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Réflexion et socialisme

Kevin Cooper: Survivre au couloir de la mort et COVID-19 à San Quentin

Une interview exclusive

J'ai interviewé le condamné à mort de longue date, Kevin Cooper, à San Quentin, le 18 août. Cooper est maintenant un double survivant du couloir de la mort et de Covid19. ma Points d'éclair Radio Team a effectué certaines des recherches clés qui ont aidé à sauver Cooper en 2004, alors qu'il était exactement à trois heures quarante-sept minutes d'un meurtre parrainé par l'État de Californie.

Cooper est incarcéré depuis plus de 37 ans (35 ans dans le quartier des condamnés à mort) pour le meurtre de la famille Ryan et de l'enfant invité Christopher Hughes, un crime brutal qu'il maintient obstinément qu'il n'a pas commis. Actuellement, après avoir épuisé les appels devant les tribunaux, Kevin demande au gouverneur Newsom d'ordonner une enquête sur l'innocence pour examiner toutes les preuves qui indiquent d'autres personnes et exonèrent Kevin Cooper. Le gouvernement Newsom a ordonné des tests ADN qui sont presque terminés pour le moment.

Citant une lettre de Norman Hile, l'avocat de Kevin, au gouverneur Newsom le 6 juillet 2020:

«Le profond éveil actuel en Californie et aux États-Unis dans leur ensemble au racisme systématique qui affecte la vie des Noirs tous les jours est un appel clair à examiner, sous un jour brillant, le racisme qui a conduit l'enquête, les poursuites et la condamnation de Kevin Cooper. Le meurtre de George Floyd, et de tant d'autres hommes noirs, par des forces de l'ordre racistes nous a amenés à un moment où l'État de Californie ne peut plus détourner le regard. Il est temps de donner enfin à Kevin Cooper une occasion significative de prouver son innocence.

«Il est indéniable que le racisme a été le facteur déterminant dans l’enquête et le cadrage de M. Cooper par le SBSD (San Bernardino Sheriff’s Department) ainsi que dans les poursuites et la condamnation du SBCDA. Le racisme a conduit cette affaire à partir du moment où le SBSD a eu connaissance de M. Cooper et s'est poursuivi sans relâche jusqu'à ce qu'il soit jugé, reconnu coupable et condamné à mort.

Dennis Bernstein: Nous sommes rejoints, de la prison de San Quentin, Death Row, par Kevin Cooper. Kevin, c'est bon de te reparler. Ça fait trop longtemps.

Kevin Cooper: Merci, Dennis. Merci de m'avoir de nouveau accueilli. Je suis content d’être de retour. Ça fait longtemps.

DB: Cela fait longtemps, et nous sommes heureux que nous parlions encore. Mais entrons par cette porte. Nous avons vu l'invasion de -19. Les prisons ont été la boîte de Pétri. Je comprends, non seulement tu as dû affronter

Death Row, vous avez dû affronter COVID-19. Comment allez vous? Et comment ça se passe là-bas, en termes de maladie?

KC: Personnellement, je vais bien. Je crois que j'ai eu COVID-19, mais je m'en suis remis. C’est l’enfer sur terre, comme cela a toujours été le cas. C’est juste une double dose. Nous, les détenus, essayons de faire de notre mieux pour survivre, comme nous l’avons toujours fait. Mais comme je l'ai dit, c'est une double dose, maintenant.

DB: Kevin, le Points d'éclair show a été sur ce cas pendant de nombreuses années. Un de nos producteurs, Leslie Kean, ancien producteur ici, a beaucoup travaillé sur l'affaire. Nous nous en soucions beaucoup. Vous êtes dans cette bataille depuis longtemps. Puis-je vous demander ce qui vous fait avancer? Après toutes ces années, comment se fait-il que vous puissiez continuer à lutter pour une exonération? Est-ce parce que vous êtes innocent?

KC: Mon innocence est ce qui me fait avancer. Je veux dire, c'est mon facteur de motivation. Et c’est tout ce que je sais. Je continue juste et je continue et je continue. Je ne peux pas m'arrêter. Si j'arrête, ils gagnent. Et je ne veux pas qu’ils gagnent. Alors, je continue.

DB: Nous savons que vous vous battez maintenant avec le gouverneur de Californie. Vous appelez à une enquête sur l'innocence. Qu'est-ce qu'une enquête sur l'innocence?

KC: Correct.

DB: Qu'est-ce que ça veut dire? Parlez-nous de cela et quelle est la position du gouverneur à ce stade.

