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La Lune de Corée du Sud défiera-t-elle Trump et améliorera-t-elle ses relations avec la Corée du Nord?

Source de la photographie: Natig Sharifov – CC BY 2.0

La Corée du Nord fait de nouveau la une des journaux. Comme toujours, cela signifie qu'il est temps pour les journalistes traditionnels et les personnalités de l'establishment d'atteindre le cliché pratique et de recycler l'opinion reçue en remplacement de la pensée. Des termes comme «provocation», «menace» et «agression» abondent. Il n'est pas surprenant que de puissants acteurs politiques et militaires aux États-Unis saisissent l'occasion offerte par des relations intercoréennes tendues pour tenter de tuer toute perspective de réengagement avec la République populaire démocratique de Corée (RPDC – le nom officiel de la Corée du Nord).

Aux yeux de presque tous les politiciens américains, les sous-traitants militaires, les analystes des groupes de réflexion et les principaux journalistes, la publication des mémoires de l'ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton n'aurait pas pu arriver à un meilleur moment. Bolton a joué un rôle clé dans le torpillage du sommet de Hanoi en exigeant que la Corée du Nord renonce à ses armes biologiques et chimiques, malgré le manque de preuves que la RPDC a même de tels programmes. Cela s'accompagnait de son insistance à ce que la Corée du Nord adopte le modèle libyen de dénucléarisation, dans lequel la RPDC renoncerait à tout et ne recevrait en retour que de vagues assurances. Pour Bolton, couler le sommet de Hanoi était un travail à moitié fait. Avec ses mémoires, il espère achever la tâche et étouffer le concept même de réengagement, un message qui trouve de façon prévisible une oreille réceptive parmi tant d'autres à Washington.

La volonté du président Trump de rencontrer le président Kim Jong-un a suggéré le potentiel de progrès dans la péninsule coréenne. Pendant un certain temps, Trump a été ouvert au dialogue, mais il est resté attaché à la ligne d’établissement standard selon laquelle le seul but des pourparlers devrait être de négocier les conditions de la reddition de la Corée du Nord. En substance, il semble maintenant qu'il y ait eu plus de continuité que de changement dans la politique de Trump. L'ancien président Obama et Trump ont mené une guerre économique contre le peuple nord-coréen par le biais de sanctions, et tous deux ont demandé des concessions unilatérales. Là où ils différaient, c'était de savoir s'il fallait ajouter des demandes lors de réunions en face à face.

À un moment donné, le représentant spécial des États-Unis pour la Corée du Nord, Stephen Biegun, a répondu aux critiques de l'intransigeance américaine en suggérant que les États-Unis pourraient envisager d'offrir une compensation à la Corée du Nord en échange de la dénucléarisation. Il a mentionné les possibilités d’accepter que les deux nations ouvrent des bureaux de liaison dans la capitale de l’autre, autorisant quelques entretiens interpersonnels et une aide humanitaire. On pensait également que les États-Unis pourraient être disposés à signer une déclaration reconnaissant que la guerre de Corée avait pris fin en 1953. Ce qui est remarquable dans toutes ces propositions, c'est qu'elles ne fourniraient rien dont la Corée du Nord a vraiment besoin. Les sanctions resteraient en place. Il n'y aurait pas non plus de garantie de sécurité pour la RPDC qui lui permettrait de se sentir suffisamment en sécurité pour démanteler sa dissuasion nucléaire. Il manquait également la normalisation des relations.

Sans aucun doute, il existe de nombreuses raisons de remettre en question la véracité de Bolton dans ses mémoires auto-justifiants. Mais il y a au moins un passage qui a la bague de plausibilité. Bolton prétend qu'il a commencé à soupçonner que la déclaration de fin de guerre était l'idée de Moon. Cette impression a été confirmée lors des entretiens avec les Nord-Coréens, qui "nous avaient dit qu'ils s'en fichaient, le voyant comme quelque chose que Moon voulait", et ils étaient également "inquiets de voir Moon lancer Trump sur ces mauvaises idées". (1)

