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Réflexion et socialisme

France: les élections locales portent atteinte au programme d'austérité de Macron

Le deuxième tour des élections locales françaises, qui s'est tenu fin juin, a été une mauvaise nouvelle pour le président Emanuel Macron, dont les candidats se sont très mal comportés.

En réponse, lançant son deuxième verrouillage post-COVID à mi-mandat, Macron a remplacé le Premier ministre de premier plan Edouard Philippe par un ailier droit inconnu, Jean Castex, dont l'expérience précédente consistait principalement à être maire d'une ville de 6000 habitants.

Pendant ce temps, les mobilisations pour la vie des Noirs et la colère de la classe ouvrière contre l'austérité et les pertes d'emplois ont marqué le mois depuis la levée de la fermeture du COVID-19 en France.

Quelles sont les perspectives pour l'année à venir?

Le contexte

Depuis 25 ans en France, depuis les grandes grèves de 1995, qui ont fermé le métro parisien pendant un mois, il y a eu une résistance de masse régulière à la montée du néolibéralisme et de l'austérité.

Parfois, nous avons gagné et parfois nous avons perdu. Souvent, le résultat n'a été ni une victoire ni une défaite, car le gouvernement a mis de côté une partie importante de ses plans, sans annoncer "vous nous avez fait peur!"

Par exemple, 1,6 million d'étudiants universitaires en France paient actuellement entre 200 et 300 € par an en frais d'inscription. Les think tanks rêvent d'augmenter les frais de scolarité comme en Grande-Bretagne ou aux États-Unis, mais les politiciens n'osent pas le suggérer.

La pauvreté des retraités en France est quatre fois plus faible qu'en Grande-Bretagne. Selon un document d'information de la Chambre des communes britannique de 2019, les salariés français à temps plein travaillent, en moyenne, trois heures par semaine de moins que les travailleurs britanniques.

La lutte des travailleurs a pu ralentir la barbarie néolibérale.

Les mouvements de résistance sont également le signe d'un haut niveau de conscience de classe. Lors de la lutte contre les lois du travail de l'ancien président du Parti socialiste (SP), François Hollande, par exemple, la plupart des grévistes n'ont pas été personnellement affectés: de nombreuses nouvelles lois vicieuses ne s'appliqueraient qu'aux futures recrues. Les travailleurs qui avaient déjà un contrat à durée indéterminée, ou qui étaient un peu plus âgés, auraient pu se dire: "Dieu merci, cela ne me concerne pas."

Sur le plan politique, ce niveau élevé de lutte des classes a détruit les partis politiques sur lesquels la classe dirigeante compte depuis des décennies.

L'ancien président de droite Nicolas Sarkozy a repoussé la moitié des attaques néolibérales qu'il souhaitait et a été défait aux élections de 2012 par Hollande, qui a promis que «mon véritable adversaire est le monde de la finance».

Les gens espéraient que Hollande serait différent, mais il a forcé les lois anti-travailleurs détestées, supprimant les protections de longue date pour des millions de personnes.

Lors des élections qui ont suivi en 2017, le SP a été écrasé. Hollande n'a pas osé se lever à nouveau; le candidat qui s'est présenté, Benoit Hamon, a quitté le SP après les élections pour former un nouveau groupement.

Au premier tour des élections législatives, le gouvernement sortant SP n'a obtenu que 7,4% des suffrages (1,7 million), moins que les 2,5 millions de voix obtenues par le mouvement de gauche radicale La France Insoumise, et moins que les 3 millions de votes alloués au Front national d'extrême droite. Le SP a perdu 250 de ses 280 députés.

Macron a réuni des politiciens de droite déçus et des carriéristes pleins d'espoir du SP et, avec son nouveau groupement, «La République en Marche», a obtenu une nette majorité au Parlement.

Le plan de Macron était un Thatcherisme à spectre complet, avec un discours plus doux. Il voulait affaiblir radicalement les syndicats, réduire les avantages sociaux, retirer le pouvoir réel au gouvernement local et privatiser les services publics – quelle que soit l'opposition. Et il était prêt à intensifier la violence policière aux pires niveaux d'Europe occidentale, si cela pouvait aider.

La résistance était énorme. Le gilet jaune (Gilet Jaunes), le mouvement a inspiré des régions du pays et des parties de la population non habituées à se mobiliser. Ensuite, une nouvelle attaque contre les pensions a entraîné sept jours de grèves énormes et des millions dans les rues, avec des grèves dans les transports, l'éducation, la fabrication, les hôpitaux et ailleurs. Les grèves étaient très populaires – deux fois plus de personnes les soutenaient que les opposaient, et les chiffres étaient encore meilleurs dans la classe ouvrière.