KC: L'innocence Investigation est exactement ce qu'elle dit. Ils enquêtent sur les allégations d'innocence qui sont dans mon cas. Je ne suis plus mort dans le système judiciaire, parce que le système judiciaire m'a forcé à le faire. Et chaque fois que je suis allé au tribunal, ils m'ont refusé. Mais pourtant, j'ai toutes ces violations constitutionnelles. Je n'ai pas moins de six violations de Brady, et une suffit pour vous obtenir un nouveau procès. Et j'en ai pas moins de six.

Et pour les personnes qui ne savent pas ce qu’est une violation de Brady, c’est lorsque l’État retient volontairement ou inconsciemment à la défense des preuves matérielles à décharge, des preuves qui peuvent prouver l’innocence d’une personne.

Alors, ils l'ont fait six fois. Ils ont détruit des preuves, ils ont déposé des preuves, ils ont menti au sujet des témoins. Ils ont fait toutes sortes de choses qu'ils ont historiquement faites à des gens comme moi, dans des situations comme celle-ci. Et donc,

nous essayons de mettre tout cela à nu, lors d’une audience. Et si nous faisons cela, alors je sortirai. Je n'ai aucun doute là-dessus. Donc, nous ne sommes pas dans une bataille avec le gouverneur. Nous attendons que ce test ADN final soit fait pour que

il peut décider de me le donner ou non. Et s'il me le donne, nous croyons tous qu'ils me sortiront, mon équipe juridique.

DB: Sensationnel. C’est une lutte longue et difficile. Kevin, je voudrais vous demander de prendre un peu de recul et de parler de votre réponse à Black Lives Matter. Black vit dans la prison, à quoi ça ressemble? Et cela vous a-t-il apporté un soutien supplémentaire dans votre combat pour la liberté?

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KC: Oui, et parce que je lis, étudie et comprends notre histoire des Noirs en Amérique, je comprends que chaque génération a eu un type d'organisation ou de personnes à venir se battre pour notre humanité, nos droits humains, parce que nous ne pouvons pas avoir tout autre type de droits, droits civils ou tout autre type de droits, à moins que nous ayons d'abord des droits de l'homme. Et donc, à ce moment de notre histoire, c’est Black Lives Matter.

Mais avant eux, vous pouvez voir que c'était le Black Panther Party for Self-Defense. Et avant eux, vous pouvez dire que c'était le SNCC, le Comité de coordination des étudiants non violents. Ou vous pourriez dire que c'était la Ligue urbaine ou CORE, le Congrès de l'égalité raciale, ou la SCLC, Southern Christian Leadership Conference, dont Martin Luther King faisait partie. Ou vous pourriez même dire que c'était Malcolm X et les relations (inaudibles) qu'il recherchait. Et avant cela, Marcus Garvey, et tout au long de cela, A. Philip Randolph. Donc, ce que je veux dire, c'est que vous pouvez remonter jusqu'à Frederick Douglass et avant lui. Et nous avons toujours eu des gens ou

organisations pour se battre pour nous. Et pour le moment, c'est Black Lives Matter, parce que les vies des Noirs comptent. Ils n’ont pas eu d’importance tout au long de l’histoire de ce pays, mais ils comptent maintenant.

Et nous rendons ces personnes responsables, même avec cette peine de mort, que j’ai vécue et que j’aurais pas vraiment vécue s’ils m'avaient exécutée, en 2004, alors que je suis arrivé dans les 3 heures 42

minutes d'être attaché à cette civière et brûlé vif de l'intérieur, avec ces drogues injectables toxiques et mortelles. Donc, nous comprenons que ce système de justice pénale, à quel point il est injuste, de l’arrière-plan, là où je suis, à l’avant-garde, où se trouvaient George Floyd et Breonna Taylor et tout le monde, quand ils ont été assassinés.

Nous avons donc besoin de Black Lives Matter, pas seulement en tant qu'organisation qui proteste dans la rue. Mais nous avons besoin de cette mentalité dans ce système de justice pénale. Nous avons besoin de cette mentalité pour arriver là-bas à Washington DC, au Congrès et au Sénat des États-Unis et à la Maison Blanche, où ces gens, là-bas, comprennent que la vie des Noirs compte.

DB: Quel est le «bon problème» pour vous? Que signifie cette phrase pour vous? «Faire de bons ennuis»?

KC: Faire ce que je fais, ce que je fais, ce que je fais depuis que je vous ai rencontrés avec Leslie Kean, il y a longtemps. Ce que je – ce que faisait Mumia Abu Jamal et ce que toutes les autres personnes font,

Angela Davis est en train de faire, et ce que fait Black Lives Matter, que – vous savez, créer de bons problèmes. Ne laissez pas les choses rester "normales". Parce que quand les choses sont normales, quand nous sommes assassinés, quand nous sommes victimes de discrimination, vous savez? Les gens nous font toutes sortes de mauvaises choses, quand les choses sont normales.

