vietminh fighting for Vietnam’s independence from the U.S.

Today, that legacy of uniting and fighting can be seen in Asian-led organizations such as Communities Against Anti-Asian Violence (CAAAV), Desis Rising Up and Moving (DRUM), and Adhikaar, among others, who build campaigns around issues of housing, immigration, and workplace justice. Groups like CAAAV, DRUM, and Adhikaar, all of which organize across New York City, help sustain campaigns that develop relationships between different Asian subgroups as well as between Asians broadly and Black and Latinx communities.

Gonzales explained,

In my organization, Anakbayan, we always say ‘agitate, organize, mobilize’. Or in one word, organize. Educate people about issues and how they’re connected to other issues, and bring people together to fight against them. Organize against slumlords evicting anyone, especially immigrants and POC. Organize against employers exploiting not protecting their workers during the pandemic. Organize mutual support for the most vulnerable in our communities. And in the long run, connect that to the need to overturn the system that produces these crises.

Finally, it is imperative for us to take part in movements that are already pushing against the levers of capitalist/white supremacist power, whether it is organizing unions or joining radical unions that are interested in class struggle and not merely collective bargaining, or in recent months, participating in the rebellions against policing. As CAAAV and other radical Asian organizations have long understood, Asians have a shared interest in confronting police brutality. Black and Latinx men are harassed and surveilled by law enforcement more often than any other racial groups, as evidenced in stop and frisk policies in so-called liberal cities like New York City. Yet, Asians too are negatively impacted by policing, especially working poor and working class Asians. In New York City, we find Asian street vendors being harassed by the police, South Asians and Southeast Asians also experiencing forms of surveillance, and finally, Asians living in many parts of the city having to deal with the police who are sent to evict them.

In responding to what Asian Americans can do to build a post-pandemic world, Erica explained, “The same as the rest of Americans. Fighting white supremacy and a dignified life for all that includes building a stronger labor movement, Medicare for All, loan debt cancellation, living wages, housing for all, Green New Deal, and building the political power in electing people who will champion these things.”

This need to join movements pushing against capital and in improving the lives of all Asians would include strengthening and creating relationships between Asian Americans and Asians around the globe as well as other colonized peoples, just like had been done during the peak of decolonization. As mentioned, Asians organizing in the U.S. understood their struggle as one being connected to forces fighting for liberation abroad, whether in Vietnam or even in sites of struggle beyond Asia, like leftist movements in Latin America and Africa. That same spirit must be revitalized. We must continue to build connections with leftist movements across Asia, Africa and Latin American and continue to take inspiration from countries like Cuba, Vietnam, and regions like Kerala, India when thinking through radical change and what is possible.

Of course, building the power we need to end those holding us back from leading the lives we deserve will be difficult and challenging to say the least. But we have no other choice. Either we follow in the path of CAAAV and others like Anakbayan in connecting ourselves to Black and Latinx struggles for justice, or we continue to allow the business class, including Asians in it, to exploit us, intimidate and oppress us and the people we care about. Either we navigate the obstacles in our way as a broader collective or we sink deeper into our sense of alienation and frustrations.

“We will not always be right but we can always be open-minded, self-reflective, and open to learning and change,” Gonzales said, adding,

Specific to the pandemic, I think the other thing is that even as isolated and hopeless as things may feel, realize you have power and that any circumstance can change if we work together to utilize it.

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