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Réflexion et socialisme

Gaz lacrymogène et voyous lors des manifestations du BLM à Portland

Sur le 59e nuit des manifestations du BLM le 25 juillet au palais de justice fédéral, j'étais l'un des milliers de manifestants qui s'y sont rendus. Il m'a fallu un certain temps pour lutter contre mes peurs d'être infecté par le virus et les limites de ma mobilité dues à la vieillesse et à l'arthrite de la hanche. Mais comme tant d'autres, je ne pouvais plus rester à la maison. Je savais de mes expériences précédentes lors de nombreuses manifestations au fil des ans, contre la guerre, le racisme, la glace, l'inégalité et l'exploitation des travailleurs, que la police était extrêmement violente, nous attaquant souvent avec peu ou pas de provocations. Ce qui était nouveau, c'est que la police avait attaqué les manifestants du BLM sans interruption pendant 58 nuits avec des gaz lacrymogènes, du gaz poivré, des grenades éclair et des munitions «non létales». Contrairement à leur longue histoire d'utilisation de la violence contre des manifestants non violents, la police de Portland a été vue en train de protéger et de fraterniser avec des groupes suprémacistes blancs comme Patriot Prayer et Proud Boys lors de leurs rassemblements dans la plus blanche de toutes les villes américaines. Lorsque le maire Ted Wheeler est apparu à une manifestation la semaine dernière, il a été hué par beaucoup de gens là-bas, qui ont crié «des gaz lacrymogènes Ted». Plus tard dans la nuit, Wheeler a reçu une grosse dose de son propre «médicament».

Le récent déploiement de plus de 100 soldats fédéraux à Portland dans le cadre de «l'opération Diligent Valor» par Trump a ajouté plus de carburant aux manifestants déjà enflammés. Trump prétend qu'il a envoyé les autorités fédérales là-bas pour protéger les installations et les officiers fédéraux contre les «anarchistes violents», mais la réalité est la suivante: ils ont été déployés en tant qu'armée d'occupation pour écraser les manifestations. Depuis leur arrivée début juillet, des voyous fédéraux non identifiés en tenue de camouflage ont attrapé les manifestants du BLM dans les rues, les ont mis dans des véhicules banalisés et les ont détenus pendant des heures sans inculpation. Ils ont également intensifié la violence lors des manifestations nocturnes du BLM au (In) justice Center et au palais de justice fédéral, travaillant avec la police de Portland pour attaquer les manifestants non violents avec des gaz lacrymogènes, du gaz poivré, des balles en caoutchouc, des grenades éclair et «non projectiles "létaux". Les vidéos de leurs actions pulvérisant des gens au poivre à bout portant, tirant une munition à impact sur Donovan La Bella, 26 ans, provoquant une fracture du crâne qui a nécessité une intervention chirurgicale d'urgence, battant et pulvérisant du poivre Chris David, un Marine de 53 ans Un vétérinaire qui se tenait juste là et qui attaquait des manifestants non violents nuit après nuit avec de grandes quantités de gaz lacrymogène et de gaz poivré a non seulement intimidé et terrorisé les gens, mais les a également mis en colère.

Jusqu'à présent, la sécurité intérieure et l'administration Trump ont refusé de retirer les voyous fédéraux malgré les poursuites intentées par le procureur général de l'Oregon, l'ACLU, les législateurs des États et les groupes d'activistes. Beaucoup d'entre nous ne peuvent plus garder le silence car ces récits de violence quotidienne de la police et du gouvernement montrent clairement que ce qui est en jeu n'est pas seulement l'injustice et l'inégalité raciales, mais aussi une attaque contre notre 1st Amendement droit à la liberté d'expression et aux droits civils.

