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Réflexion et socialisme

La Garde nationale écrase les protestations tout comme les militaires

Les maires et gouverneurs démocrates qui s'opposent à la menace de Trump d'envoyer des militaires devraient prendre leurs propres conseils et mettre fin aux déploiements de la Garde nationale.

Le fait est que la Garde nationale n'est ni innocente, ni séparée de l'énorme appareil de guerre qui a conduit les États-Unis à représenter 38% de toutes les dépenses militaires mondiales.

Le 2 juin, le maire de Chicago, Lori Lightfoot, a fermement réprimandé le président Trump pour avoir menacé de déclencher une répression militaire contre les manifestations de Black Lives Matter à travers le pays. Trump a fait ses remarques menaçantes lors d'une conférence de presse la veille, déclarant qu'il déploierait l'armée américaine dans n'importe quelle ville ou état qui «refuse de prendre les mesures nécessaires» pour réprimer les manifestations de masse contre la police, déclenchées par le meurtre de George par la police de Minneapolis. Floyd, un Noir de 46 ans. Répondant à Trump lors d'une conférence de presse, Lightfoot a proclamé: «Ça n'arrivera pas, pas dans ma ville. Et je ne suis pas sûr que le président ait le pouvoir de le faire. Mais nos avocats travaillent dur, et s'il essaie de le faire et d'usurper le pouvoir de notre gouverneur, et de moi-même en tant que maire, nous le verrons en cour. »

Mais au moment où Lightfoot a prononcé ces mots, des forces militaires avaient déjà été déployées à Chicago et des humvees militaires ont été repérés dans ses rues, le tout à la demande du maire. Lors d'une conférence de presse le 31 mai, avant de dénoncer la menace de répression militaire de Trump, Lightfoot a annoncé qu'elle avait demandé au gouverneur JB Pritzker d'envoyer 375 soldats de la Garde nationale à Chicago pour aider la police, une décision qui, selon elle, n'a pas été facile. , "Mais c'est sûrement la bonne décision pour le moment."

L'idée que l'envoi de la Garde nationale pour aider la police à réprimer violemment les manifestations ne compte pas comme un déploiement de l'armée – et s'écarte fortement de la menace de Trump de libérer des forces en service actif – a été répétée par les politiciens démocrates à travers le pays. Le gouverneur de l'Illinois, Pritzker, a déclaré le 1er juin, peu de temps après que Trump eut émis sa menace militaire, "Je rejette l'idée que le gouvernement fédéral puisse envoyer des troupes dans l'État de l'Illinois." Pourtant, Pritzker a annoncé le même jour qu'il activait 250 membres de la Garde nationale de l'Illinois pour «soutenir diverses juridictions de l'État dans leur travail pour protéger les communautés», en plus des 375 membres de la Garde nationale activés à Chicago. De même, le gouverneur de Washington Jay Inslee s'est opposé à la menace de Trump d'envoyer des militaires en notant que les 300 membres de la Garde nationale qu'il avait déjà activés l'avaient couvert.

Pourtant, la Garde nationale fait partie de l'armée et a longtemps été utilisée pour combattre des guerres brutales à l'étranger, ainsi que des guerres nationales contre des manifestants et des grévistes. Tout politicien qui s'oppose à la menace de Trump de mener une guerre littérale contre les soulèvements dirigés par les Noirs devrait également s'opposer à l'activation de la Garde nationale. Mais cela n'a pas été le cas. L'escalade entre le déploiement de la Garde nationale et le déploiement de troupes en service actif peut offenser le sens américain unique d'un pare-feu, de «tourner les troupes» sur «son propre peuple» ou des notions pop de posse comitatus. Du point de vue d'un manifestant, il n'y a pas de différence significative entre cette escalade et le statu quo: des soldats armés et occupants avec des humvees errant dans les grandes villes américaines, sous la bannière de la Garde nationale d'État. Oui, ces forces de la Garde nationale sont sous le contrôle des gouverneurs et ne sont pas fédéralisées sous le commandement de notre président assoiffé de sang (à l'exception de Washington, D.C.), mais ce dernier scénario ne peut pas être la base sur laquelle nous mesurons le mal.