Macron a reculé sur un élément important: au lieu des nouvelles règles vicieuses sur les retraites applicables à tous ceux qui sont nés après 1963, elles ne s'appliqueraient qu'aux personnes nées après 1975. Le gouvernement espérait que cela freinerait le mouvement: ce ne fut pas le cas. Les grèves de janvier 2020 ont été énormes. Lorsque la crise des coronavirus est arrivée, Macron a suspendu la réforme. Cela doit être considéré comme une victoire pour notre camp.

Virus

Le coronavirus a tué 30 000 personnes en France. Alors que le verrouillage est levé, Macron a annoncé que «nous devons être prêts à nous réinventer» et promet de changer. Ce que nous avons surtout vu, cependant, ce sont des sommes énormes pour soutenir les entreprises et beaucoup moins d'aide pour les travailleurs ordinaires.

Des millions de personnes sont plongées dans la pauvreté car les emplois temporaires ont disparu. Maintenant, il y aura probablement des licenciements massifs. La compagnie aéronautique Airbus menace déjà 15 000 licenciements, dont 5 000 de ses 49 000 salariés en France.

Air France a annoncé 7500 suppressions d'emplois (16% de ses effectifs), malgré la réception de 7 milliards d'euros de prêts soutenus par le gouvernement, qui, selon la plupart des commentateurs, ne seront jamais entièrement remboursés. Dans d'autres secteurs, la plupart des entreprises n'ont pas encore annoncé leur plan de licenciement, mais Nokia, Technicolor et la société pharmaceutique Sanofi ont déjà annoncé qu'ils licencieraient des centaines de travailleurs.

Le gouvernement évite les faillites et limite l'extrême pauvreté en empruntant des milliards d'euros. Mais dans quelques années, il devra être remboursé. Cela signifie plus de souffrance pour les travailleurs. Macron a déjà annoncé qu'il n'envisageait pas d'augmenter les impôts des riches, même après avoir aboli un impôt sur la fortune important il y a seulement quelques années. Sa solution est que nous devons «travailler plus» et «produire plus».

Cependant, Macron doit être prudent. Il est impopulaire et les gens sont en colère. Le gouvernement vient d'annoncer 6 milliards d'euros pour les infirmières et le personnel hospitalier peu rémunérés – environ 100 euros par mois chacun. Loin de suffire, et pas question d'augmenter les effectifs dans les hôpitaux, mais signe que Macron est sous pression.

Élections locales

Lors des élections municipales de la semaine dernière, les taux d'abstention ont été records. La peur du virus était un facteur, mais surtout, ces abstentions traduisaient une désaffection envers les principaux partis.

C'est pourquoi les Verts ont si bien réussi, aidés par l'orientation «localiste» d'une grande partie de leur programme, qui joue mieux aux élections municipales qu'aux élections nationales.

Plusieurs grandes villes ont été prises par des candidats verts. Après 25 ans avec un maire de droite, Marseille a été gagnée par une alliance dirigée par un écologiste. Après 73 ans de règne de droite, Bordeaux a également un écologiste comme maire.

Le Rassemblement national d'extrême droite (RN) (auparavant le Front national) n'a pas bien fait. Avant ces élections, RN comptait 1468 conseillers dans 463 villes. Ils ont maintenant 840 conseillers dans 258 villes. Cependant, ils ont gagné le contrôle de Perpignan dans le Sud et ont été réélus dans plusieurs villes.

Les pertes électorales des fascistes sont dues à la période de lutte de classe aiguë, pendant laquelle la RN ne peut pas se permettre de prendre parti. Bien que la RN ait fait de vagues déclarations sympathiques aux Gilets jaunes, elle ne pouvait pas dénoncer la violence policière en raison de son énorme base parmi la police. La RN ne pouvait ni soutenir ni vraiment s’opposer au mouvement des retraites, car le mouvement était populaire, mais les petits employeurs sont essentiels aux réseaux de soutien de la RN.

La RN a cependant réussi à convaincre les gens qu'elle n'est plus fasciste et est désormais considérée comme un partenaire potentiel par d'importantes sections de la droite.

A Perpignan, alors qu’il était clair que le candidat fasciste allait gagner, trois membres de la liste locale du parti Macron ont déclaré leur soutien à la RN. Nous verrons plus d'alliances entre la RN et la droite traditionnelle, et des politiques racistes phares en résulteront.

