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Réflexion et socialisme

Genève: le berceau des causes perdues

La salle de réunion du Palais des Nations. Source de la photographie: © Yann – CC BY-SA 3.0

Les anniversaires appellent des célébrations. Le 75e l'anniversaire des Nations Unies était censé être les événement de 2020 pour le système multilatéral. La liste des événements et publications programmés est trop longue pour être mentionnée. Devrions-nous célébrer? Qu'y a t-il à célébrer? Une pandémie mondiale sans réponse multilatérale? Augmentation des inégalités économiques et sociales avec peu de leadership international? Des guerres au Yémen, en Syrie, en Libye et en Afghanistan? Des tensions croissantes entre les États-Unis et la Chine? Absence de progrès sur les objectifs de développement durable? Organisation mondiale du commerce bloquée? Retrait des États-Unis de l'Organisation mondiale de la santé?

Aucune de ces raisons n'est un motif de célébration.

Les Nations Unies ont déjà eu des problèmes. Souvenez-vous de Srebrenica et du génocide au Rwanda. Un sage m'a dit un jour: «Les Nations Unies ont toujours été en crise.» Il a également déclaré: «Lorsque le pendule atteint le bas, il ne peut que monter.» Le système multilatéral a-t-il maintenant touché le fond? Va-t-il augmenter ou regardons-nous l’Organisation des Nations Unies traverser ses dernières affres de la mort comme cela est arrivé à la Société des Nations?

L’histoire de George Slocombe en 1938 est un bon endroit pour examiner les derniers jours de la Ligue. Un miroir à Genève: sa croissance, sa grandeur et sa décadence (Henry Holt et compagnie). Dans une prose ironique charmante et élégante, Slocombe, qui a observé de nombreux événements de Genève en tant que correspondant de la Daily Herald, a la sensibilité d'un chroniqueur de potins moderne combinée au sens géopolitique d'un politologue.

Slocombe plante le décor à Genève, décrit la naissance de la Ligue et dresse le portrait de ses principaux acteurs. Il catalogue Genève en 1920-21 comme «une ville européenne de troisième ordre de peu d'importance internationale» qui «était à la fois une ville au climat perfide, d'une hospitalité illusoire, d'un accueil calculateur; et une ville de reliques romaines, de guerres de frontières, de ducs médiévaux tyranniques, de républiques de la Renaissance, de luttes sanglantes, de religions intolérantes dures, d'intrigues, de cruauté et de connaissances mûres.

Après le refus du Sénat américain de ratifier le traité de Versailles de 1919, le président Woodrow Wilson, «romantiquement influencé par de vagues notions de Calvin et Rousseau», put influencer la décision d'avoir le siège de la nouvelle organisation à Genève, ville dont « l'apparence de la civilisation, la tolérance intellectuelle et la grande humanité sont trompeuses… Elle regarde de travers l'homme des théories non conventionnelles ou subversives; il poursuit le révolutionnaire; il offre un accueil froid aux manivelles douces et épris de paix et aux fanatiques… »

Le premier Secrétaire général de la Ligue, Sir Edmund Drummond, se faisait peu d’illusions sur l’influence de la Ligue. Dans un discours prononcé à la Chambre des communes en 1920 que Slocombe cite, Drummond observait de manière réaliste: «La Société des Nations peut apporter une assistance occasionnelle, une assistance fréquente, une assistance efficace, mais la Société des Nations n’est pas et ne peut pas être un instrument complet pour mettre l’ordre. hors du chaos. Et Slocombe ne se faisait aucune illusion sur le rôle de Drummond: «Le timide compromis entre nationalisme et internationalisme qu'est la Société des Nations est gouverné par des bureaucrates et des secrétaires. Et dans un état de secrétaires, le Secrétaire général est roi. »

La Ligue était considérée comme «un champ de bataille entre les réalistes et les idéalistes dans les affaires mondiales». Même le réaliste le plus dur, et certainement Slocombe en était un, serait ému par le discours de 1926 de l'homme d'État français Aristide Briand à l'Assemblée à Genève à l'occasion de l'admission de l'Allemagne dans la Ligue: «Désormais, nous réglerons nos différends par des moyens pacifiques. procédure. Loin des fusils, des mitrailleuses et du canon! Voici la conciliation, l’arbitrage et la paix! »

Mais tout comme lorsque le pendule atteint le bas, il ne peut que monter, de sorte que lorsqu'il arrive au sommet, il ne peut que descendre. Selon Slocombe, «la marée montante de l'hitlérisme allait bientôt balayer victorieusement les côtes de l'Allemagne.» Bien que Briand et le ministre allemand des Affaires étrangères Stresemann aient déjeuné ensemble en septembre à Thoiry pour discuter des accords économiques et politiques entre les deux pays, comme le souligne Slocombe, «rien n'est venu d'eux». Le pendule avait commencé à descendre malgré le pacte Kellogg-Briand de 1928, qui renonçait à la guerre comme instrument de politique nationale. L'échelle s'éloignait des idéalistes vers les réalistes. Briand est mort en 1931. L'inscription sur sa pierre tombale dit: «Tant que je serai ici, il n'y aura pas de guerre». Il n'était plus là.

