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Réflexion et socialisme

Impérialisme extractif et résistance au Burkina Faso

Le 20 août, Tajiri Resources a annoncé qu'elle avait conclu un accord avec Sahara Natural Resources pour commencer à forer au Burkina Faso dans le cadre du programme d'exploration de la société sur le projet Reo Gold, situé à 130 kilomètres à l'ouest de la capitale, Ouagadougou.

Le lancement d’un projet minier, même pendant la pandémie COVID-19, reflète l’enracinement de l’impérialisme extractif au Burkina Faso et sa détermination à continuer à exploiter les travailleurs du pays, quoi qu’il en soit. Par exemple, la société d'exploitation aurifère ouest-africaine Roxgold continue d'exploiter son complexe minier de Yaramoko au Burkina Faso, malgré la confirmation de deux cas positifs de COVID-19 sur le site.

L'exploitation minière industrielle au Burkina Faso n'a évolué qu'au cours de la dernière décennie, la production d'or industrielle ayant été multipliée par dix, passant de cinq tonnes en 2008 à plus de 50 tonnes en 2018.

Le pays – appelé pays africain à faible revenu et doté d'or (GALIC) – possède 154 tonnes métriques de réserves d'or et a principalement attiré des investissements substantiels dans l'extraction de l'or. En 2007-2014, le Burkina Faso a connu une ruée vers l'or et est passé du seizième au quatrième producteur d'or du continent africain.

En 2012, un nombre incroyable de 941 permis et licences minières ont été délivrés.

De 2007 à 2010, sept sociétés minières aurifères sont entrées en activité et la production d'or a été multipliée par huit. En 2010, les revenus d'exploitation de l'or représentaient 63,8% des recettes totales d'exportation et 7,7% du PIB. Par ailleurs, en 2012, les revenus issus de l'exploitation de l'or sont passés de 440 milliards de francs CFA ouest-africains à 806 milliards de francs CFA.

Exploitation minière et sous-développement

L’avènement de l’extractivisme au Burkina Faso n’a guère profité aux opprimés du pays. Le Comptoir Burkinabe des Métaux Précieux (Berkinabe Precious Metals Counter, CBMP) a été créé par le gouvernement révolutionnaire de Thomas Sankara en 1986, pour installer le monopole d’État sur la production, la transformation, l’exportation et l’achat d’or. Grâce à la réglementation étatique, l'entrée de capitaux privés a été grandement entravée. Avec l'assassinat de Sankara en 1987, des lois minières néolibérales ont été instituées par la nouvelle administration, visant à favoriser l'entrée de capitaux étrangers et privés. Cet objectif a été atteint grâce à l'élimination des mines non industrielles et à l'élévation agressive de l'exploitation industrielle financée par des multinationales.

Avec l'aide des nouvelles lois, six sociétés minières occidentales ont commencé à fonctionner et toutes ont expatrié leurs bénéfices, contribuant ainsi à la surexploitation et au sous-développement consécutif du Burkina Faso.

L'ampleur de la surexploitation est indiquée par la part des revenus du gouvernement provenant des sept plus grandes mines d'or – qui n'est que de 10%. De plus, les zones minières sont parmi les plus pauvres du pays et le coût de la vie dans ces sites miniers est nettement plus élevé que dans les autres zones rurales.

En parlant de personnes déplacées par des opérations extractivistes, une ONG a déclaré: «Leurs champs ont été emportés. Désormais, ils n'ont ni champs pour les activités agricoles ni emplois dans la mine.

«Pour la population locale, les mines n'ont aucun avantage».

Le déplacement de personnes dû à l'exploitation minière industrielle est attendu, car elle nécessite de grandes quantités de terres. Au niveau local, les terres nécessaires à l'exploitation minière peuvent être importantes et peuvent entraîner une concurrence avec d'autres utilisations des terres.

Au Burkina Faso, l'agriculture de subsistance basée sur la culture des céréales (sorgho, mil, maïs et riz) est l'activité régionale prédominante, employant 80% de la population. De même, l'agriculture est la plus affectée par les activités minières, réduisant la production alimentaire et augmentant l'insécurité alimentaire.