Kim Myong-gil, négociatrice en chef de la Corée du Nord dans les pourparlers de dénucléarisation, a fermement rejeté l’offre de Biegun de mesures purement symboliques. «Si les États-Unis croient qu'ils peuvent nous attirer à la table avec des questions secondaires, comme une déclaration de fin de guerre – qui peut instantanément finir comme une poubelle en fonction de la situation politique – et la création d'un bureau de liaison, au lieu de présenter des solutions fondamentales pour retirer sa politique hostile contre la Corée du Nord, qui porte atteinte à notre droit à la survie et au développement, il n'y aura jamais aucun espoir de solution. » (2)

Cependant, la réciprocité n'est pas un mot dans le lexique de Washington, donc les pourparlers sont restés bloqués. Trump est actuellement distrait alors que la campagne électorale s'intensifie et dans sa mauvaise gestion criminelle du virus COVID-19. L'humeur à Capitol Hill et dans les médias est sans relâche hostile à la reprise des pourparlers, et il est difficile d'envisager un Trump réélu ouvert au réengagement de manière plus impartiale. On ne peut pas non plus espérer une amélioration des relations entre les États-Unis et la RPDC dans une présidence de Joe Biden. Dans une vidéo de campagne, Biden a déclaré: «La première chose que nous devons faire est de commencer à démontrer au public américain que nous n'embrassons plus les Kim Jong-uns et les voyous du monde… Nous sommes les États-Unis d'Amérique . Nous donnons l'exemple. Nous sommes de retour. C’est la chose la plus critique qui devra être faite. » (3)

L'écriture est donc clairement sur le mur. Le ministre nord-coréen des Affaires étrangères, Ri Son Gwon, a publié le 12 juin une déclaration dans laquelle il soulignait que «l'espoir d'une amélioration de la RPDC-États-Unis. les relations… ont maintenant basculé dans le désespoir », et« même un mince rayon d'optimisme pour la paix et la prospérité… s'est estompé. » (4)

L'incapacité ou la réticence de Trump à penser au-delà des contraintes sclérosées de la mentalité de l'establishment de Washington ont fait en sorte que les pourparlers ne pouvaient que se terminer par un échec. Les Nord-Coréens ont pris bonne note de la rigidité de l'administration Trump et ont essentiellement abandonné tout espoir de meilleures relations.

Au lieu de cela, les Nord-Coréens ont concentré leur attention là où il semblait y avoir plus de potentiel d'amélioration, et c'était avec les relations intercoréennes. Ils espéraient des mesures telles que la mise en place de projets économiques d'intérêt mutuel et l'arrêt des exercices militaires visant les uns les autres. Mais là aussi, la RPDC a été déçue, les progrès avec la Corée du Sud restant au point mort.

Les médias traditionnels nous disent qu'en rompant les liens de communication avec le sud et en déclenchant une explosion au bureau de liaison conjoint de Kaesong, la Corée du Nord «  s'en prend '' et «  augmente les tensions '' en raison de problèmes économiques ou comme un message pour encourager Trump à reprendre les négociations.

En réalité, ces gestes sont destinés à réveiller l'administration de la Lune pour l'inciter à revenir aux engagements qu'il a signés dans la Déclaration de Panmunjom. Les relations Nord-Sud sont dans le marasme depuis un certain temps maintenant, et les demandes répétées de coopération de la RPDC pour faire avancer les relations intercoréennes n'ont pas toujours réussi à mettre Moon en action.

Le président sud-coréen Moon Jae-in reconnaît la nécessité de relations plus chaudes entre les deux Corées, et certaines des idées de Moon pour rapprocher les deux Corées, telles que sa proposition pour une initiative ferroviaire en Asie du Nord-Est (5), ont un mérite considérable. Pourtant, tous ses plans restent intacts sur l'étagère, ramassant la poussière.

Le problème est que, même si Moon peut se soucier des relations intercoréennes, l'alliance américano-sud-coréenne est plus importante pour lui. Moon insiste sur le fait que les sanctions économiques de l'ONU contre la Corée du Nord, que les États-Unis ont conçues, l'empêchent de mettre en œuvre bon nombre de ses plans. Pour toute question concernant la coopération avec la Corée du Nord, grande ou petite, Moon se sent obligé de demander d'abord la permission des États-Unis, et la réponse est toujours non. C’est en raison de la timidité de Moon que les relations intercoréennes n’ont pas pu dépasser les étapes initiales.

