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Réflexion et socialisme

La longue liste de noms qui sont venus avant Breonna Taylor et George Floyd

Samuel Williams. Tyisha Miller. Amadou Diallo. Eric Garner. Je cite leurs noms depuis des décennies. Cette fois, c'est différent.

"Des exemples de Noirs et d'autres minorités tués par des policiers en toute impunité pourraient remplir trois fois cet espace. Malheureusement, la liste n'est pas encore assez longue pour convaincre les dirigeants politiques de lutter efficacement contre le racisme responsable de ces crimes." – Salim Muwakkil, 1997

Vineland, N.J., était en fuite en août 1989 suite à l'acquittement d'un policier blanc qui avait tué par balle Samuel Williams, un jeune homme noir. Au cours d'une riposte de deux jours, la police a arrêté plus de 30 manifestants, dont 13 un grand jury a inculpé en octobre. J'ai écrit pour En ces temps:

Les Afro-Américains ont atteint les limites de leur tolérance à l'égard de ce qu'ils perçoivent comme un traitement raciste et réagissent de plus en plus de manière à menacer les troubles civils. C'est un problème qui ne fera que s'aggraver s'il ne trouve pas sa place dans l'agenda national et ne suscite une réponse ferme.

Huit ans plus tard, résumant un autre rapport sur les meurtres de Noirs par la police, j'étais moins optimiste:

Le rapport d'Amnesty International peut provoquer un spasme temporaire d'embarras civique à New York, mais si l'expérience antérieure à Chicago et Los Angeles est une indication, ne vous attendez pas à grand-chose. Amnesty International a publié un rapport de 1990 décrivant la torture et la brutalité policières à Chicago et un rapport tout aussi cinglant de 1992 sur le service de police de Los Angeles. Ni la police ni leurs superviseurs politiques dans l'une ou l'autre des villes ne se sont déplacés pour répondre aux préoccupations soulevées dans ces rapports.

Des exemples de Noirs et d'autres minorités tués par des policiers en toute impunité pourraient occuper trois fois cet espace. Malheureusement, la liste n'est pas encore assez longue pour convaincre les dirigeants politiques de lutter efficacement contre le racisme responsable de ces crimes.

En 1999, des manifestants scandaient les noms de Tyisha Miller et Amadou Diallo. Miller, 19 ans, avait été tué par 12 balles de police à Riverside, en Californie. Diallo, 23 ans, avait été tué par 19 balles du NYPD, sur un total de 41 tirs. Ma chronique d'avril 1999 s'intitulait «No Cop Accountability»:

Bien que des dizaines de manifestations exigeant la responsabilité de la police se soient tenues dans pratiquement toutes les grandes villes des États-Unis, on n’a toujours pas enquêté et puni les officiers qui violent violemment les droits des citoyens. … «Après un certain temps, les gens en ont assez de manifester pour rien», explique Ron Daniels, directeur exécutif du Center for Constitutional Rights.

Mais cette fois, c'est différent. La réponse au meurtre de George Floyd est d'une ampleur sans précédent. Chaque État a organisé des manifestations. Des gestes de solidarité sont apparus dans pratiquement tous les pays.

Pourquoi est-ce différent et est-ce important?

Après tout, la liste des victimes noires des violences policières est longue et longtemps ignorée. Trayvon Martin, Laquan McDonald, Tamir Rice, Michael Brown, Philando Castile, Ezell Ford, Stephon Clark, Sandra Bland, Eric Garner ne sont que les noms récents des ménages. La dernière liste comprend Dreasjon Reed, Ahmaud Arbery et deux femmes noires décédées par balles de la police dans leurs propres maisons, Atatiana Jefferson et Breonna Taylor. Ceux d'entre nous qui ont des souvenirs plus longs se souviennent de Joseph Gould, d'Assouan Keshawn Watson, d'Ousmane Zongo. Ma mémoire remonte à ma ville natale de Harlem en 1964 lorsque la police a tiré sur James Powell, 15 ans, déclenchant la première émeute de Harlem dans les années 1960.

Auparavant, alors même que les preuves de préjugés raciaux s'accumulaient, les forces de police faisaient rarement des efforts pour réformer leurs pratiques – avec le rare «décret de consentement» fédéral souvent ignoré.

