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Réflexion et socialisme

Ils sont venus pour aider les gens à sortir de prison. Puis ils ont été attaqués par la police.

Les tenues de soutien en prison n'ont pas été épargnées par les réactions de la police.

Les tenues de soutien des prisons n'ont pas été épargnées par les réactions de la police, les policiers arrêtant et harcelant verbalement certains équipages alors qu'ils effectuaient leur travail.

Quelques jours seulement s'étaient écoulés depuis que la police l'avait tué, mais des gens du pays remplissaient déjà les rues pour protester contre George Floyd, un Noir du Minnesota âgé de 46 ans.

De la Californie à Chicago en passant par New York, les manifestants se sont rebellés contre le trifecta fatal de la police, du racisme et du capitalisme, marchant et scandant, vidant les étagères des magasins corporatifs, combattant avec la police et à Minneapolis, mettant le feu au troisième quartier.

Dès que les forces de l'ordre ont décidé d'annuler les manifestations, les équipes de soutien des prisons se préparaient à défendre les personnes traînées dans les wagons de police. Les équipes de soutien des prisons – les personnes qui s'occupent des besoins primaires des personnes arrêtées immédiatement après leur libération – luttent contre la vague d'arrestations massives. Les partisans des prisons mènent un large éventail d'activités et de procédures, y compris souvent la tenue de vigiles à l'extérieur des prisons.

Ces équipes ont eu du pain sur la planche ces derniers temps: des escouades de police, dont beaucoup portaient des vêtements anti-émeute, ont pris d'assaut des manifestants dans plusieurs villes, tandis que la Garde nationale s'est déployée dans les rues. Alors que des policiers du pays attaquaient, blessaient et rassemblaient des manifestants, des journalistes et des passants, plus de 11 000 personnes se sont retrouvées inculpées le 2 juin, quelques jours seulement après le soulèvement, selon un BuzzFeed enquête. Au 27 juin, la répression avait conduit à 116 affaires de crime fédéral et au moins 188 affaires de crime de première instance, a confirmé Michael Loadenthal du Prosecution Project. sur Twitter.

Les tenues de soutien des prisons n'ont pas été épargnées par les réactions de la police, les policiers arrêtant et harcelant verbalement certains équipages alors qu'ils effectuaient leur travail.

Ces équipes collectent et fournissent généralement de la nourriture, des boissons, des couvertures, des fournitures de premiers soins, des cigarettes et rentrent chez eux pour les personnes arrêtées une fois qu'elles sont libérées de prison. Il est également courant que les équipes de soutien en prison incluent un médecin de rue formé aux premiers secours pour dispenser des soins aux personnes sortant de prison. Tout en soutenant la prison, les sympathisants appellent également les prisons pour tenter d'obtenir des informations sur les personnes détenues, et des prisons de pression pour libérer les personnes arrêtées. Les membres de l'équipe de soutien en prison offrent également généralement aux personnes arrêtées des informations sur les services juridiques gratuits et recueillent des informations afin que les avocats des mouvements puissent suivre leur cas. L'objectif est de faire preuve de solidarité avec les personnes qui ont été arrêtées immédiatement après leur libération afin de réduire les coûts personnels de la résistance militante, de veiller à ce que personne arrêté pour travail de mouvement ne passe à travers les mailles du filet pendant le processus judiciaire et pour montrer de l'amour pour les personnes sur le lignes de front.

Le soutien en prison comprend un éventail d'activités et de procédures que les organisateurs et activistes communautaires utilisent en cas d'arrestations massives. Dans de nombreux cas, le soutien en prison pour les personnes arrêtées en masse comprend une équipe d’organisateurs sur le terrain qui veillent en dehors des prisons où les personnes arrêtées sont détenues.

Bien que le soutien en prison et le harcèlement policier des partisans de la prison ne soient pas nouveaux, raconte Nash Sheard, co-fondateur du Black Movement-Law Project En ces temps, «Assiste-t-on à une répression de plus en plus agressive et plus visible de ces groupes? Ouais."