Les déclarations de Moon indiquent son état d'esprit. Lors d’une réunion avec des secrétaires supérieurs le 27 avril, il a déclaré: «Le fait que la mise en œuvre de la Déclaration de Panmunjom ne pouvait pas être accélérée n’a jamais été par manque de détermination. C'est parce que nous ne pouvions pas dépasser les restrictions internationales qui font partie de la réalité. » Là encore, c'est l'incapacité d'être un acteur indépendant et la contrainte de demander la permission. Moon a poursuivi en disant que «nous devons continuer à trouver ce qui est faisable» (6), par quoi il voulait dire toute petite chose que les États-Unis lui permettraient de faire.

Lors de la même réunion, Moon a déclaré qu '«en ce qui concerne la connexion des chemins de fer intercoréens, nous commencerons par ce qui est possible en premier». Il a ajouté qu'il attendait avec intérêt de travailler avec la RPDC pour «atteindre une vision de reconnexion des lignes Donghae et Gyeongui, comme convenu par les deux dirigeants» (de la Corée du Nord et de la Corée du Sud). Étant donné que l'opposition américaine avait déjà dissuadé Moon d'avancer sur la reconnexion des voies ferrées, il ne restait plus aux deux Corées à s'entendre sur ce à quoi ressemblerait cette "vision" sans jamais essayer de traduire cette vision en réalité.

Les États-Unis et la Corée du Sud ont créé un groupe de travail pour coordonner la politique de cette dernière envers la RPDC. Pour l'administration Trump, la mission du groupe est de freiner toutes les tentatives de coopération avec le nord. On pense généralement en Corée du Sud que c'est le groupe de travail qui a empêché les représentants des entreprises de vérifier leurs usines dans le complexe industriel fermé de Kaesong. C'est également le groupe de travail qui a refusé d'autoriser la Corée du Sud à envoyer 200 000 doses de Tamiflu l'an dernier à la RPDC. (7) Aucune fissure ne peut être autorisée dans la campagne de pression maximale de l'administration Trump contre la Corée du Nord, même en ce qui concerne la fourniture de l'aide humanitaire.

Avec leurs seuls espoirs restants concentrés sur une coopération plus étroite avec la Corée du Sud, les Nord-Coréens ont atteint le point d'exaspération totale avec Moon pour avoir priorisé les exigences de l'impérialisme américain sur les besoins du peuple coréen.

Du point de vue nord-coréen, Moon n'a pas donné suite à la mise en œuvre des termes de la Déclaration de Panmunjom pour la paix, la prospérité et l'unification de la péninsule coréenne. La clause qui «affirmait le principe de déterminer le destin de la nation coréenne de son propre chef» aurait dû être la philosophie dominante.

L’appel de la Déclaration de Panmunjom à «mettre en œuvre activement» les projets économiques approuvés en 2007 lors du sommet entre Roh Moo-hyun et Kim Jong Il n’a eu aucune chance, étant donné les sanctions imposées par l’ONU. Pourtant, il aurait pu y avoir des progrès dans la mise en œuvre de «mesures pratiques vers la connexion et la modernisation des chemins de fer et des routes sur le corridor de transport oriental ainsi qu'entre Séoul et Sinuiju pour leur utilisation». (8)

Le déclencheur immédiat des récentes actions de la Corée du Nord est la campagne de guerre psychologique en cours menée par des groupes évangéliques de droite sud-coréens contre la RPDC à travers le lancement de ballons de propagande. La Déclaration de Panmunjom obligeait les deux parties à cesser tous les actes hostiles les uns contre les autres, y compris la «distribution de tracts» à travers la frontière. Compte tenu de la fréquence des lancements de ballons de droite, la RPDC a estimé que la Corée du Sud n'était au mieux pas réticente à restreindre ces efforts. Un ancien responsable sud-coréen anonyme commente: «Ce que disent les Nord-Coréens, c'est que si le Sud ne peut même pas tenir sa promesse d'interdire les ballons de propagande, une question qui n'a rien à voir avec les sanctions et que les dirigeants sud-coréens et nord-coréens ont déjà atteint un accord, il n'y a rien sur quoi les deux parties peuvent travailler ensemble. » (9)