La Garde nationale, issue de milices d'État qui étaient utilisées pour mener des assauts et des massacres brutaux de tribus amérindiennes, est souvent décrite comme un homologue national plus pacifique de l'armée américaine, concentrée sur la réponse aux urgences nationales telles que les inondations et les tempêtes. Mais ce n'est pas ainsi que la Garde se décrit. Comme l'écrivait Rebecca Gordon dans un article pour Tom Dispatch, dans sa «déclaration de posture» de 2019, le Bureau de la Garde nationale affirme que sa mission est de «combattre les guerres américaines», de «sécuriser la patrie» et de «bâtir des partenariats durables». Les objectifs militaires de la Garde nationale sont clairs: il s'agit de la force de réserve de l'armée de terre et de l'armée de l'air, soumise à la double autorité des chefs d'État et fédéraux. Et la Garde s'est mobilisée pour participer à des guerres brutales. Les États-Unis comptaient fortement sur la Garde pour mener la guerre des États-Unis contre l'Irak, les membres de la Garde représentant 41% des troupes américaines là-bas, en 2005. En décembre 2011, la Garde nationale se vantait d'avoir déployé «plus de 250 000 membres de la Garde »À l'appui de la guerre en Irak. Le fait que les formations de la Garde nationale soient à temps partiel ne change rien au fait qu'une fois envoyés à la guerre, les membres de la Garde deviennent de véritables troupes.

Outre le rôle de la Garde dans la lutte contre les guerres étrangères, ses déploiements intérieurs – même en réponse à des catastrophes naturelles – sont préoccupants. Lorsque les troupes de la Garde nationale ont été déployées à la Nouvelle-Orléans à la suite de l'ouragan Katrina en 2005, beaucoup d'entre elles ont joué un rôle important d'application de la loi. le New York Times a rapporté en septembre 2009, "La Nouvelle-Orléans est devenue un camp armé, patrouillé par des milliers d'officiers chargés de l'application des lois locales, étatiques et fédérales, ainsi que des soldats de la Garde nationale et des soldats en service actif." Des membres de la Force opérationnelle Gator, une force opérationnelle interarmées de la Garde nationale de Louisiane et de la police de la Nouvelle-Orléans, sont restés en service à la Nouvelle-Orléans pendant trois ans, pour aider le service de police notoirement raciste de la ville.

La Garde a été déployée pour participer à des chapitres brutaux de l'histoire des États-Unis, en particulier des efforts pour briser et saper les grèves. La Garde a été envoyée pour écraser la Grande grève des chemins de fer de 1877 et, en 1914, elle a participé au massacre de Ludlow qui a fait 25 morts. En 1970, le président Richard Nixon a envoyé plus de 20 000 membres de la Garde nationale à New York pour briser la grève des postiers et faire repartir le courrier. Plus récemment, la Garde a été mobilisée pour adopter une politique brutale de Trump. Comme le note Gordon, en octobre 2018, alors que Trump lançait des invectives racistes contre une «caravane» de migrants d'Amérique centrale, la Garde nationale a envoyé plus de 2000 de ses membres à la frontière américano-mexicaine, où ils ont aidé les patrouilles frontalières américaines à surveiller, examen du renseignement et autres tâches.

Le fait est que la Garde nationale n'est ni innocente, ni séparée de l'énorme appareil de guerre qui a conduit les États-Unis à représenter 38% de toutes les dépenses militaires mondiales. Et aujourd'hui, nous voyons cette garde se déployer à l'appui d'une répression policière énorme à l'échelle nationale contre les manifestations dirigées par les Noirs contre la violence policière, ajoutant une puissance militaire aux petites armées de police attaquant violemment les manifestants dans les rues.

Selon la Garde nationale, au 2 juin, près de 41 500 membres de la Garde nationale avaient été activés dans 33 États et à Washington, D.C., pour répondre aux «troubles civils». (La Garde se retirerait désormais de D.C.) Ceci s'ajoute aux 37 400 membres de la Garde activés pour la réponse de Covid-19. Bien que ce ne soit pas la première fois que la Garde nationale est appelée à réprimer les manifestations, nous n'avons jamais vu ces chiffres auparavant. Ces déploiements se sont accompagnés de menaces alarmantes de la part du président. Le 29 mai, Trump s'est rendu sur Twitter pour déclarer son intention de déployer la Garde nationale à Minneapolis, tweetant, «lorsque le pillage commence, le tournage commence». Selon l'ACLU, cela revenait à «diriger la Garde nationale vers le meurtre de manifestants à Minneapolis».