«Les années 1926 et 1930 ont vu l'apothéose de la Ligue comme une organisation de promotion et de maintien de la paix. En 1931 a commencé la période de déclin », résume Slocombe.

Par exemple: La Conférence du désarmement faisait partie intégrante de la Ligue lors de son ouverture en 1932. L'article 8 du Pacte de la Ligue déclare que «les Membres de la Ligue reconnaissent que le maintien de la paix exige la réduction de l'armement national au point le plus bas compatible. avec la sécurité nationale et l’application par une action commune des obligations internationales. » Mais l'Allemagne s'est retirée en 1933, l'Italie ne serait représentée que par un observateur et la participation japonaise était pratiquement inexistante. Alors que Slocombe décrit l’échec de la Conférence à travers la personnalité de son président, Arthur Henderson, on se souvient de la situation actuelle de la Conférence des Nations Unies sur le désarmement basée à Genève, qui n’a pas d’ordre du jour depuis plus de 20 ans. La Conférence n'a duré que deux ans, tandis que la Conférence actuelle reste au mieux un talk-show.

L’échec de la Conférence du désarmement a été un précurseur de problèmes plus vastes, en particulier l’incapacité de la Société des Nations à arrêter l’invasion japonaise de la Mandchourie, la re-militarisation de la Rhénanie par Hitler et l’invasion et la conquête italiennes de l’Abyssinie. (Les comparaisons modernes avec le changement des frontières européennes en Crimée et au Kosovo montrent l'impuissance de l'ONU aujourd'hui.) Les sanctions économiques et financières ont eu peu d'effet sur l'Italie dans ce que Slocombe décrit comme «la reddition collective de la Ligue à la politique de la force brute. . » De plus, bon nombre des grands dirigeants de la période positive n'étaient plus actifs dans les affaires de la Ligue après 1930.

L’une des notes positives du récit de Slocombe est la création du Bureau international du travail, la seule grande agence des Nations Unies aujourd’hui qui compte la société civile (organisations d’employeurs et de travailleurs) ainsi que des représentants du gouvernement. Il fait l'éloge de son premier chef, Albert Thomas, qui, selon Slocombe, a eu plus d'influence à Genève que le secrétaire général de la Ligue.

Jamais journaliste, Slocombe termine sur un éloge des plus enthousiastes pour sa profession. Écrivant en 1938, il dit: «Les jours héroïques de la Ligue sont passés, mais elle possède encore une curieuse fascination pour les journaux du monde et leurs correspondants. Genève est le premier laboratoire créé pour la fabrication de l'opinion mondiale. Lors des réunions du Conseil et de l'Assemblée, entre quatre et cinq cents journalistes (italiques ajoutés) se rassemblent dans la ville. Plus d’une centaine de correspondants résidents sont affectés en permanence au compte rendu des activités de la Ligue. Le seul Américain solitaire des premiers jours est devenu une douzaine… Genève, comme Oxford, est devenue le berceau des causes perdues.

(Le nombre de journalistes accrédités aujourd’hui auprès du Bureau des Nations Unies à Genève continue de diminuer. Les articles sur l’Organisation mondiale de la santé ou l’Organisation mondiale du commerce sont souvent envoyés de Bruxelles ou de Washington.)

Slocombe conclut que la Ligue «est, après tous ses échecs, ses déceptions et ses défauts, une machine hautement perfectionnée que le monde n'a jamais construite». Et il passe en revue, en termes éloquents, la construction du Palais des Nations à Genève.

Nous savons que la Ligue a échoué. On sait également que le Palais est en pleine rénovation. Une nouvelle maison est en cours de construction pour le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l'homme sur le site du Palais. Avec toute la rénovation et la construction, une question demeure sur le 75e anniversaire de l'ONU, comme pour la Ligue: le Palais et l'ONU sont-ils toujours un foyer pour des causes perdues?

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