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Réflexion et socialisme

La brutalité du système carcéral racontée

Pas sur les rossignols

Adaptation d'une pièce de Tennessee Williams

Réalisé par Sarah Christener

Productions de la vie en attente

Jusqu'au 26 septembre.

Écrit pour la première fois en 1938 par le dramaturge en herbe Tennessee Williams, Pas sur les rossignols a été inspiré par un 5 septembre 1938 Newsweek histoire de la façon dont quatre prisonniers en grève de la faim ont été rôtis à mort alors qu'ils étaient enfermés dans une cellule chauffée à la vapeur.

L'événement a provoqué un énorme scandale. Malgré cela, Pas sur les rossignols n'a jamais été produite du vivant de William et ce n'est que lorsque l'actrice Vanessa Redgrave l'a retrouvé en 1998 que la pièce a été mise en scène dans le West End de Londres, puis transférée à Broadway à New York un an plus tard.

Sarah Christener, qui a réalisé les adaptations de Une horloge fonctionne orange et Animal de ferme dirige et produit l'adaptation de Life on Hold Productions de le jeu à la brasserie Last Drop. Ce sera la première australienne de la pièce.

L'un des personnages principaux, Eva Crane, est obligé de mendier un emploi de secrétaire pour le gardien de prison corrompu, Whelan, pendant la Grande Dépression. Whelan rejette d'abord ses appels en disant: «Un dirigeant d'entreprise ne s'intéresse pas à vos malheurs personnels», mais reconsidère et lui donne le poste.

Très vite, Eva prend conscience des terribles conditions que les prisonniers sont obligés de subir, surtout après avoir rencontré Jim, un détenu travaillant pour Whelan. Jim est en prison depuis 10 ans et espère obtenir une libération conditionnelle. Il est contraint par sa situation de dénoncer d'autres prisonniers, qui le méprisent et l'appellent «Canary Jim».

Les conditions atteignent un point de rupture pour les détenus dont les plaintes portent sur le mauvais état de la nourriture, ce qui conduit les détenus à une intoxication alimentaire. Butch, considéré comme le chef des prisonniers, convainc les autres détenus de faire une grève de la faim.

Alors que la situation évolue, Eva et Jim tombent amoureux et se retrouvent dans un dilemme sur ce qu'il faut faire face à l'aggravation des conditions dans la prison. Jim essaie de convaincre les autres prisonniers de ne pas faire grève, car il veut obtenir sa libération conditionnelle. Il leur promet qu'il exposera leurs terribles conditions.

Eva, comme beaucoup de gens horrifiés par les systèmes dans lesquels ils doivent travailler, désire changer les choses. Selon l'actrice Nicole Miller, qui joue Eva: «Elle a un dilemme si elle parle des atrocités qui se passent dans la prison… ou se tait-elle pour conserver son travail.»

Alors que la grève de la faim entre dans sa 7ee jour, Whelan ordonne aux gardes de placer les prisonniers en grève de la faim dans le fameux «Klondike», une cellule chauffée à la vapeur. Alors que les hommes continuent de refuser de se rendre, Whelan insiste pour que la température augmente, au point où quatre des hommes meurent.

Finalement, les prisonniers restants s'échappent du Klondike et renversent la situation sur Whelan et les gardes. Au milieu du chaos, Jim tente de s'échapper de la prison, disant à Eva de le chercher dans les colonnes personnelles. La pièce se termine avec Eva et le public ne sait pas si Jim a réussi à s'échapper.

Dans Pas pour les rossignols, Williams lance un appel urgent à la réforme des prisons et dépeint des personnages gays et noirs sous un jour sympathique, extraordinaire pour l'Amérique des années 1930. Ce sont parmi les nombreux facteurs qui ont empêché la pièce d'être mise en scène à l'époque.

Les enjeux soulevés par la pièce sont toujours d'actualité et la production se déroule dans une salle où la scène est très proche du public, ce qui signifie que chacun peut être témoin des abus subis par les prisonniers.

Mark Roseman a écrit dans Moyen l’année dernière: «La pièce de théâtre de Williams a mis en lumière un incident de cruauté commis par des hommes contre des hommes dans le noir et le trouble derrière les murs de la prison. L'incident préfigurait la sociopathie macabre des nazis dans leur cruauté envers les Juifs, les Tsiganes, les homosexuels, les Polonais et les personnes handicapées physiques ou mentales – la liste était longue. Cette histoire de la cruauté de l’homme sur les hommes, les femmes et les enfants est antérieure à l’histoire écrite. »

En outre, a écrit Roseman, jusqu'à ce que les médias aient accès aux prisons, la plupart des gens pensaient que «les détenus enfreignaient les règles de la société, alors pourquoi ces mêmes règles devraient-elles les protéger?» Ce n'est que lorsque des scandales majeurs sont dénoncés par les médias et que des avocats des droits civiques sont impliqués que les mauvais traitements infligés aux prisonniers sont correctement documentés.

Cependant, si les droits des prisonniers ne sont pas protégés, qui peut dire quels abus de pouvoir sanctionnés par l’État seraient perpétués par le directeur Whelan de ce monde sur le reste de la société, s’ils le pouvaient.

En fin de compte, Swifty, l'un des prisonniers, le dit le mieux: «Un escroc est un être humain, et il doit être bien traité.

Pas sur les rossignols est une sombre représentation de l'inhumanité du système carcéral, ce qui en fait une pièce incontournable.

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