Donc, nous ne pouvons pas laisser les choses être normales, car nous sommes fatigués de souffrir dans des circonstances normales. Nous devons faire de bons ennuis, faire comprendre aux gens que leur normal est notre douleur et notre souffrance. Et nous sommes fatigués de

souffrir et avoir de la douleur, à cause d'eux. Nous devons donc «nous lever, nous y mettre et nous impliquer», pour reprendre les mots de James Brown. Nous devons! C’est ce que cela signifie pour moi. Un bon problème c'est non

plus assis et réduit au silence, car le silence est une trahison. Ça l'est vraiment! Être complice, c’est donner à l’autre camp d’avancer pour continuer à nous fouetter le cul. Les gens nous tirent dessus. Les gens gardent leurs genoux

notre cou. Nous ne pouvons plus – je veux dire, nous ne pouvions vraiment pas le faire, avant, et beaucoup d’entre nous ont toujours riposté. Mais nous ne pouvons vraiment pas le supporter, maintenant, parce que maintenant, nous avons plus de gens qui comprennent que leur sort dans ce pays est juste à côté du nôtre. C’est pourquoi vous voyez tant de pauvres – des Blancs pauvres, des Latino-américains, des Amérindiens, impliqués dans ce mouvement, en ce moment. C’est ce qui le rend différent de tout mouvement, avant. Ils ne peuvent plus se permettre de rester à l'écart.

DB: Que pensez-vous de l'expansion du mouvement White Power? Nous avons un suprémaciste blanc en série à la Maison Blanche, et il a ouvert la porte et donné le feu vert aux gens pour, dirons-nous, «s’exprimer». Je me demande ce que vous pensez – quelle est votre réaction à ce nouveau mouvement White Power, où vous pouvez – où un justicier peut marcher dans la rue à Kenosha et tirer sur des gens, après avoir eu une conversation avec le shérif et avoir obtenu de l'eau et des encouragements. ? Vos réflexions sur le mouvement White Power?

KC: Eh bien, je vois les choses de cette façon, Dennis. Il y a toujours eu un mouvement White Power en Amérique, toujours. Il n’est jamais allé nulle part. Jamais! La seule chose qui est différente maintenant, entre hier et aujourd'hui, c'est le fait que vous avez un gars à la Maison Blanche, et il a fait sortir les gens de derrière la porte du placard, hors des bois, hors de leurs draps, et tout ça des trucs. Ils sont au grand jour, plus que jamais depuis les années 60, 50 ou 40. Donc, je crois honnêtement que ces gens, qui sont malades dans la tête comme ça, ne changeront jamais. Pas la majorité d’entre eux. Donc, nous devons juste continuer et continuer à nous battre et continuer à construire », quoi qu’ils fassent.

Voyez, dans mon esprit, ce n’est pas ce qu’ils font. Il s'agit de ce que nous faisons. Nous n'allons pas rester là et nous laisser – laissez-les nous traîner. Nous devons nous lever et avoir de bons ennuis. Mais il y a toujours eu et il y aura toujours un mouvement White Power en Amérique, parce que l'Amérique a été fondée sur –

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KC: Et ce racisme sur lequel l'Amérique était fondée n'est pas parti, et il ne partira pas. Il y a toujours eu des Noirs ou des organisations noires, qui se sont toujours levés et se sont battus pour nous.

De l’autre côté de la médaille, puisque les pièces sont – ont deux faces, il y a toujours eu ceux qui se sont opposés à nous. Mais nous ne sommes pas dans ce pays aujourd'hui à cause de ces gens, ces suprémacistes blancs et ces présidents suprémacistes blancs, comme Trump et Woodrow Wilson et Reagan et W. Bush et H.W. Bush et – vous savez, je peux continuer, tout le long de la ligne. Même, dans une certaine mesure, Clinton. Non, nous ne sommes pas là – toujours là à cause d'eux. On est toujours là, malgré eux, malgré eux, tu sais ce que je dis? Parce que nous continuons à nous battre.