Élaborant sur les impacts délétères de l'exploitation minière au Burkina Faso, un rapport de l'organisation Global Change – Local Conflicts présente une analyse alternative de l'impérialisme extractif dans le pays.

L'exploitation minière s'est considérablement accélérée dans le pays en 2018 lorsque des permis d'exploration et d'exploitation pour l'exploitation minière industrielle ont été délivrés pour près de la moitié de la surface du pays. Avec cette accélération, les souffrances des Burkinabés ont augmenté en même temps.

En parlant de la mine de zinc de Perkoa – propriété de la société australienne Blackthorn Resources Limited – un habitant a déclaré: «Cette mine nous a rendus très pauvres dans ce village.

«La zone de la mine était le grenier du village et surtout le panier de la femme de ménage. Nous n'avons plus accès à tout ce que la nature nous a donné.

De même, un paysan de la même région a déclaré: «La mine nous a sabotés; il a promis de ne pas nous piétiner le dos et aujourd'hui il nous piétine la tête.

«La mine manque de respect pour notre village, lorsqu'elle a arrêté et emprisonné nos jeunes.»

Une histoire de résistance

L'exploitation minière néocoloniale au Burkina Faso a entraîné des conflits importants, car les sociétés extractives ont eu du mal à imposer le sous-développement à la population du pays.

La brochure de la chercheuse indépendante Lila Chouli décrit les contours coercitifs de l'extractivisme au Burkina Faso.

À la mine Tarpako, exploitée par la société canadienne High River Gold, la mise en place de l'extractivisme signifiait l'expropriation des terres paysannes; destruction de l'exploitation minière traditionnelle de l'or, principale activité des villageois; l'émergence d'une crise de l'eau; augmentation du coût de la vie; et une surveillance intense par des agents de sécurité privés.

De même, lors de la création de la mine de Kalsaka, la société minière a imposé son monopole en interdisant l'exploitation minière artisanale. En réponse, les mineurs d'or traditionnels, privés de leurs moyens de subsistance, se sont organisés en une association appelée Nabons-Wende pour défendre leurs intérêts.

C'était le résultat de la destruction des revenus de près de 3000 personnes dans la région de Kalsaka, qui se sont soudainement retrouvées sans sécurité existentielle.

À la mine d'or à ciel ouvert Essakane, située dans la province d'Oudalan dans le nord-est du pays et appartenant à la société canadienne IAMGOLD (International African Mining Gold Corporation), une grève a été organisée par le syndicat Syndicat National des Travailleurs des Mines et Carrières du Burkina du 13 au 16 décembre 2011.

Les manifestants courageusement ont déclaré: «Alors que les ministres en charge des mines sont heureux de dîner avec les patrons des mines, ils n'ont jamais autant que 30 minutes pour parler à la population locale.

«Alors laissez la police anti-émeute venir. Certains d'entre nous tomberont. Nous voulons voir la police nous tirer dessus. Mais nous avons également confiance en nous. Nous sommes sûrs que nous finirons par vaincre la mine d'Essakane.

Entre mai 2011 et décembre 2014, des grèves ont également eu lieu contre la déréglementation du temps de travail à la mine de Belahouro, gérée par le groupe britannique Avocet Mining PLC et située à environ 220 kilomètres au nord de Ouagadougou.

Dans la mine d'or de Bissa, dirigée par la société basée à Amsterdam Nordgold à Kon goussi, à 85 kilomètres au nord de Ouagadougou, il y a eu une puissante grève le 1er novembre 2014, à laquelle 90% des effectifs ont participé.

Les grévistes ont réclamé «des augmentations de salaire, des contrats à long terme, la conclusion de contrats de travail directement avec la société d'exploitation Bissa Gold et non avec des entreprises de personnel intermédiaire, des modifications de l'horaire de travail (d'un cycle de 14 jours de travail et de congés à cycle de sept jours) et l’admission des comités syndicaux. »

En 2006, l’État burkinabé a accordé une concession minière à la SOMIKA, une société burkinabè, dans la province de Yagha, au nord-est du pays. Les habitants se sont rapidement plaints que la SOMIKA avait non seulement interdit l'exploitation minière artisanale à l'intérieur, mais aussi au-delà de la zone de concession.