Depuis que Trump a prononcé ces mots, la Garde nationale a été impliquée dans au moins deux coups de feu liés à la réponse aux manifestations, dont l'un mortel. Le 1er juin, David McAtee, un résident de Louisville (Kentucky), un homme noir de 53 ans, a été tué après que des policiers et des membres de la Garde nationale du Kentucky eurent tiré sur une foule de balles réelles dans la partie ouest de la majorité de la ville, dans le Black West, sous les auspices de l'application d'une 21h00 couvre-feu. Pas un seul membre du service de police du métro de Louisville sur les lieux n'avait activé ses caméras corporelles, jetant un doute important sur les allégations de la police selon lesquelles elles avaient été tirées en premier.

L'autre incident a eu lieu à Minneapolis, où les organisateurs locaux ont répondu avec alarme lorsqu'ils ont découvert que la Garde nationale avait été appelée. Le 28 mai, le Black Visions Collective, une organisation de libération noire, tweeté, «Membres de la communauté: vient d'apprendre que @MayorFrey a demandé le déploiement de la garde nationale et qu'ils sont autorisés à utiliser la force mortelle. Veuillez vous protéger mutuellement et GTFO. » Deux jours plus tard, le 31 mai, un membre de la garde nationale du Minnesota, travaillant aux côtés de la police, a tiré trois coups de feu avec son fusil sur une voiture en mouvement à Minneapolis. Alors que la publication pro-militaire Étoiles et rayures affirme que personne n'a été blessé lors de la fusillade, de telles affirmations sont difficiles à vérifier, car une personne ciblée par les forces de l'ordre pourrait hésiter à signaler l'incident.

Ce n'était pas le seul acte de violence commis par la Garde nationale. Vidéo métrage postée sur Twitter le 30 mai par la chercheuse Tanya Kerssen semble montrer un humvee militaire escortant la police de Minneapolis alors qu'ils balayent une rue résidentielle et tirent des cartouches de peinture sur des résidents assis sous leur porche, criant "allumez-les!" La Garde nationale a aidé la police à ouvrir la voie à une séance de photos Trump à l'église Saint-Jean le 1er juin. À Chicago, la Garde nationale a été utilisée pour faire respecter les périmètres de la police, affirmer une présence intimidante dans la ville, où des centaines, et peut-être des milliers de personnes ont subi de violentes attaques de la part de la police. L'image des humvees qui dévalent la rue envoie un message aux résidents, en particulier à ceux qui sont noirs: "Restez à la maison, ne protestez pas, vous êtes sous occupation." (Les Chicagoois ont bravement défié cette intimidation.)

Bien sûr, la menace alarmante, bien que vague, de Trump de libérer toute la force militaire constituerait une escalade considérable des déploiements de la Garde nationale que nous avons vus à travers le pays, et il ne fait aucun doute que la situation pourrait empirer. Les politiciens ont raison de s'opposer fermement aux menaces belliqueuses de Trump, et ceux qui ne l'ont pas fait rapidement et sans équivoque (y compris les dirigeants démocrates) méritent une réprimande sévère. Mais le fait que le déploiement de la Garde nationale soit relativement peu controversé témoigne du fait que Trump a tiré le spectre politique très à droite. La chape raciste du sénateur Tom Cotton (R-Ark.) New York Times affirmant que Trump devrait «envoyer des troupes» pour écraser violemment les manifestations de Black Lives Matter a provoqué à juste titre un tollé. Mais qu'en est-il des troupes qui sont déjà déployées dans les rues américaines? Où est l'indignation écrasante à ce sujet?

Il est inadmissible que des maires et des gouverneurs aient déchaîné la Garde nationale contre leur peuple au moment même où des mouvements multiraciaux dirigés par des Noirs demandent la fin des violences policières. Les mouvements sociaux le reconnaissent, y compris les vétérans anti-guerre du groupe About Face: Veterans Against the War, qui appellent les troupes activées de la Garde nationale à "faire la bonne chose et refuser d'aider à réprimer les protestations justes exigeant la justice raciale". Le fait que les politiciens tiennent des conférences de presse critiquant Trump ne devrait pas leur donner un laissez-passer pour avoir infligé des violences à leurs propres résidents. L'utilisation décontractée et généralisée du déploiement de la Garde nationale contre les manifestants ne semble que «modérée» par rapport aux menaces de Trump à la poitrine. En termes absolus, il s'agit toujours d'une escalade dangereuse qui menace la vie des manifestants – et devrait être catégoriquement rejetée par quiconque prétend s'opposer à une répression brutale contre les manifestants.


Sarah Lazare est rédactrice Web chez En ces temps. Elle vient d'une formation en journalisme indépendant pour des publications telles que The Intercept, The Nation et Tom Dispatch. Elle tweete sur @sarahlazare.

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