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Gomeroi lance un nouveau défi pour la mine de charbon de Shenhua

Les gardiens traditionnels de Gomeroi qui ont perdu une tentative de protéger un site sacré de la destruction de la mine de charbon Shenhua Watermark dans le nord-ouest de la Nouvelle-Galles du Sud ont déposé une nouvelle demande pour protéger le pays. La nouvelle application représente plus de 600 Gomeroi et 31 nations autochtones.

La porte-parole Dolly Talbott a déclaré qu'elle était déçue de la décision de la Cour fédérale du 22 juillet, mais qu'elle n'abandonnerait pas le combat pour protéger les lieux sacrés du mont Watermark près de Gunnedah.

Depuis 2011, il y a eu une opposition croissante à la mine de charbon Shenhua Watermark de 1,2 milliard de dollars proposée pour les fertiles plaines de Liverpool, près de Breeza.

En avril 2015, les gardiens traditionnels Gomeroi du centre de la Nouvelle-Galles du Sud et du centre-sud du Queensland ont demandé au ministre fédéral de l'Environnement, en vertu de l'article 10 de la loi de 1984 sur la protection du patrimoine des aborigènes et des insulaires du détroit de Torres (ATSIHP Act), de protéger plusieurs zones importantes.

Le ministre a reconnu l'année dernière que la mine détruirait ou profanerait des zones importantes, mais a conclu que ses avantages économiques et sociaux potentiels l'emportaient sur cela.

Le Bureau des défenseurs de l’environnement (EDA) a agi pour Talbott dans une contestation en vertu de la loi ATSIHP de la légalité de la décision du ministre de ne pas accorder de protection à plusieurs domaines importants du patrimoine culturel autochtone.

«Il reste d'une importance vitale pour nous de protéger nos lieux sacrés, les chants et les sépultures de nos ancêtres», a déclaré Talbott le 22 juillet. Si quoi que ce soit, la décision démontre l'échec lamentable de la loi «d'assurer une protection significative des zones d'une importance particulière pour les peuples autochtones. ", dit-elle.

Talbott a déclaré que les gardiens traditionnels de Gomeroi, représentant plus de 600 Gomeroi et 31 nations autochtones, ont soumis une nouvelle demande, avec de nouvelles informations, pour protéger les zones sacrées.

Elle a déclaré que la destruction par Rio Tinto des grottes de Juukan en Australie-Occidentale avait démontré qu’il était «urgent de protéger les lieux importants pour les peuples autochtones».

Talbott a dit The Guardian Australie le 26 juillet, que Gomeroi Elders avait décidé de révéler d'autres sites dans leur nouvelle application, dans l'espoir que la ministre reviendrait sur sa décision. "Ce ne sont pas des sites que vous partageriez normalement avec qui que ce soit, et maintenant nous sommes obligés de le faire."

Le porte-parole d’EDO, David Morris, a déclaré qu’il partageait la déception du Gomeroi face à la décision du tribunal.

«Nous pensons que ce résultat met en évidence le fait que nos lois fédérales sur la culture et le patrimoine ne sont pas adaptées. Les lois sont conçues pour protéger les lieux importants pour les peuples autochtones – pourtant, la décision montre que la Loi ATSIHP permet à l'attente de résultats économiques à court terme de l'exploitation minière de l'emporter sur la protection des sites d'importance culturelle. La Cour a conclu que le ministre avait été autorisé à examiner des questions très larges, non autochtones, pour décider de refuser la protection de ces sites antiques d'une valeur incommensurable.

En mai 2018, Lock the Gate Alliance a déposé une demande d'accès à l'information après que le gouvernement NSW a conclu un accord avec Shenhua pour racheter environ 50% de son permis minier pour 262 millions de dollars. Lock the Gate a fait valoir que le public a le droit de savoir comment ses fonds sont dépensés.

Le gouvernement a refusé de publier les documents et EDO a contesté la décision. En janvier de l'année dernière, le tribunal civil et administratif de Nouvelle-Galles du Sud a confirmé la décision de retenir les documents, tout en convenant qu'il s'agissait d'un intérêt public important dans l'opération de rachat.

Entre-temps, le 20 juillet, le rapport intérimaire de la Examen indépendant de la loi de 1999 sur la protection de l'environnement et la conservation de la biodiversité a été libéré.

Le professeur Graeme Samuel a déclaré que l'une des principales réformes nécessaires est un examen des lois sur le patrimoine culturel autochtone. Il a déclaré que davantage de travail était nécessaire pour soutenir un meilleur engagement avec les Australiens autochtones et pour intégrer les connaissances traditionnelles du pays dans la gestion de l'environnement.

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