En réponse, la société a engagé des agents de sécurité qui ont saisi de force la pierre extraite des mineurs artisanaux; agressé physiquement des personnes pour vérifier si elles transportaient de l'or; et intimidé les mineurs artisanaux pour qu'ils vendent l'or qu'ils avaient extrait à la SOMIKA en dessous du prix du marché.

Ces tensions ont culminé huit ans plus tard, lors d'une manifestation organisée par les habitants du village et les mineurs artisanaux le 30 octobre 2014. La police nationale et les gardes de sécurité de la SOMIKA ont tiré sur les manifestants. Quatre jeunes manifestants sont morts sur place et un cinquième sur le chemin de l'hôpital.

En 2013, la société canadienne True Gold a obtenu une concession pour une zone comprenant 28 villages, où l'exploitation minière artisanale représentait une importante source de revenus pour la population locale. L'octroi de la concession était contraire aux sentiments des résidents qui, lors d'une consultation publique organisée dans le cadre des études d'impact environnemental et social, avaient fait valoir que la mine aurait un impact sur la santé et l'environnement; entraînent la perte de terres pour l'agriculture de subsistance et la perte de lieux et d'animaux ayant une signification culturelle et spirituelle.

Malgré ces objections explicites à la mine, l'État burkinabé a choisi de se plier aux exigences de l'extractivisme canadien.

La voie à suivre

Si l'impérialisme extractif a un impact négatif sur le Burkina Faso, l'exploitation minière artisanale a aussi ses inconvénients.

En raison de l'exploitation minière artisanale, des enfants d'à peine six ans ont abandonné l'école pour travailler principalement dans les mines où ils broient des pierres, tamisent la poussière, transportent de l'eau et cuisinent. En 2014, le taux net de scolarisation primaire pour l'ensemble du pays était estimé à 64,4% pour les enfants âgés de 6 à 11 ans et à seulement 42,2% pour la région du Sahel, où l'extraction de l'or est très répandue.

En outre, les sociétés minières et les mineurs artisanaux utilisent les ressources en eau de manière non durable pour la production d'or. L'utilisation de pompes motorisées pour transporter l'eau vers les zones dépourvues de cours d'eau; et l'abaissement de la nappe phréatique dans les puits pour permettre l'accès aux minéraux contenant de l'or sont quelques-uns des aspects écologiquement nuisibles de l'extraction de l'or au Burkina Faso. En utilisant des pompes, l'eau est évacuée avec une teneur élevée en sédiments, ce qui peut réduire la qualité des rivières et entraîner une dégradation des terres.

Afin de construire une alternative aux pratiques minières contemporaines, une approche éco-socialiste doit être adoptée, par laquelle des contrôles environnementaux rigoureux peuvent être mis en œuvre et les dommages écologiques évités. En plus de cela, une économie éco-socialiste reconstituerait également le régime transnational d'accumulation du capital.

À l’heure actuelle, les investisseurs internationaux représentent près de 90% de la production d’or en Afrique. Au lieu des corporatocraties, une approche éco-socialiste soutiendrait l'appropriation démocratique des ressources et l'élimination de l'objectif de maximisation du profit. Cela minimiserait également le besoin d'exploitation minière, en mettant fin au gaspillage flagrant de ressources sous le capitalisme, entraîné par une consommation obsessionnelle et la production à grande échelle de matières premières inutiles.

Sankara a articulé ce point succinctement, lorsqu'il a déclaré à la première Conférence internationale SILVA pour la protection des arbres et des forêts à Paris: «Nous ne sommes pas contre le progrès, mais nous ne voulons pas de progrès anarchique et qui néglige criminellement les droits des autres.

Au Burkina Faso, une lutte éco-socialiste doit être menée contre la croissance «anarchique» du capitalisme qui décime tout le pays à la recherche du profit.

(Yanis Iqbal est un étudiant et écrivain indépendant basé à Aligarh, en Inde et peut être contacté à yanisiqbal@gmail.com.)

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