Sheard cite le récent harcèlement et les arrestations massives de sympathisants de prison à Charlotte, en Caroline du Nord.

Le 18 juin, les députés du shérif du comté de Mecklenburg à Charlotte ont arrêté plus de 40 sympathisants de prison organisés par l’organisation Charlotte Uprising à l’extérieur du centre de détention du comté de Mecklenburg, dans les quartiers chics de la ville.

Selon le Charlotte Observer, la police a voulu annuler l'installation de soutien en prison (comprenant quelques tables, des collations et de l'eau) en raison de la présence de sans-abri, dont certains, selon Ash Williams, un organisateur principal de Charlotte Uprising, participaient également au soutien en prison. Williams raconte En ces temps qu'ils sont arrivés au centre de détention peu après que les députés eurent arrêté des dizaines de sympathisants. «Nous pensons que (l'arrestation en masse) a été la manifestation de l'autorité du shérif», dit Williams.

La police de Chicago semble également avoir ciblé le soutien en prison. À la suite d'arrestations massives à Chicago fin mai lors d'émeutes et de manifestations, les équipes de soutien des prisons de plusieurs prisons ont été victimes d'intimidation et de harcèlement par la police. Jae Rice, le coordinateur des communications et des médias sociaux de Brave Space Alliance, un centre social trans et dirigé par des Noirs à Chicago, a déclaré avoir été témoin de multiples affrontements avec la police en dehors de différentes prisons.

Au tout début des manifestations, Rice a déclaré que les policiers avaient affronté des partisans de la prison à l'extérieur du 14e arrondissement au-dessus de masques faciaux. Selon Rice, les policiers sont «devenus agressifs» lorsqu'ils se sont approchés du groupe de soutien de la prison et ont affirmé que certains des masques des supporters de la prison apparaissaient aux policiers comme des masques à gaz; les officiers ont affirmé au groupe que les masques indiquaient que l'équipage prévoyait peut-être quelque chose de dangereux. Rice dit que certaines personnes portaient des masques plus lourds pour empêcher la propagation de Covid-19, mais que «toute personne ayant une formation» saurait que les masques n'étaient pas des masques à gaz. Un autre jour dans le 3e district, Rice dit que des policiers anti-émeute se sont alignés en face des partisans de la prison alors que l'équipage installait son poste de ravitaillement.

Un supporter de la prison, Alex Chwalik, raconte En ces temps que la police a blessé un certain nombre de partisans de la prison (elle-même incluse) à l'extérieur du 18e district le 2 juin. Chwalik attendait avec impatience la libération d'un manifestant qui lui avait été blessé et qui était déjà en prison depuis plus de deux jours lorsqu'un foule de milliers de manifestants amassé à l'extérieur de la prison pour exiger la libération des manifestants. Selon Chwalik, la police qui était alignée à l'extérieur de la prison est finalement devenue agressive avec certains dans la foule, et a également sévi avec les partisans de la prison. Chwalik dit qu'elle "a été physiquement attrapée et poussée et déplacée par les flics" en attendant que la manifestante qu'elle savait blessée. "Je les ai fait hurler au visage en me disant que je ne pouvais pas emporter mes effets personnels avec moi", alors que la police a forcé certains manifestants et partisans de la prison à se déplacer, dit-elle, ajoutant que certains de ces effets avaient "disparu".

Des partisans de la prison ont également été arrêtés à Atlanta au début de cette vague de protestations. Marlon (qui a demandé à utiliser uniquement son prénom pour protéger son identité), un organisateur du Fonds de solidarité d'Atlanta, a déclaré que la police l'avait arrêté ainsi que quatre autres personnes qui tenaient une vigile de soutien en prison à l'extérieur de la prison de la ville d'Atlanta le 3 mai. à Charlotte et à Chicago, raconte Marlon En ces temps que les policiers ont dit aux partisans de la prison de déplacer leur installation dans un endroit différent, un peu plus loin de la prison elle-même. L'équipe d'Atlanta a déménagé et a installé une petite tente pour fournir de l'ombre au soleil d'été. Peu de temps après, les policiers ont demandé au groupe de démonter leur tente, et lorsque le groupe a refusé, les policiers "semblaient attraper ceux qu'ils jugeaient importants", explique Marlon.