Ma mentalité, et je suis dans une prison où la suprématie blanche est ici, les suprémacistes blancs, et eux – et les officiers. Et je le sais, mais – dans ce système judiciaire dans lequel je suis, il y a la suprématie blanche. Mais nous ne nous soucions pas de ce qu’ils font, dans une certaine mesure, car ce n’est pas ce qu’ils font. Il s'agit de ce que nous faisons. Et c’est ainsi que je vois la suprématie blanche. C'est là. Ça va – ça a toujours été là. Ce sera toujours là. C'est toujours

va être ici. Nous devons juste continuer à nous battre ». Et si nous nous battons assez longtemps et assez durement, nous finirons par gagner. Nous sommes! Nous sommes! C’est ce que je crois. Dennis, je dis cela, avec tout le respect que je vous dois

vérité. Si je n'avais pas combattu toutes ces années dans ce système de justice pénale suprémaciste blanche, ces gens m'auraient torturé et assassiné, en 2004. La seule raison pour laquelle je suis en vie aujourd'hui est parce que je me suis battu, et tout un tas d'autres les gens se sont battus contre ce système de justice pénale suprémaciste blanc et ont prouvé qu'ils avaient tort et qu'ils m'ont piégé. Maintenant, je suis toujours coincé ici, dans cette plantation moderne, dans cette section du couloir de la mort, mais ce n’est pas comme (rires) – je suis mort. Et tant que je suis en vie, il y a une chance que je puisse sortir. Alors, nous continuons à nous battre.

DB: Kevin, la situation dans – dans – Death Row là-bas et dans la prison de San Quentin a vraiment été un fléau très terrible, et cela a été causé par le système, le même système suprémaciste blanc, n'est-ce pas?

KC: Je crois comprendre que ce virus COVID-19 est arrivé ici dans cette prison parce qu’une prison, qui avait infecté des détenus dans le sud de la Californie, les a transportés jusque dans le nord de la Californie et certains d’entre eux ici. Et le reste a pris sa propre vie. Je veux dire, le coronavirus s'est propagé dans toute cette prison et beaucoup de gens sont morts. Et je pense que 26 détenus sont morts. La moitié, ou un peu moins de la moitié, étaient dans Death Row, vous savez? Et cela s'est produit parce que ces gens dans ce système – maintenant, je ne peux pas les dire tous. Je ne vais pas tous les blanchir comme ça, mais la majorité d’entre eux ne se soucient pas de nous les gens. Tu sais? Ce n’est pas le cas. Parce que s'ils l'avaient fait, le bon sens leur aurait dit de ne rien faire comme ça. Mais ils n’utilisent pas le bon sens. Tu sais? Ils n’utilisent pas des choses que vous et moi utiliserions. Ils font des choses qui, selon eux, vont déranger les gens, parce que c’est ce qu’ils font. Ils plaisantent avec nous. Ils nous embêtent mentalement, émotionnellement, psychologiquement, spirituellement, physiquement –

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KC:– et de toute autre manière dont ils peuvent jouer avec nous. C’est ce qu’ils font, car ce sont des oppresseurs. Les oppresseurs ne se soucient pas des gens qu’ils oppriment. Et quoi qu’ils aient fait, ils ne l’ont pas fait dans l’intérêt supérieur de ces détenus. Ils n’avaient pas à cœur leurs meilleurs intérêts. Et donc, nous sommes coincés dans la situation dans laquelle nous nous trouvons. Je pense que les choses s’améliorent, mais je ne peux pas le dire, car je suis coincé dans cette cage. Je ne sais pas.

DB: À quoi ressemble le système de soins médicaux, à l'intérieur de la prison? Étaient-ils prêts pour ça? Étaient-ils prêts pour cette épidémie?

KC: Non ils n'étaient pas. Je veux dire, historiquement, les soins de santé dans les systèmes pénitentiaires de ce pays, et en particulier dans l'État de Californie, ont été notoirement mauvais, les pires au monde, dans certains cas. Et dans cet état, même dans cette prison, a été sous une ordonnance du tribunal fédéral. Il a été surveillé pour bien faire les choses, car les détenus mouraient de décès évitables, parce que le système de santé était mauvais. Maintenant, quand ce coronavirus a éclaté, non. Personne n'était prêt, ni les détenus, ni les fonctionnaires, ni les agents, vous savez, parce que certains d'entre eux, je veux dire, beaucoup sont tombés malades. L’un d’eux, je le sais, est mort et c’était un bon officier. Tu sais?

Mais c'est juste – c'est juste arrivé. Mais ceux d’entre nous qui étaient ici, derrière les lignes ennemies, nous avons fait les frais de la pandémie. Nous étions les plus mal lotis. Nous avons le plus souffert. Et nos familles souffrent encore, Dennis, parce qu’elles ne nous laisseront pas de visites de contact. Ils ne nous laisseront même pas des visites à travers la vitre, des visites vidéo ou aucune visite de type, vous savez? Nous n'avons – je n'ai revu personne depuis, je crois, janvier. Ni mes avocats, ni ma famille, ni mes amis, ni personne. Donc, ce n'est pas bon pour nous.

