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Réflexion et socialisme

Inside CHAZ: Une rue autonome de Seattle de trois blocs de long menace l'Amérique, quoi?

Source de la photographie: Alex Glidewell – CC BY-SA 4.0

Le président Donald Trump de son club de golf privé du New Jersey a tweeté vendredi 12 juin dernier, que «les terroristes brûlent et pillent nos villes». Il faisait référence à des manifestants occupant trois pâtés de maisons le long d’une seule rue, dans le quartier le plus culturellement actif de Seattle. Trump a exigé que le maire et le gouverneur, "doivent mettre fin à cette prise de contrôle de Seattle maintenant!" Ou bien il appellerait l'armée.

De quoi parlait-il?

Cette menace nationale a commencé le dimanche 7 juin, quand une petite section du quartier des affaires de Capitol Hill (connu sous le nom de Pike-Pine Corridor) a vu des manifestations devant l'une des cinq stations de Seattle. Comme d’autres manifestations organisées dans le pays depuis plus d’une semaine, des gens de tous âges et de toutes races étaient dans les rues pour soutenir la demande de Black Lives Matter d’effacer les services de police racistes, ouvrant ainsi la voie au financement ou à la réduction des budgets des services de police.

Ce dimanche-là, la police a déclaré sur Twitter que certaines personnes avaient lancé des projectiles et des feux d'artifice sur les agents, bien qu'ils n'aient fourni aucune preuve au-delà de ce qui semblait être une seule bougie. En conséquence, ils ont répondu avec du gaz poivré, des balles explosives et des gaz lacrymogènes, que le maire avait promis de ne pas utiliser pendant les 30 prochains jours. Mais se protéger des projectiles projetés a déclenché une exclusion de cette interdiction.

Les membres du conseil qui étaient venus en tant que témoins m'ont dit qu'il ne semblait pas y avoir de menace pour la sécurité des policiers et la police a réagi de manière excessive aux chants de la foule, qui ne souhaitait pas être repoussée du poste de police d'East Precinct .

La seule activité terroriste qui s'est produite a été lorsqu'un conducteur civil a conduit sa voiture dans les manifestants. Un homme noir de vingt-sept ans, non armé, a fouillé la fenêtre ouverte de la voiture alors qu'elle passait, a saisi le volant et l'a empêché de heurter les gens. Le conducteur a sorti un pistolet, a tiré et blessé l'homme alors que la voiture s'arrêtait. Le conducteur a ensuite laissé la voiture avec son arme à la main, s'est dirigé vers une file de policiers à proximité, s'est rendu et a été arrêté.

Le lendemain, le lundi 8 juin, la police a vidé le poste de police d'armes à feu, de dossiers et de matériel essentiel alors qu'elle s'apprêtait à ne plus défendre le bâtiment. Ils pensaient apparemment qu'il serait détruit par les manifestants, qui étaient pour la plupart des résidents de la Cité de l'Est, dont certains vivent dans des demeures de plusieurs millions de dollars ainsi que dans des logements sociaux à faible revenu. Le quartier a également la plus forte concentration d'appartements et de petits commerces de détail indépendants à Seattle. Historiquement, il a été le quartier municipal le plus libéral de la ville; et depuis 2013, il a élu à plusieurs reprises un membre du Parti socialiste alternatif au conseil municipal, malgré l'opposition de candidats du milieu des affaires bien mieux financés.

Le mardi 9 juin, un conglomérat lâche de manifestants s'est réuni pour utiliser les anciennes barricades de la police pour fermer la rue Pine sur une longueur de trois pâtés de maisons. Bien que Trump ait tweeté: «Ces gens n'occuperont pas la majeure partie d'une grande ville», cela ne fait même pas partie du centre-ville. Il s'agit d'une route à deux voies bordée de petits commerces de quartier et d'un parc. La zone a été appelée par les occupants CHAZ, la zone autonome de Capitol Hill, et ils ont mis en place un site Web.