Il y a eu de bonnes nouvelles pour la gauche. A Bordeaux, une liste commune, dirigée par l'ouvrier automobile Philippe Poutou du Nouveau Parti anticapitaliste et la militante syndicale de longue date Evelyne Cervantes-Descubes de France Insoumise a remporté 11,8% au premier tour. La liste a continué à gagner 9,4% au deuxième tour et compte désormais trois conseillers municipaux: Poutou, Cervantes-Descubes et Antoine Boudinet, un activiste du Gilet jaune qui s'est fait voler la main par la police l'année dernière.

Black Lives

Les élections locales ont été un coup dur pour Macron, et il s'inquiète également du mouvement Black Lives Matter. D'importantes manifestations contre la violence policière et pour exiger des papiers pour les sans-papiers ont fait la une des journaux ce mois-ci.

Au cours des 10 à 15 dernières années, un nouvel ensemble de réseaux antiracistes a été mis en place, principalement dirigé par de jeunes adultes noirs des quartiers populaires des villes. Ils ont dirigé des dizaines de milliers de manifestations, comme celle de Paris le 13 juin, ou la toute première manifestation de masse de Paris contre l’islamophobie en décembre dernier.

Le comité Adama est l'un de ces groupes, créé pour demander justice à Adama Traoré, un Noir assassiné par la police en 2016. Ces groupes travailleront avec la gauche radicale, mais la méfiance mutuelle est courante.

Les chefs de comité d'Adama sont anticapitalistes, anticoloniaux et tournés vers l'extérieur. Ils ont organisé des actions conjointes l'an dernier avec les Gilets jaunes, signé une déclaration commune avec la fédération syndicale CGT sur la légitimité de la révolte en banlieue pauvre, et organisé ce mois-ci un débat avec le député de France Insoumise, François Ruffin.

Ces nouveaux réseaux antiracistes sont très différents des organisations antiracistes semi-implantées plutôt poussiéreuses et extrêmement modérées du passé. Ils poussent lentement la gauche radicale à améliorer son activité antiraciste, traditionnellement faible.

Il y a un long chemin à parcourir en France – Paris est recouverte de statues coloniales, et il n'y a eu que de petites tentatives pour les protester, et l'islamophobie est un angle mort traditionnel de la gauche française (malgré la lenteur des progrès ces dernières années).

Macron a déclaré la semaine dernière qu'aucune statuette ne serait supprimée, mais c'est de l'orgueil. Il y a déjà eu des changements dans les noms des écoles portant le nom de Jean-Baptiste Colbert, auteur du célèbre 17e-siècle Black Code, utilisé pour réglementer l'esclavage en France.

Le président a également profité de son discours pour crier sur les dangers du communautarisme et du séparatisme noir. Pendant ce temps, les porte-parole du gouvernement répètent fréquemment que le racisme policier n'existe pas, et le mois dernier une fresque murale dans une banlieue parisienne avec les mots «violence policière» a conduit à une demande officielle de la police régionale de faire retirer ces mots.

Entre les inquiétudes de Macron au sujet de la révolte antiraciste et la défaite de son parti aux élections municipales, il cherche quelque chose qui puisse augmenter son taux de sondage.

En plus de changer de Premier ministre, Macron annonce également de prétendues nouvelles propositions sur l'environnement, mais il y a beaucoup de fumée et de miroirs impliqués. Il propose un référendum sur la réécriture de la constitution pour inclure les préoccupations environnementales au début des clauses sur les valeurs françaises.

La liste de plus d’une centaine de propositions qu’il a approuvées à partir d’un «forum des citoyens» ne mentionne pas l’énergie nucléaire et concerne principalement «nous recommanderons aux entreprises d’être tenues de produire un audit annuel sur ceci et cela».

Qu'adviendra-t-il des réformes néolibérales vicieuses que Macron a mises de côté il y a quelques mois, y compris la réforme des retraites et l'attaque des allocations de chômage?

On ne sait pas encore si Macron ose remettre immédiatement en jeu des propositions identiques, mais une nouvelle attaque néolibérale contre les universités est poussée au Parlement à l'automne. Le projet de loi vise à réduire davantage le nombre d'employés permanents et à diviser les universités en deux catégories – les «centres d'excellence» bien financés et les universités de second ordre pour les classes les moins favorisées.

Castex vient d'annoncer son intention de reprendre les négociations sur la réforme des retraites qui, selon Macron, seront "transformées" mais "non abandonnées".

Après avoir expulsé son PM de haut niveau, Macron indique qu'il a l'intention de diriger le spectacle seul. Poursuivre son combat de Thatcherite dans les tempêtes de crise économique aiguë et de colère de la classe ouvrière va être un parcours cahoteux. Espérons que nous pourrons le faire tomber de ses montagnes russes.

(Abrégé de John Mullen's Anticapitaliste Blog.)

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