DB: Mais c’est la nature du système, c’est ainsi qu’ils tentent de garder les prisonniers impuissants, à vrai dire, de les couper de la source d’amour, d’énergie et de soutien. Ne diriez-vous pas que cela fait partie du traitement en prison?

KC: Ouais. C'est vrai. Je veux dire, si ce n’était pas pour ces téléphones. Et en vérité, ils nous ont enlevé les téléphones pendant cette pandémie, pendant quelques semaines, car ils ont dit qu'ils avaient peur que nous ayons

coronavirus des téléphones, alors qu’ils les essuyaient avec ce désinfectant très puissant appelé Cell Block, qu’ils évacuent juste pour nettoyer ces cages. Et ils l’utilisent dans les douches, car il est censé tuer le coronavirus. Mais néanmoins, ils ne nous ont pas donné les téléphones.

Donc, nous avons découvert plus tard que la raison pour laquelle ils ne voulaient pas nous donner les téléphones, parce que certains détenus appelaient les médias et leur racontaient ce qui se passait ici. Ils parlaient à leur famille

et les membres de leur famille et les membres de leur famille parlaient à leur tour "aux médias d'information et révélaient" tout ce qui se passait "pour nous ici. Donc, par conséquent, ces personnes ont décidé de

prenez les téléphones de nous. Mais nous les avons finalement récupérés, mais c’est juste le principe de la chose. Ouais. Ils ne se soucient pas de nous. Ils ne se soucient pas de nos familles. Ils ne se soucient de rien, mec. Ceux-ci sont

oppresseurs. Les oppresseurs ne se soucient pas de nous, mec. Ils ne se soucient pas de nos familles.

Ils tous – vous savez. Ils ne le font tout simplement pas. Mais pas dans – c'est une machine à gagner de l'argent. C'est une affaire, l'affaire de la mort, l'affaire de l'emprisonnement, l'affaire de l'esclavage moderne, vous savez?

C’est ce que c’est. C’est une entreprise. Et ils peuvent dire – quel est le dicton? «Ce n’est rien de personnel. C’est une affaire. »Et c’est la mentalité de ces gens. C’est des affaires! Alors quoi, tu n'as pas la chance de voir ta famille? Ne vous en faites pas. C’est des affaires! Ce n’est rien de personnel.

Mais aux yeux des hommes, c’est personnel, car sans nos familles, mec, beaucoup d’entre nous n’ont rien. Nos familles sont ce qui nous maintient en vie et nous fait avancer, cet amour que nous avons, ce lien que nous avons, cet engagement que nous avons ou cette responsabilité que nous avons les uns envers les autres.

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KC: C’est l’une des choses les plus fortes que nous ayons, qui nous maintient non seulement en vie, au niveau physique, mais aussi au niveau émotionnel, ou mental, au niveau psychologique.

DB: Kevin Cooper – nous parlons avec Kevin Cooper, à la prison de San Quentin. Il est dans le couloir de la mort. Nous parlons – vraiment, de ce dont nous parlons, du fait qu'il y a une opportunité maintenant, après toutes ces années de lutte pour faire connaître la vérité sur le cas de Kevin, il a un énorme soutien du projet Innocence, de plusieurs sections. de celui-ci. Et ils sont maintenant en train de demander au gouverneur d'ouvrir la porte à une enquête sur l'innocence. Nous sommes ravis et très honorés de parler avec Kevin, dans Death Row. La route a été longue pour nous, et je voudrais vous demander, Kevin, votre cas – pensez-vous que votre cas a aidé à attirer l’attention sur d’autres cas, d’autres cas d’innocence, et aussi sur la lutte pour abolir la peine de mort?

KC: En vérité, je ne peux pas répondre à cette question. Je ne sais pas si mon cas a eu ce type d’incidence sur le système de justice pénale. Mais je sais que cela a eu un impact positif sur tous ceux qui apprennent la vérité sur cette affaire. Tu sais? Des Nations Unies, à la Commission interaméricaine des droits de l'homme, d'anciens juges de la Cour suprême de Californie, certains gouverneurs du Texas et de la Louisiane, et toute une série d'autres personnes ont découvert cette affaire. Et ils se sont levés et ont dit: «Non, mec, tu ne peux pas faire ça. Nous soutenons ce gars. Nous voulons que cet homme mène une enquête sur l’innocence », car les preuves ont toutes été réfutées, qu’ils ont utilisé pour me condamner.