Cependant, l'animateur de radio conservateur local Jason Rantz, interviewé par le commentateur de Fox News Tucker Carlson le jeudi 11 juin, a déclaré que c'était un endroit violent. Et que des occupations similaires à celle qui a lieu à Seattle pourraient se produire dans les villes des États-Unis si les autorités le permettent.

Bien que Carlson ait commencé l'interview en disant que Rantz était l'une des rares personnes qu'il connaissait à avoir visité CHAZ, Rantz a essentiellement admis qu'il n'était pas à l'intérieur lorsqu'il a répondu à la question de Carlson sur ce qu'il avait vu à l'intérieur de CHAZ, il a déclaré: «Pour le moment, c'est trop violent pour nous d'entrer. » Il n'a fourni aucun exemple du type de violence auquel il faisait référence.

Le lendemain, vendredi 12 juin, ayant résidé auparavant pendant des décennies dans ce quartier, je suis allé voir quels dangers se cachaient dans une communauté sans patrouille de police.

Je passai nonchalamment près de la barrière de la rue CHAZ et les trois sentinelles de la communauté, qui s'asseyaient derrière, se parlant. Aucune conversation ou ID nécessaire. C'était un passage grand ouvert, où j'ai découvert que CHAZ était devenu un peu une destination touristique pour les curieux de Seattle qui prenaient des photos de toutes les affiches, graffitis et de la fresque colorée d'un bloc peinte sur Pine Street expliquant BLACK LIVES MATTER.

Les commerces dans la rue étaient toujours ouverts, tout comme le parc lors de ma visite. Il n'y avait aucun signe de fenêtres brisées ou de bâtiments incendiés. Il n'y a eu aucun pillage et aucune violence d'aucune sorte n'a été commise.

Il y avait un stand couvert «No Cop Co-Op» proposant gratuitement des fruits, des légumes, des collations, des parapluies, un désinfectant pour les mains et de l'eau au milieu de leur territoire occupé. Il y avait aussi un camion couvert transformé en clinique communautaire populaire avec sa propre équipe médicale d’urgence. Il y avait de nombreux monuments aux victimes de la violence policière, ainsi que d'autres petites touches d'une communauté émergente; un café de conversation en plein air avec des canapés, un petit terrain de basket, un coin fumeurs improvisé et un stand de restauration privé, le stand de hot-dogs Dirty Dog, entre autres.

Une des entreprises les plus ambitieuses a été entreprise par Marcus Henderson, qui a aidé à créer les jardins communautaires qui occupent une partie du parc Cal Anderson adjacent. Henderson est typique des citoyens instruits qui comprennent que les moments perturbateurs comme CHAZ offrent une opportunité positive. Il possédait les connaissances pour le jardinage durable en obtenant un diplôme d'ingénieur en ressources énergétiques de l'Université de Stanford et une maîtrise en développement durable en milieu urbain.

Le maire de Seattle, Jenny Durkan, a visité les jardins et a rencontré Henderson le lendemain du tweet de Trump: «Reprenez votre ville MAINTENANT. Si vous ne le faites pas, je le ferai. " En réponse, Durkan a accusé Trump de fausser délibérément les activités de CHAZ pour qu'il corresponde à son mantra rigoureux d'ordre public.

Trump a peut-être également regardé Fox News, qui était engagé dans la même pratique. Grâce à un article du journaliste du Seattle Times Jim Brunner, il est apparu que Fox diffusait des images modifiées numériquement dans la couverture de CHAZ. Trois photos distinctes ont été prises en photo pour créer une image d'un homme lourdement armé gardant l'entrée de la zone. Une autre image, avec une légende de CRAZY TOWN blasonnée sur une partie de celle-ci, montrait d'énormes flammes s'échappant d'un bâtiment avec un manifestant qui s'enfuyait. Mais ce n'était pas Seattle, la photo provenait d'une manifestation du 30 mai à St. Paul, Minnesota.