Dans une étude publiée en 2014, basée en partie sur des entretiens avec des groupes de transfuges, Jin-Heon Jung a estimé le coût d'un seul ballon à environ 100 $. Étant donné le volume de ballons envoyés en altitude, il est clair que, comme le dit Jung, «la collecte de fonds compte le plus». En plus des dons individuels, Jung rapporte: «Certains de mes interlocuteurs m'ont dit que le soutien financier d'organisations internationales telles que la Fondation du Forum de la défense et des églises d'outre-mer représente une part importante du parrainage.» (dix)

Répondant aux plaintes de la Corée du Nord concernant l'inaction de la Corée du Sud sur les relations intercoréennes, Moon a prononcé le 15 juin un discours dans lequel il a exprimé sa «frustration et ses regrets» de ne pas avoir pu parler des progrès accomplis depuis la Déclaration conjointe Sud-Nord du 20 années avant. Démontrant un don pour l'euphémisme, Moon a poursuivi en disant: "Nous avons toujours utilisé des approches prudentes pour faire un pas en avant – comme si nous marchions sur la glace – mais maintenant il semble que ce soit insuffisant." (11)

Un peu plus tard dans le discours, Moon a expliqué: «La péninsule coréenne n'est pas encore dans une situation où les deux Corées peuvent avancer autant que nous le souhaitons à notre propre discrétion. Nous devons avancer, quoique lentement, avec le consentement de la communauté internationale. » (12) Ici, Moon a utilisé le terme de «communauté internationale» dans son utilisation standard, comme désignant uniquement les quelques milliers de personnes de l'establishment de Washington, et excluant le reste du monde, près de huit milliards de personnes.

Moon a suivi avec la suggestion «qu'il existe des projets où les deux Corées peuvent poursuivre indépendamment» et «nous devons commencer par de petites tâches réalisables». Le problème est que les États-Unis ne donneront jamais leur accord pour quelque tâche que ce soit, aussi minime et sans rapport avec les sanctions, et il n’est pas dans le caractère de Moon de s’élargir sans l’approbation de Washington.

Les Nord-Coréens trouvent ennuyeux l'inaction et le penchant de Moon pour exprimer des mots beaux mais vides. Dans une réaction cinglante au discours de Moon, Kim Yo Jong, premier vice-directeur de département du Comité central du Parti des travailleurs de Corée, a publié une déclaration qui était remplie d'un langage peu diplomatique, même assez sévère – mais qui n'était pas inexact dans son évaluation de Lune. «Comme chacun l'a reconnu, la raison pour laquelle les accords nord-sud qui étaient si merveilleux ne voyaient aucune lumière, même d'une seule étape de mise en œuvre, était due au nœud coulant du parti pro-américain. flunkeyism dans lequel il a mis son cou. " Kim a ajouté que Moon avait accepté le groupe de travail États-Unis-Corée du Sud "sous la contrainte de son maître et avait présenté toutes les questions liées aux liens nord-sud avec (la) Maison Blanche. Tout cela a explosé. » (13)

Ce n'est pas seulement ce que Kim appelle l'attitude «servile» de Moon qui dérange les Nord-Coréens. Même si les exercices militaires conjoints entre les États-Unis et la Corée du Sud, qui pratiquent le bombardement et l'invasion de la RPDC, ont été réduits, les Nord-Coréens considèrent toujours ces petits exercices comme une violation de l'esprit de l'Accord militaire global signé entre les deux Corées. (14)

La même chose peut être dite de l'accumulation militaire en Corée du Sud. Les dépenses militaires ont augmenté de 7,4% cette année, et les plans de Moon prévoient une augmentation moyenne de 7,5% chaque année jusqu'en 2023. Déjà, la Corée du Sud se classe au dixième rang mondial des dépenses de défense (15) et le pays est le quatrième acheteur de Armement américain. (16) Dans ce qui frappe la RPDC comme une décision provocatrice, la Corée du Sud alloue 3,3 milliards de dollars pour acheter vingt autres avions de chasse furtifs F-35 au cours des cinq prochaines années. (17)

La direction que prendront les relations intercoréennes à l'avenir dépendra principalement de la décision de Moon, maître de la phrase vide, d'ajouter de l'action à son répertoire et de se comporter comme s'il considérait la Corée du Sud comme une nation souveraine. Comme l'a dit un récent rapport dans la presse nord-coréenne, la seule option d'amélioration est «en joignant les mains des compatriotes, pas des forces étrangères». (18) Le moment est venu pour Moon de choisir entre servir le peuple coréen et servir Washington.