Il s’agit donc simplement de savoir si nous avons l’opportunité de montrer notre point de vue dans un forum ouvert, ce que le système de justice pénale m’a refusé pendant toutes ces années. Et s’ils le font, si j’obtiens cela du gouverneur Newsom, et comme je l’ai dit plus tôt, nous pensons que je vais sortir d’ici. Maintenant, si je sors d'ici, cela ne – cela ne veut pas dire que je serai libre. Pardon. Ce que cela signifie, c’est que je ne serai plus dans cette plantation moderne, parce que la liberté – la vraie liberté, sans égalité, il n’ya pas du tout de liberté. Donc, je comprends, vous savez, que – si je sors d'ici, je serai dans un statut de citoyen de seconde zone, ou quelque chose comme ça.

Je vais continuer le travail que d'autres «citoyens de seconde zone» ont fait dans ce pays, pour aider à rendre ce pays meilleur, comme John Lewis, qui a eu de bons ennuis, comme Malcolm X, comme Martin Luther King, Jr. , et Stokely Carmichael et Ella Baker, et tout un tas d'autres personnes, qui sont trop nombreuses pour que je les nomme dans cette brève conversation. Mais ils étaient considérés comme des citoyens de seconde zone, lorsqu'ils se sont attaqués à eux – sur eux-mêmes pour se défendre. Donc, je serai là-bas sur la ligne de front, avec mes frères et sœurs qui luttent, luttant pour mettre fin à ce crime contre l'humanité. Je travaillerai définitivement pour nous tous et je me battrai pour nos droits de l’homme, car il est important pour mon bien-être de savoir que j’appartiens et que je fais partie de ce combat.

DB: Kevin, c'est comme si vous aviez reçu (rires) – c'était une tentative de – une sorte de condamnation à mort multiple. S'ils ne vous tuent pas dans la – dans la chambre de mise à mort, ils vont vous tuer avec COVID. Mais à cet égard, nous – vous savez, quand nous parlons de Black Lives Matter – Black and Brown Lives Matter, Indigenous Lives Matter, cela va bien au-delà de la prison, en termes de racisme qui surgit vraiment – étant soulevé par le pandémie et comment différentes personnes sont beaucoup plus vulnérables que d’autres. Vous voulez parler de la façon dont le racisme entre en jeu, à travers l'économie, à travers l'économie de celui-ci?

KC: J'ai récemment écrit un essai intitulé «Disproportionate Blues», qui expliquait comment les Afro-Américains, les Amérindiens et les Latino-Américains sont touchés de manière disproportionnée par cette pandémie de coronavirus.

Et c'est notre histoire, dans notre pays. C'est pourquoi les Noirs ont inventé les Bleus, donc – parce qu'ils devaient trouver un moyen de s'exprimer sur les conditions horribles, des soins de santé aux emplois, en passant par le logement ou son absence, en passant par tout ce que nous affrontions dans ce pays.

C'est pourquoi le Blues a été inventé. Donc, si vous avancez rapidement jusqu'à ce jour et tout ce temps entre les deux, alors que les choses ont changé pour certaines personnes – pour certaines personnes, pour ces mêmes personnes d'une classe inférieure, les choses n'ont pas beaucoup changé, depuis redligner les endroits où une personne peut ou ne peut pas vivre, le type d'écoles où ses enfants peuvent ou ne peuvent pas aller, le type d'emplois qu'une personne peut ou ne peut pas obtenir, en raison de son éducation. Ces choses jouent toutes un rôle dans les raisons pour lesquelles le coronavirus nous affecte. Les politiques de ce pays ont fait en sorte que les soins de santé ne soient pas un droit humain. Ils ne veulent pas nous donner des soins de santé. Ils veulent de l'argent. Tout est question d’argent, dans cette société capitaliste. Et donc, si vous ne pouvez pas vous permettre de payer les soins de santé, alors, par conséquent, vous vous en passez. Et quand vous vous en passez, eh bien, vous découvrez ce qui se passe lorsque des cas comme le coronavirus surviennent. Donc, nous tous, qui sommes des pauvres dans ce pays, sommes en train de prendre l’enfer. Donc, certains Noirs échappent à ça, parce qu’ils ont de l’argent. Mais ceux qui ne le sont pas, nous avons des problèmes. Et c’est – c’est un fait historique. Ainsi, quand les gens disent: «Les temps ont changé», dans une certaine mesure, ils ont changé. Mais dans une plus large mesure, ils ne l’ont pas fait, car le racisme – c’est comme quand ils construisent un bâtiment, qu’ils construisent un palais de justice ou qu’ils construisent un hôpital, c’est comme s'ils avaient du racisme dans – dans le ciment, non? Donc, c’est comme le racisme institutionnel. Tout est là-dedans.