Ayant récemment fourni un soutien en prison, Marlon lui-même était maintenant en prison aux côtés de manifestants qui avaient été enfermés. Il dit que depuis sa cellule au cinquième étage de la prison où il a été détenu pendant environ 24 heures, il pouvait «voir la veillée de prison qui nous attendait tout le temps, et c'était encourageant de savoir qu'ils n'allaient pas partir et ils seraient là pour nous quand nous serions sortis. » Marlon ajoute qu'une fois libéré, il a recommencé à aider l'équipe de soutien de la prison.

Bien que la police n'ait pas été physiquement agressive avec toutes les équipes actives de soutien en prison, l'application de la loi a par ailleurs entravé le travail des supporters de prison en utilisant d'autres tactiques. Janaya, le président de collecte de fonds des Philly Socialists, a coordonné le soutien de la prison pour la ville depuis la maison, et dit qu'elle a reçu de nombreux rapports de partisans de la prison au motif que la police a dit "constamment" aux équipes de changer de lieu (une expérience similaire à celle de Chwalik à Chicago). À un moment donné, lorsque la Garde nationale a été déployée à Philadelphie pour réprimer les manifestations, Janaya a déclaré que l'un de ses équipages lui avait signalé que plusieurs personnes portant ce qui semblait être des uniformes complets de la Garde ont dit à l'équipage qu'ils devaient se déplacer.

Kris Hermes, membre du comité de défense de masse de la National Lawyers Guild et auteur de Crashing the Party: héritages et leçons du RNC 2000, raconte En ces temps que la police est brutale envers les partisans de la prison comme elle l'est souvent envers les manifestants. «La répression policière et la violence qui ont historiquement eu lieu pendant les périodes de détention en soutien aux personnes arrêtées lors de manifestations politiques ont reflété le même type de répression et de violence que connaissent les militants dans les rues», dit-il.

Hermes ajoute que «les raisons de la violence policière dans les veillées de soutien aux prisons semblent être similaires à celles qui poussent la police à attaquer les gens qui manifestent dans les rues: une intolérance et une volonté d'étouffer les formes de protestation militantes en général, mais en particulier contre les militants politiques de gauche, qu'ils soient antiracistes, anticapitalistes ou antifascistes. »

En effet, un document récemment mis à la disposition du public par le biais de l'organisation DDOSecrets du New Jersey Office of Homeland Security and Preparedness en date du 4 juin 2020 révèle que les forces de l'ordre de l'État considèrent les équipes de soutien en prison (et les avocats de NLG) comme un «extrémiste» menace. La note de service met en garde contre les «extrémistes anarchistes affiliés à Antifa» qui tentaient soi-disant «d'infiltrer» les manifestations récentes, et répertorie le «soutien en prison» et les «avocats» comme «sous-groupes d'extrémistes affiliés à Antifa». Le document comprend une photo des chapeaux vert fluo faciles à reconnaître portés par les observateurs juridiques bénévoles du NLG.

Selon Sheard, du Black Movement Law Project, un antagonisme policier plus visible à l’encontre des partisans des prisons indique également que le soutien en prison est un travail efficace et nécessaire. Cette répression, dit Sheard, "ne montre que l'importance et la menace de ces efforts, qu'ils essaient de refroidir notre organisation et appelle à un plus grand changement" en attaquant le soutien des prisons ainsi que les manifestants.

Pourtant, Sheard est encouragé par le fait que les militants se montrent à la hauteur et assument le travail de soutien en prison malgré l'ingérence des forces de l'ordre. «Nous avons constaté une augmentation des actes de répression, mais nous avons également vu de plus en plus de gens reconnaître l'importance de ce travail et nous devons continuer de le relever et de soutenir et d'agir ensemble dans la communauté pour prendre soin les uns des autres», a déclaré Sheard. «Nous sommes les seuls à nous protéger mutuellement.»


Elizabeth King est journaliste indépendante à Chicago.

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