Cheong Seong-chang, directeur du Centre d'études nord-coréennes à l'Institut Sejong de Corée du Sud, observe: «Ce ne sont que des mots. Pour le Nord, les paroles et les actions du gouvernement sud-coréen sont différentes… Il faut que les actions correspondent aux mots, et il faut aussi que les actions avancent avant les mots. À tout le moins, les deux doivent évoluer au même rythme. » (19)

Remarques.

(1) Sarah Kim, «Trump ne voulait pas de lune dans la DMZ, écrit Bolton», JoongAng Ilbo, 22 juin 2020.

(2) Jeong Je-hyug, «NK Kim Myong-gil,« Biegun a exprimé le souhait de se rencontrer pour des entretiens en décembre. Volonté de s'asseoir avec les États-Unis », 15 novembre 2019.

(3) https://youtu.be/3TFqeMSsTx0?t=2585

(4) «Notre message aux États-Unis est clair: Ri Son Gwon, ministre des Affaires étrangères de la RPDC», KCNA, 12 juin 2020.

(5) Kim Ji-eun et Seong Yeon-cheol, «President Moon Proposes Northeast Asian Railway Community Initiative», Hankyoreh, 16 août 2018.

(6) https://english1.president.go.kr/BriefingSpeeches/Speeches/813

(7) Kang Seung-woo, «Le rôle du Groupe de travail Corée du Sud-États-Unis dans la question face à la montée des tensions intercoréennes, Korea Times, 18 juin 2020.

(8) «Déclaration de Panmunjom pour la paix, la prospérité et l'unification de la péninsule coréenne», Reuters, 27 avril 2018.

(9) Lee Je-hun, «Kim Yo Jong devient le visage de la Corée du Nord concernant les ballons de propagande», Hankyoreh, 8 juin 2020.

(10) Jin-Heon Jung, «Ballooning Evangelism: Psychological Warfare and Christianity in the Divided Korea», Institut Max Planck pour l'étude de la diversité religieuse et ethnique », 2014.

(11) https://english1.president.go.kr/BriefingSpeeches/Speeches/839

(12) https://english1.president.go.kr/BriefingSpeeches/Speeches/839

(13) «Les paroles mielleuses d'un homme impudent sont dégoûtantes: le premier vice-directeur de département Kim Yo Jong du comité central de WPK», KCNA, 17 juin 2020.

(14) «États-Unis et les autorités sud-coréennes condamnées pour avoir aggravé la situation dans la péninsule coréenne », KCNA, 18 juin 2020.

Noh Ji-won, «N. Les griefs de la Corée contre la Corée du Sud exprimés par Kim Yo-jong », Hankyoreh, 18 juin 2020.

(15) Koharo Ito, «Que faire des dépenses croissantes de défense de la Corée du Sud», The Sasakawa Peace Foundation, 12 mars 2020.

(16) Elizabeth Shim, «South Korea a Top Buyer of U.S.Weapons, Annual Report Says», UPI, 16 décembre 2019.

(17) Jeff Jeong, «South Korea to Buy 20 More F-35 Jets», Defence News, 10 octobre 2019.

Franz-Stefan Gady, «Le F-35A Stealth Fighter entre officiellement en service en Corée du Sud», The Diplomat, 19 décembre 2019.

(18) «S. La sycophanie invétérée des autorités coréennes apporte des relations nord-sud à la catastrophe: Rodong Sinmun », KCNA, 22 juin 2020.

(19) Choi He-suk, «Moon’s Progress on NK at Risk of Undone», Korea Herald, 10 juin 2020.

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