Et cela l’affecte tellement que cela nous tue. Ils ne nous tuent pas d’une manière, Dennis, ils nous tuent d’une autre manière. Ou ils nous ont mis en position de nous suicider. Et puis, ils disent que c’est de notre faute. C'est notre faute d'avoir une pression artérielle élevée. C’est de notre faute d’être obèse. C’est notre faute si nous vivons dans les déserts alimentaires. C'est notre faute si nous devons manger des aliments transformés. C’est notre faute si nous vivons dans des immeubles d’appartements infestés de rats et de gardons.

Tout est de notre faute! Mais non, mec, ce n’est pas de notre faute. C’est la faute du système. Mais pourtant, nous en payons le prix.

DB: Vous écoutez Points d'éclair, sur Pacifica Radio. Encore une fois, nous parlons avec Kevin Cooper, dans Death Row. Et Kevin est dans une bataille pour l'exonération. Il a le – il demande qu'une enquête sur l'innocence soit accordée par le gouverneur Newsom de Californie. Nous surveillons également cela de très près. Kevin, puis-je vous demander quels – quels sont vos livres préférés? Qu'est-ce que vous lisez en ce moment?

KC: Je viens de finir de lire «Caste», d'Isabel Wilkerson. Et avant cela, j'ai lu "The Fire Next Time" de James Baldwin. Je me prépare à lire, car je viens de recevoir «La liberté est une lutte constante», d’Angela Davis. Et, vous savez, je lis beaucoup. J'ai lu beaucoup de livres, tu sais. Donc, je lis toujours sur cette lutte dans laquelle nous sommes, cette lutte historique dans laquelle nous sommes. Et cela m'aide à mieux comprendre ma situation, pourquoi je suis ici, et ils savent que je suis innocent, mais pourtant, je suis toujours ici, depuis 40 ans. Tu sais? Parce que l'innocence ne fait aucune différence en Amérique. Ils ne se soucient pas de tuer des innocents à l’avant-garde de ce système de justice pénale ou à l’arrière de ce système de justice pénale ou de réparer tout cela entre les deux.

Alors, ils nous donnent ces peines draconiennes de 100 ans ou 200 –

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KC: – donc, quand je lis tous ces livres, et que je comprends cette lutte historique dans laquelle nous sommes, cela me donne non seulement des connaissances et pas seulement une meilleure compréhension, mais une volonté de ne pas succomber à ma situation. Tu sais?

Cela me garde – ces livres que je lis me tiennent le dos droit. Parce que, comme l'a dit Martin Luther King, Jr., «Ils ne peuvent pas te chevaucher si ton dos n'est pas plié.» Vous savez? Donc, c’est comme lire, pour moi – et je suppose que ça pourrait être pour tout le monde. La lecture est à l'esprit ce que l'exercice est au corps. Donc, j’adore lire et je suis reconnaissant à toutes les personnes qui m’envoient des livres.

DB: Êtes-vous – avez-vous toujours été un lecteur? Étiez-vous un lecteur, en tant qu'enfant?

KC: Oh, non. J'étais coincé stupide, en tant qu'enfant. Je ne savais pas la première chose des livres, quand j'étais enfant. J'ai grandi en pensant que les Blancs étaient la meilleure chose sur terre. Je veux dire, j'étais tout foiré. J'étais inculte et mal éduqué. Je n’en savais pas trop sur rien. Tu sais? Et c’est pourquoi je me suis mis en position pour que ces démons mettent la main sur moi, et ils ont fait le reste.

Parce que – et c’est une autre raison pour laquelle j’ai témoigné en mon propre nom au procès, parce que j’étais si naïf, si stupide, si croyant en ce système pourri. J'ai dit: «  Si je me lève à la barre des témoins et que je dis la vérité, ils vont me croire, et ils vont me laisser partir. '' Quand je me suis levé à la barre des témoins et que j'ai dit la vérité, ils n'a pas ébranlé mon histoire. Ils n'ont pas changé mon histoire. Ils n’ont pas prouvé que je mentais. Et pourtant, le jury m'a reconnu coupable. Ouais. Donc non. Quand j'étais enfant, mec, je – non, j'étais tout foiré. Mais je ne suis pas foiré, pas plus. Et c’est la bonne chose à ce sujet. J'ai appris.

DB: Vous apprenez toujours, non? Et combien de livres êtes-vous autorisé à avoir dans votre – dans votre cellule? Avez-vous une petite bibliothèque là-bas, ou avez-vous – pouvez-vous garder vos livres préférés?

KC: Oh, tout d'abord – d'accord. Tout d'abord, laissez-moi – je veux dire que vous ne manquez pas de respect, d'accord? Je dois vous corriger là-dessus. Ce n'est pas mon cellule, non? Si c’est quelqu'un, c’est la cellule des contribuables. C’est une cage dans laquelle je suis obligé de vivre, contre ma volonté. Je ne revendiquerai jamais ceci comme le mien. Rien dans ce joint n'est à moi.