Fox et d'autres points de vente ont également sauté sur un commentaire d'un commandant de la police de Seattle suggérant que les manifestants extorquaient des paiements d'entreprises au sein de CHAZ. Le chef de la police de Seattle, Carmen Best, a dû réfuter cette déclaration, affirmant qu'elle était basée sur la rumeur et les médias sociaux. "Nous n’avons eu aucun rapport officiel à ce sujet", a-t-elle déclaré.

Best a également déclaré qu'elle ne voulait pas abandonner la station du quartier mais qu'elle devait le faire à cause de la pression. Cependant, elle n'a pas dit que l'ordre provenait du maire Durkan, qui n'a pas dit qu'elle avait pris la décision. J’ai l’impression que des pressions internes sont venues des membres du syndicat de la police pour qu’ils quittent l’enceinte. Cela était particulièrement vrai lorsque certains membres du conseil ont demandé que les barrières de la rue à surface dure soient supprimées que la police avait mises en place pour empêcher les manifestants de se tenir dans la rue à côté de leur poste de police.

L'attitude de la police selon laquelle leur poste pourrait être incendié et que le chaos et le désordre s'ensuivraient dans le quartier en permettant aux manifestants de manifester pacifiquement si près d'eux, a été renforcée non seulement par les commentaires non étayés du commandant de la police, mais aussi par les commentaires d'un local officier de police et président du syndicat.

Une résidente de l'un des immeubles à appartements voisins, que je connais très bien, m'a raconté ses interactions avec un policier. Elle se tenait devant son immeuble le lundi 8 juin à midi pour demander aux gens ce qui se passait. Un officier de police est venu et a annoncé: «Nous nous retirons tous, et vous allez tous être seuls. Nous ne reviendrons pas et vous n'obtiendrez pas d'aide et les mauvais éléments arriveront. » Puis il a ajouté: "Et qui voudrait travailler à Seattle (en tant que policier)?"

Le même jour, le 12 juin, lors de ma visite au CHAZ, Michael Solan, président de la Seattle Police Officers Guild, a déclaré à Fox News: «C'est le plus proche que j'aie jamais vu notre pays, sans parler de la ville ici, de devenir un anarchique Etat." Cela ferait croire que le syndicat de la police avait perdu confiance dans la couverture politique de son recours à une force excessive, si le conseil municipal et le maire autorisaient les manifestants si près de leur commissariat.

Les officiers de police de Seattle ne sont pas autorisés à faire grève, mais ils ont peut-être en fait adopté une «usine» à l'ancienne en informant le chef de la police qu'ils ne pourraient plus exécuter leurs pratiques policières habituelles s'ils y restaient.

La tournure des événements la plus récente est survenue lors d'une interview le samedi 13 juin, lorsqu'une personne qui représentait le groupe Seattle Black Lives Matter a déclaré que la zone popularisée par le titre CHAZ n'était pas ce que leur groupe utilisait pour décrire l'espace de la rue qui a été contrôlés par des manifestants depuis que la police a quitté son poste.

Le BLM de Seattle ne savait pas qui avait trouvé ce nom et n'avait rencontré personne qui les représentait. Ce groupe inconnu a déclaré le nom CHAZ, puis a peint à la bombe les slogans CHAZ tout autour de la zone. Au lieu de cela, BLM appelle cette zone CHOP – Capitol Hill Organizing Project. Ils ont publié un tweet: Black Lives Matter @djbsqrd "NOUS SOMMES #CHOP et non #CHAZ arrêtez de répandre des mensonges et de répandre ce récit d'être autonome."

L'avenir de ce projet de résistance urbaine, initié par le mouvement Black Lives Matter, doit encore se jouer. Les organisateurs continuent de pousser pour leurs objectifs, qui sont affichés sur le site Web de CHAZ. Des discussions et des discussions à micro ouvert ont lieu régulièrement dans de grands forums publics extérieurs dans le but de cet effort unique.

Dans l'ensemble, les observateurs et les participants devront continuer de réfléchir à la façon dont revendiquer une partie de l'espace public pour une communauté mal desservie et discriminée peut initier un changement social et politique efficace, et ne pas perpétuer le statu quo ou déclencher une réaction de droite qui poursuit de nouvelles politiques répressives. .

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