La différence immédiate est maintenant la vidéo de huit minutes enregistrée par le passant Darnella Frazier, âgé de 17 ans, sur son téléphone le jour du Souvenir, qui montre le policier de Minneapolis Derek Chauvin serrant la vie d'un George Floyd couché et impuissant. La main ferme de Frazier a capturé la malveillance nonchalante de Chauvin dans des détails effrayants tout en enregistrant les appels angoissés de Floyd. L’attitude cavalière de Chauvin et de ses trois compatriotes semblait résumer l’attitude générale des policiers américains envers les Noirs.

Frazier ne savait pas qu'elle suscitait un soutien mondial pour le mouvement Black Lives Matter (BLM). Mais, clairement, cette preuve vidéo fait la différence.

Un confluent de dynamiques culturelles uniques – l'omniprésence des smartphones, la vitalité des médias sociaux, la persistance d'un mouvement de jeunesse ambitieux, l'isolement d'une pandémie – semble avoir formé un projecteur mondial sur le mouvement Black Lives Matter en tant que gardien de cette Zeitgeist.

BLM a commencé comme un hashtag après l'acquittement en 2013 du tueur à gage de 17 ans de Trayvon Martin. Le mouvement à part entière a été lancé l'année suivante lorsque l'adolescent noir non armé Michael Brown a été abattu par la police à Ferguson, dans le Missouri.

Les manifestants ont scandé «Hands Up, Don't Shoot» pour condamner le meurtre de Brown alors que BLM a lancé des manifestations à l’échelle nationale. Ces protestations ont toutefois été entachées d'accusations de terrorisme qui ont découragé une participation plus large. Le mouvement BLM a été encore marginalisé par une rubrique catégorique (aujourd'hui disparue) sous le ministère de la Justice de Trump, «Black Identity Extremists».

Mais propulsées par la puissance de ce film de 9 minutes, les protestations contre la chorégraphie raciste des services de police américains – un style qui danse toujours au rythme des patrouilles d'esclaves dont il est issu – sont maintenant en train de devenir une routine dans la vie américaine.

Plus tôt cette année également, le meurtre d'Ahmaud Arbery – un homme noir faisant du jogging dans une communauté blanche en Géorgie, tué par une paire de justiciers blancs (dont un ancien flic) – a été filmé, faisant la chronique d'un jour moderne. Son assassinat a été pratiquement ignoré jusqu'à la sortie de la vidéo.

Et puis il y a eu l'incident ornithologique de Central Park le 25 mai, le jour même de la mort de George Floyd. Une vidéo montre Amy Cooper blanche appelant les flics à l'observateur d'oiseaux noir Christian Cooper (aucune relation), qui avait demandé à Amy de laisser son chien en laisse. Partisan enthousiaste d'Obama en 2012, Amy n'était pas opposée à la militarisation de la fragilité des blancs pour mettre en danger la vie d'un homme noir innocent qu'elle a à plusieurs reprises qualifiée d '«afro-américaine» et qui prétendait la menacer.

Ces attitudes sociales plus larges révèlent une société toujours en proie à des hypothèses anti-noires qui alimentent la police raciste. Même si nous nous prélassons dans un consensus exigeant une réforme de la police, nous continuons de lutter avec la réponse appropriée. Certains dirigeants politiques commencent à altérer la structure de leurs services de police, mais ces approches gingivantes craignent toujours les syndicats de police tandis que le sentiment du public résiste à tout affaiblissement apparent du pouvoir policier.

Les voix les plus radicales parmi nous appellent à une réimagination complète de la police américaine, à l'extraction complète de son patrimoine de patrouille d'esclaves et à la création de structures institutionnelles encadrées par différentes incitations et des fonctions plus limitées.

S'il y a jamais eu un temps pour agir sur ces impulsions radicales, c'est maintenant.


Salim Muwakkil est rédacteur en chef de En ces temps, où il travaille depuis 1983. Il est l'hôte de l'émission The Salim Muwakkil sur WVON, la station de radio noire historique de Chicago, et il a écrit le texte du livre HAROLD: Photographies des années Harold Washington.

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