Mais dans cette cage dans laquelle je suis, j'ai le droit d'avoir 10 livres. Donc, j'envoie toujours des livres et je reçois toujours de nouveaux livres. Mais vous savez – mais c'est bien, parce que les livres que j'envoie, je les envoie à des gens qui les partagent avec d'autres personnes, en particulier des jeunes, alors ils peuvent acquérir des connaissances.

DB: Les livres sont cruciaux, derrière les barreaux. Ça c'est sûr. Je me souviens avoir enseigné à Rikers Island et j'avais un livre de poèmes d'Etheridge Knight que j'ai prêté à un élève de ma classe à Rikers. Et c'était une petite oreille de chien, c'était un peu déchiré, il est revenu tout magnifiquement enregistré ensemble, tout bien ré-assemblé, et moi – avec une petite note disant: «  Hé, enseignez, ce livre est trop important laisser démêler ici. Alors, prenez mieux soin (rires) de vos livres. »

KC: (rires) C'est vrai. Et j'ai même eu ton livre ici, tu sais? Et donc, je vous remercie de me l'envoyer. (Suivez l'argent) J'ai oublié de mentionner ça, vous savez? Toutes les interviews que vous avez faites et – au fil des ans, et vous avez même mon interview là-dedans, après que je sois revenu de cette expérience de mort imminente, en 2004. Donc, cela – vous savez, et c'est ici. Alors, je vous en remercie.

DB: Eh bien, je – eh bien, je suis heureux d’entendre cela. Je suis vraiment. Et bien sûr, c'est vraiment bien de parler avec vous. Je veux te donner une chance. Je voudrais ouvrir le micro, et pourquoi pas vous – de quoi aimeriez-vous parler? Qu'est-ce que j'ai oublié de vous demander? Je vais – nous allons finir par, vous savez, comment les gens peuvent trouver plus d’informations sur votre cas. Mais avant cela, qu'est-ce que j'ai manqué? Qu'avons-nous manqué?

KC: Dennis, tu n’as pas trop manqué de rien, parce que c’est la vraie vie, et tout continue de grandir, de bouger. Et je suis toujours là. La lutte est définitivement là, et ça ne va pas –

Enregistrement: Cet appel et votre numéro de téléphone seront surveillés et enregistrés.

KC: – la lutte, ce mouvement, ne part pas, car ils se renforcent. Et donc, je vais continuer à faire ma part, comme tout le monde dans ma vie, qui est dans ma vie, je veux dire, vraiment dans ma vie, parce que s'ils ne l'étaient pas, ils ne seraient plus dans ma vie ou une partie de ce que je fais. Je pense que nous sommes bons. Je fais vraiment. Compte tenu du type de situation dans laquelle je suis, et de ce que nous devons traverser, pour passer cet appel téléphonique et tout ça, oui. Etait bon. Nous nous sommes occupés de nos affaires. Et je vous remercie de m'avoir permis de parler de votre programme.

DB: Eh bien, c’est un honneur. Et nous apprenons tous ensemble. Et je dois vous poser la dernière question. Comment les gens peuvent-ils, s'ils le souhaitent, obtenir plus de connaissances? Comment peuvent-ils aider? Comment peuvent-ils faire savoir au gouverneur qu'ils voudront peut-être voir Kevin Cooper sortir de ceux-ci – à travers ces portes de prison, dans le (rires) – plus grand – je suppose qu'on pourrait dire, plus grande prison qui suprémaciste blanc (rires) à la Maison Blanche? How can people learn more?

KC: (laughs)  Well, anybody who is very interested in my case and situation, they can go to kevincooper.org and learn about my case and a lot of the people and organizations who have supported me. They can go to my other website, freekevincooper.org.  My Facebook page is currently bein’ redone, but I do have a Facebook page. Actually, that’s freekevincooper. And if anybody really wanted to take that extra step, they could also write the Governor and ask him to grant me an Innocence Investigation.

And for whatever reason that they can find out why I’m on one of these websites with ‘em, because —

Recording: You have 60 seconds remaining.

KC:— I have the support of the people, then I’m good. And I do have support of a lot of people. But you can never have too much. So, with that said, and I thank you so much. And I wish everybody at KPFA well, and all of you stay safe and virus-free.

DB: All right.  Well, I want you to come back. Maybe next time, we could do this at KPFA, if the — if we don’t have the virus, and we don’t have the virus of that prison.  Maybe we can look eye to eye, and —

Maybe we can look eye to eye, and and  have the next conversation together. Thank you, Kevin.

KC: You got my word, that’ll happen. Je vous remercie.

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