J'ai été réconforté de voir autant de nouveaux arrivants comme le «Mur des mamans», les pères, les vétérans, les enseignants, les travailleurs syndiqués, les infirmières, les médecins et les travailleurs de la santé lors de la manifestation, ainsi que les inconditionnels qui avaient été en première ligne pour 58 nuits. Leur présence rend beaucoup plus difficile pour Trump, ses partisans et ses détracteurs des manifestants du BLM de nous séparer en manifestants «bons» contre «mauvais», ou de nous diaboliser tous en tant qu '«anarchistes violents». Le gouvernement, la police et les forces de l'ordre ont une longue histoire de répression de nombreux mouvements politiques pour le changement social dans le passé en utilisant cette stratégie de criminalisation de notre droit à la dissidence et en déployant la violence de la police et des forces de l'ordre pour écraser la résistance.

Le moment est venu pour nous de relever ce défi de protéger nos droits et de résister à la botte d'un État policier fasciste. Les enjeux sont importants car ce qui se passe à Portland sera bientôt reproduit dans d'autres villes alors que Trump menace d'envoyer davantage de troupes fédérales à Chicago, Seattle, Albuquerque et d'autres villes pour écraser le mouvement BLM et nos revendications de justice et d'égalité pour tous.

Alors que la foule augmentait en nombre tout au long de la nuit, nous avons chanté et scandé des mots qui sont devenus des mantras: «Pas de justice, pas de paix», «Black Lives Matter», «Hands up, don't shoot!» «Les fédéraux rentrent chez eux», «Reste ensemble, reste serré!» «Le gouvernement fédéral reste clair, les mamans sont là!» Des projections lumineuses des derniers mots de George Floyd ont traversé le bâtiment JC. «Je ne peux pas respirer. Tout fait mal. S'il vous plaît, ne me tuez pas. Maman, j'ai fini. " Nous les lisons en silence, tandis que d'autres scandaient «Black Lives Matter» encore et encore. D'autres messages ont été diffusés par: «Le pouvoir du peuple est supérieur à celui de ceux qui sont au pouvoir», «La révolution est vivante», «Black Lives Matter».

Nous étions des milliers vers minuit. Nous étions là à ce rituel nocturne de résistance, en attendant que l'inévitable se produise. Plusieurs manifestants tentaient d'abattre la clôture métallique, qui avait été renforcée récemment. Après de nombreux efforts, certains ont réussi à franchir la clôture à un endroit. Nous avons entendu la voix désincarnée annoncer par haut-parleur: «C'est la police de Portland» déclarant une «émeute» et nous ordonnant de nous disperser immédiatement ou de subir des attaques chimiques et des arrestations. Les manifestants ont hué et crié: «Putain de police! Feds hors de Portland! » en réponse. Puis les attaques ont commencé. De fortes explosions se sont déclenchées et des nuages ​​de gaz lacrymogènes se sont rapidement répandus dans les rues du SW 3rd et le saumon. Les gens criaient et couraient, ignorant les cris de "Ne pas courir!"

Malgré mes vieilles jambes et mon arthrite de la hanche, j'ai réussi à courir à travers les vagues de gaz lacrymogènes. Pendant quelques instants terrifiants, mes yeux brûlaient, j'étais aveuglé et désorienté. Heureusement, j'ai été aidé par les médecins incroyables, qui ont traité mes yeux avec une solution saline. Je les ai vus soigner d'autres manifestants blessés par du gaz poivré, des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc. Les autorités fédérales et les flics ont accouru vers nous et nous ont poursuivis de plus en plus loin dans le centre-ville. Aucun des manifestants qui étaient à mes côtés n'avait rien fait de mal, mais les autorités fédérales et les flics ont continué à nous tirer des gaz lacrymogènes. J'ai vu quelques personnes se faire arrêter près de l'Apple Store du centre-ville. Des dizaines de voitures de police avec des sirènes explosives, des lumières bleues clignotantes, ont dévalé les rues. C'était effrayant de voir à quelle vitesse Portland avait été transformé de la ville des roses à «Little Beirut». Ensuite, la police et le gouvernement fédéral sont partis, sont montés dans leurs voitures et sont partis. C'était une scène surréaliste – les rues étaient soudainement vides et silencieuses, comme si de rien n'était. Mais nous savons mieux. Notre résistance grandit et nous reviendrons!

Toutes les photos sont de Bette Lee.

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