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Réflexion et socialisme

Inside CHAZ: un compte de première main de la zone autonome de Seattle

Pour ceux qui pensaient que 2020 ne pourrait pas devenir plus surréaliste, je tape ce rapport de ce qui est surnommé la "zone autonome de Capitol Hill" de Seattle, ou CHAZ, comme les gens l'ont affectueusement surnommé. Au moment d'écrire ces lignes à 23 h 40 le mardi 9 juin, il y avait une conversation en cours à l'extérieur au sujet de l'entrée dans le quartier de East Police Department de Seattle, maintenant abandonné.

Une femme noire monte sur le micro et dénonce les tentatives des gens d'entrer dans l'enceinte, citant cela comme un paisible protester et exige que les «antagonistes» partent.

Après cela, une autre femme noire monte sur le micro et est en désaccord avec véhémence avec l'ancien haut-parleur. Elle pense qu'après les centaines d'années d'oppression et de violence que les Noirs ont endurées en Amérique, les gens ne sont pas fous suffisant.

Pour paraphraser: «Je ne comprends pas pourquoi vous vous foutez de la protection de ce bâtiment, un service de police littéral. Malcolm X a préconisé une révolution violente et ils l'ont tué. Martin Luther King Jr. a plaidé pour une manifestation pacifique et ils l'ont tué. Ils vous ont gazé des larmes nuit après nuit, peu importe ce que vous faites ou dites ou à quel point vous êtes «pacifique», ils seront brutaux et violents envers vous. Donc, en ce qui me concerne, ce bâtiment est le nôtre, nous n'avons pas besoin d'être pacifiques. »

Il s'agit de la politique controversée d'un soulèvement qui se déroule en temps réel, invisible dans les rues de Seattle depuis la grève générale de 1919 à Seattle. Ces débats politiques au coin de la rue évoquent les spectres des boîtes à savon bancales des IWW du début du XXe siècle et la ferveur révolutionnaire de l'Amérique de l'après-révolution bolchevique. Bien que maintenant dans le CHAZ en 2020, il y a une différence claire: l'insistance que Black Lives Matter. L'histoire du radicalisme ouvrier aux États-Unis est souvent liée à la lutte pour la justice raciale, mais à aucun moment antérieur de l'histoire récente n'a-t-elle été une telle impulsion dans un mouvement devenu révolte.

La création du CHAZ a eu lieu après des jours de manifestations en cours au cours desquelles des manifestants pacifiques ont été confrontés à une brutalité croissante de la part du département de police de Seattle. Le dimanche 7 juin a été la nuit de manifestations la plus violente à ce jour, avec des manifestants aveugles au gaz lacrymogène, au gaz poivré et aux coups de flash. Cette violence a eu lieu deux jours après que la mairesse Jenny Durkan a annoncé une interdiction de 30 jours des gaz lacrymogènes.

Cependant, dans la nuit du 7 juin, il y a eu une différence majeure – les manifestants n'ont pas disparu. S'inspirant des soulèvements de Hong Kong au cours des dernières années, les manifestants de Seattle ont utilisé des parapluies pour détourner les gaz lacrymogènes, rassemblé des cônes de signalisation et des bouteilles d'eau pour éteindre les cartouches de gaz lacrymogènes et enfilé des masques à gaz afin de combattre la guerre chimique de la police. Après que de nombreux manifestants – dont moi-même et le membre du conseil municipal de Seattle Kshama Sawant – aient quitté la région pour chercher refuge et sécurité, de nombreux autres sont restés sur le terrain et ont renforcé leurs positions. Certains ont installé des barricades autour d'une veillée organisée pour ceux qui ont été tué depuis le début des soulèvements de George Floyd, tandis que d'autres protégeaient une scène où l'inimitable Marshall Law Band continuait de jouer à travers le chaos et les gaz lacrymogènes. Seattle était résiliente, surprenant le SPD violent et cynique.

Le 8 juin, le chef de la police de Seattle, Carmen Best, a annoncé que la police et la garde nationale de Seattle se retireraient de l'enceinte de l'Est, laissant les rues au peuple. Au cours de la journée, le SPD a vidé l'East Precinct, montant les fenêtres et apportant même un camion broyeur mobile bien visible. Le service d'incendie de Seattle a lancé un avertissement aux entreprises environnantes de Capitol Hill en ce qui concerne les incendies criminels potentiels, s'attendant clairement à ce que l'East Precinct s'enflamme. Encore une fois, le SPD a sous-estimé les habitants de Seattle. Cette nuit-là, le peuple a pris le contrôle pacifique des blocs entourant l'ancien quartier Est.

La célébration de la victoire n'a pas été immédiate. L'atmosphère était de tension et d'appréhension. Tout le monde était conscient que, bien que cette circonscription ait été gagnée dans une lutte prolongée, ce n'était pas comme si le SPD abandonnait volontiers son poste. Cependant, au fil de la nuit, l'humeur est provisoirement passée de l'appréhension à la joie. Des dirigeants de la communauté de Seattle comme Nikkita Oliver et le membre du conseil municipal de Seattle Kshama Sawant se sont présentés pour prononcer des discours en faveur de la victoire à l'East Precinct.

Dans les quelques jours qui ont suivi la création du CHAZ, un microcosme d'un monde fondé sur l'entraide et la solidarité est apparu sur ces quelques pâtés de maisons de Capitol Hill. Il y a de la nourriture gratuite, de superbes œuvres d'art public, des tentes publiques et un abri. Il y a une scène et un microphone pour les conversations et les débats politiques, et il y a même actuellement une projection du documentaire "13" d'Ava DuVernay en bas du bloc avec le soutien de la réalisatrice elle-même.

CHAZ n'est pas une utopie. Ce n'est pas parfait. Mais c'est assez beau. Il y a deux nuits, l'intersection du 12 et Pine était remplie de la brume piquante des gaz lacrymogènes et des cris des résidents traumatisés de Seattle. Ce soir, l'intersection au 12 et Pine est pleine de gens pleins d'espoir qui regardent un documentaire sur la brutalité du racisme systémique. La voix d'Angela Davis résonne maintenant dans les rues. Le contraste frappant entre ces nuits est dû en grande partie à un facteur: l'absence de la police. Quel que soit l'avenir de CHAZ, ce projet a déjà démontré avec succès que la police ne nous protège pas, nous le faisons.

Ceci est un message d'invité. Les articles invités ne reflètent pas nécessairement les opinions du comité de rédaction de Left Voice. Si vous souhaitez soumettre une contribution, veuillez nous contacter.

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